Introduction

Enseignements des présidents de l’Église : Joseph Fielding Smith, 2013


La Première Présidence et le Collège des douze apôtres ont mis en place la série d’ouvrages Enseignements des présidents de l’Église afin de vous aider à vous rapprocher de votre Père céleste et à approfondir votre compréhension de l’Évangile rétabli de Jésus-Christ. À mesure que l’Église ajoutera des volumes à cette série, vous constituerez, pour votre foyer, une collection d’ouvrages de référence sur l’Évangile. Les volumes de cette série sont conçus pour être utilisés à la fois pour l’étude personnelle et pour l’enseignement du dimanche. Ils peuvent aussi vous aider à préparer d’autres leçons ou des discours et répondre aux questions sur la doctrine de l’Église.

Cet ouvrage contient les enseignements de Joseph Fielding Smith, qui a été président de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours du 23 janvier 1970 au 2 juillet 1972.

Étude personnelle

En étudiant les enseignements du président Smith, priez pour recevoir l’inspiration du Saint-Esprit. À la fin de chaque chapitre, vous trouverez des questions qui vous aideront à comprendre les enseinements de Joseph Fielding Smith et à les mettre en pratique. Au cours de votre étude de ces enseignements, réfléchissez à la façon dont vous pourriez en parler aux membres de votre famille et à vos amis. Cela améliorera votre compréhension de ce que vous lisez.

Enseigner à l’aide de ce manuel

Ce livre a été conçu pour être utilisé au foyer et à l’église. Dans les groupes de grands prêtres, les collèges d’anciens et les Sociétés de Secours, on donnera normalement chaque mois deux leçons dominicales à partir des chapitres de ce livre. Comme ce livre contient plus de chapitres que l’on peut en traiter en douze mois, les dirigeants de paroisse et de pieu peuvent choisir les chapitres qui répondront au mieux aux besoins des membres qu’ils servent.

Les directives suivantes pourront vous aider à enseigner à partir de ce livre :

Se préparer à enseigner

Lorsque vous vous préparez à enseigner, priez pour demander l’aide du Saint-Esprit. En vous aidant de la prière, étudiez le chapitre en question afin d’être sûr de bien comprendre les enseignements du président Smith. Vous enseignerez avec plus de sincérité et de force si ses paroles vous ont influencé personnellement (voir D&A 11:21).

Si vous donnez une leçon de la Prêtrise de Melchisédek ou de la Société de Secours, ne mettez pas de côté ce manuel et ne préparez pas une leçon à l’aide d’autres documents. Choisissez en vous aidant de la prière les enseignements qui vous semblent les plus utiles pour les personnes que vous instruisez. Certains chapitres contiennent plus de matière que ce que vous pouvez traiter en une leçon.

Recommandez aux élèves d’étudier le chapitre avant la réunion et d’apporter leur livre à l’église. Ainsi, ils seront mieux préparés à participer aux discussions et à s’édifier mutuellement.

Lors de votre préparation pour enseigner, accordez une attention particulière à la rubrique « Idées pour l’étude et l’enseignement » à la fin de chaque chapitre. Vous trouverez sous ce titre des questions, des Écritures apparentées et des aides pédagogiques. Les questions et les Écritures apparentées ont trait au chapitre dans lequel on les trouve. Les aides pédagogiques peuvent vous guider dans vos efforts pour aider les autres à trouver de la joie à apprendre et à vivre l’Évangile.

Présenter le chapitre

Quand vous présentez le chapitre, et pendant toute la leçon, efforcez-vous de créer une atmosphère où l’Esprit puisse toucher le cœur et l’esprit des personnes que vous instruisez. Pour commencer la leçon, aidez les personnes que vous instruisez à se concentrer sur les enseignements du chapitre. Réfléchissez aux idées suivantes :

  • Lisez la partie intitulée « Épisodes de la vie de Joseph Fielding Smith » au début du chapitre et discutez-en.

  • Parlez d’une image ou d’une Écriture du chapitre.

  • Chantez ensemble un cantique en rapport avec la leçon.

  • Raconter brièvement une expérience personnelle en rapport avec le sujet.

Diriger une discussion sur les enseignements du président Smith

Quand vous enseignez à partir de ce livre, invitez les participants à exprimer leurs pensées, à poser des questions et à s’instruire les uns les autres. S’ils participent activement, ils seront mieux en mesure d’apprendre et de recevoir des révélations personnelles. Ne coupez pas court à une bonne discussion pour pouvoir traiter toute la matière. Pour susciter la discussion, utilisez les questions qui se trouvent à la fin de chaque chapitre. Vous pouvez également poser vos propres questions, adaptées aux personnes que vous instruisez.

Les suggestions suivantes peuvent vous donner d’autres idées :

  • Demandez aux élèves de dire ce qu’ils ont appris lors de leur étude personnelle du chapitre. Vous pouvez prendre contact avec des élèves pendant la semaine et leur demander de se préparer à parler de ce qu’ils ont appris.

  • Demandez aux élèves (individuellement ou en petits groupes) de lire certaines questions de la fin du chapitre. Demandez-leur de chercher les enseignements qui se rapportent aux questions. Ensuite, demandez-leur de faire part de leurs réflexions au reste de la classe.

  • Lisez ensemble des citations du président Smith choisies à l’avance dans le chapitre. Demandez aux élèves de donner des exemples tirés des Écritures ou de leur expérience personnelle qui illustrent ce que le président Smith a enseigné.

  • Demandez aux participants de choisir une partie et de la lire en silence. Demandez-leur de faire des groupes de deux ou trois personnes qui ont choisi la même partie pour parler de ce qu’elles ont appris.

Encouragez les échanges et la mise en pratique

Les enseignements du président Smith seront plus profitables aux participants s’ils en parlent aux autres et les mettent en pratique. Réfléchissez aux idées suivantes :

  • Demandez aux participants comment ils peuvent appliquer les enseignements du président Smith dans les responsabilités qu’ils ont au foyer et en tant que membres de l’Église. Par exemple, vous pourriez les aider à réfléchir à la manière dont ils peuvent appliquer ses enseignements en tant que mari, femme, père, mère, fils, fille, instructeur au foyer ou instructrice visiteuse et à en discuter.

  • Incitez les participants à parler de certains enseignements du président Smith avec les membres de leur famille et avec leurs amis.

  • Demandez aux participants d’appliquer ce qu’ils ont appris et de faire part de leurs expériences au début de la leçon suivante.

Terminez la discussion

Résumez brièvement la leçon ou demandez à une ou deux personnes de le faire. Rendez témoignage des enseignements dont vous avez parlé. Vous pouvez aussi demander à d’autres personnes de rendre témoignage.

À propos des sources citées dans ce livre

Les enseignements de Joseph Fielding Smith donnés dans ce livre sont des citations directes de ses sermons, de ses articles, de ses livres, de sa correspondance et de ses journaux personnels.

Le président Smith utilisait souvent des termes tels que les hommes, l’homme, ou l’humanité pour désigner tout le monde, hommes et femmes. Il utilisait fréquemment le pronom il pour désigner les deux sexes. C’était courant dans la langue de son époque. En dépit des différences entre ces conventions linguistiques et l’usage actuel, les enseignements du président Smith s’appliquent aux femmes comme aux hommes.