«Pour sceller le témoignage»

Doctrine et Alliances et histoire de l’Église, Manuel de l’instructeur de Doctrine de l’Évangile, 2000


Objectif

Enseigner le martyre de Joseph Smith, le prophète, aux élèves et fortifier leur témoignage de son appel de prophète de Dieu.

Préparation

  1. 1.

    En vous aidant de la prière, étudiez les Écritures et la documentation suivantes:

    1. a.

      Doctrine et Alliances 135.

    2. b.

      Notre patrimoine, pages 62–66.

  2. 2.

    Lisez le contenu de cette leçon dans le Guide d’étude de l’élève (35686 140). Prévoyez de vous y reporter durant la leçon.

  3. 3.

    Demandez à un élève de se préparer à résumer les cinq premiers paragraphes de la section «Le martyre» aux pages 62–63 de Notre patrimoine.

  4. 4.

    Si vous pouvez vous procurer les images suivantes, préparez-vous à les utiliser pendant la leçon: Joseph Smith, le prophète, (62002; Jeu d’illustrations de l’Évangile, 401) et Frère Joseph (62161).

  5. 5.

    Si vous faites l’activité pour capter l’attention, préparez-vous à utiliser les images suivantes: Jean prêche dans le désert (62132; Jeu d’illustrations de l’Évangile, 207) et Abinadi devant le roi Noé (62042; Jeu d’illustrations de l’Évangile, 308).

Développement proposé pour la leçon

Activité pour capter l’attention

Selon les besoins, utilisez cette activité ou une autre de votre choix pour commencer la leçon.

Montrez les images mentionnées aux points 4 et 5 de la section «Préparation». Demandez aux élèves de réfléchir à ce que les hommes représentés sur ces images ont en commun. Après un instant, expliquez que leur point commun est d’avoir subi le martyre à cause de leur engagement envers la vérité.

Demandez aux élèves de trouver d’autres martyrs mentionnés dans les Écritures et dans l’histoire de l’Église. On peut citer Zacharie (Matthieu 23:35), Etienne (Actes 7:56–60) et Hyrum Smith (D&A 135:1).

Expliquez que cette leçon traite du martyre de Joseph Smith, le prophète, et de son frère Hyrum. Elle traite aussi des accomplissements du prophète Joseph.

Commentaire et application des Écritures

Avec l’aide de la prière, choisissez les éléments de la leçon qui répondront le mieux aux besoins des élèves. Incitez les élèves à faire part d’idées qui ont trait aux principes scripturaux.

1. Joseph Smith, le prophète, scelle son témoignage de son sang.

Expliquez que les saints prospérèrent quelques années à Nauvoo. L’Église et la ville grandirent rapidement, la construction du temple progressa, et Joseph Smith, le prophète, reçut de nombreuses révélations. Cependant, entre 1843 et 1844, l’animosité contre l’Église s’intensifia. Des ennemis à l’intérieur et à l’extérieur de l’Église tentèrent de la détruire. L’opposition atteignit son paroxysme le 27 juin 1844.

Joseph Smith

Demandez à l’élève désigné de raconter les cinq premiers paragraphes de la section «Le martyre» aux pages 62–63 de Notre patrimoine. Lisez avec les élèves D&A 135:4–5. Expliquez que D&A 135 a été écrit par John Taylor, qui fut blessé lors de l’attaque contre le prophète Joseph.

• D’après vous, comment Joseph Smith, le prophète, pouvait-il être «calme comme un matin d’été» alors qu’il savait qu’il allait subir le martyre à Carthage? Quel réconfort Joseph et Hyrum ont-ils pu puiser dans Ether 12:36–38?

Carthage Jail

Lisez D&A 135:1–2 avec les élèves. Lisez aussi le récit suivant de Willard Richards sur le martyre ou demandez à un élève de le lire. Expliquez qu’il était ami du prophète et membre du Collège des Douze.

Il se trouvait dans la prison de Carthage lorsque le prophète a subi le martyre. Son récit commence par l’arrivée des émeutiers à la prison l’après-midi du 27 juin 1844, juste après 17 heures:

«Une volée de balles de mousquet fut envoyée vers le haut de l’escalier contre la porte de la prison au premier étage; elle fut suivie par le bruit de nombreux pas rapides…

«… Une balle traversa la porte, passa entre nous et montra que nos ennemis étaient des bandits… «… Joseph Smith, M. Taylor et moi-même fîmes un bond vers le devant de la pièce et… Hyrum Smith recula aux deux-tiers de la chambre, se retrouvant à l’avant, face à la porte.

«Une balle traversa la porte, toucha Hyrum sur le côté du nez et il s’écroula en arrière, tendu, sans bouger les pieds.

«D’après les trous de son vêtement, il semble évident qu’une balle dut être tirée de l’extérieur, par la fenêtre, et celle-ci pénétra dans son dos du côté droit, et, en le traversant, se logea contre sa montre… En même temps, la balle tirée de la porte passait par son nez.

«En touchant le sol, il s’exclama: ‹Je suis mort.› Joseph regarda dans sa direction et répondit: ‹Oh cher frère Hyrum!›, ouvrit de sa main gauche la porte de cinq à six centimètres, déchargea un barillet d’un six coups au hasard dans l’entrée, duquel endroit une balle rasa la poitrine de Hyrum et lui entra dans la gorge, passa dans sa tête, tandis que des autres mousquets étaient dirigés vers lui et que des balles le touchaient.

«Joseph continua à presser la détente dans l’ouverture de la porte comme précédemment…, tandis que M. Taylor se tenait, armé d’une canne, à son côté et abattait les baïonnettes et les mousquets qui se déchargeaient constamment dans l’entrée…

«Lorsque le revolver s’enraya, nous n’avions plus d’armes à feu, et nous nous attendions à un assaut immédiat de la populace; l’entrée était remplie de mousquets à moitié entrés dans la pièce, et nous n’avions aucun autre espoir que la mort immédiate de l’intérieur.

«M. Taylor se précipita vers la fenêtre, qui est à cinq ou six mètres du sol. Au moment où son corps était presque en équilibre, une balle venue de la porte, à l’intérieur, lui entra dans la jambe, et une balle tirée de l’extérieur toucha sa montre dans la poche de sa veste, près du sein gauche; la force de cette balle l’envoya sur le sol, et il roula sous le lit, qui se trouvait à mon côté…

«Joseph tenta en dernier recours de sauter par cette même fenêtre d’où M. Taylor était tombé, mais deux balles venues de la porte le percèrent et une autre, venue de l’extérieur, lui entra dans le sein droit et il tomba vers l’extérieur, s’exclamant: ‹O Seigneur, mon Dieu!›… Il tomba sur le côté gauche, mort» (History of the Church, 6:619–620).

John Taylor fut touché quatre fois, mais il survécut à ses blessures. En accomplissement de la prophétie que le prophète avait faite plus d’une année auparavant, Willard Richards ne fut pas blessé. Frère Richards se rappela que, dans cette prophétie, le prophète lui avait dit que le jour viendrait où les balles voleraient autour de lui comme de la grêle, et qu’il verrait ses amis tomber à droite et à gauche, mais qu’aucun trou ne serait fait à ses vêtements (voir History of the Church, 6:619).

• Lisez D&A 135:6 avec les élèves. Que ressentez-vous en pensant au sacrifice que le prophète et son frère Hyrum ont fait pour leur témoignage de l’Évangile?

Expliquez qu’avant de mourir, Joseph Smith père a donné une bénédiction au prophète en disant: «Tu vivras pour finir ton œuvre… Tu vivras pour édifier le plan de toute l’œuvre que Dieu t’a confiée» (cité dans Lucy Mack Smith, History of Joseph Smith, ed. Preston Nibley, 1958, pp. 309–310). Joseph Smith acheva vaillamment sa mission, faisant tout ce que Dieu lui avait demandé de faire.

• D’après ce que vous savez de la vie de Joseph Smith, le prophète, qu’est-ce qui vous impressionne le plus à son sujet?

2. Joseph Smith, le prophète, a fait plus, à l’exception de Jésus, pour le salut des hommes dans ce monde.

• Lisez D&A 135:3 avec les élèves. D’après ce verset, quels ont été les accomplissements principaux de Joseph Smith, le prophète? En quoi a-t-il fait «plus, avec l’exception unique de Jésus, pour le salut des hommes dans ce monde, que n’importe quel autre homme qui y ait jamais vécu»?

On peut répondre que son œuvre a apporté des bénédictions non seulement aux saints de notre dispensation, mais aussi aux milliards de personnes qui ont vécu au cours de toutes les autres époques sans recevoir les bénédictions de l’Évangile ou les ordonnances salvatrices de la prêtrise. Utilisez la documentation suivante pour discuter de ces contributions en détail. Écrivez les en-têtes au tableau. Expliquez que nous pouvons mieux apprécier la vie et la mission du prophète lorsque nous revoyons tout ce que ces nombreuses bénédictions nous apportent aujourd’hui et pour l’éternité.

Vérités sur la Divinité

• Quelles vérités sur la Divinité ont été rétablies par l’intermédiaire de Joseph Smith, le prophète? (Voir D&A 130:22–23; Joseph Smith, Histoire 1:17 et la déclaration suivante.)

Dans un sermon prononcé lors des obsèques de King Follett le 7 avril 1844, Joseph Smith, le prophète, a enseigné: «Dieu lui-même a jadis été tel que nous sommes maintenant et est un homme exalté et siège sur son trône dans les cieux là-haut! Voilà le grand secret. Si le voile était déchiré aujourd’hui et si le grand Dieu qui maintient notre monde dans son orbite et qui soutient tous les mondes et toutes choses par son pouvoir devait se rendre visible, je dis que, si vous deviez le voir aujourd’hui, vous le verriez sous la forme d’un homme, comme vous-mêmes dans toute la personne, l’image et la forme mêmes d’un homme; car Adam fut créé à la manière, à l’image et à la ressemblance mêmes de dieu, reçut des instructions de lui et marcha, parla et conversa avec lui, comme un homme parle et communie avec un autre» (Enseignements du prophète Joseph Smith, compilé par Joseph Fielding Smith, 1981, p. 279).

• Pourquoi les vérités sur la Divinité qui ont été rétablies par l’intermédiaire de Joseph Smith sont-elles importantes pour nous?

Bruce R. McConkie, du Collège des Douze, a dit: «La connaissance de Dieu est la plus grande vérité de toute l’éternité… Joseph Smith est venu pour révéler Dieu à une époque où les ténèbres spirituelles étaient presque complètes, à une époque où les hommes ne connaissaient plus la nature et le genre d’être qu’ils adoraient» («This Generation Shall Have My Word through You», Ensign, juin 1980, p. 55).

L’autorité de la prêtrise

Expliquez que des messagers célestes ont rétabli la Prêtrise d’Aaron, la Prêtrise de Melchisédek et les clés de la prêtrise par l’intermédiaire de Joseph Smith (voir D&A 13; 110:11–16). Au cours du rétablissement, le Seigneur a donné des révélations sur les offices, l’organisation, les alliances, les ordonnances, les responsabilités et les bénédictions de la prêtrise. Nous ne pourrions pas comprendre la prêtrise ni son mode de fonctionnement sans ces révélations.

• Quelles bénédictions avez-vous grâce à la prêtrise? Comment pouvons-nous montrer notre reconnaissance pour les bénédictions de la prêtrise?

Pour plus de renseignements sur la prêtrise, voir les leçons 8 et 25.

Vérités sur notre origine et notre relation avec Dieu

• Quelles vérités sur notre origine et notre relation avec Dieu ont été rétablies par l’intermédiaire de Joseph Smith, le prophète? (On peut répondre: que nous sommes littéralement les enfants d’esprit de Dieu et que nous vivions avec lui avant de naître. Voir D&A 76:23–24; Abraham 3:22–28.)

• En quoi est-ce une bénédiction de savoir que vous êtes littéralement un enfant de Dieu?

Écritures

Bruce R. McConkie a dit que Joseph Smith, le prophète «a donné à notre monde actuel plus de saintes Écritures qu’aucun autre prophète qui ait jamais vécu» (Conference Report, avril 1976, p. 142; ou Ensign, mai 1976, p. 95). Ces Écritures comprennent le Livre de Mormon, les Doctrine et Alliances, la Perle de Grand Prix et la traduction de la Bible par Joseph Smith.

Pendant qu’il était membre du Collège des Douze, Gordon B. Hinckley a dit: «[Joseph Smith] a traduit et publié le Livre de Mormon, un volume de 522 pages qui a depuis été retraduit en [de nombreuses] langues et que des millions de personnes dans le monde acceptent comme la parole de Dieu. Ces personnes considèrent les révélations qu’il a reçues et les autres écrits qu’il a rédigés comme des Écritures. Le total contient presque autant de pages que l’Ancien Testament de la Bible, et un seul homme les a reçus en l’espace de quelques années seulement» (Conference Report, avril 1977, p. 96; ou Ensign, mai 1977, p. 65).

• En quoi les Écritures que nous avons reçues par l’intermédiaire de Joseph Smith, le prophète, sont-elles une bénédiction dans votre vie?

Vous pouvez trouver d’autres renseignements sur ces Écritures dans les leçons 1, 4 et 13.

Vérités sur le plan de salut

• Quelles vérités sur le plan de salut ont été rétablies par l’intermédiaire de Joseph Smith, le prophète? (Vous pouvez surligner certains passages des leçons 19 et 20.)

• En quoi le fait de connaître ces choses est-il une bénédiction pour vous?

Vérités sur le salut des morts

• Quelles vérités sur le salut des morts ont été rétablies par l’intermédiaire de Joseph Smith? (On peut répondre que nous pouvons accomplir des baptêmes par procuration dans les temples pour les gens qui sont morts sans avoir reçu cette ordonnance. Voir D&A 128:18.) Pourquoi ces vérités sont-elles importantes?

Expliquez que le salut des morts est l’un des points de doctrine les plus importants et les plus inspirants qui aient été rétablis par l’intermédiaire de Joseph Smith, le prophète. Pour plus de renseignements, voir les leçons 29 et 39.

La construction des temples et l’accomplissement des ordonnances du temple

• Quelles bénédictions avez-vous reçues grâce au temple et aux ordonnances du temple? (Vous pouvez discuter des bénédictions de la famille éternelle, qui est rendue possible grâce à l’ordonnance de scellement au temple.)

Autres contributions

Vous pouvez discuter brièvement d’autres contributions de Joseph Smith, le prophète, et des bénédictions qu’elles apportent dans votre vie:

  1. a.

    L’Église a été rétablie par son intermédiaire (voir la leçon 9).

  2. b.

    Dans notre dispensation, il a commencé l’œuvre qui consiste à porter l’Évangile à toutes les nations et à rassembler Israël (voir la leçon 12).

  3. c.

    La loi de consécration a été révélée par son intermédiaire (voir la leçon 14).

  4. d.

    la Parole de Sagesse a été révélée par son intermédiaire (voir la leçon 22).

  5. e.

    Les informations sur la construction de la Sion des derniers jours ont été révélées par son intermédiaire (voir les leçons 27 et 46).

  6. f.

    Il a écrit les Articles de Foi (voir la première idée pédagogique supplémentaire).

• Pourquoi est-il important que nous ayons tous le témoignage que Joseph Smith était un prophète de Dieu? Comment votre témoignage de l’appel de Joseph Smith s’est-il développé? En quoi le programme d’étude de cette année sur les Doctrine et Alliances a-t-il fortifié votre témoignage?

• Comment pouvons-nous exprimer notre reconnaissance pour la vie et la mission de Joseph Smith, le prophète?

Conclusion

Mettez l’accent sur l’importance des contributions de Joseph Smith, le prophète, dans notre vie. Vous pouvez témoigner de son appel de prophète de Dieu.

Idées pédagogiques supplémentaires

Vous pouvez utiliser l’une ou plusieurs des idées suivantes pour compléter le plan proposé pour la leçon.

1. Les Articles de Foi

Expliquez que les Articles de Foi citent beaucoup des enseignements doctrinaux de base de l’Église. Ils ont été écrits par Joseph Smith, le prophète, dans une lettre adressée à John Wentworth, rédacteur d’un journal de Chicago, qui avait demandé une déclaration de l’Église concernant son histoire et ses croyances. Par la suite, ils ont été inclus officiellement comme Écriture dans la Perle de Grand Prix.

Spencer W. Kimball a demandé: «Combien d’entre vous connaissent les Articles de Foi?… Les connaissez-vous? Les avez-vous répétés? Vous êtes toujours prêt à faire un discours si vous connaissez les Articles de Foi. Ils sont la base, n’est-ce pas? Je pense que ce serait merveilleux que nous les apprenions par cœur. Cela signifie que vous ne vous tromperez pas et que vous les oubliez pas» (Conference Report, octobre 1975, p. 119; ou Ensign, novembre 1975, p. 79).

• Pourquoi est-il important de connaître les Articles de Foi? Incitez les élèves à raconter des expériences où les Articles de Foi les ont aidés.

2. «Au grand prophète»

Préparez-vous à faire chanter «Au grand prophète» (Cantiques, no 16) aux élèves ou demandez à un élève ou à un groupe d’élèves de se préparer à le chanter. Expliquez que William W. Phelps a écrit les paroles de ce cantique pour rendre hommage à Joseph Smith, le prophète.

3. Séquences vidéo

Si vous pouvez vous procurer la cassette vidéo Enseignements des Doctrine et Alliances et de l’histoire de l’Église (5X933), vous pouvez passer une séquence de 13 minutes, intitulée «Joseph Smith, prophète du rétablissement».

Si vous pouvez vous procurer la cassette vidéo Enseignements des Doctrine et Alliances et de l’histoire de l’Église (5X933), vous pouvez passer une séquence de 2 minutes, intitulée «Le martyre de Joseph Smith».