第7章:在考驗時保持忠信:「走出陰影,進入……榮耀陽光下」

總會會長的教訓:朗卓‧舒, 2011


「每一個事奉主的男人和女人,不論多麼忠信,都會有黑暗的時刻;但是只要他們保持忠信,光就會傾瀉在他們身上,援助也必來到。」

朗卓‧舒的生平

在1846年2月,後期聖徒被迫離開他們在伊利諾州納府的家園。在準備西遷到新的應許地時,他們聽從了百翰‧楊會長的忠告,在沿途設置屯墾區。他們住在臨時的住所中,並為隨後抵達的聖徒種植作物。朗卓‧舒在愛阿華州一處稱為林園的屯墾區待了一小段時間之後,便和他的家人移居到愛阿華州另一處,聖徒們稱為毗斯迦山的地方。這個屯墾區是用先知摩西在其上見到他人民的應許地的那座山來命名的。

到達毗斯迦山幾個月之後,朗卓被召喚主領整個屯墾區。他後來記錄說:「此時在毗斯迦山的聖徒們情況十分困窘,不僅缺乏食物、衣物,也沒有牲畜或篷車可以繼續旅行。有好幾個家庭的物資全用完了,得依賴鄰人的施捨,但那些鄰人也多半都窮得無法實踐這項美德。除此之外,一場來勢洶洶的疾病橫掃了這個屯墾區,那些沒有生病的人沒有足夠的人手來照顧病人,紛紛有人死去,父親、母親、孩子、兄弟、姊妹、摯友,都淪為毀滅者的犧牲品。他們被草草埋葬,有些人連合宜的下喪衣服(壽衣)也沒有。就這樣,在窮困之上,又添加了悲痛及哀傷。」

朗卓親身經歷了這些考驗。他和家人經歷了疾病、失望和傷心,包括剛出世女兒莉諾拉的夭折。他寫道:「小莉諾拉一病不起,我們帶著椎心之痛將她的遺體放進那寂靜的安息處,留她一人在那裡,遠離生下她的父母。」

就在這樣的情況下,朗卓幫助聖徒以信心面對考驗。他的姊姊伊莉莎‧舒寫道:「憑著一股幹勁、講究實際的心情和不屈不饒的堅定使命感,他證明了自己有能力處理這樣的緊急狀況;一般人在這種情況下可能早就驚慌失措了。」她回憶說:「首先,他四處拜訪,喚起人們的活力,結合人們的力量。」他將弟兄組織成工作小組,有些人到附近城鎮賺錢,以獲取糧食及衣物。有些人則留在營地照顧那裡的家庭、種植作物,並製造、修補可以在鄰近的屯墾區使用的物品。

除了幫助聖徒合力工作之外,朗卓也鼓勵他們滋養自己的靈性,並從事健康的娛樂。他說:「在漫長的冬季裡,我試圖要讓毗斯迦山的聖徒們提振精神、保持勇氣,所以我不但在屯墾區各地舉辦宗教的崇拜儀式,為他們提供各種合宜的休閒活動,鼓勵大家參與。……

「容我舉例說明我們的一個活動;這是我即興安排的餘興節目,盡量招待本人簡陋的家中能容納得下的來賓欣賞。那是一棟一層樓的建築物,大概有十五英呎寬,三十英呎長〔大概四公尺半寬,九公尺長〕,由圓木建成,有泥巴屋頂和泥土地面,房子的一端有個高度適中的煙囪,是用泥土地上長的青草砌成的。欣逢盛會,我們還特地在地上鋪了一層薄薄的乾淨稻草,然後從我們沒有羽絨的羽絨床上拿下白色床單,垂掛在牆上。

「要如何讓客廳裡有適度的照明來進行節目,可讓我們絞盡腦汁、挖空心思。但我們辦到了。我們把埋在土堆裡的蘿蔔挖出來,挑出幾個最大最漂亮的,挖出果肉,然後把短蠟燭放進去,再間隔地放置在屋子的四周,然後把剩下的蘿蔔吊掛在用泥土和藤條搭成的天花板上。這些燈光散發出一股祥和寧靜……的氣氛,從蘿蔔皮透出的光線呈現出非常美麗的畫面。

「在晚上的節目中,好幾個朋友用最熱情的言辭讚美我和家人的獨特品味,也誇獎我們用這麼特別、這麼便宜的方式布置,充滿了創意。」

朗卓回憶說,他們度過了「熱鬧、快樂的時光」。他和客人以演講、歌唱、朗誦等方式娛人自娛。他說:「結束的時候,大家看來都很滿意,離開的時候開心地好像自己並非無家可歸。」1〔見第115頁的第1項建議。〕

朗卓‧舒的教訓

考驗和苦難幫助我們的靈性成長,為高榮榮耀作好準備。

沒有考驗或犧牲,就無法讓我們獲得自己的救恩並完成神的目的。2

考驗和苦難一直是後期聖徒生活中常有的事,是神安排讓這些事情發生的。我敢說,在〔前生〕靈的世界中,那個來到今生受驗證、體會現在的種種經驗的提議呈現在我們面前時,看來並不是那麼令人愉快、順心的;那些願景也並非全然如我們所希望的那麼美好。但無疑地,我們在那裡清楚看見並了解,為了達到我們的超升和榮耀,這樣的經驗是必要的;不過願景看來多麼令人不悅,我們仍舊願意遵從神的旨意,因此,我們來到世上。3

主已立定心意,要試煉我們,直到祂知道可以如何差遣我們為止。祂試煉祂的兒子耶穌。在祂〔救主〕降生……前,天父就一直觀察著祂的舉止,當諸世界的救恩面臨成敗關頭時,天父知道可以倚重祂;天父的確沒有失望。至於我們,也是一樣。天父會試煉我們,並繼續考驗我們,這樣祂才可以把我們安置在人生中的最高地位,賦予我們最神聖的職責。4

如果我們成功地度過當前的艱難考驗,而且無可指責地保持忠誠和正直,我們就可以指望在考驗結束時,有豐沛的靈和神的力量傾注在我們身上──這是給所有忠於聖約者的偉大恩賜。……

我們有些弟兄問到,不知自己在來生是否配得上與古代那些歷經考驗、迫害的先知、聖徒,以及在……嘉德蘭、密蘇里、伊利諾受苦的聖徒稱兄道弟。這些弟兄表示,他們很遺憾自己沒有經歷過那些苦難。如果在場有人有這種想法的話,我要說句話讓你們安心,你們只要多等候一點時間,就會得到類似的機會,直到你們認為足夠為止。你我都必須經歷苦難才能成為完全,耶穌也是這樣〔見希伯來書2:10〕。祂在客西馬尼園的祈禱和痛苦,預示凡是有心想要確保在高榮國度擁有一席之地的人都必須在生活中經歷那種淨化的過程。我們不應該訴諸其他的妥協之道來企圖逃避。5

除了經歷苦難外,聖徒沒有其他方式可以得到靈性的增長,並準備好在高榮國度繼承一席之地。唯有藉著這個過程,我們的知識才得以增長,而世界最終才能享有和平。有人說,要是現在我們的周遭是一片和平繁榮的景象,我們就會變得冷漠。這景象可能是很多人心中的願望;但若是如此,他們就不會努力去追求永恆的事物了。6

不論就個人或整體而言,我們都遭受了苦難,而且我們必定還要再遭受苦難;為什麼呢?因為主為了達到聖化我們的目的,要求我們要如此。7〔見第115頁的第2項建議。〕

我們如果在遭逢考驗和誘惑時保持忠信,能表明我們愛神勝於愛這個世界。

誘惑也是我們的考驗之一,讓我們能夠顯示出自己有多重視我們的宗教。就這方面來說,各位都很熟悉約伯的經驗。他獲得對復活和對救贖主的知識,也知道他雖然會死,但在末了,他必定能見到他世上的救贖主〔見約伯記19:25–26〕。他所受到的誘惑顯示出他重視這些屬神的考量勝於其他一切事物。……

……神是我們的朋友,所以我們不必懼怕。我們可能還需要繼續面對許多不愉快的情況。藉著這些情況,我們才能讓天使看出我們愛屬神的事物勝於屬世的事物。8〔見第115頁的第3項建議。〕

只要我們保持忠信,主就會增強我們的力量去克服誘惑,度過考驗。

你們當中有許多人可能遭受了嚴厲的考驗,這是為了讓你們在獲得救贖之前,信心能更臻完全、自信得以增強,也更了解上天的力量。當狂暴的烏雲橫掃地平線……;當苦難之杯端在面前,逼著你飲下;當撒但被釋放,極盡所能對你施展欺騙、誘惑和狡猾的伎倆;當嚴厲的迫害無情地加諸在你身上;那麼,就在那個時刻,你要抬起頭來歡喜,因為你已配得上是與耶穌、聖徒和聖先知們一同受難,而且知道你的救贖已近。

我的弟兄姊妹,我覺得需要誠懇地勸告各位。要放心──不要沮喪;因為那一天很快就會來到,屆時你的眼淚將被擦乾,你的心會得到安慰,你將嚐到自己辛苦工作所結的果實。……

要誠實、要有美德、要正直、要溫順、謙卑,要勇敢、無懼,要培養純真的性格,要像主一樣;不論遭遇炙火或刀劍、折磨或死亡,都要堅守真理。9

從我們接受福音到目前為止,主不時給予我們考驗和苦難(如果我們要這樣稱呼這些經驗的話);有時候,這些考驗的形式讓我們很難在遇到時不嘀咕、抱怨。但是,在這種時候,主會祝福我們並賜給我們祂的靈,足以讓我們克服誘惑並度過考驗。10

每一個事奉主的男人和女人,不論多麼忠信,都會有黑暗的時刻;但是只要他們保持忠信,光就會傾瀉在他們身上,援助也必來到。11

要想在所有困難或迫害的情況中全身而退,我們需要做到的只是:遵從神的旨意,誠實,忠信,並繼續遵守我們接受的原則;善待彼此;不要侵害他人的權益;靠神口裡所出的一切話生活,這樣祂的靈就會在所有的情況中幫助我們,我們將克服所有考驗,而且我們的家庭、我們的家人、我們的牲畜、我們的田產,以及在神願意的任何事物上,都會得到豐厚的祝福。祂會賜給我們知識上加知識、智能上加智能、智慧上加智慧。

願神賜福祂的人民。願我們忠於自己,忠於已接受到的所有原則,全心謀求他人的福祉,那麼神就會傾瀉祂的靈在我們身上,而我們終將獲得勝利。12〔見第115頁的第3項建議。〕

回顧過去的艱難時刻,我們會看出,考驗讓我們與神更接近。

沉思主為我們做的事情,不論是在過去、在我們目前的環境中,或是我們未來的前景,都會感覺到我們是多麼蒙福的一群人!我有時候會想,後期聖徒能擁有的最好美德,就是對天父的感謝,感謝祂賜給我們的一切,以及祂引導我們走的道路。在這道路上行走可能未必一直都是極為愉快的經驗,但是事後我們會發現,這些不愉快的狀況往往對我們最有助益。13

一個人在面對每一項考驗的時候,如果能在考驗中保持忠信,榮耀神和他所選擇的宗教,那麼,在那考驗或苦難結束的時候,這人就會與神更接近,因為他的信心、智慧、知識和力量都增加了,所以他能更自信地向主祈求他心中渴望的事物。我認識一些人,他們一想到要面對某些考驗,就膽顫心驚,但是在度過那個誘惑之後,他們都說自己可以更自信地到主面前祈求他們心中所渴望的祝福。……

儘管我們周遭有著許多困難,但我們仍有充分的理由可以快樂,滿懷喜悅、心滿意足。跟一年、兩年或是五年前比起來,我們進步了多少、獲得了多少知識,接受考驗的能力增加多少?和僅僅幾年前比起來,我們現在是不是更能忍受?主已經增強了我們的力量,讓我們成長。就像嬰兒在成長的時候,並不知道自己怎樣變得越來越有力氣,或是身體是如何變大的;只是一年比一年高大。我們的靈性成長也是如此。今天的我們覺得自己已經比一年前更堅強。14

你已經付出的犧牲、已忍受的艱苦和困頓會變得……微不足道的,你會很高興自己從這些事之中獲得經驗。……雖然過程可能很痛苦,但我們從苦難中學到的一些事和汲取的知識,在來生卻會對我們極具價值。……

……我知道你們的生活並非總是陽光普照;無疑地,你們已經度過諸多考驗,經歷許多苦難;但是你們若繼續保持正直,就能很快地走出陰霾,進入高榮世界的榮耀陽光下。15〔見下列第4項建議。〕

研讀與教導的建議

研讀本章或準備教課時,不妨思考下列要點。如需其他建議,見第ⅴ—ⅶ頁。

  1. 1.

    思考第107–110頁的故事。故事中的許多聖徒如何在苦難中找到快樂?我們可以做哪些事情來鼓勵正在經歷考驗的人?

  2. 2.

    研讀舒會長針對我們為何必須經歷考驗所提出的教導(第110–111頁)。你認為「努力去追求永恆的事物」是什麼意思?你認為,為什麼許多人若沒有考驗,就無法「努力去追求永恆的事物」?

  3. 3.

    我們應該用哪些方式去面對考驗和誘惑?(見第112–114頁的例子。)主如何在我們經歷考驗時幫助我們?

  4. 4.

    閱讀本章最後一個單元。你從所遭遇的挑戰中獲得了什麼?

  5. 5.

    從本章中找出一、兩句能為你帶來盼望的話。你為什麼喜歡自己選出的這些話?不妨考慮跟一位需要鼓勵的家人或朋友分享這些真理。

相關經文:申命記4:29–31;詩篇46:1;約翰福音16:33;羅馬書8:35–39;哥林多後書4:17–18;摩賽亞書23:21–2224:9–16教約58:2–4

教學輔助說明:考慮事先聯絡幾位班員,請他們準備分享與本章有關的經驗。比方說,在教導本章之前,可以請幾個人準備好談一談他們從自己的考驗中學到的教訓。

當後期聖徒被逐出他們在伊利諾州納府的家園時,許多人在苦難中仍能找到喜悅。

住在毗斯迦山屯墾區的一位後期聖徒在其日記中畫下這幅素描。

在遭逢考驗的時刻,我們可以轉向天父,祈求祂賜予安慰和力量。

顯示參考資料

    註:

  1.   1.

    See Eliza R. Snow Smith, Biography and Family Record of Lorenzo Snow (1884), 89–93.

  2.   2.

    Millennial Star, Apr. 18, 1887, 245.

  3.   3.

    Deseret Weekly, Nov. 4, 1893, 609.

  4.   4.

    Millennial Star, Aug. 24, 1899, 532.

  5.   5.

    Deseret News: Semi-Weekly, Feb. 9, 1886, 1.

  6.   6.

    Deseret News, Apr. 11, 1888, 200;轉述朗卓‧舒於1888年4月總會大會中發表的演講。

  7.   7.

    Deseret News, Oct. 28, 1857, 270.

  8.   8.

    Deseret News, Apr. 11, 1888, 200.

  9.   9.

    “Address to the Saints in Great Britain,” Millennial Star, Dec. 1, 1851, 364.

  10.   10.

    Deseret Weekly, Nov. 4, 1893, 609.

  11.   11.

    Millennial Star, Aug. 24, 1899, 531.

  12.   12.

    Deseret News: Semi-Weekly, Dec. 2, 1879, 1.

  13.   13.

    In Conference Report, Apr. 1899, 2.

  14.   14.

    Deseret News, Apr. 11, 1888, 200.

  15.   15.

    In “Old Folks Are at Saltair Today,” Deseret Evening News, July 2, 1901, 1;給教會一群年長成員的信息;這是朗卓‧舒在88歲時準備的信息,由其子黎若讀出。