Introduction au livre des Doctrine et Alliances et à l’histoire de l’Église

Doctrine et Alliances et histoire de l’Église, Manuel de l’instructeur de Doctrine de l’Évangile, 2000


Objectif

Présenter aux élèves le cours de cette année sur le livre des Doctrine et Alliances et l’histoire de l’Église et les aider à comprendre leur place dans la dispensation de la plénitude des temps.

Préparation

  1. 1.

    En vous aidant de la prière, étudiez les Écritures et la documentation suivantes:

    1. a.

      Introduction des Doctrine et Alliances; Doctrine et Alliances 1.

    2. b.

      Introduction de Notre patrimoine.

  2. 2.

    Remettez un exemplaire du Guide d’étude de l’élève, Doctrine et Alliances et histoire de l’Église (35686 140) à chacun de vos élèves. Vous pouvez vous les procurer auprès de la présidence de l’École du Dimanche, du greffier de paroisse ou de son adjoint, responsable du matériel. Lisez le contenu de cette leçon dans le Guide d’étude de l’élève et prévoyez de vous y reporter durant la leçon.

  3. 3.

    Procurez-vous suffisamment d’exemplaires de Notre patrimoine: Brève histoire de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours (35448 140) pour que tous les élèves en possèdent un exemplaire pour leur étude personnelle (au moins un exemplaire par famille). Un grand nombre de membres en possèdent déjà un exemplaire. Vous pouvez vous en procurer d’autres auprès de la présidence de l’École du Dimanche, du greffier ou du greffier adjoint, responsable du matériel. Le greffier peut commander des exemplaires supplémentaires si nécessaire.

  4. 4.

    Si vous faites l’activité pour capter l’attention, apportez une image du temple de Salt Lake City en classe (34730; Jeu d’illustrations de l’Évangile, 502).

Développement proposé pour la leçon

Activité pour capter l’attention

Selon les besoins, utilisez cette activité ou une autre de votre choix pour commencer la leçon.

Montrez une image du temple de Salt Lake City. Montrez la sphère au sommet du temple sur laquelle se tient la statue de l’ange Moroni. Expliquez que la moitié supérieure de cette sphère est la pierre de faîte du temple de Salt Lake City. Le 6 avril 1892, l’Église tenait une conférence générale dans le tabernacle. Peu avant midi, Wilford Woodruff conclut la réunion. Quarante mille personnes se rassemblèrent au Temple Square, et des milliers d’autres se serrèrent autour du temple. Frère Woodruff appuya alors sur un bouton électrique et la pierre de faîte se mit en place. Au-dessous, le Chœur du Tabernacle, accompagné d’un orchestre, commença à chanter le cantique «l’Esprit du Dieu saint» et les saints chantèrent avec lui. Ils poussèrent ensuite le cri de ‹Hosanna› et agitèrent leurs mouchoirs blancs, pour montrer combien ils étaient heureux que le temple de Salt Lake City soit terminé.

Ezra Taft Benson, 13e président de l’Église, a expliqué que les Doctrine et Alliances peuvent être définies comme la pierre de faîte de notre religion: «Les Doctrine et Alliances amènent les hommes au royaume du Christ, à savoir l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, ‹la seule Église vraie et vivante sur toute la surface de la terre› [D&A 1:30]…

«Le Livre de Mormon est la ‹clef de voûte› de notre religion, et les Doctrine et Alliances en sont la pierre de faîte, avec la révélation continue dans les derniers jours. Le Seigneur a marqué de son approbation la clef de voûte et la pierre de faîte» (Conference Report, avril 1987, p. 105).

Témoignez que la clef de voûte et la pierre de faîte nous donnent des enseignements sur le Sauveur qui est la pierre angulaire de notre religion (Ephésiens 2:20). Ces Écritures témoignent aussi du Sauveur et de la véracité de son Évangile.

Commentaire et application des Écritures

Cette leçon contient plus d’éléments que vous ne pourrez en enseigner pendant un cours. En vous aidant de la prière, choisissez ceux qui répondront le mieux aux besoins des élèves.

Expliquez que cette leçon utilise une approche par thème pour étudier les Doctrine et Alliances et l’histoire de l’Église. Ces leçons sont conçues pour aider les élèves à apprendre et à appliquer ce que le livre des Doctrine et Alliances et l’histoire de l’Église enseignent sur des thèmes déterminés de l’Évangile. Suite au programme d’étude de cette année, les élèves devraient avoir un désir plus grand de rechercher les bénédictions de l’Évangile.

Expliquez que comme les leçons de cette année sont thématiques, certaines sections des Doctrine et Alliances ne sont pas incluses dans les passages à lire. Néanmoins, les élèves devraient s’efforcer de lire tout le livre des Doctrine et Alliances durant l’année.

Distribuez les exemplaires du Guide d’étude de l’élève. Expliquez que le Guide d’étude contient des passages à lire et des questions pour chaque leçon. Incitez les élèves à s’engager à lire ces passages et à se préparer chaque semaine au cours. Demandez-leur de donner des idées sur ce qu’ils pourraient faire pour prendre l’habitude de lire toutes les semaines.

Montrez un exemplaire de Notre patrimoine, et distribuez-en des exemplaires, si nécessaire, pour qu’il y en ait au moins un par famille. Expliquez que ce livre contient le récit inspirant de l’histoire de l’Église depuis l’époque de Joseph Smith, le prophète, jusqu’à nos jours Les élèves doivent le lire pendant l’année. Les leçons parleront beaucoup de cette histoire.

Expliquez que les élèves ont leur part de responsabilité dans le succès du cours. Incitez-les à se préparer à participer aux leçons et à raconter des expériences qui leur ont appris comment mettre les principes de l’Évangile en application dans leur vie.

1. Les révélations des Doctrine et Alliances concernent les besoins de notre époque.

• Lisez le troisième paragraphe de l’introduction, que vous trouverez au début des Doctrine et Alliances (ce paragraphe commence par l’expression «Le livre dex»). En quoi le livre des Doctrine et Alliances diffère-t-il des autres livres d’Écriture? Quels passages vous ont particulièrement aidé ou touché?

• Lisez le sixième paragraphe de l’introduction (ce paragraphe commence par l’expression «Ces révélations sacrées»). Que nous enseigne ce paragraphe sur la manière dont ont été reçues les révélations des Doctrine et Alliances? Pourquoi est-il utile de comprendre que la plupart des révélations ont été reçues en réponse à des prières?

• Lisez le huitième paragraphe de l’introduction (ce paragraphe commence par l’expression ‹Dans les révélations›). Quels points doctrinaux de l’Évangile sont expliqués dans les Doctrine et Alliances? (Choisissez-en deux ou trois et dites en quoi votre vie serait différente sans les vérités qui ont été révélées à leur sujet dans les Doctrine et Alliances.)

2. Le Seigneur est l’auteur de la préface des Doctrine et Alliances.

Présentez la section 1 des Doctrine et Alliances en relisant l’information suivante:

Le 1er novembre 1831, Joseph Smith, le prophète, présida une conférence spéciale d’anciens à Hiram (Ohio). Les personnes présentes décidèrent de faire la compilation de quelques-unes des révélations que le prophète avait reçues et de les publier dans un livre appelé le Livre des Commandements. Suite à la première session de cette conférence, le Seigneur marqua son accord pour la publication en donnant une révélation à Joseph Smith, qu’il appela «ma préface au livre de mes commandements» (D&A 1:6). Cette révélation est aujourd’hui la section 1 des Doctrine et Alliances.

Ezra Taft Benson a dit: «Les Doctrine et Alliances sont le seul livre au monde qui ait une préface écrite par le Seigneur lui-même. Dans cette préface, il déclare au monde que sa voix s’adresse à tous les hommes (voir v. 2), que la venue du Seigneur est proche (voir v. 12) et que les vérités qui se trouvent dans les Doctrine et Alliances s’accompliront toutes (voir vv. 37–38)» (L’Etoile, janvier 1987, p. 75).

• Dans D&A 1, le Seigneur élève une «voix d’avertissement», qu’il maintient tout au long des Doctrine et Alliances (D&A 1:4). Quels avertissements le Seigneur lance-t-il dans cette section? (Voir D&A 1:7–10, 12–16, 31–33. Vous pouvez les inscrire au tableau.) En quoi ces avertissements s’appliquent-ils à nous?

• À qui s’adressent les messages des Doctrine et Alliances? (Voir D&A 1:1–4, 11, 34–35.) Comment ces messages peuvent-ils parvenir à tous les peuples? (Voir D&A 1:4.)

• Dans D&A 1, le Seigneur prédit la grande destinée de son œuvre des derniers jours (D&A 1:23, 30). Expliquez que lorsque le Seigneur a révélé cette section, l’Église n’était organisée que depuis un an et demi et qu’elle ne comptait que quelques centaines de membres. En quoi les prophéties concernant la croissance de l’Église s’accomplissent-elles aujourd’hui?

• Dans D&A 1, le Seigneur explique certains des objectifs des révélations contenues dans les Doctrine et Alliances. Lisez D&A 1:17–28 avec vos élèves. D’après le contenu de ces versets, quels sont les objectifs de ces révélations? (On peut répondre ce qui suit.)

  1. a.

    «Que chacun parle au nom de Dieu, le Seigneur, le Sauveur du monde» (D&A 1:20).

  2. b.

    «Que la foi grandisse sur la terre» (D&A 1:21).

  3. c.

    «Que mon alliance éternelle soit établie» (D&A 1:22).

  4. d.

    «Que la plénitude de mon Évangile soit proclamée» (D&A 1:23).

  5. e.

    Aider les serviteurs du Seigneur à mieux comprendre (D&A 1:24).

  6. f.

    «Afin que s’ils ont commis des erreurs, elles soient révélées» (D&A 1:25).

  7. g.

    «Que, s’ils ont cherché la sagesse, ils soient instruits» (D&A 1:26).

  8. h.

    «Que, s’ils ont péché, ils soient corrigés afin de se repentir» (D&A 1:27).

  9. i.

    «Que, s’ils ont été humbles, ils soient rendus forts, soient bénis d’en haut et reçoivent de temps en temps de la connaissance» (D&A 1:28).

• La préface du Seigneur au livre des Doctrine et Alliances se termine par le commandement de sonder sa parole. Lisez D&A 1:37–38 et 18:34–36 avec vos élèves. Que nous enseigne le Seigneur au sujet de ses paroles et de sa voix dans ces versets? Quelle différence y a-t-il entre sonder les Écritures et simplement les lire? Quel profit avez-vous retiré de l’étude de la parole du Seigneur dans les Doctrine et Alliances?

3. Ce cours traitera des événements principaux de la dispensation de la plénitude des temps.

Demandez aux élèves de rechercher «dispensation» dans le Guide des Écritures. Lisez la première phrase. Expliquez ensuite que les leçons de cette année couvriront un grand nombre des événements principaux de notre dispensation: celle de la plénitude des temps (D&A 112:30–32). Lisez la déclaration suivante de Joseph Smith, le prophète:

«Les prophètes, les prêtres et les rois… ont espéré dans une joyeuse attente le jour où nous vivons et, enflammés d’une espérance céleste et joyeuse, ils ont chanté, écrit et prophétisé ce jour qui est le nôtre; mais ils sont morts sans voir; nous sommes le peuple favorisé que Dieu a choisi pour réaliser la gloire des derniers jours; c’est à nous qu’il appartient de voir, de participer et d’aider à faire avancer la gloire des derniers jours, ‹la dispensation de la plénitude des temps›» (Enseignements du prophète Joseph Smith, p. 186).

• En quoi notre dispensation diffère-t-elle de toutes celles qui l’ont précédée? (On peut répondre qu’elle ne finira pas en apostasie et que l’Église continuera d’aller de l’avant jusqu’à ce qu’elle remplisse la terre et que la voie soit préparée pour la seconde venue du Seigneur.) Quelles sont les bénédictions et les responsabilités qui sont données à ceux qui vivent dans cette dispensation?

Expliquez que cette dispensation peut être divisée en six périodes historiques. Vous pouvez les écrire au tableau de la manière suivante:

La période de New York

1820–1830

La période du Missouri (Ohio)

1831–1838

La période de Nauvoo

1839–1846

La colonisation de l’Ouest

1846–1898

L’expansion de l’Église

1899–1950

L’Église mondiale

1951 à nos jours

Expliquez que beaucoup d’événements importants de ces six périodes historiques sont résumés dans la «Chronologie de l’histoire de l’Église» pages 272–273 de ce manuel et pages 27–28 du Guide d’étude de l’élève. Demandez aux élèves de relire rapidement ces événements.

• Quels sont les événements de l’histoire de l’Église qui vous intéressent particulièrement?

4. Nous pouvons tous aider cette grande œuvre des derniers jours à aller de l’avant.

Demandez aux élèves de regarder les personnes présentes dans la classe. Expliquezleur que ce n’est pas par hasard que nous sommes ici-bas à cette époque. Dieu nous a envoyés pour participer à l’édification de son royaume en cette dernière dispensation. Ezra Taft Benson a dit: «On n’a jamais tant attendu des fidèles en une période si courte que de nous» (cité par Marvin J. Ashton, dans Conference Report, octobre 1989, p. 48; ou Ensign, novembre 1989, p. 36).

Gordon B. Hinckley a dit: «Le défi le plus sérieux, le défi le plus merveilleux que nous avons à relever est celui qui découle de la progression» (cité dans «Gordon B. Hinckley», Ensign, avril 1995, p. 6).

• Quels sont les problèmes dus à l’extraordinaire croissance de l’Église? Comment l’Église s’efforce-t-elle de résoudre ces problèmes? (On peut répondre: l’augmentation spectaculaire de la construction de temples, les efforts entrepris pour former des dirigeants de la prêtrise, et l’accélération de la traduction des Écritures dans de nombreuses langues.)

Mettez l’accent sur le fait que nous pouvons voir et ressentir l’enthousiasme de la croissance de l’Église. Cependant, le Seigneur ne veut pas que nous nous contentions d’observer et d’encourager de l’extérieur; nous devons nous demander si nous faisons ce que l’on attend de nous et si nous faisons notre part à titre individuel et familial. Gordon B. Hinckley a dit: «Nous sommes à une époque aux mille possibilités. C’est à nous de les saisir et d’avancer. Quelle époque merveilleuse où chacun de nous peut faire sa petite part pour faire avancer l’œuvre du Seigneur vers sa destinée magnifique» (L’Etoile, janvier 1998, p. 79).

• Que pouvons-nous faire à titre individuel et familial pour participer à la progression de la grande œuvre du Seigneur dans les derniers jours?

Conclusion

Mettez l’accent sur le fait que nous avons la chance de vivre dans la dispensation de la plénitude des temps. Nous pouvons voir l’Église aller de l’avant comme cela a été prophétisé autrefois (Daniel 2:44–45; voir aussi D&A 65:2). Nous avons les bénédictions de l’Évangile rétabli. Nous entendons la voix du Seigneur lorsque nous lisons les Doctrine et Alliances. Nous sommes dirigés par un prophète vivant. Le programme d’étude de cette année nous aidera à comprendre davantage les possibilités et les bénédictions qui s’ouvrent à ceux qui vivent en cette dispensation.