«J’avais eu une vision»

Doctrine et Alliances et histoire de l’Église, Manuel de l’instructeur de Doctrine de l’Évangile, 2000


Objectif

Fortifier le témoignage des élèves concernant la Première Vision et l’appel de Joseph Smith comme prophète par l’intermédiaire de qui Dieu a rétabli la plénitude de l’Évangile sur terre.

Préparation

  1. 1.

    En vous aidant de la prière, étudiez les Écritures et la documentation suivantes:

    1. a.

      Joseph Smith, Histoire 1:1–26.

    2. b.

      Notre patrimoine, pages 1–4.

  2. 2.

    Lisez le contenu de cette leçon dans le Guide d’étude de l’élève (35686 140). Prévoyez de vous y reporter durant la leçon.

  3. 3.

    Demandez à un élève de se préparer à résumer le récit de l’opération de la jambe que Joseph Smith a subie lorsqu’il était enfant (Notre patrimoine, pages 1–2).

  4. 4.

    Si vous pouvez vous procurer les images suivantes, utilisez-les pendant votre leçon: Joseph Smith, le prophète (62002; Jeu d’illustrations de l’Évangile, 401); Frère Joseph (62161); Joseph Smith recherche la sagesse dans la Bible (Jeu d’illustrations de l’Évangile, 402) et la Première Vision (62470; Jeu d’illustrations de l’Évangile, 403).

  5. 5.

    Si vous faites l’activité pour capter l’attention, apportez un réveil, une carte du monde ou un globe et un vêtement d’homme. Préparez les étiquettes suivantes pour ces objets: le bon moment, le bon endroit et la bonne personne.

Développement proposé pour la leçon

Activité pour capter l’attention

Selon les besoins, utilisez cette activité ou une autre de votre choix pour commencer la leçon.

Montrez aux élèves le réveil, la carte ou le globe et leurs étiquettes (voir «Préparation», 5e point). Expliquez que cette leçon traite de la manière dont le Seigneur a préparé le bon moment et le bon endroit pour le rétablissement de son Évangile après les nombreux siècles d’apostasie.

Montrez le vêtement d’homme et son étiquette aux élèves. Expliquez que cette leçon traite aussi de la manière dont Dieu a choisi et préparé la bonne personne, Joseph Smith, pour être le prophète par qui l’Évangile serait rétabli.

Commentaire et application des Écritures

Cette leçon contient plus d’éléments que vous ne pourrez en utiliser pendant ce cours. En vous aidant de la prière, choisissez les éléments de la leçon qui répondront le mieux aux besoins des élèves.

1. Après l’apostasie, Dieu a préparé la voie au rétablissement.

Expliquez qu’après la crucifixion de Jésus-Christ, ses apôtres ont présidé l’Église. Mais rapidement, la persécution, les divisions et l’apostasie ont augmenté. En quelques dizaines d’années, il y a eu une apostasie dans l’Église, comme les apôtres l’avaient prophétisé (Actes 20:28–30; 2 Thessaloniciens 2:1–3; 2 Timothée 4:3–4). C’est ce qu’on appelle la grande apostasie.

• Quelles ont été les conséquences de la grande apostasie? (Voir D&A 1:15–16; Joseph Smith, Histoire 1:8–9, 19, 21; Mormon 1:13–14. Vous trouverez ci-dessous une liste de réponses possibles.)

  1. a.

    L’autorité de la prêtrise n’était plus sur terre.

  2. b.

    Il n’y avait plus d’apôtres ni de prophètes sur terre.

  3. c.

    Des connaissances essentielles concernant la nature de Dieu ont été perdues.

  4. d.

    La doctrine de l’Évangile a été corrompue.

  5. e.

    Des ordonnances sacrées, telles que le baptême, ont été modifiées.

  6. f.

    L’Église originale a été divisée en groupes opposés les uns aux autres.

Les ténèbres de l’apostasie ont demeuré de nombreux siècles. Cependant, Dieu avait prévu cela et il avait pris des dispositions pour le rétablissement de l’Évangile dans les derniers jours. Bruce R. McConkie, du Collège des Douze, a enseigné que la préparation du rétablissement de l’Évangile a commencé des siècles avant la Première Vision:

«Dès le 14e siècle, le Seigneur commença à préparer les conditions sociales, éducatives, religieuses, économiques et gouvernementales qui lui permettraient de rétablir plus facilement l’Évangile pour la dernière fois» (Mormon Doctrine, 2e édition, 1966, p. 717).

• Quels événements antérieurs à la naissance de Joseph Smith ont permis de préparer la voie au rétablissement de l’Évangile? (Vous pouvez noter les réponses au tableau. Celles-ci peuvent inclure les suggestions suivantes.)

  1. a.

    La Renaissance était un renouveau des connaissances, en particulier dans la littérature, les arts et les sciences. Des inventions telles que l’imprimerie ont vu le jour.

    James E. Talmage, du Collège des Douze, a dit que la Renaissance n’était pas arrivée par hasard, mais que c’était plutôt «une évolution déterminée à l’avance dans l’esprit de Dieu pour illuminer les esprits enténébrés des hommes en vue de préparer le rétablissement de l’évangile de Jésus-Christ dont l’accomplissement était prévu pour quelques siècles plus tard» (Jésus le Christ, 1982, p. 914).

  2. b.

    Des réformateurs tels que John Wycliffe, Martin Luther et Jean Calvin ont commencé à remettre en cause les pratiques et les enseignements des Églises existantes, reconnaissant que celles-ci s’étaient éloignées des enseignements du Christ.

    M. Russell Ballard, du Collège des Douze, a dit que Martin Luther et d’autres réformateurs «furent inspirés à créer un climat religieux dans lequel Dieu pourrait rétablir les vérités perdues et l’autorité de la prêtrise» (L’Etoile, janvier 1995, p. 79).

  3. c.

    Le continent américain a été découvert. Les États-Unis ont été colonisés par des gens religieux et par la suite, ils sont devenus une nation indépendante (1 Néphi 13:12–19).

  4. d.

    La constitution des États-Unis a été fondée; elle garantissait la liberté religieuse dans ce pays (D&A 101:77–80).

Frère Ballard a dit: «Dieu inspira les premiers explorateurs et colonisateurs de l’Amérique et les auteurs de la Constitution des États-Unis à fonder un pays et des principes de gouvernement qui permirent le rétablissement de l’Évangile» (L’Etoile, janvier 1995, p. 79).

2. Dieu a préparé Joseph Smith à être le prophète du rétablissement.

Expliquez qu’en plus de préparer le bon contexte au rétablissement de l’Évangile, Dieu a prévu un homme comme prophète du rétablissement. Cet homme était Joseph Smith, né le 23 décembre 1805 à Sharon (Vermont). Montrez une image de Joseph Smith. Utilisez la documentation suivante pour discuter de la préparation du prophète du rétablissement.

La famille de Joseph l’a aidé à se préparer

Joseph Smith possédait un grand héritage spirituel. Ses parents et grands-parents étaient croyants, patriotes, tournés vers l’instruction et ils possédaient de fortes convictions morales. Son grand-père paternel, Asael Smith, a dit des années avant la naissance de Joseph: «La pensée est venue dans mon esprit que l’un de mes descendants fonderait une œuvre qui révolutionnerait le monde des religions» (Joseph Fielding Smith, Essentials in Church History, 27e ed, 1974, p. 25).

Les parents de Joseph Smith, Joseph, père, et Lucy Mack Smith, ont eu une grande influence sur sa vie. Ils étaient tous deux très pieux. Ils étaient aussi des parents dévoués, qui enseignaient à leurs enfants les principes de la foi et de la justice.

Les parents de Joseph avaient eu tous deux de grandes expériences religieuses. Joseph, père, avait fait plusieurs rêves où il avait reçu l’assurance qu’il recevrait les bénédictions du véritable Évangile de Jésus-Christ (voir Lucy Mack Smith, History of Joseph Smith, ed. Preston Nibley, 1958, pp. 47–50, 64–66). Alors qu’elle était jeune maman et gravement malade, Lucy fit alliance avec Dieu qu’elle le servirait pleinement s’il la laissait vivre pour prendre soin de sa famille. Peu de temps après, elle entendit une voix qui la réconforta et sa guérison fut remarquable (voir History of Joseph Smith, pp. 33–35).

Joseph père et Lucy avaient cherché ardemment la vérité dans le domaine religieux. Ils avaient senti tous deux qu’aucune des Églises existantes n’était en accord avec l’Église qu’avait établie Jésus-Christ. Pour cette raison, Joseph, père, ne s’était joint à aucune Église. Lucy pensait qu’elle avait le devoir de se faire baptiser; elle devint donc membre de l’Église presbytérienne. Lorsque l’Évangile fut rétabli, ils reconnurent tous deux la vérité et l’acceptèrent.

• En quoi l’héritage de la famille de Joseph Smith était-il important pour l’aider à se préparer à sa mission de prophète du rétablissement?

L’adversité l’a aidé à se préparer

Au cours de son enfance, Joseph Smith et sa famille rencontrèrent de nombreuses difficultés. À l’âge de sept ans, il tomba gravement malade à cause d’une infection à la jambe. Demandez à l’élève désigné de résumer ce récit tiré de Notre patrimoine, pages 1–2.

• Que nous apprend cette expérience au sujet de la personnalité du jeune Joseph? En quoi les épreuves et les afflictions qu’il a eues au cours de sa jeunesse ont-elles pu le préparer à devenir le prophète du rétablissement? En quoi vos épreuves et vo afflictions vous ont-elles préparé aux responsabilités que vous avez reçues?

L’atmosphère religieuse dans l’Ouest de l’État de New York l’a aidé à se préparer

Lorsque Joseph avait environ 10 ans, trois ans de mauvaises récoltes dans le Vermont causèrent de graves difficultés financières à la famille Smith. Après avoir mûrement réfléchi, ils décidèrent de déménager dans la région de Palmyra (New York), où les conditions pour les fermiers semblaient meilleures. À l’époque, il y avait une grande excitation et beaucoup de confusion en matière de religion dans l’Ouest de l’État de New-York, car de nombreuses Églises luttaient pour obtenir des convertis.

• Pourquoi Joseph ne savait-il pas à quelle Église il devait se joindre? (Voir Joseph Smith, Histoire 1:5–10.) En quoi la situation de Joseph ressemble-t-elle à celle des gens d’aujourd’hui qui recherchent la vérité?

• Comment l’étude des Écritures a-t-elle aidé Joseph à régler son problème? (Voir Joseph Smith, Histoire 1:11–12. Montrez l’image de Joseph Smith lisant la Bible.) Que peut nous enseigner l’exemple de Joseph? (Vous pouvez mettre l’accent sur le fait que Joseph ne se contentait pas de lire les Écritures, mais qu’il les étudiait aussi et les méditait et les appliquait dans sa vie.) Comment les Écritures vous ont-elles aidé dans les moments de besoin ou de confusion?

3. La Première Vision a introduit le rétablissement de l’Évangile.

Expliquez qu’un matin de 1820, Joseph Smith est allé dans les bois près de chez lui pour prier pour être guidé.

• En quoi la prière de Joseph ce matin-là diffère-t-elle des autres prières qu’il a faites? (Voir Joseph Smith, Histoire 1:14.) Pourquoi est-il souvent utile de prier en privé et à haute voix lorsque nous exprimons les désirs de notre cœur à Dieu?

• Que se passe-t-il lorsque Joseph Smith commence à prier? (Voir Joseph Smith, Histoire 1:15.) Comment est-il délivré de ces puissantes ténèbres? (Voir Joseph Smith, Histoire 1:16–17. Montrez l’image de la Première Vision.) Qu’est-ce que cette expérience nous apprend sur la façon de vaincre l’influence de Satan? Pourquoi est-il important de continuer de prier dans les moments de ténèbres ou d’épreuve? (Incitez les élèves à faire part d’expériences où la prière les a aidés dans des moments difficiles.)

• Pourquoi a-t-il été dit à Joseph Smith de ne se joindre à aucune Église? (Voir Joseph Smith, Histoire 1:18–19.)

4. De nombreuses vérités ont été révélées pendant la Première Vision.

Mettez l’accent sur le fait que la visite du Père et du Fils à Joseph Smith est très importante du point de vue doctrinal. Gordon B. Hinckley a dit: «Je sais que pendant les quelques minutes que Joseph Smith a passées en présence du Père et du Fils, il en a plus appris sur la nature de Dieu, le Père éternel, et sur le Seigneur ressuscité que tous les esprits instruits pendant leurs discussions au cours des siècles passés» (Church News, 24 octobre 1998, p. 6).

• Quelles vérités nous enseigne la Première Vision? (Résumez les réponses au tableau. On peut trouver des réponses ci-dessous.)

  1. a.

    Dieu le Père et Jésus-Christ sont vivants.

  2. b.

    Le Père et le Fils sont des êtres réels et distincts avec un corps glorifié de chair et d’os.

  3. c.

    Nous sommes créés à l’image de Dieu.

  4. d.

    Satan et son pouvoir sont réels, mais le pouvoir de Dieu est infiniment plus grand.

  5. e.

    Dieu entend les prières et il se soucie de nous.

  6. f.

    Aucune des Églises qui étaient sur la terre n’avait la plénitude de l’Évangile du Christ.

  7. g.

    La révélation n’a pas cessé.

David O. McKay, neuvième président de l’Église, a témoigné que la Première Vision «répond à toutes les questions concernant Dieu et ses caractéristiques divines… Sa relation avec ses enfants est évidente. Son intérêt pour l’humanité par l’intermédiaire de l’autorité qu’il a déléguée aux hommes est évident. L’avenir de l’œuvre est assuré. Ces vérités et d’autres vérités glorieuses ont été clarifiées par cette glorieuse Première Vision» (Gospel Ideals, 1954, p. 85).

• Alors qu’il était membre du Collège des Douze, Ezra Taft Benson a déclaré: «L’apparition de Dieu le Père et de son Fils Jésus-Christ au jeune prophète est l’événement le plus grand qui se soit passé dans le monde depuis la résurrection du Maître» (Conference Report, avril 1971, p. 20; ou Ensign, juin 1971, p. 34). Pourquoi est-il important que nous obtenions tous le témoignage de la Première Vision? En quoi le témoignage de la Première Vision a-t-il été une bénédiction dans votre vie?

Conclusion

Lisez Joseph Smith, Histoire 1:25–26, en commençant par les mots: «J’avais réellement vu une lumière.» Puis expliquez en résumé comment Dieu a préparé le bon moment, le bon endroit et la bonne personne pour le rétablissement de l’Évangile. Témoignez de la Première Vision et de son importance. Vous pouvez aussi lire le témoignage suivant de Gordon B. Hinckley:

«Une manifestation tout à fait remarquable s’est produite un matin du printemps de l’année 1820 lorsque le Père et le Fils sont apparus au jeune Joseph Smith… Le témoignage de [cette vision] a touché le cœur de millions de personnes dans de nombreux pays. J’ajoute mon propre témoignage, donné par l’Esprit, que la description que le prophète a faite de cet événement merveilleux est vraie, que Dieu, le Père éternel, et le Seigneur ressuscité Jésus-Christ lui ont parlé en cette occasion au cours d’une conversation aussi réelle, personnelle et intime que les conversations que nous avons aujourd’hui» (Be Thou an Example, 1981, p. 10).

Idées pédagogiques supplémentaires

Vous pouvez ajouter l’une ou plusieurs des idées suivantes au plan suggéré pour la leçon.

1. Séquences vidéo

Si vous pouvez vous procurer les cassettes vidéo Enseignements des Doctrine et Alliances et de l’histoire de l’Église (5X933), pensez à montrer la séquence de 16 minutes intitulé «La recherche de la vérité». Cette séquence présente l’histoire de la conversion de Wilford Woodruff, qui devint le quatrième président de l’Église. Il explique l’apostasie et la nécessité du rétablissement.

Avant de montrer cette séquence vidéo aux élèves, demandez-leur de regarder les quatre points de la liste faite par Wilford Woodruff lorsqu’il recherchait le véritable Évangile (prophètes et apôtres, autorité de la prêtrise, doctrine correcte et ordonnances du salut).

Si vous pouvez vous procurer la cassette vidéo sur les Doctrine et Alliances et l’histoire de l’Église (5X912), pensez à montrer la séquence de 10 minutes intitulée «La Première Vision».

2. L’exemple du jeune Joseph Smith

Les instructeurs des jeunes peuvent mettre l’accent sur le fait que Joseph Smith n’avait que 14 ans lors de la Première Vision.

• En quoi le comportement du jeune Joseph Smith peut-il servir d’exemple pour les jeunes d’aujourd’hui? En quoi son exemple peut-il vous aider lorsque vous faites des efforts pour connaître la vérité, lorsque des gens vous persécutent ou se moquent de vous et lorsque vous devez prendre des décisions délicates alors qu’on vous ridiculise?