Des cornichons, des navets et un témoignage: Sources d’inspiration dans la vie et les enseignements de Lorenzo Snow


Cette année, en étudiant les enseignements de Lorenzo Snow, vous découvrirez le prophète, voyant et révélateur dont les conseils sont remarquablement d’actualité aujourd’hui.

Si vous avez déjà vu un portrait de Lorenzo Snow, cinquième président de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, vous vous souvenez sans doute de sa longue barbe blanche et de son visage doux. Et si vous avez pris quelques minutes pour examiner ce portrait, vous avez peut-être été attiré par ses yeux, fatigués mais pas las, âgés mais pleins d’énergie et de lumière.

Vous avez peut-être entendu parler du sermon que le président Snow eut l’inspiration de donner sur la dîme, et vous vous rappelez peut-être avoir lu quelque chose sur l’expérience sacrée qu’il vécut dans le temple de Salt Lake City.

Mais savez-vous ce qui a été à l’origine de cette expérience dans le temple et ce qui en est résulté ? Êtes-vous curieux de connaître l’histoire de la révélation qu’il a reçue sur la loi de la dîme ?

Et qu’en est-il de ses yeux et de son visage ? Après avoir rencontré le président Snow, un pasteur d’une autre confession religieuse a écrit : « Son visage était un pouvoir de paix, sa présence une bénédiction de paix. Dans les profondeurs tranquilles de ses yeux, il y avait non seulement ‘la maison de la prière silencieuse’ mais aussi la demeure de la force spirituelle… J’ai été envahi par le très étrange sentiment de me ‘tenir dans un lieu saint1.’ » Aimeriez-vous connaître les aventures, les épreuves, les triomphes, les chagrins, les joies et les révélations qui ont contribué à forger un tel visage ?

Cette année, les sœurs de la Société de Secours et les frères de la Prêtrise de Melchisédek étudieront les Enseignements des présidents de l’Église : Lorenzo Snow. En étudiant les enseignements du président Snow et en en discutant à l’église et à la maison, vous le connaîtrez mieux que comme un homme à l’air gentil sur un portrait ancien. Vous découvrirez le prophète, voyant et révélateur, dont les conseils sont remarquablement d’actualité aujourd’hui.

Pour vous mettre en appétit, voici quelques exemples des enseignements et des histoires que vous trouverez dans le programme d’étude de cette année. Dans les paragraphes suivants, les numéros des chapitres et des pages renvoient au manuel Enseignements des présidents de l’Église : Lorenzo Snow.

Vous vous rappelez peut-être un discours intéressant de conférence générale dans lequel David A. Bednar, du Collège des douze apôtres, compare le processus de la conversion à celui de la mise en conserve d’un concombre2. Frère Bednar n’était pas le premier apôtre à faire cette comparaison. Le président Snow avait exprimé une idée semblable cent cinquante ans plus tôt :

« Mettez un concombre dans un fût de vinaigre et, au cours de la première heure, il ne subira quasiment aucun effet, pas plus qu’au cours des douze premières heures. Examinez-le et vous découvrirez que seule la peau a été affectée, parce qu’il lui faut plus longtemps pour devenir un cornichon. La personne qui entre dans l’Église par le baptême subit un effet qui ne la transforme pas immédiatement, comme le concombre. La loi du bien et du devoir ne s’implante pas en elle au cours des douze ou vingt-quatre premières heures ; elle doit rester dans l’Église, comme le concombre dans le vinaigre, jusqu’à ce qu’elle s’imprègne du bon esprit3. »

Quand le président Snow parlait de conversion, il parlait par expérience. Il a souvent raconté deux événements : le premier s’est produit avant qu’il ne devienne membre de l’Église et le second peu de temps après son baptême et sa confirmation. Ces deux événements l’ont aidé à « s’imprégner du bon esprit ». Vous pouvez lire le récit de ces expériences aux pages 1, 3, 63-64 et 66.

« Pourquoi [un] homme est-il appelé à présider un peuple ? », demanda un jour le président Snow. « Est-ce pour acquérir une influence, puis pour utiliser cette influence directement pour sa gloire personnelle ? Non. Au contraire, il est appelé à agir à ce poste en vertu du même principe selon lequel la prêtrise a été donnée au Fils de Dieu, à savoir pour faire des sacrifices. Pour lui-même ? Non, dans l’intérêt des gens qu’il dirige en tant que président… [Pour devenir] le serviteur de ses frères, et non leur maître, et [pour agir] dans leur intérêt et pour leur bien-être4. »

Lorsqu’il était dirigeant de l’Église, le président Snow a mis ce principe en pratique et, parfois, de façon créative. Par exemple, il a utilisé un jour des navets, des draps et de la paille pour remonter le moral d’un groupe de saints qui souffraient. Ce récit se trouve au chapitre 7. Vous pouvez lire quelques-uns de ses enseignements sur la façon de diriger dans l’Église au chapitre 18.

Le président Snow était un dirigeant efficace, créatif et puissant, parce qu’il savait qui est le vrai Dirigeant. Il a enseigné : « La grande œuvre qui s’accomplit maintenant, le rassemblement d’Israël de parmi les nations de la terre, n’a pas eu son origine dans l’esprit d’un homme ou d’un groupe d’hommes. Elle émane du Seigneur Tout-Puissant5. » S’adressant à un rassemblement de membres de l’Église qui venaient l’honorer pour son quatre-vingt-cinquième anniversaire, il a déclaré : « J’ai le sentiment que quoi que j’aie accompli, ce n’est pas Lorenzo Snow et les expériences qui m’ont amené à ce poste de président de l’Église, ce n’est pas Lorenzo Snow, mais le Seigneur qui a fait tout cela6. »

Il a enseigné cette vérité pendant tout son ministère, mais elle allait lui être rappelée d’une manière sacrée et personnelle, juste avant qu’il ne devienne président de l’Église. Le 2 septembre 1898, à la mort de Wilford Woodruff, il devint le doyen des apôtres de l’Église. Ne se sentant pas à la hauteur pour se charger de cette responsabilité, il se rendit seul pour prier dans une pièce du temple de Salt Lake City. Il implora le Seigneur de le guider, mais ne ressentit aucune réponse à sa prière ; au bout d’un moment, il quitta donc la pièce et s’engagea dans un grand couloir. C’est là que vint la réponse. Le Sauveur ressuscité, se tenant devant lui, debout à environ un mètre au-dessus du sol, lui dit comment aller de l’avant dans la gestion de l’Église. Vous pouvez en apprendre plus sur cette expérience au chapitre 20.

Le président Snow est bien connu pour la révélation qu’il reçut sur la loi de la dîme. En 1899, pour les membres de l’Église, cette révélation commença par une déclaration sans équivoque : « Le moment est maintenant venu pour chaque saint des derniers jours qui a l’intention d’être préparé pour l’avenir et qui veut se tenir fermement sur une bonne fondation, d’accomplir la volonté du Seigneur et de payer une dîme complète. C’est la parole que le Seigneur vous adresse7. »

Les saints des derniers jours répondirent fidèlement à la recommandation de leur prophète et, en conséquence, le Seigneur les bénit individuellement et collectivement. L’influence de cette révélation se fait sentir aujourd’hui encore : partout dans le monde, les membres de l’Église reçoivent des bénédictions temporelles et spirituelles grâce à l’obéissance à la loi de la dîme. Vous pouvez lire au chapitre 12 le récit de l’expérience qui a conduit à cette révélation et des bénédictions qui en résultèrent.

Comme tous les prophètes, le président Snow a rendu un témoignage puissant de Jésus-Christ. Il a enseigné : « Nous dépendons tous de Jésus-Christ, de sa venue au monde pour nous ouvrir la voie par laquelle nous pouvons obtenir la paix, le bonheur et l’exaltation. Et s’il n’avait pas fait ces efforts, nous n’aurions jamais obtenu les bénédictions que l’Évangile nous garantit8. » Il a témoigné de la naissance du Sauveur, de son ministère terrestre, de son expiation, de son implication personnelle dans le rétablissement de l’Église et de la Seconde Venue. Vous trouverez la suite de son témoignage de Jésus-Christ au chapitre 24.

Il est évident que ce petit article ne peut vous donner qu’un avant-goût de la vie et du ministère du président Snow. En étudiant les Enseignements des présidents de l’Église : Lorenzo Snow, vous découvrirez bien d’autres histoires inspirantes, y compris le récit de son premier enseignement missionnaire, de sa surprise totale lorsqu’il fut appelé à faire partie du Collège des douze apôtres, de ce qu’il ressentit à bord d’un navire sur l’océan Atlantique au cours d’une terrible tempête, et de quatre occasions où le pouvoir de la prêtrise sauva des personnes de la mort (y compris Lorenzo Snow lui-même). Grâce à ses enseignements, vous pouvez en apprendre beaucoup sur de nombreux sujets comme l’unité, l’humilité, les alliances, l’œuvre du temple, les relations familiales, les efforts pour atteindre la perfection, la prêtrise, la Société de Secours et la joie de faire connaître l’Évangile.

Si vous avez pris le temps de lire certains des récits et des enseignements mentionnés dans cet article et de méditer à leur sujet, ou même si vous avez décidé de les lire prochainement, vous pouvez avoir l’assurance que le président Snow serait satisfait de vos efforts. Pendant toute sa vie, il n’a cessé d’étudier et il a enseigné que nous devons « faire des efforts » pour pouvoir « progresser dans les principes de vérité » et « augmenter notre connaissance céleste9 ». Il a fait cette exhortation : « Chaque jour, chaque semaine qui vient de passer doit être le ou la meilleure que nous ayons connu, c’est-à-dire que nous devons progresser un peu chaque jour en connaissance et en sagesse et dans la faculté de faire le bien10. »

Puisse votre vie être enrichie, cette année, par votre étude des Enseignements des présidents de l’Église : Lorenzo Snow. En étudiant, vous pouvez avoir une expérience semblable à celle de ce brave pasteur qui a rencontré personnellement le président Snow. En regardant au-delà de ce visage doux et de ces yeux sereins, vous pourrez aussi avoir le sentiment de vous tenir en un lieu saint, non parce que vous connaîtrez Lorenzo Snow, mais parce que vous vous serez rapproché de votre Père céleste et de Jésus-Christ, dont il a été le témoin.

Notice biographique

Lorenzo Snow naît le 3 avril 1814 à Mantua, en Ohio (États-Unis). Ses parents, Rosetta et Oliver Snow, l’élèvent avec ses six frères et sœurs dans un foyer consacré à la foi, au travail, au service et à l’instruction. Ces principes fondamentaux le préparent à accepter l’Évangile rétabli. En juin 1836, il devient membre de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours à Kirtland, en Ohio, après avoir été influencé par l’inspiration du Saint-Esprit et par la gentille insistance de sa sœur Eliza, déjà membre de l’Église. Moins d’un an plus tard, il est appelé à remplir une mission à plein temps.

Au cours des douze années suivantes, il fait plusieurs autres missions aux États-Unis et conduit aussi un groupe de saints des derniers jours jusqu’à la vallée du lac Salé. Missionnaire énergique et dévoué, il œuvre en Italie, aux îles Hawaï et dans l’ouest des États-Unis. Il est ordonné apôtre le 12 février 1849. On le retrouve aussi dans d’autres postes de direction de l’Église. Il est notamment, pendant cinq ans, le premier président du temple de Salt Lake City. Le 10 octobre 1898, il est mis à part comme président de l’Église. Il décède le 10 octobre 1901 à Salt Lake City.

Caractéristiques de Enseignements des présidents de l’Église : Lorenzo Snow

Ce livre vient s’ajouter à votre bibliothèque personnelle et familiale des Enseignements des présidents de l’Église. Cette série comporte désormais onze ouvrages qui offrent une compréhension inspirée de nombreux thèmes de l’Évangile. Voici certaines caractéristiques essentielles de ce livre :

  • Des déclarations inspirées de Lorenzo Snow sur plus de soixante-quinze sujets de l’Évangile.

  • De nouveaux tableaux et de nouvelles photographies de la vie de Lorenzo Snow, que la plupart des membres ne connaissent pas.

  • Trois types d’aide pour l’enseignement et l’apprentissage dans chaque chapitre : des questions qui donnent matière à réflexion, des Écritures liées au thème du chapitre et des aides pédagogiques pour améliorer la participation et la discussion en classe.

  • Trois pages d’instructions pour aider les membres à améliorer leur étude de ce livre et à enseigner avec inspiration à la maison ou à l’église.

Ce livre est également disponible en ligne sur www.lds.org et dans l’application de Gospel Library (en anglais) sur www.mobile.lds.org.

Montrer les références

    Notes

  1.   1.

    Révérend Prentis, cité dans Enseignements des présidents de l’Église : Lorenzo Snow, 2012, p. 32.

  2.   2.

    Voir David A. Bednar, « Vous devez naître de nouveau », Le Liahona, mai 2007, p. 19-22.

  3.   3.

    Enseignements : Lorenzo Snow, p. 71.

  4.   4.

    Enseignements : Lorenzo Snow, p. 234.

  5.   5.

    Enseignements : Lorenzo Snow, p. 164.

  6.   6.

    Enseignements : Lorenzo Snow, p. 158.

  7.   7.

    Enseignements : Lorenzo Snow, p. 167-168.

  8.   8.

    Enseignements : Lorenzo Snow, p. 298-299.

  9.   9.

    Enseignements : Lorenzo Snow, p. 68.

  10.   10.

    Voir Enseignements : Lorenzo Snow, p. 110.