«Comment avez-vous pu oublier votre Dieu?»

Le Livre de Mormon : Doctrine de l’Evangile – Manuel de l’instructeur, 1999


Objectif

Aider les élèves à reconnaître le cycle qui mène de la justice à la méchanceté, puis à nouveau à la justice.

Préparation

  1. 1.

    Lisez et les Ecritures suivantes, et méditez et priez à leur sujet:

    1. a.

      Hélaman 6:1–14. Les Lamanites deviennent plus justes que les Néphites. Le peuple connnaît la paix et la prospérité.

    2. b.

      Hélaman 6:15–10:1. Les Néphites deviennent orgueilleux et méchants. Néphi appelle le peuple au repentir. Après avoir vu les événements qui entourent le meurtre du grand juge, certains acceptent Néphi comme prophète, mais la majorité ne se repent pas.

    3. c.

      Hélaman 10:2–11:6. Le Seigneur donne le pouvoir de scellement à Néphi. Néphi demande au Seigneur de châtier les Néphites en leur envoyant une famine.

    4. d.

      Hélaman 11:7–38; 12. Les Néphites s’humilient et se repentent. Le Seigneur envoie la pluie à la demande de Néphi et bénit à nouveau les Néphites en leur accordant la paix et la prospérité. Mormon dit en quoi consiste le cycle de la justice et de la méchanceté et explique comment arrêter ce cycle.

  2. 2.

    Préparez les bandes de papier suivantes:

    Justice et prospérité

    Orgueil et méchanceté

    Destruction et souffrance

    Humilité et repentir

    Si vous ne voulez pas utiliser de bandes de papier, écrivez les mots au tableau lorsque la leçon mentionne les bandes de papier.

  3. 3.

    Si vous pouvez vous procurer la cassette vidéo Livre de Mormon (57911 140 Secam, 56911 140 Pal), préparez-vous à visionner «Le cycle de l’orgueil», une séquence de quinze minutes. Si vous ne pouvez pas vous la procurer, demandez à un élève de se préparer à raconter brièvement les événements décrits dans Hélaman 7:13–29; 8; 9.

Développement proposé pour la leçon

Activité pour capter l’attention

Si la situation s’y prête, utilisez cette activité ou une autre de votre choix pour commencer la leçon.

Ecrivez les numéros suivants au tableau: 2, 3, 5, 8, 12 Expliquez que ces numéros suivent un ordre particulier. Demandez aux élèves de trouver les trois prochains numéros de cette séquence. (Les trois prochains numéros sont 17, 23 et 30. Il vous faudra peut-être expliquer qu’il faut ajouter 1 au premier nombre, 2 au deuxième, 3 au troisième, etc.)

Expliquez que le Livre de Mormon contient un cycle qui est presque aussi prévisible que cette séquence. Le cycle se répète de nombreuses fois. En reconnaissant ce cycle, nous pouvons éviter de faire ce qui a entraîné la destruction des Néphites.

Commentaire et application des Ecritures

En vous aidant de la prière, choisissez les passages scripturaires, les questions et les autres éléments de la leçon qui répondront le mieux aux besoins des élèves. Discutez de la manière dont les Ecritures choisies s’appliquent à la vie quotidienne. Encouragez les élèves à faire part d’expériences en rapport avec les principes énoncés dans les Ecritures.

Cette leçon est divisée en quatre parties. Chacune traite d’une étape du cycle de l’orgueil. Au moment désigné, placez au tableau les bandes de papier correspondant à chaque partie. Dessinez des flèches pour relier les bandes de papier, suivant le modèle ci-dessous:

pride cycle

1. Le peuple est juste et connaît la paix et la prospérité

Lisez et commentez des versets choisis dans Hélaman 6:1–14. Rappelez aux élèves que Néphi et Léhi ont été missionnaires auprès des Lamanites et qu’ils en ont aidé un grand nombre à se repentir et à se faire baptiser. Les Lamanites sont rapidement devenus plus justes que les Néphites.

• Quelles sont les caractéristiques des Lamanites qui les ont aidés à devenir plus justes que la majorité des Néphites? (Voir Hélaman 6:1.) Comment les Lamanites convertis essaient-ils d’aider les Néphites? (Voir Hélaman 6:4–6.) Quel en est le résultat? (Voir Hélaman 6:7–14.)

Placez la bande de papier Justice et prospérité au tableau.

2. Les Néphites deviennent orgueilleux et méchants. Néphi les appelle au repentir

Commentez Hélaman 6:15–10:1. Demandez à des élèves de lire à haute voix des versets choisis. Expliquez qu’après être devenus prospères, un grand nombre des Néphites commence à oublier Dieu et à chercher les richesses et les autres choses de ce monde.

Placez la bande de papier Orgueil et méchanceté au tableau.

• Pourquoi la prospérité conduit-elle souvent à la méchanceté? (Voir Hélaman 6:17; 7:20–21.)

• Demandez à des élèves de lire Hélaman 6:21–24 et 7:4–5 et de déterminer les caractéristiques des brigands de Gadianton. Quelles sont celles que nous retrouvons de nos jours? Comment pouvons-nous combattre efficacement les mauvaises influences dans notre collectivité?

• D’où viennent les œuvres secrètes? (Voir Hélaman 6:25–30.) Comment agissent les Néphites après que Satan ait «obtenu une grande emprise sur [leur] cœur»? (Voir Hélaman 6:31.)

Demandez à des élèves de lire Hélaman 6:34–38, en cherchant les différences entre les Néphites et les Lamanites. Résumez les réponses des élèves au tableau, sous la forme d’un schéma:

Les Néphites

Les Lamanites

dégénèrent dans l’incrédulité (verset 34).

Progressent dans la connaissance de Dieu (verset 34).

Progressent dans la méchanceté et le péché (verset 34).

Marchent dans la vérité et la droiture devant Dieu (verset 34).

Perdent l’inspiration de l’Esprit du Seigneur (verset 35).

Reçoivent l’Esprit (verset 36).

Encouragent et soutiennent les brigands de Gadianton (verset 38).

Prèchent la parole de Dieu aux brigands de Gadianton (verset 37).

• Pourquoi l’Esprit s’est-il retiré des Néphites? (Voir Hélaman 6:35.) Pourquoi le Seigneur a-t-il «[déversé] son Esprit sur les Lamanites»? (Voir Hélaman 6:36.) Qu’est-ce que cela nous apprend sur la manière dont nous pouvons recevoir l’influence du Saint-Esprit?

Expliquez que comme les Néphites persévèrent dans leur iniquité, le Seigneur envoie Néphi, le fils d’Hélaman, pour les appeler au repentir. Quand Néphi voit la méchanceté du peuple, «il [a] le cœur gonflé de tristesse au-dedans de lui» (Hélaman 7:6). Il s’agenouille sur la tour de son jardin pour prier. Pendant qu’il déverse son âme à Dieu, un groupe de personnes s’assemble, curieux de savoir pourquoi il se lamente pour la méchanceté du peuple (Hélaman 7:11).

Si vous souhaitez utiliser la présentation vidéo «Le cycle de l’orgueil», visionnez-la maintenant. Si vous ne l’utilisez pas, demandez à un élève de résumer brièvement les événements décrits dans Hélaman 7:13–29; 8; 9.

• Comment le peuple réagit-il lorsque Néphi le réprimande pour sa méchanceté? (Voir Hélaman 8:1–10.) Pourquoi sont-ils si nombreux à ne pas se repentir?

• Comment le peuple réagit-t-il quand Séantum avoue avoir tué son frère, le grand juge? (Voir Hélaman 9:39–10:1.) Après avoir débattu pour savoir si Néphi est un prophète ou un Dieu, le peuple le laisse tout seul. Qu’est-ce qui peut nous empêcher d’écouter les prophètes des derniers jours?

Ezra Taft Benson a déclaré: «Les deux groupes qui ont le plus de difficultés à suivre le prophète sont les orgueilleux instruits et les orgueilleux riches. Ceux qui sont instruits peuvent penser que le prophète n’est inspiré que lorsqu’il est d’accord avec eux; sinon le prophète se contente de donner son avis, c’est l’homme qui parle. Ceux qui sont riches peuvent estimer qu’ils n’ont pas besoin d’écouter les conseils d’un modeste prophète» (The Teachings of Ezra Taft Benson, 1988, p. 138).

3. Le Seigneur donne le pouvoir de scellement à Néphi. Les Néphites qui ne se repentent pas subissent des guerres et la famine

Lisez et commentez des versets choisis dans Hélaman 10:2–11:6. Expliquez que les Néphites ont oublié le Seigneur et qu’ils persévèrent dans la méchanceté. A cause de leur méchanceté, le peuple souffre et subit de grandes destructions.

• Le Seigneur donne à Néphi le pouvoir de scellement, déclarant que «tout… sera fait selon [sa] parole» (Hélaman 10:5–10). Pourquoi le Seigneur confie-t-il un si grand pouvoir à Néphi? (Voir Hélaman 10:4–5.)

• Qu’arrive-t-il au peuple après qu’il a rejeté Néphi et désobéi à Dieu? (Voir Hélaman 10:18–11:2.) Que demande Néphi en prière afin d’aider le peuple à se souvenir du Seigneur et à se repentir? (Voir Hélaman 11:4.) Pourquoi Néphi prie-t-il pour la famine plutôt que pour la guerre? (Voir Hélaman 11:4.) Comment sa prière est-elle exaucée? (Voir Hélaman 11:5–8.)

Placez la bande de papier Destruction et souffrance au tableau.

4. Les Néphites s’humilient et se repentent

Lisez et commentez des versets choisis dans Hélaman 11:7–38; 12. Expliquez que la destruction et les souffrances endurées à cause de la famine incitent les Néphites à se tourner vers le Seigneur pour obtenir du secours. Ils s’humilient et se repentent.

Placez la bande de papier Humilité et repentir au tableau.

• Que peut nous apprendre la réponse que le Seigneur donne à Néphi qui lui a demandé d’arrêter la famine? (Voir Hélaman 11:10–17.) Qu’est-ce que le Seigneur exige du peuple avant d’arrêter la famine? (Voir Hélaman 11:14–15.)

• Comment le peuple est-il à nouveau béni pour sa fidélité? (Voir Hélaman 11:20–21.)

• Quel est le premier signe de la fin de la brève période d’humilité et de justice? (Voir Hélaman 11:22.) Comment Néphi, Léhi et leurs frères mettent-ils fin à ces querelles? (Voir Hélaman 11:23.) Comment le fait d’enseigner «les vrais points de doctrine» peut-il nous aider à mettre fin aux querelles?

• Qu’est-ce qui aide le peuple à se repentir et à se tourner vers le Seigneur après une autre période de méchanceté et de destruction par la guerre? (Voir Hélaman 11:28–34.) Etant donné que nous vivons dans des conditions de méchanceté similaires, que pouvons-nous faire pour nous souvenir toujours du Seigneur?

• Deux ans plus tard, les Néphites «recommencèrent à oublier le Seigneur, leur Dieu» (Hélaman 11:36). Pourquoi les gens oublient-ils si vite le Seigneur?

De quelles manières pouvons-nous oublier le Seigneur de nos jours?

• Mormon dit que «les enfants des hommes… sont moins que la poussière de la terre» (Hélaman 12:7). Sur quoi se base-t-il pour faire cette déclaration? (Demandez aux élèves de lire à tour de rôle les versets de Hélaman 12:1–6, 8.)

• Nous avons la liberté d’obéir ou de désobéir aux commandements de Dieu, mais pas de choisir les conséquences de nos actes. D’après Mormon, qu’arrive-t-il à ceux qui désobéissent? (Voir Hélaman 12:25–26.) Qu’arrive-t-il à ceux qui se repentent et obéissent au Seigneur? (Voir Hélaman 12:23–24, 26.)

• Attirez l’attention des élèves sur le cycle inscrit au tableau. Comment les gens peuvent-ils interrompre ce cycle? (Voir Alma 62:48–51; Hélaman 12:23–24.)

Gordon B. Hinckley a déclaré: «Recherchez les choses vraies, pas celles qui sont artificielles. Recherchez les vérités éternelles, et non les idées au goût du jour. Recherchez les choses éternelles de Dieu, pas ce qui est là aujourd’hui et disparaîtra demain. Regardez vers Dieu et vivez» (Teachings of Gordon B. Hinckley, 1997, p. 494).

Conclusion

Lisez la citation suivante de Gordon B. Hinckley, dans laquelle il parle du Livre de Mormon:

«Aucun autre témoignage écrit n’illustre aussi clairement le fait que, lorsque les hommes et les nations marchent dans la crainte de leur Dieu et dans l’obéissance à ses commandements, ils prospèrent et progressent, mais que, lorsqu’ils ne tiennent compte ni de lui, ni de sa parole, une déchéance se produit qui, à moins d’être interrompue par la justice, mène à l’impuissance et à la mort» (Conference Report, octobre 1979, p. 10; ou Ensign, novembre 1979, p. 8).

Si l’Esprit vous y pousse, témoignez des vérités enseignées pendant la leçon.

Idées pédagogiques supplémentaires

La documentation suivante constitue un supplément au plan proposé pour la leçon. Vous pouvez, si vous le souhaitez, utiliser une ou toutes ces idées dans la leçon.

1. Eviter le cycle de l’orgueil

Demandez aux élèves de penser à une erreur ou à un choix embarrassant ou insensé qu’ils ont fait. Demandez-leur ensuite de réfléchir à ce qu’ils ont fait pour éviter de refaire la même erreur. Donnez-leur l’occasion de raconter leurs expériences.

Expliquez pourquoi les Néphites continuent de prendre des décisions qui les conduisent de la justice à la méchanceté, pour finalement connaître la destruction et la souffrance.

• Que peuvent nous apprendre les Néphites qui pourrait nous éviter de faire les mêmes erreurs qu’eux?

2. «Ils ont témoigné de la venue du Christ» (Hélaman 8:22)

Expliquez que les prophètes comme tout ce qui se trouve dans le ciel et sur la terre, témoignent de Jésus-Christ. Demandez ensuite aux élèves de lire tour à tour des versets de Hélaman 8:11–24, en y cherchant les nombreux témoignages du Sauveur. Au cours de la discussion, veillez à accorder une attention particulière à l’histoire du serpent d’airain de Moïse:

• Que symbolise le serpent d’airain? (Voir Hélaman 8:13–15; voir aussi Nombres 21:6–9; Jean 3:14–16.) Comment pouvons-nous développer notre foi au Christ? Quelle influence votre foi au Christ et en son expiation a-t-elle eue sur votre vie?

Pour conclure cette discussion, lisez le témoignage de l’actuel président de l’Eglise tiré d’un article récent de L’Etoile de conférence générale.