«Levons-nous, et bâtissons!»

Ancien Testament : Doctrine de l’Evangile – Guide d’étude de l’élève, 2001


Etudiez en vous aidant de la prière les Ecritures suivantes:

  1. a.

    Esdras 1–6. Le roi Cyrus libère les Juifs qui sont captifs à Babylone et les incite à retourner à Jérusalem et à reconstruire le temple (Esdras 1). Zorobabel et Josué ramènent une cinquantaine de milliers de personnes à Jérusalem, et ils entreprennent la construction du temple (Esdras 2–3). Les Samaritains se proposent pour participer aux travaux du temple, sont rejetés et essaient d’arrêter l’œuvre; la reconstruction cesse (Esdras 4). Plusieurs années plus tard, les prophètes Aggée et Zacharie exhortent les Juifs à finir le temple; les Samaritaines continuent à s’y opposer (Esdras 5; voir aussi Aggée 1). Le roi Darius renouvelle le décret de Cyrus de reconstruire le temple, qui est terminé et consacré vers 515 av. J.-C. (Esdras 6).

  2. b.

    Esdras 7–8. Esdras reçoit la permission du roi Artaxerxès de Perse de ramener un autre groupe de Juifs à Jérusalem. Esdras et son peuple jeûnent et prient, et le Seigneur les protège pendant leur voyage.

  3. c.

    Néhémie 1–2; 4; 6. En apprenant que les Juifs qui sont retournés à Jérusalem «sont au comble du malheur et de l’opprobre», Néhémie reçoit du roi Artaxerxès la permission d’aller à Jérusalem reconstruire la muraille de la ville (Néhémie 1–2). Les ennemis des Juifs cherchent à les empêcher de reconstruire la muraille. Néhémie veille à ce que les travaux continuent et que la muraille soit terminée (Néhémie 4; 6).

  4. d.

    Néhémie 8. Lorsque la muraille qui entoure Jérusalem est reconstruite, Esdras lit les Ecritures au peuple. Le peuple pleure et désire obéir aux paroles de la loi.

Après la mort de Nebucadnetsar en 562 av. J.-C., la puissance de Babylone décline rapidement. En 539 av. J.-C., elle tombe devant les Mèdes et les Perses unis sous la direction de Cyrus (voir Daniel 5). Au contraire de Nebucadnetsar, Cyrus est un souverain bienveillant, qui traite les peuples conquis avec bonté et respecte leur religion.

Peu après avoir conquis Babylone, Cyrus invite les Juifs (Israélites) de son empire à retourner à Jérusalem reconstruire le temple.

En 458 av. J.-C., Esdras, prêtre et scribe juif, ramène un autre groupe de Juifs de Babylone à Jérusalem. Néhémie, un Juif qui a à la cour du roi de Babylone l’office important d’échanson, obtient une mission royale l’autorisant à reconstruire la muraille de Jérusalem. Néhémie et Esdras œuvrent ensemble à aider les Juifs à accomplir cette tâche.

• Que fait Néhémie quand Sanballat lui demande d’arrêter les travaux et de le rencontrer? (Voir Néhémie 6:1–4.) Comment certaines personnes essaient-elles aujourd’hui de détourner les membres de l’Eglise de l’œuvre du Seigneur? Comment devons-nous réagir à ces tentatives?

• Pendant combien de temps Esdras lit-il les Ecritures au peuple? (Voir Néhémie 8:3, 17–18.) Comment le peuple réagit-il? (Voir Néhémie 8:3, 6, 9, 12.) Comment pouvons-nous être plus attentifs quand nous lisons les Ecritures? Comment pouvons-nous acquérir le même intérêt pour les Ecritures que ces gens?

Lectures supplémentaires: Aggée 1; «Esdras» et «Néhémie» dans le Guide des Ecritures (à la fin du nouveau triptyque, N.d.T.)