Chapitre 28 : Le service

Les principes de l’Évangile, (2011), 161–66


Comment servir

  • Pensez aux façons dont des personnes vous ont servis, vous et les membres de votre famille.

Jésus a dit : « Je suis au milieu de vous comme celui qui sert » (Luc 22:27). En vrais disciples de Jésus, nous devons, nous aussi, servir autrui.

Servir, c’est aider des personnes qui ont besoin d’assistance. Le service chrétien découle de l’amour sincère pour le Sauveur et de l’amour et de la sollicitude pour les personnes qu’il nous donne l’occasion d’aider et pour qui il nous incite à le faire. L’amour est plus qu’un sentiment. Quand nous aimons les autres, nous voulons les aider.

Nous devons tous être disposés à servir, quels que soient notre revenu, notre âge ou notre statut social. Certaines personnes croient que seuls les pauvres et les humbles doivent servir. D’autres pensent que seuls les riches devraient le faire. Mais Jésus a enseigné le contraire. Lorsque la mère de deux de ses disciples lui a demandé d’honorer ses fils dans son royaume, Jésus a répondu : « Quiconque veut être grand parmi vous, qu’il soit votre serviteur ; et quiconque veut être le premier parmi vous, qu’il soit votre esclave » (Matthieu 20:26-27).

Il y a de nombreuses manières de servir. Nous pouvons aider les autres économiquement, socialement, physiquement et spirituellement. Par exemple, nous pouvons donner de la nourriture ou d’autres choses aux personnes qui en ont besoin. Nous pouvons aider les personnes dans le besoin en faisant une offrande de jeûne généreuse. Nous pouvons nous lier d’amitié avec un nouveau venu. Nous pouvons cultiver le jardin d’une personne âgée ou prendre soin d’une personne malade. Nous pouvons enseigner l’Évangile à une personne qui a besoin de la vérité ou réconforter une personne qui a du chagrin.

Nous pouvons rendre de petits et de grands services. Nous ne devons jamais manquer d’aider quelqu’un sous prétexte que nous ne pouvons pas faire de grandes choses. Une veuve raconte l’histoire de deux enfants qui ont frappé à sa porte peu après qu’elle a déménagé dans une autre ville. Les enfants lui ont apporté un panier-repas accompagné d’un mot, qui disait : « Si vous voulez que quelqu’un fasse des courses pour vous, appelez-nous. » La veuve s’est réjouie de ce petit acte de gentillesse et ne l’a jamais oublié.

Parfois, cependant, nous devons faire de grands sacrifices pour servir quelqu’un. Le Sauveur a donné sa vie pour nous servir.

  • Pensez aux personnes de votre famille ou de votre quartier qui sont dans le besoin économiquement, socialement, physiquement ou spirituellement. Réfléchissez à ce que vous pouvez faire pour leur rendre service.

Pourquoi le Seigneur veut que nous servions autrui

  • Pourquoi le Seigneur veut-il que nous servions les autres ?

L’œuvre de Dieu s’accomplit par l’intermédiaire du service d’hommes et de femmes, de garçons et de filles. Spencer W. Kimball a expliqué : « Dieu nous remarque et il veille sur nous. Mais c’est habituellement par l’intermédiaire d’une autre personne qu’il répond à nos besoins » (voir Enseignements des présidents de l’Église, Spencer W. Kimball, 2006, p. 92).

Nous avons tous besoin de l’aide des autres pendant toute notre vie. Lorsque nous étions tout petits, nos parents nous ont nourris, habillés et ont pris soin de nous. Sans ces soins, nous serions morts. Lorsque nous avons grandi, d’autres personnes nous ont formés et éduqués. Beaucoup d’entre nous ont eu besoin de soins pendant une maladie ou d’argent lors de difficultés financières. Certains d’entre nous demandent à Dieu de bénir les gens qui souffrent et ne font rien pour eux. Nous devons nous rappeler que Dieu agit par notre intermédiaire.

Lorsque nous nous aidons les uns les autres, nous servons Dieu. Le roi Benjamin, grand roi de l’époque du Livre de Mormon, a enseigné ce principe à son peuple par sa façon de vivre. Il l’a servi toute sa vie et a subvenu à ses propres besoins au lieu de se faire entretenir par son peuple. Dans un sermon inspiré, il a expliqué pourquoi il aimait servir :

« Lorsque vous êtes au service de vos semblables, vous êtes simplement au service de votre Dieu…

« Et si moi, que vous appelez votre roi, je travaille pour vous servir, ne devriez-vous pas travailler pour vous servir les uns les autres ? » (Mosiah 2:17-18).

  • Que pouvons-nous faire pour être prêts à répondre aux besoins d’autrui ?

Nous recevons des bénédictions en servant

  • Quelles bénédictions recevons-nous en servant autrui ?

Quand nous servons autrui, nous recevons d’importantes bénédictions. Grâce au service, notre capacité d’aimer augmente. Nous devenons moins égoïstes. Quand nous pensons aux problèmes des autres, nos propres problèmes paraissent moins graves. Nous devons servir les autres pour obtenir la vie éternelle. Dieu a dit que les personnes qui vivent avec lui doivent aimer et servir ses enfants (voir Matthieu 25: 34-40).

Quand nous examinons la vie des personnes qui servent généreusement, nous constatons qu’elles reçoivent plus qu’elles ne donnent. C’était le cas d’un saint des derniers jours appelé Paul, qui avait perdu l’usage de ses deux jambes dans un accident. Certains hommes auraient pu devenir amers et désœuvrés mais Paul a choisi de penser aux autres à la place. Il a appris un métier et a gagné assez d’argent pour acheter une maison. Sa femme et lui y ont recueilli beaucoup d’enfants abandonnés. Certains étaient fortement handicapés. Jusqu’à sa mort, vingt ans plus tard, il a servi ces enfants et d’autres personnes. En retour, il a été très aimé et ses pensées se sont détournées de ses jambes infirmes. Il s’est rapproché du Seigneur.

Spencer W. Kimball a dit : « Nous acquérons de la substance en servant les autres. Il est en fait plus facile de nous « trouver » parce qu’il y a tellement plus en nous ! » (Enseignements des présidents de l’Église, Spencer W. Kimball, p. 96).

Les occasions de servir

Certains d’entre nous ne servent que les personnes qu’ils aiment et évitent tous les autres. Cependant, Jésus nous a commandé d’aimer et de servir tout le monde. Il y a de nombreuses occasions de servir (voir Mosiah 4:15-19).

Nous pouvons servir les membres de notre famille. Maris et femmes doivent être conscients de leurs besoins réciproques. Les parents doivent servir leurs enfants non seulement en leur donnant de la nourriture et des vêtements mais également en les instruisant, en jouant et en travaillant avec eux. Les enfants peuvent servir en participant aux tâches ménagères et en aidant leurs frères et sœurs.

Mari et femme se servent et s’aident mutuellement. Ils peuvent s’aider à prendre soin des enfants et ils peuvent se soutenir mutuellement dans leurs intérêts et leurs occupations propres. Un couple peut faire des sacrifices pour qu’un enfant parte en mission. Un frère aîné peut réconforter sa petite sœur qui a peur dans le noir ou l’aider à apprendre à lire. Nos prophètes nous ont dit que la famille est la cellule la plus importante de la société. Nous devons servir notre famille avec soin (voir Mosiah 4:14-15).

Nous avons beaucoup d’occasions de servir nos voisins, nos amis et même des inconnus. Si un voisin a du mal à finir de rentrer sa récolte avant l’orage, nous pouvons l’aider. Si une mère est malade, nous pouvons garder ses enfants ou faire du ménage. Si un jeune homme s’éloigne de l’Église, nous pouvons l’aider à y revenir. Si un enfant est l’objet de moqueries, nous pouvons nous lier d’amitié avec lui et persuader les autres d’être gentils. Nous n’avons pas besoin de connaître les gens que nous servons. Nous devrions chercher des moyens de servir autant d’enfants de notre Père céleste que possible.

Si nous avons des talents particuliers, nous devons les utiliser pour servir autrui. Dieu nous accorde des talents et des capacités pour améliorer la vie des autres.

Nous avons des occasions de servir dans l’Église. L’un des buts de l’organisation de l’Église est de nous donner des occasions de nous aider les uns les autres. Les membres de l’Église servent en participant à l’œuvre missionnaire, en acceptant des postes de dirigeants, en rendant visite à d’autres membres de l’Église, en enseignant des cours et en faisant d’autres tâches dans l’Église. Dans l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, il n’y a pas de clergé professionnel. Les membres bénévoles doivent donc assurer toutes les activités de l’Église.

  • Comment pouvons-nous consacrer assez de temps à notre famille, en dépit des nombreuses occasions de servir dans l’Église et dans la collectivité ?

Jésus-Christ est l’exemple parfait du service

  • Quelles sont vos histoires scripturaires préférées dans lesquelles le Sauveur montre l’exemple du service ?

Pour les instructeurs : Lorsque nous rendons témoignage de Jésus-Christ, nous favorisons l’influence du Saint-Esprit. Lors de votre préparation et de votre enseignement, cherchez souvent des moyens de témoigner du Sauveur et d’inviter les personnes que vous instruisez à faire de même.

Le Sauveur nous a donné l’exemple parfait du service. Il a expliqué qu’il n’était pas venu sur terre pour être servi mais pour servir et donner sa vie pour nous (voir Matthieu 20:28).

Jésus-Christ nous aime tous plus que nous ne pouvons le comprendre. Lorsqu’il était sur terre, il a servi les pauvres, les ignorants, les pécheurs, les méprisés. Il a enseigné l’Évangile à toutes les personnes qui voulaient l’écouter, a nourri des foules de gens affamés qui venaient l’écouter, a guéri les malades et a ressuscité les morts.

Il est le Créateur de la terre et notre Sauveur, pourtant, il a rendu de nombreux services avec humilité. Juste avant sa crucifixion, il s’est réuni avec ses disciples. Après les avoir instruits, il a pris une bassine d’eau et une serviette et leur a lavé les pieds (voir Jean 13:4-10 ; voir aussi l’illustration de ce chapitre). À cette époque, laver les pieds d’un invité était le signe qu’on l’honorait et cela était généralement fait par un serviteur. Jésus l’a fait comme exemple d’amour et de service. Lorsque nous sommes disposés à servir autrui dans un esprit d’amour, nous ressemblons davantage au Christ.

Chirst washing the disciples feet
  • Que pouvons-nous apprendre de l’exemple de service du Sauveur ?

Écritures supplémentaires

  • Mosiah 2 (discours du roi Benjamin sur le service)

  • D&A 81:5 (secourir, fortifier, affermir)

  • Colossiens 3:23-24 (servir les autres comme on servirait le Seigneur)

  • Alma 17-18 (Ammon sert le roi)

  • Galates 5:13 (se servir mutuellement par amour)