1: Les parents ont la responsabilité d’enseigner

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La famille est ordonnée de Dieu. Elle est essentielle à son plan. Il a établi la famille pour apporter le bonheur à ses enfants, pour les aider à apprendre l’Evangile dans une atmosphère d’amour, et pour les préparer à la vie éternelle. Le foyer est le lieu principal où enseigner, apprendre et mettre en application les principes de l’Evangile.

La première responsabilité des parents est d’enseigner l’Evangile à leurs enfants (voir Doctrine et Alliances 68:25–28). La Première Présidence et le Collège des Douze ont déclaré: «Les parents ont le devoir sacré d’élever leurs enfants dans l’amour et la droiture, de subvenir à leurs besoins physiques et spirituels, de leur apprendre à s’aimer et à se servir les uns les autres, à observer les commandements de Dieu et à être des citoyens respectueux des lois, où qu’ils vivent. Les maris et les femmes (les mères et les pères) seront responsables devant Dieu de la manière dont ils se seront acquittés de ces obligations» («La famille: Déclaration au monde», L’Etoile, juin 1996, pp. 10–11).

Ce que les parents doivent enseigner à leurs enfants

Voici, ci-dessous, un résumé des nombreuses choses que les parents doivent enseigner à leurs enfants. Les documents que vous pouvez utiliser pour les enseigner comprennent les Ecritures, les paroles des prophètes des derniers jours, les magazines et d’autres publications de l’Eglise.

Les principes de base de l’Evangile

Le Seigneur a commandé aux parents d’instruire leurs enfants afin qu’ils comprennent «la doctrine du repentir, de la foi au Christ, le Fils du Dieu vivant, du baptême et du don du Saint-Esprit par l’imposition des mains, à l’âge de huit ans» (Doctrine et Alliances 68:25). Vous devez enseigner à vos enfants l’expiation du Sauveur, la nature de la prêtrise, les ordonnances du salut, ainsi que le rôle essentiel de la famille et du mariage éternel dans le plan divin du bonheur.

La prière

Le Seigneur a aussi commandé aux parents d’enseigner «à leurs enfants à prier» (Doctrine et Alliances 68:28). Il est essentiel que les enfants sachent qu’ils peuvent parler à leur Père céleste et qu’ils peuvent lui demander conseil. Vous pouvez leur enseigner que Dieu est toujours prêt à les aider. Vous pouvez les aider à prier seul le matin, le soir et chaque fois qu’ils ont besoin d’aide ou qu’ils veulent exprimer leur reconnaissance. Vous pouvez aussi enseigner l’importance de la prière en famille.

L’étude des Ecritures

Vous recevrez de grandes bénédictions en étudiant l’Evangile seul et en étudiant les Ecritures en famille quotidiennement. Vous pourrez aider vos enfants à aimer les Ecritures et à reconnaître la puissance de la parole de Dieu dans leur vie (voir «La puissance de la Parole», pp. 50–51). Vous pourrez les aider à étudier les Ecritures pour comprendre les vrais principes et pour trouver des solutions à leurs problèmes. Vous pourrez aussi les aider à acquérir les compétences nécessaires pour étudier les techniques et les habitudes dont ils auront besoin pour poursuivre leur apprentissage de l’Evangile tout au long de leur vie (voir «Aider chacun à assumer la resposabilité d’apprendre l’Evangile» pp. 61–62).

Application de l’Evangile

Vous devez apprendre à vos enfants à bien exercer leur libre-arbitre pour appliquer les enseignements de l’Evangile dans tout ce qu’ils font. Comme l’a enseigné le roi Benjamin, vous devez apprendre à vos enfants «à marcher dans les voies de la vérité et de la sagesse» et «à s’aimer les uns les autres et à se servir les uns les autres» (Mosiah 4:15).

Au foyer, les enfants doivent apprendre àsanctifier le jour du sabbat, à payer la dîme et à suivre les prophètes des derniers jours. Ils doivent apprendre à rechercher tout ce qui est «vertueux ou aimable, tout ce qui mérite l’approbation ou est digne de louange» (13e article de foi).

Des choses pratiques

En plus d’enseigner les principes doctrinaux à vos enfants, vous devez leur enseigner des choses pratiques comme le fait de tenir un budget, de rester en bonne santé, de s’entendre avec les autres et de prendre soin de ses vêtements et de ses biens. Aidez-les à apprendre à travailler, à acquérir une bonne instruction et à être de bons citoyens.

Comment les parents peuvent instruire leurs enfants

Vous, parents, devez vous efforcer de créer des habitudes d’application des principes de l’Evangile au foyer (voir «Enseigner grâce à un mode de vie basé sur l’Evangile», pp. 135–136). Ces habitudes quotidiennes peuvent créer une atmosphère de foi et d’obéissance au foyer. Voici quelques manières d’instruire vos enfants.

L’exemple

Votre exemple peut être votre outil le plus efficace pour enseigner. Les enfants apprennent à se comporter en observant votre attitude (voir «Vivez ce que vous enseignez», pp. 18–19).

Occasions pédagogiques régulières dans la famille

La prière et l’étude des Ecritures chaque jour, la soirée familiale et même les traditions familiales peuvent intégrer l’Evangile à tous les aspects de la vie quotidienne des enfants (voir «Occasions pédagogiques régulières dans la famille», pp. 137–139).

M. Russell Ballard a enseigné: «L’amour pour notre Père céleste et pour son Fils Jésus-Christ est fortement soutenu quand l’Evangile est enseigné et vécu au foyer. De vrais principes de la vie éternelle sont implantés dans le cœur et l’âme des jeunes et des moins jeunes quand on lit et commente les Ecritures, quand on prie matin et soir, et quand le respect et l’obéissance envers Dieu sont appliqués dans notre conduite quotidienne» (L’Etoile, juillet 1996, p. 88).

Occasions d’enseigner

Certaines de vos meilleures occasions d’enseigner ne seront pas prévues. Ouvrez l’œil afin de saisir les occasions qui se présenteront d’enseigner les principes de l’Evangile à vos enfants (voir «Occasions pédagogiques dans la famille», pp. 140–141).

Il n’est jamais trop tard pour que les parents commencent à instruire leurs enfants

Il est important d’enseigner les principes de l’Evangile lorsque les enfants sont jeunes. Comme l’a déclaré L. Tom Perry: «Il est très important de commencer à les former à l’Evangile dès le début, quand nous recevons un nouvel esprit dans notre foyer» (Conference Report, octobre 1988, p. 87). Les petits enfants sont très désireux de participer aux soirées familiales, à l’étude des Ecritures, aux prières et aux activités de service.

Thomas S. Monson a déclaré: «Certains parents se désintéressent de ces responsabilités, pensant qu’elles peuvent être repoussées jusqu’à ce que l’enfant ait grandi. De toute évidence, il n’en est pas ainsi. L’âge idéal pour enseigner est fugace» (L’Etoile, janvier 1998, p. 20).

Il n’est pourtant jamais trop tard pour commencer à enseigner l’Evangile à vos enfants ou pour recommencer à le faire. Le processus d’enseignement sera différent si vous avez tardé à enseigner l’Evangile à vos enfants. Il y aura des difficultés supplémentaires. Mais le Seigneur vous bénira pour les efforts sincères que vous ferez pour enseigner de vrais principes et pour établir des habitudes justes dans votre famille. Si vous venez récemment de comprendre vos responsabilités de parents, gardez l’espoir, priez, ayez foi et faites tout ce que vous pouvez pour toucher vos enfants et avoir une bonne influence sur eux.

Robert D. Hales a expliqué: «Certains parents feront des erreurs dans leur rôle de parents, mais grâce à l’humilité, à la foi, à la prière et à l’étude, chacun peut apprendre à mieux faire, et ainsi apporter des bénédictions à sa famille maintenant et établir des traditions correctes que les géné- rations à venir suivront» (Conference Report, octobre 1993, pp. 10–11).