«Il faut qu’ils soient châtiés et mis à l’épreuve comme Abraham»

Doctrine et Alliances et histoire de l’Église, Manuel de l’instructeur de Doctrine de l’Évangile, 2000


Objectif

Comprendre les efforts que les premiers saints ont dû fournir pour édifier la ville de Sion au Missouri et exhorter les élèves à participer aujourd’hui à l’édification de Sion.

Préparation

  1. 1.

    En vous aidant de la prière, étudiez les Écritures et la documentation suivante:

    1. a.

      Doctrine et Alliances 101; 103; 105.

    2. b.

      Notre patrimoine, pages 27–29, 37–45.

  2. 2.

    Lisez le contenu de cette leçon dans le Guide d’étude de l’élève (35686 140). Prévoyez de vous y reporter durant la leçon.

  3. 3.

    Demandez à des élèves de se préparer à résumer les sections suivantes de Notre patrimoine:

    1. a.

      «Persécutions dans le comté de Jackson» et «L’évêque Partridge est enduit de goudron et de plumes» (pages 39–40, 41–42).

    2. b.

      «Refuge dans le comté de Clay» (pages 43–44).

    3. c.

      «Formation des dirigeants au camp de Sion» et «Persécutions contre le camp de Sion» (pages 27–29 et 44–45).

Développement proposé pour la leçon

Activité pour capter l’attention

Selon les besoins, utilisez cette activité ou une autre de votre choix pour commencer la leçon.

• Que ressentiriez-vous si l’on vous demandait de quitter votre famille et de parcourir près de 1600 kilomètres dans des conditions exténuantes pour aider des membres de l’Église qui se trouvent dans une région hostile? (Vous pouvez choisir un endroit connu situé à 1600 kilomètres de là et apporter une carte pour montrer la longueur du chemin à parcourir.) Quels sacrifices devriez-vous faire? Que ressentiriez-vous si après être arrivé à destination, on vous disait de rentrer chez vous sans apporter votre aide?

Expliquez qu’après que les saints du comté de Jackson (Missouri) furent chassés de chez eux, Joseph Smith organisa le camp de Sion, constitué de 207 hommes d’Ohio, pour parcourir près de 1600 kilomètres pour aller les aider. Les questions précédentes peuvent nous aider à comprendre certaines des difficultés que les hommes du camp du Sion ont dû connaître.

Commentaire et application des Écritures

En vous aidant de la prière, choisissez les éléments de la leçon qui répondront le mieux aux besoins des élèves. Vous pouvez étaler cette leçon sur deux semaines.

1. Les saints s’installent dans le comté de Jackson (Missouri), avant d’en être chassés.

Relatez brièvement le contexte historique suivant. Rappelez aux élèves que de 1831 à1838, les membres de l’Église étaient regroupés en deux endroits, Kirtland (Ohio) et l’ouest du Missouri. Des événements importants se déroulèrent dans ces deux endroits. Les leçons 27 et 28 mettent l’accent sur les enseignements et les événements associés à l’Église au Missouri.

En juillet 1831, Joseph Smith se rendit pour la première fois au Missouri. Il y reçut une révélation disant que le Missouri était le lieu de la ville de Sion, et qu’Independence en était le centre (D&A 57:1–3). Le 2 août, Sidney Rigdon consacra l’endroit au rassemblement des saints. Le lendemain, Joseph Smith, le prophète, consacra l’emplacement du temple à Independence.

Les membres de la branche de Colesville (New York) furent les premiers saints à s’installer au Missouri, et d’autres les y rejoignirent rapidement, impatients d’édifier la ville de Sion (D&A 63:24, 36). En 1832, plus de 800 saints étaient réunis en cinq branches à Independence et dans les régions autour du comté de Jackson.

Les saints du comté de Jackson profitèrent d’une période de paix et d’optimisme. Cependant, des problèmes commencèrent fin 1832. Certains membres n’acceptaient pas l’autorité des dirigeants locaux de l’Église. D’autres critiquaient le prophète Joseph, qui était retourné à Kirtland. Certains membres étaient querelleurs, égoïstes, incrédules et plein de convoitise.

De plus, les tensions croissaient avec les autres colons de la région. Le 20 juillet 1833, elles se transformèrent en actes de violence. Demandez à l’élève désigné de résumer les sections «Persécutions dans le comté de Jackson» et «L’évêque Partridge est enduit de goudron et de plumes» (Notre Patrimoine, pages 39–40, 41–42).

Entre juillet et novembre 1833, les persécutions contre les saints s’intensifièrent. Des émeutiers brûlèrent leurs récoltes, détruisirent leurs maisons, fouettèrent et battirent les hommes et terrorisèrent les femmes et les enfants.

Persecution in Missouri

Le 4 novembre, près de la Big Blue River, les émeutiers commencèrent à se battre contre un petit groupe d’hommes et de jeunes garçons de l’Église (Notre patrimoine, pages 42–43). Au cours des deux jours suivants, plus de 1000 saints furent chassés du comté de Jackson dans le froid glacial. Dans le dénuement le plus complet, la plupart d’entre eux traversèrent le Missouri et trouvèrent un abri temporaire dans le comté de Clay. Demandez à l’élève désigné de résumer la section «Refuge dans le comté de Clay» (Notre patrimoine, pages 43–44).

2. Le Seigneur instruit les saints chassés du comté de Jackson.

Expliquez que lorsque Joseph Smith, qui était à Kirtland, entendit parler des problèmes qui se déroulaient au Missouri, il fut profondément affligé. Il pria concernant la rédemption de Sion et reçut la révélation qui est aujourd’hui D&A 101.

• Pour quelles raisons le Seigneur a-t-il permis que les saints du Missouri soient affligés? (Demandez aux élèves de lire les versets suivants. Résumez l’information au tableau. Choisissez certaines des questions pour favoriser les commentaires.)

  1. a.

    D&A 101:2, 6; voir aussi D&A 103:4. (À cause de leurs transgressions.)

  2. b.

    D&A 101:4. (Parce qu’il fallait qu’ils «soient châtiés et mis à l’épreuve comme Abraham».) Dans quels buts le Seigneur châtie-t-il son peuple? (Voir D&A 95:1; 105:6; Hélaman 12:3; Hébreux 12:11.) En quoi les châtiments du Seigneur sont-ils une preuve de son amour pour nous? En quoi les châtiments du Seigneur nous aident-ils à apprendre l’obéissance et à nous souvenir de lui?

  3. c.

    D&A 101:7–8. (Parce que les saints ont été lents à écouter la voix du Seigneur.) Pourquoi les gens oublient-ils parfois Dieu et n’écoutent-ils pas ses conseils «le jour de leur paix»? Que pouvons-nous faire pour être plus diligents à suivre les conseils du Seigneur?

• Comment le Seigneur montre-il de la compassion envers les saints après les avoir châtiés? (Demandez aux élèves de lire les versets suivants. Résumez l’information au tableau.)

  1. a.

    D&A 101:9. (Il a promis qu’il ne les rejetterait pas et qu’il serait miséricordieux «le jour de la colère ».)

  2. b.

    D&A 101:10. (Il a promis que son indignation tomberait sur leurs ennemis.)

  3. c.

    D&A 101:11–15. (Il a promis de sauver, de rassembler et de réconforter ses saints.)

  4. d.

    D&A 101:16–19. (Il a promis que Sion serait rachetée dans l’avenir.)

Incitez les élèves à faire part d’expériences grâce auxquelles ils ont ressenti l’amour et la miséricorde du Seigneur lorsqu’ils en avaient particulièrement besoin.

• Demandez aux élèves de lire D&A 101:35–38. Que nous apprennent ces versets qui peuvent nous aider à garder notre vie mortelle dans la bonne perspective? En quoi la connaissance des promesses éternelles du Seigneur vous a-t-elle aidé pendant des moments d’épreuve?

3. Le camp de Sion est organisé et se rend au Missouri.

Expliquez qu’après avoir été chassés du comté de Jackson, les saints adressèrent une pétition à Daniel Dunklin, gouverneur du Missouri, afin d’obtenir sa protection et son aide pour récupérer leurs maisons. Celui-ci exprima son désir de les aider s’ils organisaient un groupe d’hommes pour assurer leur protection.

En février 1834, Joseph Smith qui se trouvait à Kirtland (Ohio) fut mis au courant de cette offre. Il répondit en organisant un groupe d’hommes afin de parcourir près de 1600 kilomètres pour porter secours aux saints dans le Missouri, pour les aider à récupérer leurs terres et pour les protéger par la suite. La révélation contenant les instructions pour cette expédition, qui devint connu sous le nom de camp de Sion, se trouve dans D&A 103.

Demandez à l’élève désigné de raconter l’histoire du camp de Sion qui se trouve aux pages 27–29 et 44–45 de Notre patrimoine. Pour montrer la distance entre Kirtland et le Missouri, vous pouvez montrer la carte 3 à la page 276 de ce manuel et à la page 31 du Guide d’étude de l’élève.

• Suivant les instructions du Seigneur mentionnées dans D&A 103, Joseph Smith organisa le camp de Sion pour aider les saints du comté de Jackson à retrouver leurs terres et leurs maisons. Quel fut le résultat du camp de Sion concernant cet objectif? (Après avoir parcouru près de 1600 kilomètres jusqu’à la Fishing River, près du comté de Jackson, le Seigneur révéla aux saints qu’il leur faudrait attendre pour la rédemption de Sion. Peu de temps après, le prophète dispersa le camp. )

• «Lorsque Brigham Young retourna à Kirtland après le camp de Sion, on lui demanda: ‹Qu’avez-vous retiré de ce voyage?› Il répondit: ‹Ce que nous étions partis chercher… Je n’échangerais pas la connaissance que j’ai reçu cette saison pour toutes les richesses de ce comté› (Journal of Discourses, 2:10). Quels objectifs importants le camp de Sion a-t-il accomplis? (On peut donner les réponses suivantes.)

  1. a.

    Les participants ont été fortifiés par plusieurs manifestations miraculeuses de la puissance du Seigneur (voir un exemple dans Notre patrimoine, pages 44–45).

  2. b.

    Cela leur a donné l’occasion de mettre leur foi à l’épreuve et de prouver qu’ils étaient prêts à obéir au Seigneur et à tout sacrifier, même leur vie si nécessaire, pour faire sa volonté.

  3. c.

    Cela a été un lieu de mise à l’épreuve pour déterminer les fidèles qui pouvaient recevoir des postes de dirigeants dans l’Église.

  4. d.

    Cela a donné aux participants l’occasion d’être en relation directe avec le prophète et de recevoir ses enseignements, ce qui les a préparés à leurs futures responsabilités de dirigeants.

Expliquez que même si certains ont pensé que le camp de Sion avait échoué, l’accomplissement de ces objectifs était très important pour l’Église. Le camp de Sion est un exemple de la manière dont les objectifs de Dieu peuvent être accomplis d’une façon que nous pouvons ne pas comprendre à ce moment là.

• En quoi l’expérience du camp de Sion a-t-elle préparé les futurs dirigeants de l’Église?

En février 1835, cinq mois après la dissolution du camp, le Collège des douze apôtres et le premier collège des soixante-dix furent organisés. Neuf des douze apôtres et tous les membres du collège des soixante-dix avaient participé au camp de Sion. Évoquant la manière dont ce camp avait participé à la préparation de ces dirigeants, Joseph Smith déclara:

«Frères, certains d’entre vous sont furieux contre moi, parce que vous n’avez pas combattu au Missouri; mais laissez-moi vous dire que Dieu ne voulait pas que vous vous battiez. Il ne pouvait organiser son royaume avec douze hommes pour ouvrir la porte de l’Évangile aux nations de la terre, et soixante-dix hommes sous leur direction pour suivre leurs pas, qu’en les choisissant parmi les hommes qui avaient offert leur vie et qui avaient fait un sacrifice aussi grand que celui d’Abraham» (History of the Church, 2:182).

L’expérience de George A. Smith montre comment le camp de Sion avait préparé des hommes à devenir les futurs dirigeants de l’Église. À l’âge de 16 ans, il était l’homme le plus jeune du camp; il manquait d’expérience et d’assurance. Malgré l’inconfort et les plaintes de nombreux hommes au sujet des mauvaises conditions, George a suivi de bon cœur toutes les instructions de Joseph Smith. George a dormi dans la tente du prophète et il a pu entendre beaucoup de ses conseils et de ses instructions. En travaillant auprès du prophète, il a appris des qualités de dirigeant et il a développé une force qui l’a préparé à une vie à diriger. Moins de cinq ans après le camp de Sion, George A. Smith fut ordonné apôtre. Il servit par la suite avec Brigham Young comme membre de la Première Présidence.

• Quelles expériences du camp de Sion pouvons-nous apprendre et appliquer à notre vie? (On peut donner les réponses notées ci-dessous et poser les questions suivantes pour favoriser la discussion.)

  1. a.

    Une compréhension de l’objectif des épreuves. Quelles épreuves ont rencontrées les participants du camp de Sion? Que nous enseignent les expériences du camp de Sion sur les objectifs des épreuves que nous avons dans la vie? (Voir D&A 103:12.)

  2. b.

    L’importance de l’obéissance. Que nous enseigne le camp de Sion sur l’obéissance? (Voir D&A 103:7–10, 36.)

  3. c.

    La nécessité d’être prêt à tout sacrifier pour le Seigneur. Que nous enseigne le camp de Sion sur le sacrifice? (Voir D&A 103:27–28.) Pourquoi le Seigneur nous demande-t-il d’accepter de tout sacrifier pour lui? Comment pouvons-nous développer cet état d’esprit? Comment pouvons-nous montrer cette bonne volonté aujourd’hui?

  4. d.

    L’importance d’être unis dans l’œuvre du Seigneur. Faites remarquer que même si seules quelques personnes murmurent et se rebellent, tout le groupe est affaibli.

  5. e.

    L’importance de soutenir le prophète et de suivre ses conseils même lorsque c’est difficile ou que nous n’en voyons pas vraiment l’intérêt.

4. Le Seigneur révèle que son peuple doit attendre encore un peu la rédemption de Sion.

Expliquez que le Seigneur avait promis de racheter Sion et de redonner sa terre à son peuple dans le comté de Jackson (Missouri). Cependant, cette promesse dépendait de l’obéissance des saints (D&A 103:5–8, 11–14). Tout comme l’ancienne Israël n’avait pas eu l’autorisation d’entrer en terre promise pendant 40 ans à cause de sa désobéissance, le Seigneur révéla que l’Israël moderne devrait attendre encore un peu la rédemption de Sion à cause de la désobéissance et de la dissension de certains saints (voir D&A 105:9, 13).

• Demandez aux élèves de lire D&A 105:1–13. Qu’exige le Seigneur avant le rétablissement éventuel de Sion? (On peut donner les réponses ci-dessous. Discutez de la manière d’appliquer ces exigences à notre vie.)

  1. a.

    Les saints doivent apprendre l’obéissance (D&A 105:3, 6; voir aussi le verset 37).

  2. b.

    Ils doivent se soucier des pauvres et des nécessiteux (D&A 105:3).

  3. c.

    Ils doivent être «uni[s], selon l’union exigée par la loi du royaume céleste» (D&A 105:4; voir aussi le verset 5).

  4. d.

    Ils doivent être instruits plus parfaitement, obtenir plus d’expérience et connaître leurs devoirs plus parfaitement (D&A 105:10).

  5. e.

    Ils doivent être dotés du pouvoir d’en haut (D&A 105:11–12; voir aussi le verset 33).

• Dans D&A 105:38–40, le Seigneur a conseillé aux saints de chercher la paix, même avec ceux qui les avaient persécutés. Il a promis qu’en retour, tout concourrait pour leur bien (voir D&A 105:40). De quelle manière avez-vous été bénis en appliquant le conseil de rechercher la paix?

Conclusion

Le Seigneur a promis que Sion serait rachetée, et il nous a dit ce que nous devons faire pour nous préparer à ce jour. Rappelez aux élèves que nous devons chercher de tout notre cœur à participer à l’édification de Sion aujourd’hui dans notre famille et dans notre pieu. Si l’Esprit vous y pousse, témoignez des vérités enseignées pendant la leçon.

Idées pédagogiques supplémentaires

Vous pouvez utiliser une ou plusieurs des idées suivantes pour compléter le plan proposé pour la leçon.

1. Ligne chronologique du Missouri

La ligne chronologique suivante des événements s’étant déroulés au Missouri peut vous aider à faire cette leçon. Pour trouver les lieux importants, vous pouvez vous référer à la carte 2 de la page 275 de ce manuel et de la page 30 du Guide d’étude de l’élève.

  • Janvier 1831: Les premiers missionnaires arrivent au Missouri.

  • Juillet 1831: Le Seigneur désigne le Missouri comme l’emplacement de la ville de Sion.

  • Août 1831: Joseph Smith consacre l’emplacement du temple à Independence (Missouri).

  • Juillet 1833: Des émeutiers attaquent les saints à Independence (Missouri).

  • Novembre 1833: Bataille de Big Blue. Les saints sont chassés du comté de Jackson vers celui de Clay (Missouri).

  • Mai-juin 1834: Le camp de Sion voyage de Kirtland (Ohio) jusqu’au comté de Clay (Missouri).

  • Juin 1836: Les citoyens du comté de Clay demandent aux saints de quitter le comté.

  • Septembre 1836: Les saints commencent à s’installer à Far West et en d’autres lieux qui deviendront les comtés de Caldwell et de Daviess (Missouri).

  • Mars 1838: Joseph Smith et sa famille arrivent à Far West (Missouri) après avoir fui les émeutiers à Kirtland (Ohio).

  • Octobre 1838: Déroulement de la bataille de Crooked River. Le gouverneur Boggs du Missouri lance un ordre d’extermination.

  • Octobre 1838–avril 1839: Joseph Smith et d’autres dirigeants de l’Église sont emprisonnés au Missouri.

  • Avril 1839: Les saints s’enfuient du Missouri pour s’installer en Illinois.

2. Les instructions du Seigneur aux saints exilés

Après que les saints sont chassés du comté du Jackson, le Seigneur leur donne des instructions précises. Vous pouvez lire les instructions suivantes:

  1. a.

    Chercher à obtenir la rédemption de Sion (D&A 101:43–62). Par l’intermédiaire de la parabole de ces versets, le Seigneur rappelle aux saints que la désobéissance a affaibli leur position et a permis à leurs ennemis de les vaincre. Il leur assure cependant que Sion sera rachetée en son temps.

  2. b.

    Continuer l’œuvre du rassemblement (D&A 101:63–75). Bien que le lieu central de Sion soit tombé aux mains des ennemis, le Seigneur insiste sur le fait que les saints doivent continuer de se rassembler dans les lieux qu’il a désignés (verset 67). À notre époque, ces lieux sont les pieux de Sion dans le monde entier. Nous devons faire de nos pieux des «lieux saints» (D&A 101:21–22).

  3. c.

    Chercher à obtenir réparation (D&A 101:76–95). Les saints reçoivent le commandement de faire des pétitions officielles pour obtenir des indemnités et la justice. La constitution des États-Unis leur garantit la liberté religieuse et le droit de propriété. Ces droits ont été bafoués dans l’État du Missouri. Les saints suivent le conseil du Seigneur et demandent réparation au gouvernement local, à l’État et à la nation. Quand l’aide qu’ils demandent leur est refusée, les saints laissent au Seigneur la responsabilité de juger et ils poursuivent leur route.

  4. d.

    Demander que leurs biens qui se trouvent dans le comté de Jackson leur soient rendus (D&A 101:96–101).

3. Séquence vidéo sur le camp de Sion

Si vous pouvez vous procurer la cassette vidéo Enseignements du livre des Doctrine et Alliances et de l’histoire de l’Église (5X933), vous pouvez montrer «le camp de Sion», séquence de 19 minutes, pendant la troisième partie de cette leçon.