«Le cose che vidi mentre ero rapito nello Spirito»

Libro di Mormon: Manuale dell’insegnante, 1999


Scopo

Aiutare i membri della classe a capire la visione del futuro avuta da Nefi e il modo in cui gli ammonimenti e le promesse in essa contenuti si applicano a noi oggi.

Preparazione

  1. 1.

    Leggi, medita e prega sui seguenti passi delle Scritture:

    1. a.

      1 Nefi 12. Nefi vede in visione i suoi discendenti e i discendenti dei suoi fratelli. Egli li vede guerreggiare gli uni contro gli altri e vede la distruzione dei malvagi prima della visita del Salvatore. Vede che vivono rettamente per qualche tempo dopo la visita del Salvatore e poi cadono nell’iniquità.

    2. b.

      1 Nefi 13. Nefi vede in visione la formazione della chiesa grande e abominevole, la colonizzazione delle Americhe, l’Apostasia e la restaurazione del Vangelo negli ultimi giorni.

    3. c.

      1 Nefi 14. Nefi vede in visione le promesse fatte ai Gentili che rimangono fedeli, le afflizioni che colpiranno i Gentili che non rimangono fedeli e la vittoria finale della chiesa dell’Agnello di Dio sulla chiesa grande e abominevole.

  2. 2.

    Se hai deciso di svolgere l’attività per richiamare l’attenzione, disegna il diagramma su un grande foglio di carta o alla lavagna.

Suggerimenti per esporre la lezione

Attività per richiamare l’attenzione

Se lo ritieni utile per iniziare la lezione, svolgi la seguente attività o un’altra di tua scelta.

Richiama l’attenzione della classe sul seguente diagramma:

time line

Aiuta i membri della classe a disporre sul diagramma i seguenti avvenimenti. A seconda del livello di conoscenza dei membri della classe puoi scrivere le date sul diagramma e chiedere ai membri della classe di indicare gli avvenimenti relativi a ciascuna data. Oppure puoi elencare gli avvenimenti sulla lavagna e chiedere ai membri della classe di indicare quando ognuno di essi accadde.

  1. a.

    La crocifissione di Gesù Cristo (33 d.C.)

  2. b.

    La Grande Apostasia (circa dal 100 d.C. al 1800 d.C.)

  3. c.

    La battaglia finale tra i Lamaniti e i Nefiti (circa 385 d.C.)

  4. d.

    La scoperta dell’America da parte di Cristoforo Colombo (1492 d.C.)

  5. e.

    La restaurazione del vangelo di Gesù Cristo (da circa il 1820 al presente).

Dopo che i membri della classe avranno disposto gli avvenimenti sul diagramma, spiega che nella sua visione del futuro Nefi vide questi e altri avvenimenti.

Analisi delle Scritture e applicazione pratica

Scegli con cura i passi delle Scritture, le domande e le parti del testo della lezione che rispondono meglio alle necessità dei membri della classe. Esaminate insieme come i passi scelti delle Scritture si possono applicare alla vita di ogni giorno. Esorta i membri della classe a raccontare esperienze adatte collegate ai principi esposti nelle Scritture.

1. Nefi vede il futuro dei suoi discendenti e dei discendenti dei suoi fratelli.

Analizzate 1 Nefi 12. Invita i membri della classe a leggere ad alta voce i versetti scelti. Spiega che in 1 Nefi 12 Nefi descrive la sua visione del futuro dei suoi posteri e dei posteri dei suoi fratelli. Quando analizzate questo capitolo, fai notare che alcuni simboli della visione dell’albero della vita (bruma tenebrosa, edificio grande e spazioso, fiume di acqua impura) prefiguravano la rovina dei posteri di Nefi.

• Come descrive Nefi le condizioni della terra prima della visita del Salvatore in America? (Vedere 1 Nefi 12:1–6). Per quali aspetti queste condizioni sono simili a quelle che precederanno la seconda venuta del Salvatore? (Vedere Joseph Smith 2:27–37). Come descrive Nefi le condizioni che sarebbero seguite alla visita del Salvatore? (Vedere 1 Nefi 12:11–12; vedere anche l’adempimento di questa profezia, che è riportata in 4 Nefi 1:2–4). Che cosa portò a questa rettitudine e pace? (Vedere 4 Nefi 1:15).

• Nefi vide che dopo quasi quattro generazioni vissute in rettitudine i suoi posteri e i posteri dei suoi fratelli avrebbero di nuovo cominciato a farsi guerra (1 Nefi 12:12–15). Che cosa vide Nefi che sarebbe accaduto ai suoi discendenti in queste battaglie? (Vedere 1 Nefi 12:19–20). Perché i discendenti di Nefi furono sopraffatti e distrutti? (Vedere 1 Nefi 12:19). Come possono l’orgoglio e le tentazioni del diavolo condurre alla distruzione?

2. Nefi vede la formazione della chiesa grande e abominevole, la colonizzazione delle Americhe, l’Apostasia e la restaurazione del Vangelo.

Leggete e commentate i versetti scelti di 1 Nefi 13. Spiega che 1 Nefi 13 contiene la descrizione dei seguenti aspetti della visione di Nefi:

  1. a.

    La formazione della chiesa grande e abominevole.

  2. b.

    La scoperta e colonizzazione delle Americhe.

  3. c.

    L’Apostasia e la perdita di molte parti chiare e preziose della Bibbia.

  4. d.

    La venuta alla luce del Libro di Mormon e la restaurazione del Vangelo.

La formazione della chiesa grande e abominevole

• Che cosa vide Nefi che si formava «fra le nazioni dei Gentili»? (Vedere 1 Nefi 13:4–5). Chi è il fondatore della chiesa grande e abominevole? (Vedere 1 Nefi 13:6).

L’anziano Bruce R. McConkie disse: «I titoli chiesa del diavolo e chiesa grande e abominevole sono usati per indicare tutte le chiese o organizzazioni, quale che sia il loro nome o natura – sia politica, filosofica, educativa, economica, sociale, civica o religiosa – che hanno l’obiettivo di indurre gli uomini a seguire una condotta che li allontana da Dio e dalle Sue leggi, e perciò dalla salvezza nel regno di Dio» (Mormon Doctrine, 2a. ed. [1966], 137–138).

Sottolinea che la chiesa grande e abominevole è un simbolo dell’apostasia in tutte le sue forme; rappresenta tutte le false dottrine, falsi culti e atteggiamenti irreligiosi. Non rappresenta nessuna chiesa specifica presente nel mondo oggi.

• Quali sono alcune caratteristiche della «chiesa grande e abominevole»? (Vedere 1 Nefi 13:5–9. Le risposte possono comprendere il fatto che essa indebolisce la fede, desidera le ricchezze e i peccati del mondo e cerca le lodi degli uomini). Quale simbolo della visione dell’albero della vita corrisponde alla chiesa grande e abominevole? (Confrontare 1 Nefi 13:5–9 con 1 Nefi 11:35–36).

• Quali prove vedete che la chiesa grande e abominevole si sforza di distruggere i santi oggi? Come possiamo assicurarci di non essere ingannati da persone o organizzazioni che allontanano gli uomini da Dio e dalle Sue leggi?

La scoperta e colonizzazione delle Americhe

• Si ritiene che i Gentili che avanzarono «sulle molte acque» siano Cristoforo Colombo e gli altri primi esploratori e colonizzatori delle Americhe (1 Nefi 13:12–13). Che cosa consentì il successo delle imprese di questi esploratori e colonizzatori? (Vedere 1 Nefi 13:14–19).

• Quale ruolo svolsero questi primi esploratori e colonizzatori nella restaurazione del Vangelo? (Prepararono la via per la fondazione degli Stati Uniti d’America. La Costituzione degli Stati Uniti contempla la libertà di religione, condizione necessaria perché il Libro di Mormon potesse venire alla luce e il Vangelo fosse restaurato. Vedere DeA 101:77–80).

L’Apostasia e la perdita di molte parti chiare e preziose della Bibbia

• Qual era il libro che Nefi vide portare dai Gentili? (Vedere 1 Nefi 13:20–23. La Bibbia). Che cosa fece alla Bibbia la chiesa grande e abominevole? (Vedere 1 Nefi 13:24–26). Perché? (Vedere 1 Nefi 13:27).

• Quali furono le conseguenze risultanti dalla perdita di «molte cose chiare e preziose» della Bibbia? (Vedere 1 Nefi 13:29).

La venuta alla luce del Libro di Mormon e la restaurazione del Vangelo

• Il Signore sapeva che la chiesa grande e abominevole avrebbe cercato di distruggere la parola di Dio contenuta nella Bibbia. In che modo Egli si assicurò che le Sue parole fossero preservate per venire alla luce negli ultimi giorni? (Vedere 1 Nefi 13:35–36). Che cos’erano le molte cose scritte dai posteri di Nefi? (Il Libro di Mormon).

• Quali sono gli scopi del Libro di Mormon? (Vedere 1 Nefi 13:40–41; vedere anche Mormon 7:8–9; DeA 20:8–12. Puoi elencare le risposte dei membri della classe alla lavagna). Avete veduto il raggiungimento di questi scopi?

• Quali sono alcune dottrine che sono difficili da capire nella Bibbia, ma sono chiare e preziose nel Libro di Mormon? (Le risposte possono comprendere l’Espiazione, la risurrezione e il battesimo. Puoi citare esempi di come queste dottrine sono esposte chiaramente nel Libro di Mormon. Per esempio, puoi chiedere ai membri della classe di leggere Alma 11:42–45, dove si spiegano i principi chiari e preziosi riguardanti l’Espiazione e la Risurrezione, oppure 3 Nefi 11:21–26 e Moroni 8:11–12, dove si espongono i principi chiari e preziosi riguardanti il battesimo). In che modo il Libro di Mormon ha contribuito a farti capire meglio la Bibbia o ha accresciuto la tua testimonianza di questo libro?

3. Nefi vede le benedizioni promesse ai fedeli; vede anche la distruzione della chiesa grande e abominevole.

Leggete e commentate versetti scelti di 1 Nefi 14.

Dividi la classe in due gruppi. Chiedi a un gruppo di leggere 1 Nefi 14:1–7 per conoscere le benedizioni promesse ai Gentili (i non Israeliti) se rimarranno fedeli al Signore. Invita l’altro gruppo a leggere gli stessi versetti per conoscere le afflizioni promesse ai Gentili se essi induriranno il cuore e si allontaneranno dal Signore. Elenca queste benedizioni e afflizioni alla lavagna. Poi chiedi:

• Cosa dobbiamo fare per addolcire il nostro cuore in modo da poter ricevere queste benedizioni?

• In che senso nel mondo oggi vi sono soltanto due forze? (Vedere 1 Nefi 14:10; 2 Nefi 10:16).

• Cosa accadrà infine alla chiesa grande e abominevole? (Vedere 1 Nefi 14:3–4, 15–17; 22:23).

• Nefi vide anche che, nonostante il fatto che i membri della Chiesa negli ultimi giorni sarebbero stati relativamente pochi, essi sarebbero stati tuttavia in grado di resistere alle persecuzioni della chiesa grande e abominevole. Secondo Nefi di che cosa sarebbero stati armati i santi di Dio? (Vedere 1 Nefi 14:14). Come possiamo essere armati «di rettitudine e del potere di Dio»?

Conclusione

Spiega che la visione di Nefi ci fornisce un quadro generale di tante cose che sono già accadute e di altre cose che devono ancora accadere nella storia. Ci mostra anche che abbiamo soltanto due possibili scelte: seguire Gesù Cristo o agire contro di Lui seguendo Satana. Ricorda ai membri della classe che le benedizioni promesse in 1 Nefi 14 sono disponibili a tutti noi se scegliamo di seguire Gesù Cristo.

Secondo i suggerimenti dello Spirito, porta testimonianza della validità dei principi trattati durante la lezione.