Édification du royaume de Dieu à Nauvoo (Illinois)

Doctrine et Alliances et histoire de l’Église, Manuel de l’instructeur de Doctrine de l’Évangile, 2000


Objectif

Enseigner comment les premiers saints ont œuvré pour édifier le royaume de Dieu à Nauvoo et inciter les élèves à suivre leur exemple.

Préparation

  1. 1.

    En vous aidant de la prière, étudiez les Écritures et la documentation suivantes:

    1. a.

      Doctrine et Alliances 124:1–21, 87–90, 97–110; 126.

    2. b.

      Notre patrimoine, pages 51–52, 55–58, 61–62.

  2. 2.

    Lisez le contenu de cette leçon dans le Guide d’étude de l’élève (35686). Prévoyez de vous y reporter durant la leçon.

  3. 3.

    Demandez à des élèves de se préparer à résumer les récits suivants de Notre patrimoine:

    1. a.

      Les épreuves que John Hammer et sa famille ont rencontrées lorsqu’ils ont cherché refuge en Illinois, racontées dans la section intitulée «Exode en Illinois» (pages 51–52).

    2. b.

      «Sacrifices des missionnaires de Nauvoo» (pages 55–58).

    3. c.

      «La Société de Secours» (pages 61–62).

  4. 4.

    Si vous voulez demander à la présidente de la Société de Secours ou à l’une de ses conseillères de parler des objectifs de la Société de Secours, invitez-la par avance. Demandez-lui de se préparer à lire la déclaration de la Société de Secours qui a été donnée lors de la réunion générale de la Société de Secours en 1999. La déclaration figure à la page 166 de ce manuel et elle existe aussi en tant que document séparé (36175 140, 36185 140 et 36195 140).

Développement proposé pour la leçon

Activité pour capter l’attention

Selon les besoins, utilisez cette activité ou une autre de votre choix pour commencer la leçon.

Écrivez les phrases suivantes au tableau:

  • Révélation de la doctrine du baptême pour les morts.

  • Premier accomplissement de la dotation du temple.

  • Organisation de la Société de Secours.

• Où se sont déroulés ces événements?

Expliquez que ces événements très importants se sont déroulés à Nauvoo (Illinois). Cette leçon explique comment les premiers saints de Nauvoo ont œuvré pour édifier le royaume de Dieu et comment nous pouvons nous inspirer de leur exemple pour édifier le royaume de Dieu aujourd’hui.

Commentaire et application des Écritures

En vous aidant de la prière, choisissez les éléments de la leçon qui répondront le mieux aux besoins des élèves. Incitez les élèves à faire part d’expériences qui traitent des principes mentionnés dans les Écritures.

1. Les saints cherchent refuge en Illinois.

Expliquez que pendant l’incarcération de Joseph Smith à la prison de Liberty (Missouri), Brigham Young, président du Collège des douze apôtres, eut la responsabilité de diriger la fuite des saints du Missouri. Pour échapper à leurs persécuteurs, les saints entreprirent de traverser le Mississippi pour atteindre l’Illinois fin 1838. La carte 3 de la page 276 de ce manuel et de la page 31 du Guide d’étude de l’élève indique la route que les saints ont suivie lorsqu’ils ont été chassés du Missouri.

Demandez aux élèves désignés de raconter les épreuves que John Hammer et sa famille ont rencontrées lorsqu’ils ont cherché refuge en Illinois (Notre Patrimoine, pages 51–52).

Les saints se rassemblèrent d’abord à Quincy (Illinois). Après le retour de Joseph Smith de la prison de Liberty, ils remontèrent le Mississippi sur environ 56 kilomètres jusqu’à un endroit qui était alors le petit village de Commerce. Les saints entreprirent rapidement d’assécher le terrain marécageux, de planter des semences et de construire des maisons. Au cours de l’été 1839, le prophète rebaptisa l’endroit Nauvoo. Il déclara: «Le nom de notre ville (Nauvoo) est d’origine hébraïque et signifie un bel emplacement ou endroit, comportant aussi l’idée de repos» (Enseignements du prophète Joseph Smith, compilé par Joseph Fielding Smith, 1981, p. 145).

En décembre 1840, l’État d’Illinois accorda à Nauvoo une charte qui l’autorisait à établir une milice, un tribunal municipal et une université. Avec la croissance rapide de l’Église et l’arrivée des nouveaux convertis, Nauvoo devint la deuxième ville d’Illinois.

Le 19 janvier 1841, Joseph Smith, le prophète, reçut une révélation dans laquelle le Seigneur donna aux saints des commandements concernant leurs responsabilités à Nauvoo. Cette révélation figure dans D&A 124. Expliquez qu’en étudiant D&A 124 et l’exemple des premiers saints de Nauvoo, nous pouvons mieux comprendre le rôle vital que chacun de nous joue dans l’édification du royaume de Dieu.

2. Les missionnaires envoyés de Nauvoo convertissent des milliers de personnes.

Expliquez que beaucoup de membres de l’Église à Nauvoo, y compris les membres du Collège des douze, furent appelés en mission. Demandez à l’élève désigné de parler des missions des saints de Nauvoo (Notre patrimoine, pages 55–58).

Quelques mois après son arrivée en Angleterre, Wilford Woodruff avait baptisé et confirmé de nombreuses personnes. Par la suite, il eut l’expérience suivante:

«Je me réunis avec une grande assemblée de saints et d’étrangers, et alors que nous chantions le premier cantique, l’Esprit du Seigneur vint sur moi et la voix de Dieu me dit: ‹C’est ta dernière réunion avec ces personnes avant longtemps.› Cela me surprit parce que j’avais de nombreux rendez-vous dans ce district. Après m’être levé pour m’adresser aux gens, je leur dis que c’était ma dernière réunion avec eux avant longtemps. Ils furent aussi surpris que moi. À la fin de la réunion, quatre personnes vinrent me demander de les baptiser; nous descendîmes dans l’eau pour les baptiser.

«Le lendemain matin, je m’adressai au Seigneur en privé et lui demandai sa volonté à mon sujet. Je reçus la réponse d’aller en direction du Sud; le Seigneur souhaitait que j’y accomplisse une grande œuvre car de nombreuses âmes attendaient sa parole.»

Les deux jours suivants, il voyagea en direction du sud jusqu’à ce qu’il arrive à la ferme de John Benbow, dans le Herefordshire. M. Benbow et sa femme, Jane, l’accueillirent joyeusement et lui dirent qu’il existait un groupe de plus de 600 hommes et femmes qui avaient organisé leur propre assemblée nommée les Frères Unis. Frère Woodruff répondit:

«Ces Frères Unis recherchaient la lumière et la vérité, mais ils étaient arrivés aussi loin qu’ils le pouvaient et demandaient continuellement au Seigneur d’ouvrir la voie devant eux et de leur envoyer la lumière et la connaissance, afin de connaître le véritable moyen d’être sauvés. Lorsque j’entendis ces choses, je compris parfaitement pourquoi le Seigneur m’avait commandé de quitter la ville de Hanley où je me trouvai et œuvrai pour aller dans le sud; car dans le Herefordshire, il y avait un grand champ prêt à être moissonné pour rassembler de nombreux saints dans le royaume de Dieu.»

Les efforts de frère Woodruff dans cette région d’Angleterre lui permirent «d’amener dans l’Église, grâce aux bénédictions de Dieu, plus de mille huit cent âmes en huit mois, notamment tous les six cents Frères Unis à l’exception d’un seul» (Wilford Woodruff: History of His Life and Labors, ed. Matthias F. Cowley, 1909, pp. 116–119).

• Que pouvons-nous retirer des expériences de frère Woodruff?

Faites remarquer que l’Église a été fortifiée par les sacrifices et les efforts des missionnaires qui ont servi en Angleterre. Harold B. Lee a résumé ce qui s’est produit durant cette époque formidable:

«En un an, entre 1840 et 1841, un an et quatorze jours pour être exact, neuf des douze apôtres ont été appelés à servir dans la mission britannique. Si vous connaissez les faits [à Nauvoo], ces années ont représenté la période de quelques-unes des pires persécutions que l’Église ait eu à supporter en cette dispensation. En un an et quatorze jours, ces neuf membres des Douze, avec leurs compagnons, ont établi des églises dans tous les villages et villes connus du royaume de Grande Bretagne. Ils ont baptisé entre 7000 et 8000 convertis, imprimé 5000 exemplaires du Livre de Mormon, 3000 recueils de cantiques et 50000 brochures, et… [ils] ont fait émigrer 1000 âmes en Amérique» (Conference Report, avril 1960, p. 108).

3. L’exemple des saints de Nauvoo montre qu’il est important de rester fidèle jusqu’à la fin.

Expliquez que D&A 124 contient de nombreuses instructions et promesses adressées aux saints qui vécurent la période de Nauvoo. Demandez aux élèves de lire les versets suivants et de chercher les instructions et les promesses qu’ils contiennent:

  1. a.

    D&A 124:12–14 (à Robert B. Thompson).

  2. b.

    D&A 124:16–17 (à John C. Bennett).

  3. c.

    D&A 124:18–19 (à Lyman Wight).

  4. d.

    D&A 124:87–90, 97–103 (à William Law).

  5. e.

    D&A 124:104–110 (à Sidney Rigdon).

Pendant la période de Nauvoo, la plupart des saints restèrent fidèles et reçurent de grandes bénédictions. Cependant, John C. Bennett, Lyman Wight, William Law, Sidney Rigdon et d’autres personnes sombrèrent dans l’apostasie et perdirent beaucoup de leurs bénédictions.

• Qu’est-ce qui vous aide le plus à endurer et à rester fidèle jusqu’à la fin?

• Demandez aux élèves de lire D&A 124:15. Quels traits de caractère le Seigneur a-t-il loués en Hyrum Smith? (Voir aussi la citation suivante.) Comment pouvons-nous cultiver l’intégrité de cœur? Comment pouvons-nous cultiver l’amour de ce qui est juste?

Joseph Smith, le prophète, a dit de son frère Hyrum: «Je prie en mon cœur pour que tous mes frères soient comme mon cher frère Hyrum, qui possède la douceur de l’agneau et l’intégrité de Job, en bref, la mansuétude et l’humilité du Christ; je l’aime d’un amour plus fort que la mort, car je n’ai jamais eu sujet de le réprimander, ni lui de me réprimander» (History of the Church, 2:338).

4. La Société de Secours est organisée à Nauvoo.

Expliquez que pendant que les saints se trouvaient à Nauvoo, ils eurent la bénédiction de recevoir une nouvelle organisation de l’Église. Par l’autorité de la prêtrise, Joseph Smith, le prophète, organisa la Société de Secours. Demandez aux élèves désignés de résumer la section «La Société de Secours» aux pages 61–62 de Notre patrimoine.

Pour mettre l’accent sur les objectifs de la Société de Secours, lisez la déclaration suivante donnée pendant la réunion générale de la Société de Secours en 1999. Si vous avez demandé à la présidente de la Société de Secours ou à une de ses conseillères de faire cet exposé, demandez-lui de le faire maintenant.

«Nous sommes les filles d’esprit de Dieu qui nous aime, et notre vie a un sens, un objectif et une direction. Nous, sœurs du monde entier, sommes unies par notre dévouement à Jésus-Christ, notre Sauveur, notre exemple. Nous sommes des femmes de foi, de vertu, de vision et de charité qui:

«Font grandir leur témoignage de Jésus-Christ par la prière et l’étude des Écritures.

«Recherchent la force spirituelle en suivant l’inspiration du Saint-Esprit.

«Se consacrent à fortifier la famille et le foyer.

«Trouvent de la noblesse dans la maternité et de la joie dans la féminité.

«Se réjouissent dans le service et les bonnes œuvres.

«Aiment vivre et apprendre.

«Défendent la vérité et la justice.

«Soutiennent la prêtrise, qui est l’autorité de Dieu sur la terre.

«Se réjouissent des bénédictions du temple, comprennent leur destinée divine, et s’efforcent d’atteindre l’exaltation» (Mary Ellen Smoot, «Réjouissez-vous, filles de Sion», Le Liahona, janvier 2000, p. 111).

• En quoi la Société de Secours développe-t-elle la foi et fortifie-t-elle le témoignage? En quoi fortifie-t-elle le mariage et la famille? En quoi aide-t-elle ceux qui sont dans le besoin?

• Quelles bénédictions avez-vous reçues grâce à la Société de Secours?

Conclusion

Mettez l’accent sur le fait que les premiers saints de Nauvoo ont consacré leur vie à l’édification du royaume de Dieu en participant à l’œuvre missionnaire et en servant de nombreuses autres manières. En suivant leur exemple, nous pouvons plus fidèlement participer à l’édification du royaume de Dieu aujourd’hui.

Suivant les incitations de l’Esprit, témoignez des vérités enseignées pendant la leçon.

Idées pédagogiques supplémentaires

Vous pouvez utiliser une ou davantage des idées suivantes pour compléter le plan proposé pour la leçon.

1. Les premiers saints furent dispensés de construire un temple au Missouri

• Les saints n’avaient pas construit de temple dans le Missouri bien que le Seigneur leur ait commandé d’en bâtir un à Independence et un à Far West (D&A 57:1–3; 97:10–12; 115:7–12). Quel principe le Seigneur a-t-il enseigné aux saints dans D&A 124:49–53? Comment pouvons-nous mettre ce principe en application aujourd’hui?

2. Les apôtres s’efforcent d’accomplir les paroles du Seigneur

Expliquez que D&A 118 contient les instructions du Seigneur demandant que les douze apôtres traversent «les grandes eaux» pour prêcher l’Évangile. Les frères devaient partir de l’emplacement du temple à Far West (Missouri) le 26 avril 1839. Cependant, en mars 1839, la plupart des saints avaient fui le Missouri pour se rendre en Illinois. Les émeutiers menaçaient tous les dirigeants qui retournaient à Far West.

En dépit de ces menaces, Brigham Young, quatre autres apôtres et plusieurs autres retournèrent à l’emplacement du temple à Far West peu après minuit, le matin du 26 avril 1839. Ils y ordonnèrent deux autres apôtres, Wilford Woodruff et George A. Smith. Ils chantèrent et prièrent, puis firent rouler une grosse pierre à un angle de l’emplacement prévu pour le temple. Peu de temps après, ils partirent en mission en Angleterre.

3. Une déclaration au monde

• Demandez aux élèves de lire D&A 124:1–7. Qu’est-ce que le Seigneur commande à Joseph Smith d’écrire?

Expliquez que Joseph Smith et d’autres travaillèrent à cette déclaration jusqu’à ce que le prophète soit assassiné en 1844. Par la suite, le Collège des Douze termina ce document et le publia le 6 avril 1845.

Cette déclaration fut adressée aux rois du monde, au président des États-Unis et aux dirigeants et aux peuples de tous les pays. Les dirigeants de l’Église proclamaient que Dieu avait de nouveau parlé des cieux et que le royaume de Dieu et la sainte prêtrise avaient été rétablis pour préparer la voie avant la seconde venue du Sauveur. Ils déclaraient aussi:

«C’est avec l’autorité d’en haut que nous vous écrivons et que nous vous commandons à tous de vous repentir et de vous humilier pour devenir comme des petits enfants, devant la majesté du Dieu saint; et de venir à Jésus avec le cœur brisé et l’esprit contrit, afin d’être baptisés en son nom, pour la rémission des péchés… et de recevoir le don du Saint-Esprit, par l’imposition des mains des apôtres et anciens, de cette grande et dernière dispensation de miséricorde envers les hommes.

«Cet Esprit vous rendra témoignage de la vérité de notre témoignage et il éclairera votre intelligence et sera pour vous comme l’esprit de prophétie et de révélation. Il vous permettra de vous souvenir des choses passées et de les comprendre et il vous montrera les choses à venir.

«Il vous donnera aussi de nombreux dons grands et glorieux, comme le don de guérir les malades et d’être guéri par l’imposition des mains au nom de Jésus, et celui de chasser les démons et même de voir des visions et de convoquer les anges et les esprits du monde invisible. «Par la lumière de cet Esprit, reçu par l’intermédiaire des ordonnances, par le pouvoir et l’autorité du saint apostolat et par la prêtrise, vous pourrez comprendre et être des enfants de la lumière; et être ainsi préparés à échapper à toutes les choses qui arriveront sur terre, afin de paraître debout devant le fils de l’homme.

«Nous témoignons que cette doctrine est la doctrine ou l’Évangile de Jésus-Christ, dans sa plénitude; et que c’est le seul Évangile vrai, éternel et immuable; et le seul plan révélé sur terre par lequel l’homme puisse être sauvé» (James R. Clark, comp. , Messages of the First Presidency of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, 6 vols. 1965–1975, 1:252–254).

En 1975, Ezra Taft Benson, du Collège des Douze, a cité une partie de ce document pendant la conférence générale et il a déclaré que l’Église proclamait à nouveau ces vérités au monde. Il a dit:

«En tant qu’humbles serviteurs du Seigneur, nous demandons aux dirigeants des nations de s’humilier devant Dieu et de rechercher son inspiration et ses conseils. Nous demandons aux dirigeants et aux peuples de se repentir de leurs voies mauvaises. Tournez-vous vers le Seigneur, recherchez son pardon et joignez-vous humblement à son royaume. Il n’existe pas d’autre moyen. Si vous le faites, vos péchés seront effacés, la paix reviendra et restera, et vous deviendrez membre du royaume de Dieu en préparation à la seconde venue du Christ. Mais si vous refusez de vous repentir ou d’accepter le témoignage de ses messagers inspirés et de vous joindre au royaume de Dieu, vous devrez supporter les terribles calamités et jugements promis aux méchants» (Conference Report, octobre 1975, p. 48; ou Ensign, novembre 1975, p. 34).

4. Séquence vidéo «Le cœur et un esprit bien disposé»

Si vous pouvez vous procurer la cassette vidéo Enseignements du livre des Doctrine et Alliances et de l’histoire de l’Église (5X933 140), vous pouvez montrer la séquence de huit minutes intitulée «Le cœur et un esprit bien disposé». Cette séquence illustre le désir d’Heber C. Kimball de servir le Seigneur en prêchant l’Évangile. Elle montre aussi l’engagement de sa femme et de ses enfants qui l’ont soutenu lorsqu’il a quitté Kirtland et Nauvoo pour servir le Seigneur en Angleterre.

Vous pouvez passer cette séquence pendant la deuxième partie de la leçon. Utilisez les questions suivantes pour discuter de la séquence vidéo avec les élèves:

• Lisez D&A 64:33–34 avec les élèves. Comment frère Kimball a-t-il montré qu’il mettait tout son cœur dans l’œuvre du Seigneur? Comment a-t-il montré qu’il avait l’«esprit bien disposé»? Quelle différence y a-t-il entre le fait de se contenter d’obéir et celui d’avoir l’esprit bien disposé, en plus d’obéir?

• Frère Kimball et sa famille ont montré qu’ils étaient disposés à faire des sacrifices pour faire progresser la cause de Sion. Quels sacrifices devons-nous faire aujourd’hui pour pouvoir participer à l’œuvre du Seigneur? En quoi nos sacrifices diffèrent-ils des leurs? En quoi nos sacrifices sont-ils similaires aux leurs?

5. Le magasin de briques rouges de Joseph Smith, le prophète

Expliquez que le magasin de briques rouges de Joseph Smith, le prophète, fut l’un des bâtiments les plus importants de l’Église pendant toute la période de Nauvoo (voir l’image ci-dessous). En plus d’être un magasin où l’on vendait de tout, c’était un centre de réunions religieuses, sociales et civiques. Les saints y établirent une école publique. Ils l’utilisèrent aussi pour les réunions de l’Église, les réunions civiques et les réunions de jeunes. La Société de Secours y fut organisée le 17 mars 1842. Avant la fin de la construction du temple, l’étage supérieur fut utilisé comme salle d’ordonnance. Les premières dotations de notre dispensation y furent données.

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