Prêtrise

Guide des dirigeants de la prêtrise et des auxiliaires, 2001


La prêtrise est le pouvoir et l’autorité de Dieu. Par elle, il accomplit son œuvre et sa gloire qui est de « réaliser l’immortalité et la vie éternelle de l’homme » (Moïse 1:39). Jésus-Christ permet aux hommes dignes de l’Eglise de détenir sa prêtrise. Quand ils sont ordonnés à la prêtrise, ils ont l’autorité d’accomplir l’œuvre du Seigneur c’est-à-dire de prêcher l’Evangile, d’accomplir les ordonnances de la prêtrise et de servir, selon leurs appels, dans le royaume de Dieu sur la terre.

restoration of melchizedek priesthood

«Il y a, dans l’Eglise, deux prêtrises, celle de Melchisédek et celle d’Aaron » (D&A 107:1). Des messagers célestes ont rétabli l’autorité de la prêtrise sur la terre, par l’intermédiaire de Joseph Smith, le prophète.

La Prêtrise de Melchisédek

La Prêtrise de Melchisédek est la prêtrise supérieure. Elle tire son nom d’un grand-prêtre qui vivait à l’époque d’Abraham (voir D&A 107:2–5). Les frères qui détiennent cette prêtrise ont le pouvoir et l’autorité de diriger l’Eglise et de diriger la proclamation de l’Evangile. Ils peuvent être appelés à présider des missions, des districts, des branches ou des collèges.

Avant qu’un homme soit ordonné à un office de la Prêtrise de Melchisédek, celle-ci doit tout d’abord lui être conférée. Ensuite, il est ordonné à un office dans cette prêtrise. Ces offices sont ceux d’ancien, de grand-prêtre, de patriarche, de soixante-dix et d’apôtre. Les dirigeants de la prêtrise de mission ou de district organisent les frères détenteurs de la Prêtrise de Melchisédek en collèges d’anciens dans la mission ou le district. Chaque collège d’anciens est dirigé par un président qui enseigne leurs devoirs aux membres du collège et les encourage à la fraternité. Tous les frères d’une branche qui détiennent la Prêtrise de Melchisédek appartiennent au collège des anciens.

Ancien et présidence du collège des anciens

Les anciens ont le devoir d’enseigner, d’exposer, de baptiser et de veiller sur l’Eglise. En plus de l’autorité et des responsabilités des offices de la Prêtrise d’Aaron, les anciens peuvent conférer le don du Saint-Esprit, bénir les malades et effectuer d’autres ordonnances (voir «Ordonnances et bénédictions de la prêtrise » dans le Guide de la Famille). Quand ils en ont reçu l’autorisation de leurs dirigeants de la prêtrise, les anciens peuvent présider les réunions de l’Eglise lorsqu’il n’y a pas de grand-prêtre autorisé (voir D&A 20:42–45; 107:11).

Lorsqu’il y a des hommes dignes qui détiennent la Prêtrise de Melchisédek dans une branche, la présidence de mission ou de district peut, sous l’inspiration de l’Esprit, y organise un collège d’anciens, en appelant et en mettant à part un président parmi les membres du collège. Quand le nombre d’anciens augmente dans la branche, la présidence de mission peut appeler et mettre à part deux conseillers du président du collège. Chaque collège peut avoir jusqu’à 96 anciens. Le collège donne l’exemple, aide et guide les pères et les autres membres du collège.

Le président du collège des anciens sert sous la direction du président de district ou du président de mission et doit lui faire rapport. Le président du collège travaille également sous la direction du président de branche en participant au comité exécutif de la prêtrise et au conseil de branche. Le président de collège dirige les membres du collège et leur montre l’exemple. Il travaille en coopération avec le président de branche pour organiser et faire fonctionner l’enseignement au foyer afin de s’assurer que l’Eglise reste en contact effectif avec tous les membres de la branche.

Le président du collège enseigne l’Evangile et les devoirs de la Prêtrise de Melchisédek aux membres du collège (voir D&A 107:89). Il les incite à servir avec joie et humilité, et tout particulièrement en tant que maris et pères. Il les instruit sur la manière d’effectuer les ordonnances de la prêtrise et planifie des projets de service et des activités qui aideront les membres et établiront la fraternité au sein du collège. Il est responsable du bien-être spirituel et matériel des membres du collège.

Le président du collège des anciens organise l’enseignement au foyer parmi les détenteurs de la Prêtrise de Melchisédek et les adultes (19 ans et plus) détenteurs de la Prêtrise d’Aaron. Avec l’approbation du président de branche, il intègre à l’enseignement au foyer les jeunes gens qui sont instructeurs et prêtres dans la Prêtrise d’Aaron. Les équipes de deux instructeurs au foyer sont constituées au cours d’entrevues privées. Avec l’accord du président de branche, le président du collège des anciens peut demander à la femme d’un détenteur de la Prêtrise de Melchisédek d’accompagner son mari au cours de visites où la présence d’un couple est particulièrement nécessaire.

Le président du collège des anciens instruit les membres du collège des buts de l’enseignement au foyer (voir pages 6–7) et les inspire pour qu’ils atteignent ces buts. Un membre de la présidence du collège reçoit des instructeurs au foyer un rapport de leurs visites et des besoins des membres au cours d’entretiens réguliers.

Le président du collège des anciens supervise l’enseignement au foyer et informe d’une manière permanente le président de branche quant à l’enseignement au foyer et aux besoins et difficultés des membres recueillis au cours des visites d’enseignement au foyer.

Le président du collège incite les membres de son collège à participer aux réunions et aux activités de l’Eglise et à servir. Il aide les hommes qui n’ont pas la prêtrise et les adultes détenteurs de la Prêtrise d’Aaron à se préparer pour recevoir la Prêtrise de Melchisédek et les ordonnances du temple. Les instructeurs au foyer participent à ces efforts, mais souvent le président doit intervenir personnellement auprès des membres de son collège.

Grand-prêtre, patriarche, soixante-dix et apôtre

Pour plus de renseignements sur les offices de grand-prêtre, de patriarche, de soixante-dix et d’apôtre, voir Les Principes de l’Evangile, chapitre 14.

Enseignement au foyer

Les instructeurs au foyer sont des détenteurs de la Prêtrise de Melchisédek et sont appelés pour aider les dirigeants de la prêtrise à veiller sur les membres de la branche et à les fortifier. Les détenteurs de la Prêtrise de Melchisédek et de la Prêtrise d’Aaron à l’exception des diacres sont instructeurs au foyer.

Les instructeurs au foyer doivent rendre visite régulièrement aux membres, leur témoigner de l’amour, leur enseigner l’Evangile et les inviter à aller au Christ. Les instructeurs au foyer doivent inciter les pères à prier et à prendre soin de leur famille. Les instructeurs au foyer assistent les membres frappés par la maladie, par un décès, la solitude, le chômage ou ayant tout autre besoin particulier (voir D&A 20:51, 53, 59).

Les instructeurs au foyer représentent le Seigneur, le président de branche et le président de collège, lorsqu’ils rendent visite aux familles qui leur sont confiées. Ils découvrent les intérêts et les besoins des membres de la famille et leur témoignent un intérêt véritable. Sous l’inspiration de l’Esprit, les instructeurs au foyer s’efforcent d’enseigner l’Evangile, de développer et de fortifier la foi des personnes et des familles auxquelles ils rendent visite. Si possible, chaque instructeur au foyer doit avoir un compagnon.

Les instructeurs au foyer:

  • Gardent un contact étroit avec chaque personne qui leur est confiée.

  • Reconnaissent le père comme chef de famille (ou la mère ou le membre seul lorsqu’il n’y a pas de père au foyer) et l’aident à guider sa famille dans sa progression vers l’immortalité et la vie éternelle.

  • Aident les membres à avoir foi en Jésus-Christ en donnant un message tiré des Ecritures ou des enseignements des prophètes actuels contenus dans les Messages de la Première Présidence ou Le Liahona.

  • Prient avec les personnes à qui ils rendent visite, et leur donnent des bénédictions.

  • Informent la famille des réunions et des activités du collège et de la branche, des projets spéciaux, et l’aident à y participer.

  • Font rapport au président du collège (ou au président de branche, si celleci n’a pas de collège des anciens) de la progression des membres.

  • Incitent et aident les membres de la famille à recevoir toutes les ordonnances de l’Evangile et à respecter les alliances qui y sont associées.

  • Incitent les membres à participer à l’œuvre missionnaire, à faire leur généalogie et à aller au temple.

Ordonnances et bénédictions

Les ordonnances de la prêtrise sont des actes sacrés révélés par le Seigneur et accomplis par l’autorité de la prêtrise. Les bénédictions de la prêtrise sont données dans le but de guérir, de réconforter et d’encourager. Entre autres ordonnances de la prêtrise, il y le baptême, la bénédiction et la distribution de la Sainte-Cène. Certaines peuvent être accomplies par des détenteurs de la Prêtrise d’Aaron, mais la plupart le sont par des détenteurs de la Prêtrise de Melchisédek (voir « Prêtrise d’Aaron » dans ce guide et dans le Guide de la Famille).

Les présidents de branche et de collèges doivent apprendre aux frères comment accomplir ces ordonnances. Ces dirigeants doivent aider les pères à se préparer et à être dignes d’accomplir ces ordonnances pour les membres de leur famille. Les frères qui accomplissent les ordonnances et donnent des bénédictions doivent se préparer en vivant les principes de l’Evangile et en faisant le nécessaire pour être guidés par le Saint-Esprit. Chaque ordonnance et chaque bénédiction doit être accomplie d’une manière digne. Chaque ordonnance doit être accomplie:

  1. 1.

    Au nom de Jésus-Christ.

  2. 2.

    Par l’autorité de la Prêtrise.

  3. 3.

    Suivant toute procédure appropriée telles qu’en employant des expressions prescrites ou de l’huile consacrée.

  4. 4.

    Avec l’autorisation du dirigeant de la prêtrise qui détient les clés appropriées, si nécessaire. Les ordonnances qui nécessitent une autorisation du dirigeant de la prêtrise sont: attribution d’un nom à un enfant, baptême et confirmation, don de la prêtrise et ordination à un office de la prêtrise, bénédiction et distribution de la Sainte-Cène et consécration des tombes.

Pour plus de renseignements sur des ordonnances et des bénédictions particulières, voir le Guide de la Famille.

Prêtrise d’Aaron

La Prêtrise d’Aaron est «une annexe de la prêtrise supérieure ou Prêtrise de Melchisédek » (D&A 107:14). Elle porte le nom d’Aaron, frère de Moïse, parce qu’elle lui a été conférée ainsi qu’à sa postérité. Les frères qui détiennent la Prêtrise d’Aaron ont l’autorité d’administrer certaines ordonnances.

Les prêtres peuvent baptiser, bénir la Sainte-Cène et ordonner des prêtres, des instructeurs et des diacres. Les prêtres et les instructeurs peuvent préparer la Sainte-Cène. Les prêtres, les instructeurs et les diacres peuvent distribuer la Sainte-Cène (voir D&A 107:13–14, 20).

Quand la Prêtrise d’Aaron est conférée àun homme, il est ordonné à un office dans cette prêtrise. Ces offices sont ceux de diacre, d’instructeur et de prêtre. Selon les directives de l’Esprit et suivant le nombre de détenteurs, le président de branche qui est président de la Prêtrise d’Aaron dans sa branche organise les frères détenteurs du même office en collèges de diacres (12–13 ans), d’instructeurs (14–15 ans) et de prêtres (16–18 ans).

Le président de branche, détenteur des clés de présidence de la Prêtrise d’Aaron est président de la Prêtrise d’Aaron de sa branche. Il est président du collège des prêtres et peut appeler deux prêtres dignes à être ses assistants au collège des prêtres. Il peut appeler un instructeur et un diacre dignes à être présidents du collège des instructeurs et du collège des diacres. L’un de ses conseillers ou lui peuvent appeler deux conseillers aux présidents du collège des instructeurs et des diacres pour compléter la présidence de ces collèges. Lorsque les collèges ont un nombre suffisant de jeunes gens, un membre de la présidence de branche peut appeler un jeune homme de chaque collège comme secrétaire du collège. Le président de branche met à part ces assistants au collège des prêtres et les présidents des collèges d’instructeurs et de diacres.

Un membre de la présidence de branche met à part les conseillers et les secrétaires des présidences de collège.

Après les exercices préliminaires de la réunion de la prêtrise, la Prêtrise d’Aaron se réunit indépendamment de la Prêtrise de Melchisédek sous la direction du président de branche.

Lorsqu’il organise les collèges de la Prêtrise d’Aaron, le président de branche appelle et met à part, sous l’inspiration de l’Esprit, un détenteur de la Prêtrise de Melchisédek ou un prêtre dans la Prêtrise d’Aaron comme président des Jeunes Gens. Le président des Jeunes Gens travaille avec la présidence de branche et les présidences des collèges de la Prêtrise d’Aaron à renforcer la foi en Jésus-Christ de tous les membres des collèges, à accroître leur compréhension des principes de l’Evangile rétabli et à les engager à vivre en harmonie avec ces principes.

Les buts de la Prêtrise d’Aaron sont d’aider tous les frères qui ont été ordonnés à cette prêtrise à:

  • Se convertir à l’Evangile de Jésus-Christ et à vivre conformément à ses enseignements.

  • Servir avec foi dans les appels de la prêtrise et à remplir les responsabilités de chaque office de la prêtrise.

  • Rendre vraiment service.

  • Se préparer, en vivant dignement, à recevoir la Prêtrise de Melchisédek et les ordonnances du temple.

  • Se préparer à faire une mission à plein temps.

  • Faire les meilleures études possibles et se préparer à être un mari et un père digne.

  • Accorder aux femmes, aux filles et aux enfants le respect qui leur est dû.

Le président de branche, en collaboration avec les présidences des collèges de la Prêtrise d’Aaron, planifie les réunions de collège, les projets de service et les activités qui aideront à atteindre ces buts. Les activités doivent fournir un cadre sain dans lequel les jeunes gens pourront se faire des amis, rendre service et développer leurs talents au contact d’autres personnes qui partagent leurs croyances et leurs principes.

Les présidences de collège de la Prêtrise d’Aaron et les présidences de classe des Jeunes Filles, en coopération avec les dirigeants de la Prêtrise d’Aaron et des Jeunes Filles, préparent des activités conjointes supervisées par le président de branche. Ces activités conjointes sont appelées activités d’échange.

Diacre

Un jeune homme digne qui a été baptisé et confirmé peut être ordonné diacre à partir de douze ans. On demande généralement aux diacres de distribuer la Sainte-Cène, d’entretenir les bâtiments et les jardins de l’Eglise, d’aider à s’occuper des nécessiteux et d’accomplir des tâches spéciales telles que la collecte des offrandes de jeûne.

Le collège des diacres peut comprendre jusqu’à douze diacres (voir D&A 107:85).

Instructeurs

Un jeune homme digne peut être ordonné instructeur à partir de quatorze ans. En plus de toute l’autorité et des responsabilités des diacres, les instructeurs préparent la Sainte-Cène et sont instructeurs au foyer.

Le collège des instructeurs peut comporter jusqu’à vingt-quatre instructeurs (voir D&A 107:86).

Prêtre

Les frères qui en sont dignes peuvent être ordonnés prêtres à partir de seize ans. En règle générale, les hommes récemment convertis, sont ordonnés à l’office de prêtre, en attendant d’avoir acquis suffisamment d’expérience pour être ordonnés anciens.

En plus de toute l’autorité et de toutes les responsabilités des diacres et des instructeurs, un prêtre peut baptiser, administrer la Sainte-Cène et diriger des réunions quand aucun détenteur de la Prêtrise de Melchisédek n’est présent (voir D&A 20:46–51).

Le collège des prêtres peut comporter jusqu’à quarante-huit prêtres (voir D&A 107:87–88).