Chapitre 14 : L’organisation de la prêtrise

Les principes de l’Évangile, (2011), 72–80


La prêtrise est sur la terre aujourd’hui

L’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours est gouvernée par la prêtrise. La prêtrise, qui est toujours associée à l’œuvre de Dieu, « continue dans l’Église de Dieu dans toutes les générations et est sans commencement de jours ni fin d’années » (D&A 84:17). Elle est sur la terre aujourd’hui. Des hommes jeunes ou âgés se font baptiser et deviennent membres de l’Église et, quand ils en ont été reconnus dignes, sont ordonnés à la prêtrise. Ils reçoivent l’autorité d’agir au nom du Seigneur et de faire son œuvre sur la terre.

Les deux divisions de la prêtrise

  • Comment la Prêtrise de Melchisédek et la Prêtrise d’Aaron ont-elles reçu leur nom ?

Pour les instructeurs : Utilisez les questions du début d’une partie pour lancer une discussion et renvoyez les élèves ou les membres de la famille au texte pour y trouver davantage de renseignements. Utilisez les questions qui se trouvent à la fin d’une partie pour aider les élèves ou les membres de la famille à méditer sur la signification de ce qu’ils ont lu, à en discuter et à l’appliquer.

La prêtrise comprend deux divisions : la Prêtrise d’Aaron et la Prêtrise de Melchisédek (voir D&A 107:1). « La première est appelée la Prêtrise de Melchisédek [car] Melchisédek était un grand prêtre tellement éminent.

« Avant son temps, elle s’appelait la Sainte Prêtrise selon l’ordre du Fils de Dieu.

« Mais par respect ou vénération pour le nom de l’Être suprême, afin d’éviter la répétition trop fréquente de son nom, l’Église, dans les temps anciens, appela cette prêtrise du nom de Melchisédek, ou Prêtrise de Melchisédek » (D&A 107:2-4 ; italiques dans l’original).

La moindre prêtrise est une annexe de la Prêtrise de Melchisédek. Elle s’appelle la Prêtrise d’Aaron parce qu’elle fut conférée à Aaron et à ses fils pendant toutes leurs générations. Les hommes qui détiennent la Prêtrise d’Aaron ont l’autorité d’administrer les ordonnances extérieures que sont la Sainte-Cène et le baptême. (Voir D&A 20:46 ; 107:13-14, 20.)

Les détenteurs de la Prêtrise de Melchisédek ont le pouvoir et l’autorité de guider l’Église et de diriger la prédication de l’Évangile dans le monde entier. Ils gouvernent toute l’œuvre spirituelle de l’Église (voir D&A 84:19-22 ; 107:8). Ils dirigent l’œuvre accomplie dans les temples, ils président paroisses, branches, pieux et missions. Le prophète choisi par le Seigneur, le président de l’Église, est le grand prêtre qui préside la Prêtrise de Melchisédek (voir D&A 107:65-67).

Clés de la prêtrise

  • Quelle est la différence entre la prêtrise et les clés de la prêtrise ? Quels dirigeants de la prêtrise reçoivent des clés ?

Il y a une différence entre le fait d’être ordonné à un office de la prêtrise et le fait de recevoir des clés de la prêtrise. Joseph F. Smith a enseigné :

« La prêtrise dans son ensemble est l’autorité donnée à l’homme d’agir au nom de Dieu. Chaque homme ordonné à quelque office de la prêtrise que ce soit reçoit cette délégation d’autorité.

« Cependant, il est nécessaire que tout acte accompli en vertu de cette autorité le soit au bon moment et au bon endroit, de la bonne manière et dans l’ordre qui convient. Le pouvoir de diriger ces œuvres constitue les clés de la prêtrise. Dans leur plénitude, les clés ne sont détenues que par une seule personne à la fois, qui est le prophète et président de l’Église. Il peut déléguer n’importe quelle partie de ce pouvoir à quelqu’un d’autre et, dans ce cas, cette personne détient les clés de cette œuvre particulière. Ainsi, chaque président de temple, chaque président de pieu, chaque évêque, chaque président de mission, chaque président de collège détient les clés de l’œuvre accomplie dans cette organisation ou à cet endroit. Sa prêtrise n’est pas augmentée du fait de cet appel spécial… par exemple, le président d’un collège d’anciens ne détient pas une prêtrise supérieure à celle de tout membre de ce collège. Mais il détient le pouvoir de diriger les œuvres officielles accomplies dans ce… collège ou, en d’autres termes, les clés de cette partie de cette œuvre » (Enseignements des présidents de l’Église, Joseph F. Smith , 1998, p. 141 ; italiques dans l’original).

  • Comment les clés de la prêtrise protègent-elles l’Église ?

Les offices et les devoirs de la Prêtrise d’Aaron

  • Comment les détenteurs de la Prêtrise d’Aaron servent-ils ?

Quand la Prêtrise d’Aaron est conférée à un homme ou à un jeune garçon, il est ordonné à l’un des offices de cette prêtrise. Les offices de la Prêtrise d’Aaron sont ceux de diacre, d’instructeur, de prêtre et d’évêque. Chaque office comporte des devoirs et des responsabilités. Chaque collège est dirigé par un président qui enseigne aux membres leurs devoirs et leur demande d’accomplir des tâches.

Certains hommes deviennent membres de l’Église ou pratiquants alors qu’ils ont dépassé l’âge habituel auquel on reçoit les offices de cette prêtrise. Ils sont généralement ordonnés à un office de la Prêtrise d’Aaron et peuvent rapidement être ordonnés à d’autres offices, s’ils restent dignes.

Diacre

Un jeune homme qui a été baptisé et confirmé membre de l’Église et qui en est digne peut être ordonné à l’office de diacre quand il a l’âge de douze ans. Les diacres ont généralement la charge de distribuer la Sainte-Cène aux membres de l’Église, de maintenir en bon ordre les bâtiments et les jardins de l’Église, de faire office de messagers des dirigeants de la prêtrise et d’accomplir des tâches particulières telles que la collecte des offrandes de jeûne.

Instructeur

Un jeune homme digne peut être ordonné instructeur à partir de quatorze ans. Les instructeurs ont tous les devoirs, les droits et les pouvoirs de l’office de diacre, et d’autres en plus. Les instructeurs de la Prêtrise d’Aaron doivent aider les membres de l’Église à respecter les commandements (voir D&A 20:53-59). Pour s’acquitter de cette responsabilité, ils sont généralement chargés de servir comme instructeurs au foyer. Ils se rendent dans le foyer des membres de l’Église et les encouragent à vivre selon les principes de l’Évangile. Ils ont le commandement d’enseigner les vérités de l’Évangile en s’appuyant sur les Écritures (voir D&A 42:12). Les instructeurs préparent également le pain et l’eau pour la distribution de la Sainte-Cène.

Prêtre

Un jeune homme digne peut être ordonné prêtre à partir de seize ans. Les prêtres ont tous les devoirs, les droits et les pouvoirs des offices de diacre et d’instructeur, et d’autres en plus (voir D&A 20:46-51). Un prêtre peut baptiser. Il peut également bénir la Sainte-Cène. Il peut ordonner d’autres prêtres, instructeurs et diacres. Un prêtre peut diriger les réunions si aucun détenteur de la Prêtrise de Melchisédek n’est présent. Il doit prêcher l’Évangile aux personnes qui l’entourent.

Évêque

Un évêque est ordonné et mis à part pour présider la Prêtrise d’Aaron dans une paroisse. Il est président du collège des prêtres (voir D&A 107:87-88). Quand il agit dans son office de la Prêtrise d’Aaron, l’évêque s’occupe principalement des affaires temporelles, par exemple de la gestion des finances, des rapports et de l’aide aux pauvres et aux nécessiteux (voir D&A 107:68).

L’évêque est également ordonné grand prêtre pour pouvoir présider l’ensemble de la paroisse (voir D&A 107:71-73 ; 68:15). L’évêque est juge en Israël (voir D&A 107:74) et a un entretien avec les membres pour les recommandations à l’usage du temple, les ordinations à la prêtrise et d’autres besoins. Il a le droit d’avoir le don de discernement.

  • Quelles bénédictions avez-vous reçues grâce au service de détenteurs de la Prêtrise d’Aaron ?

Les offices et les devoirs de la Prêtrise de Melchisédek

  • Comment les détenteurs de la Prêtrise de Melchisédek servent-ils ?

Les offices de la Prêtrise de Melchisédek sont : ancien, grand prêtre, patriarche, soixante-dix et apôtre.

Ancien

Les anciens sont appelés à enseigner, expliquer, exhorter, baptiser et veiller sur l’Église (voir D&A 20:42). Tous les détenteurs de la Prêtrise de Melchisédek sont anciens. Ils ont l’autorité de conférer le don du Saint-Esprit par l’imposition des mains (voir D&A 20:43). Les anciens doivent diriger les réunions de l’Église selon les inspirations du Saint-Esprit (voir D&A 20:45 ; 46:2). Les anciens peuvent bénir les malades (voir D&A 42:44 et les petits enfants (voir D&A 20:70). Les anciens peuvent présider des réunions de l’Église si aucun grand prêtre n’est présent (D&A 107:11).

Grand prêtre

Un grand prêtre reçoit l’autorité d’officier dans l’Église et de gouverner les choses spirituelles (voir D&A 107:10, 12). Il peut également officier dans tous les offices moins élevés (voir D&A 68:19). Les présidents de pieu, les présidents de mission, les membres du grand conseil, les évêques et d’autres dirigeants de l’Église sont ordonnés grands prêtres.

Patriarche

Les patriarches sont ordonnés par les Autorités générales ou par les présidents de pieu quand ils y sont autorisés par le Collège des Douze, pour donner des bénédictions patriarcales aux membres de l’Église. Ces bénédictions nous aident à comprendre notre appel sur terre. C’est la parole que le Seigneur nous adresse personnellement. Les patriarches sont également ordonnés grands prêtres. (Voir D&A 107:39-56.)

Soixante-dix

Les soixante-dix sont des témoins spéciaux de Jésus-Christ au monde et aident à édifier l’Église et à en régler les affaires, sous la direction de la Première Présidence et du Collège des douze apôtres (voir D&A 107:25, 34, 38, 93-97).

Apôtre

Un apôtre est un témoin spécial du nom de Jésus-Christ dans le monde entier (voir D&A 107:23). Les apôtres dirigent les affaires de l’Église dans le monde entier. Les détenteurs de la Prêtrise de Melchisédek ordonnés à l’office d’apôtre sont normalement mis à part comme membres du Collège des douze apôtres. Chacun reçoit toutes les clés du royaume de Dieu sur terre mais seul le doyen des apôtres, qui est président de l’Église, les exerce effectivement toutes. Les autres apôtres agissent sous sa direction.

  • Quelles bénédictions avez-vous reçues grâce au service de détenteurs de la Prêtrise de Melchisédek ?

Les collèges de la Prêtrise d’Aaron

Le Seigneur a commandé que les détenteurs de la prêtrise soient organisés en collèges. Un collège est un groupe de frères qui détiennent le même office.

Il y a trois collèges de la Prêtrise d’Aaron :

  1. 1.

    Le collège des diacres, qui compte jusqu’à douze diacres (voir D&A 107:85). L’évêque appelle la présidence du collège des diacres parmi les membres du collège.

  2. 2.

    Le collège des instructeurs, qui compte jusqu’à vingt-quatre instructeurs (voir D&A 107:86). L’évêque appelle la présidence du collège des instructeurs parmi les membres du collège.

  3. 3.

    Le collège des prêtres, qui compte jusqu’à quarante-huit prêtres (voir D&A 107:87-88). Il est présidé par l’évêque de la paroisse à laquelle appartient le collège. L’évêque est un grand prêtre et appartient donc aussi au collège des grands prêtres.

Chaque fois que le nombre de membres prescrit pour un collège est dépassé, le collège peut être divisé.

Les collèges de la Prêtrise de Melchisédek

Au niveau général de l’Église, les membres de la Première Présidence forment un collège, comme les douze apôtres. Les soixante-dix sont également organisés en collèges.

Au niveau local de l’Église (dans les paroisses, les branches, les pieux et les districts) les détenteurs de la Prêtrise de Melchisédek sont organisés de la façon suivante :

Le collège des anciens

Chaque collège d’anciens « est institué pour les ministres permanents. Néanmoins, ils peuvent voyager ; toutefois, ils sont ordonnés pour être ministres permanents » (D&A 124:137). Ils font la plupart de leur travail près de leur domicile. Le collège peut compter jusqu’à quatre-vingt-seize anciens et est dirigé par une présidence de collège. Lorsque l’on dépasse ce nombre, le collège peut être divisé.

Le collège des grands prêtres

Chaque collège comprend tous les grands prêtres qui résident dans les limites d’un pieu, y compris les patriarches et les évêques. Le président de pieu et ses conseillers constituent la présidence de ce collège. Les grands prêtres de chaque paroisse sont organisés en un groupe dirigé par un chef de groupe.

L’importance des collèges de la prêtrise

  • Comment les collèges de la prêtrise peuvent-ils fortifier les personnes et les familles ?

Lorsqu’il est ordonné à la prêtrise, un homme ou un jeune homme devient automatiquement membre d’un collège de la prêtrise. Pendant tout le reste de sa vie, il devra faire partie d’un collège de la prêtrise, selon son office (voir Boyd K. Packer, « What Every Elder Should Know—and every Sister as Well: A Primer on Principles of Priesthood Government », Ensign, fév. 1993, p. 9).

Lorsqu’un collège de la prêtrise fonctionne correctement, ses membres sont encouragés, bénis et intégrés, et leurs dirigeants leur enseignent l’Évangile. Même quand un homme est relevé d’un appel de l’Église tel qu’instructeur, président de collège, évêque, membre du grand conseil ou président de pieu, il continue d’appartenir à son collège de la prêtrise. L’appartenance à un collège de la prêtrise doit être considérée comme un honneur sacré.

Les auxiliaires de la prêtrise

  • Comment les auxiliaires de la prêtrise peuvent-elles fortifier les personnes et les familles ?

Toutes les organisations de l’Église agissent sous l’autorité de dirigeants de la prêtrise et les aident à accomplir l’œuvre du Seigneur. Par exemple, dans une paroisse, les présidences de la Société de Secours, des Jeunes Filles, des Jeunes Gens, de la Primaire et de l’École du Dimanche servent sous la direction de l’épiscopat. Ces organisations sont appelées auxiliaires de la prêtrise.

  • Que pouvez-vous faire personnellement pour aider les collèges de la prêtrise et les auxiliaires à avoir du succès ?

Écritures supplémentaires

  • Alma 13:1-19 (manière dont les hommes étaient ordonnés à la prêtrise)

  • Matthieu 16:19 ; D&A 68:12 (les apôtres reçoivent les clés et le pouvoir de la prêtrise ; ce qu’ils scellent sur la terre est scellé dans les cieux)

  • D&A 20:38-67 (devoirs des anciens, des prêtres, des instructeurs et des diacres)

  • D&A 84 ; 107 (révélations sur la prêtrise )

  • 1 Corinthiens 12:14-31 (tous les offices de la prêtrise sont importants)