Repentez-vous et retournez au Seigneur

Le Livre de Mormon : Doctrine de l’Evangile – Manuel de l’instructeur, 1999


Objectif

Rappelez aux élèves l’importance de se repentir, de se tourner vers le Seigneur et de suivre les prophètes.

Préparation

  1. 1.

    Lisez les Ecritures suivantes, et méditez et priez à leur sujet:

    1. a.

      Hélaman 13. Un prophète lamanite nommé Samuel prophétise que les Néphites seront détruits à moins qu’ils ne se repentent.

    2. b.

      Hélaman 14. Samuel prophétise concernant les signes qui précéderont la naissance et la mort du Sauveur. Il continue à appeler le peuple au repentir.

    3. c.

      Hélaman 15–16. Samuel raconte la conversion des Lamanites aux Néphites. Quelques Néphites le croient et se font baptiser. D’autres s’endurcissent le cœur et tentent de le tuer, mais il est sauvé par le pouvoir de Dieu.

  2. 2.

    Si vous pouvez vous procurer l’image de Samuel le Lamanite sur la muraille, préparez-vous à l’utiliser pendant la leçon (62370; Jeu d’illustrations de l’Evangile, 314).

Développement proposé pour la leçon

Activité pour capter l’attention

Si la situation s’y prête, utilisez cette activité ou une autre de votre choix pour commencer la leçon.

Demandez aux élèves d’imaginer un vendeur qui n’a qu’un produit à vendre: le malheur.

• Que pourrait faire ce vendeur pour vendre son produit? (On peut répondre qu’il pourrait rendre le malheur attirant ou qu’il pourrait faire croire aux gens que son produit apporte le bonheur au lieu du malheur.)

• Satan n’a rien d’autre à offrir que le malheur (2 Néphi 2:17–18, 27). Comment rend-il le malheur et le péché si attirants? Comment essaie-t-il de persuader les gens que le bonheur et la justice ne sont pas désirables?

Expliquez qu’au cours de cette leçon, vous allez discuter des prophéties de Samuel, prophète lamanite. Samuel prêche à un groupe de Néphites qui a succombé aux tentations de Satan. Ils avaient «recherché le bonheur en commettant l’iniquité», ce qui est contraire à la nature de Dieu (Hélaman 13:38).

Commentaire et application des Ecritures

En vous aidant de la prière, choisissez les passages scripturaires, les questions et les autres éléments de la leçon qui répondront le mieux aux besoins des élèves. Discutez de la manière dont les Ecritures choisies s’appliquent à la vie quotidienne. Encouragez les élèves à faire part d’expériences en rapport avec les principes énoncés dans les Ecritures.

1. Samuel avertit les Néphites qu’ils seront détruits à moins qu’ils ne se repentent

Commentez Hélaman 13. Demandez à des élèves de lire à haute voix des versets choisis. Expliquez qu’un prophète lamanite nommé Samuel est allé prêcher à Zarahemla, mais que les Néphites l’ont chassé du pays. Le Seigneur commande alors à Samuel de retourner à Zarahemla et de prophétiser. Comme les Néphites ne lui permettent pas d’entrer dans la ville, il grimpe sur le mur de la ville et prophétise (Hélaman 13:1–4). Si vous souhaitez utiliser l’image de Samuel, affichez-la pour toute la leçon.

• Samuel avertit le peuple qu’à cause de l’endurcissement de son cœur, le Seigneur lui enlève sa parole et lui retire son Esprit (Hélaman 13:8). Pourquoi ceux qui s’endurcissent le cœur subissent-ils ces conséquences? (Voir Mosiah 2:36–37.) Que pouvons-nous faire pour nous adoucir le cœur?

• Par l’intermédiaire du prophète Samuel, le Seigneur déclare: «Bénis sont ceux qui se repentent et se tournent vers moi» (Hélaman 13:11). Comment certains pourraient-ils essayer de se repentir sans se tourner vers le Seigneur? Pourquoi est-il essentiel de se tourner vers le Seigneur quand on veut se repentir?

Ezra Taft Benson a enseigné:

«Le repentir ne consiste pas seulement à changer de comportement. Beaucoup d’hommes et de femmes dans le monde font preuve d’une grande volonté et d’une grande discipline personnelle dans leurs efforts pour surmonter des mauvaises habitudes et les faiblesses de la chair. Pourtant, ce faisant, ils ne pensent pas au Maître, et ils le rejettent même parfois ouvertement. Ces modifications de comportement, même si elles vont dans le bon sens, ne constituent pas le vrai repentir…

« … Le vrai repentir est fondé sur la foi au Seigneur Jésus-Christ et en découle. Il n’y a pas d’autre moyen. Le vrai repentir nécessite un changement de cœur et pas seulement un changement de comportement (voir Alma 5:13)» (The Teachings of Ezra Taft Benson, 1988, p. 71).

• Les Néphites ont «mis leur cœur dans les richesses» (Hélaman 13:20–21). De plus, ils n’ont pas écouté les paroles du Seigneur, qui leur a donné leurs richesses (Hélaman 13:21). A cause de cela, les Néphites et leurs richesses sont maudits (Hélaman 13:17–22). Comment les gens consacrent-ils plus de temps et d’attention aux affaires du monde qu’aux affaires spirituelles? Comment pouvons-nous savoir si nous nous occupons suffisamment de notre bien-être spirituel?

• Samuel dit que les Néphites se souviennent toujours de leurs richesses, mais qu’ils oublient d’en remercier Dieu (Hélaman 13:22). Pourquoi certaines personnes éprouvent-elles des difficultés à rester reconnaissantes des bénédictions matérielles? De quelle manière la reconnaissance neutralise-t-elle l’orgueil? Comment pouvons-nous exprimer notre reconnaissance au Seigneur?

• Les Néphites persécutent et tuent les prophètes de leur époque, mais ils disent: «Si nous avions vécu du temps de nos pères d’autrefois, nous n’aurions pas tué les prophètes» (Hélaman 13:24–25; comparez avec Matthieu 23:29–39). Pourquoi certains louent-ils les anciens prophètes et rejettent-ils les prophètes vivants? (Voir Hélaman 13:26.) Comment certains se laissent-ils «conduire par des guides insensés et aveugles»? (Voir Hélaman 13:27–29.)

• D’après Samuel, les Néphites ont «recherché le bonheur en commettant l’iniquité» (Hélaman 13:38). Pourquoi est-il impossible de trouver le vrai bonheur en commettant le péché? (Voir Hélaman 13:38; voir aussi Alma 41:10–11.) Comment pouvons-nous trouver le vrai bonheur? (En plus des réponses des élèves, lisez la déclaration suivante.) Comment pouvons-nous aider les autres à trouver le vrai bonheur?

Joseph Smith, le prophète, a déclaré: «Le bonheur est l’objet et le but de notre existence et en sera la fin si nous suivons le chemin qui y mène; et ce chemin, c’est la vertu, l’intégrité, la fidélité, la sainteté et le respect de tous les commandements de Dieu» (Enseignements du prophète Joseph Smith, compilé par Joseph Fielding Smith, 1976, p. 206).

2. Samuel prophétise les signes qui précéderont la naissance et la mort du Sauveur. Il continue d’appeler le peuple au repentir

Lisez et commentez des versets choisis dans Hélaman 14.

• Samuel a prophétisé sur la naissance et la mort du Sauveur (Hélaman 14:2, 15). D’après Samuel, quels sont les signes qui doivent se produire lors de la naissance et de la mort du Sauveur? (Voir Hélaman 14:3–7, 20–28. Ces prophéties sont mentionnées dans les idées pédagogiques supplémentaires. La leçon 36 traitera de l’accomplissement des prophéties.)

• Samuel dit que si le peuple se repent, il recevra la rémission de ses péchés par les mérites du Christ (Hélaman 14:13). Les mérites sont des qualités ou des actions qui donnent à une personne le droit de demander des récompenses. Pourquoi est-ce seulement par les mérites du Sauveur que nous pouvons obtenir le pardon de nos péchés? (Voir 2 Néphi 2:7–9; Alma 22:14.)

Ezra Taft Benson a enseigné: «Même l’homme le plus juste et le plus droit ne peut pas se sauver par ses seuls mérites» (The Teachings of Ezra Taft Benson, p. 71).

• D’après Samuel, pourquoi Jésus devait-il mourir? (Voir Hélaman 14:15–18.) Quel effet cela vous fait-il de savoir que le Sauveur s’est sacrifié?

• Samuel déclare: «Si [les gens] sont condamnés, c’est qu’ils s’attirent leur propre condamnation» (Hélaman 14:29). Pourquoi est-ce le cas? (Voir Hélaman 14:30–31.) Pourquoi est-il essentiel qu’il nous soiit «permis d’agir par [nous] mêmes»?

3. Certains croient Samuel et se font baptiser. D’autres s’endurcissent le cœur et tentent de le tuer

Lisez et commentez des versets choisis dans Hélaman 15–16.

• Pourquoi le Seigneur châtie-t-il les Néphites? (Voir Hélaman 15:3; voir aussi Hébreux 12:6.) En quoi le fait que le Seigneur nous châtie nous prouve-t-il qu’il nous aime? Que pouvons-nous apprendre des châtiments du Seigneur?

Demandez à un élève de lire Hélaman 15:7–8 à haute voix. Pendant qu’il lit, dessinez le diagramme suivant au tableau:

faith

• En quoi le fait de connaître la vérité et de croire aux Ecritures nous aide-t-il à avoir foi et à nous repentir? En quoi la foi et le repentir mènent-ils à un changement de cœur?

• Les Lamanites qui ont éprouvé un changement de cœur sont restés «fermes et constants dans la foi» (Hélaman 15:8). Lorsque nous éprouvons un changement de cœur, que devons-nous faire pour que celui-ci soit durable? (Voir 2 Néphi 31:19–20.)

• Comment les Néphites réagissent-ils aux prophéties et aux avertissements de Samuel? (Voir Hélaman 16:1–7.) D’après vous, pourquoi tant de gens ne croient pas Samuel, alors qu’ils voient bien qu’il a été miraculeusement protégé?

• Bien qu’ils constatent que les paroles des prophètes s’accomplissent, la majorité des Néphites s’endurcit le cœur et compte sur sa propre force et sagesse (Hélaman 16:13–15). Quelle explication les Néphites ont-ils pour les signes qu’ils ont vus? (Voir Hélaman 16:16–23.) Quel risque y a-t-il à vouloir comprendre l’Evangile par notre seule intelligence?

Conclusion

Si l’Esprit vous y pousse, témoignez des vérités enseignées pendant la leçon.

Vous pouvez, si vous le souhaitez, utiliser les idées pédagogiques supplémentaires pour réviser les prophéties de Samuel et pour montrer comment l’étude de celles-ci peut nous aider à nous préparer à la seconde venue du Sauveur.

Idée pédagogique supplémentaire

La documentation suivante constitue un supplément au plan proposé pour la leçon. Vous pouvez, si vous le souhaitez, utiliser cette idée dans la leçon.

Préparation pour la Seconde Venue

Lisez la citation suivante d’Ezra Taft Benson:

«Le récit historique néphite sur la période précédant immédiatement la visite du Sauveur fait apparaître de nombreuses similitudes avec notre époque où nous sommes dans l’attente de la seconde venue du Sauveur» (Conference Report, avril 1987, p. 3; ou L’Etoile, juillet 1987, p. 3).

Dans cette déclaration, le «récit historique néphite» dont parle le président Benson, est le livre de 3 Néphi, l’histoire des Néphites avant la visite du Seigneur ressuscité. Le tableau suivant applique la déclaration du président Benson au livre d’Hélaman, l’histoire des Néphites avant qu’ils ne voient les signes de la naissance du Sauveur.

Utilisez le tableau pour montrer qu’Hélaman 13–16 rapporte des prophéties et des événements qui ressemblent aux signes et aux événements qui précéderont la seconde venue de Jésus-Christ. Le Guide de l’élève pour l’étude du Livre de Mormon contient un extrait du tableau.

Prophéties et événements relatés dans Hélaman 13–16

Prophétie ou événement

Signes et événements qui précéderont la Seconde Venue

Hélaman 16:1, 3, 6, 10

Minorité forte et juste

1 Néphi 14:12; Jacob 5:70

Hélaman 16:13–14

Déversement spirituel et miracles

Joël 2:28–30; D&A 45:39–42

Hélaman 13:22; 16:12, 22–23

Grande méchanceté

2 Timothée 3:1–5; D&A 45:27

Hélaman 13:2, 6, 8, 10–11; 14:9, 11; 15:1–3, 17; 16:2

Rejet des prophètes du Seigneur et de leur appel au repentir

D&A 1:14–16

Hélaman 15:4–11

Conversion de nombreux Lamanites

D&A 49:24

Hélaman 14:3–4

Prophétie d’une nuit sans ténèbres

Zacharie 14:7; voir aussi Enseignements du prophète Joseph Smith, compilé par Joseph Fielding Smith, 1976, p. 230

Hélaman 14:5–6, 20

Prophéties de signes et de miracles dans les cieux

Joël 2:30–31; D&A 45:40

Hélaman 16:13–18

Reniement des signes, des miracles et de la venue du Christ

2 Pierre 3:3–4; D&A 45:26

Hélaman 14:21, 23, 26

Prophéties de grandes tempêtes et d’autres catastrophes naturelles

Apocalypse 16:18, 21; D&A 88:88–90

Hélaman 14:24; 15:1

Prophétie de la destruction des méchants

Esaïe 26:21; Malachie 4:1; D&A1:9; 133:41

• Quelles sont les ressemblances entre les gens d’aujourd’hui et les Néphites qui vivaient juste avant la naissance du Christ?

Lisez la citation suivante d’Ezra Taft Benson:

«Dans le Livre de Mormon, nous trouvons un plan pour nous préparer à la Seconde Venue. Une partie importante du livre est centrée sur les quelques décennies, juste avant la venue du Christ en Amérique. En étudiant attentivement cette époque, nous pouvons comprendre pourquoi certains ont été détruits dans les terribles jugements qui ont précédé sa venue et ce qui a permis aux autres de se trouver au temple dans le pays d’Abondance et de toucher les blessures de ses mains et de ses pieds… Peut-on douter que ce livre nous soit destiné et que nous trouvions en lui une grande force, un grand réconfort et une grande protection?» (Conference Report, octobre 1986, pp. 5–6; ou L’Etoile, janvier 1987, p. 4.)

Demandez aux élèves de faire part des sentiments et des impressions qu’ils ont eus en étudiant Hélaman 13–16. Demandez-leur comment ces choses peuvent les aider à les préparer à la seconde venue du Sauveur.