Introduzione

Insegnamenti dei presidenti della Chiesa: Lorenzo Snow, 2011


La Prima Presidenza e il Quorum dei Dodici Apostoli hanno stabilito di pubblicare la serie di opere Insegnamenti dei presidenti della Chiesa per aiutarvi ad approfondire la conoscenza del vangelo restaurato e avvicinarvi di più al Signore mediante gli insegnamenti dei profeti degli ultimi giorni. Questo volume si aggiunge agli altri della serie e arricchirà la biblioteca dei vostri testi di riferimento ad uso familiare. I libri di questa serie sono intesi sia per lo studio personale sia per le lezioni domenicali. Possono anche aiutarvi nella preparazione di altre lezioni o discorsi e rispondere alle domande sulla dottrina della Chiesa.

Questo libro contiene gli insegnamenti del presidente Lorenzo Snow, che servì quale presidente della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni dal 13 settembre 1898 al 10 ottobre 1901.

Studio personale

Cercate l’ispirazione dello Spirito quando studiate gli insegnamenti del presidente Lorenzo Snow. Le domande riportate alla fine di ogni capitolo vi aiuteranno a comprendere gli insegnamenti del presidente Snow e a metterli in pratica nella vostra vita. Mentre studiate questi insegnamenti potete pensare a come poterli insegnare ai famigliari e agli amici. Ciò rafforzerà la vostra comprensione di ciò che leggerete.

Come insegnare basandovi sul libro

Potete utilizzare questo libro per insegnare in famiglia o in chiesa. Vi saranno d’aiuto le seguenti linee di condotta.

Preparatevi ad insegnare

Cercate la guida dello Spirito Santo mentre vi preparate a insegnare. Studiate devotamente il capitolo per ottenere una buona comprensione degli insegnamenti del presidente Snow. Insegnerete con maggiore sincerità e potere se le sue parole avranno avuto un’influenza su di voi (vedere DeA 11:21).

Se insegnate al Sacerdozio di Melchisedec o alla Società di Soccorso, non dovreste mettere da parte questo libro o preparare la lezioni con altro materiale. Scegliete in preghiera all’interno del capitolo quegli insegnamenti che ritenete siano maggiormente utili per coloro a cui insegnate. Alcuni capitoli contengono più materiale di quello che sarete in grado di discutere in classe.

Incoraggiate i partecipanti a studiare i capitoli prima delle riunioni domenicali e a portare con sé il libro. Se lo faranno, saranno meglio preparati a partecipare alle discussioni e a edificarsi reciprocamente.

Presentate il capitolo

Quando presentate il capitolo, e durante la lezione, cercate di creare un’atmosfera in cui lo Spirito possa toccare il cuore e la mente di coloro a cui insegnate. Per iniziare la lezione aiutate la classe a concentrarsi sugli insegnamenti del capitolo. Prendete in considerazione le idee seguenti:

  • Leggete e analizzate la sezione intitolata “Dalla vita di Lorenzo Snow” all’inizio del capitolo.

  • Analizzate un’immagine o un passo scritturale contenuto nel capitolo.

  • Cantate un inno che abbia attinenza.

  • Raccontate brevemente un’esperienza personale sull’argomento.

Tenete una discussione sugli insegnamenti del presidente Snow

Quando insegnate da questo libro, invitate gli altri a esprimere i loro pensieri, a porre domande e a insegnarsi a vicenda. Quando parteciperanno attivamente saranno meglio preparati ad apprendere e a ricevere la rivelazione personale. Fate proseguire le discussioni proficue piuttosto che cercare di trattare tutti gli insegnamenti. Per incoraggiare la discussione, utilizzate le domande contenute in ogni capitolo. Le note contenute in ogni capitolo fanno riferimento a quelle domande. Potete anche formulare voi delle domande particolari per coloro a cui insegnate.

Le seguenti opzioni possono fornirvi ulteriori idee:

  • Chiedete ai partecipanti di dire che cosa hanno imparato dal loro studio personale del capitolo. Potrebbe essere utile contattare alcuni partecipanti durante la settimana e chiedere loro di venire preparati a condividere che cosa hanno appreso.

  • Incaricate i partecipanti di leggere delle domande precise alla fine del capitolo (individualmente o in piccoli gruppi). Chiedete loro di cercare degli insegnamenti all’interno del capitolo che si riferiscono alle domande. Invitateli a esprimere i loro pensieri e sentimenti al resto del gruppo.

  • Leggete insieme una serie di dichiarazioni del presidente Snow tratte dal capitolo. Chiedete ai partecipanti di condividere degli esempi tratti dalle Scritture e dalla loro esperienza personale che illustrino ciò che ha insegnato il presidente Snow.

  • Chiedete ai partecipanti di scegliere una sezione e di leggerla in silenzio. Invitateli a riunirsi in gruppi di due o tre persone che hanno scelto la stessa sezione e a discutere insieme ciò che hanno imparato.

Incoraggiate la condivisione e l’applicazione

Gli insegnamenti del presidente Snow saranno maggiormente significativi se i partecipanti li condivideranno con gli altri e li metteranno in pratica nella loro vita. Prendete in considerazione le idee seguenti:

  • Chiedete ai partecipanti come possono mettere in pratica gli insegnamenti del presidente Snow nel loro ruolo di genitori o come insegnanti familiari o insegnanti visitatrici.

  • Incoraggiate i partecipanti a condividere alcuni insegnamenti del presidente Snow con famigliari e amici.

  • Invitate i partecipanti a mettere in pratica ciò che hanno imparato e a condividere le loro esperienze all’inizio della prossima lezione.

Concludete la discussione

Riassumete brevemente la lezione o chiedete di farlo a uno o due partecipanti. Rendete testimonianza in merito agli insegnamenti che avete discusso. Potreste anche invitare altre persone a esprimere la loro testimonianza.

Fonti citate in questo libro

Gli insegnamenti del presidente Snow contenuti in questo libro sono citazioni estrapolate dai suoi sermoni, pubblicazioni, lettere e diari. Per quanto riguarda la versione inglese del manuale, nelle citazioni tratte dalle lettere e dai diari, la punteggiatura, la sillabazione, l’uso delle maiuscole e la divisione in paragrafi sono stati modernizzati. Le citazioni da fonti pubblicate, salvo che non sia stato necessario provvedere a cambiamenti editoriali per migliorarne la leggibilità, hanno conservato la punteggiatura, la sillabazione, l’uso delle maiuscole e la divisione in paragrafi del testo originale. Per questo motivo, anche nella traduzione, i lettori possono riscontrare delle piccole incongruenze nel testo. Per esempio, la parola vangelo è scritta in minuscolo in certe citazioni e in maiuscolo in altre.

Il presidente Snow, inoltre, usava spesso i termini uomini, uomo o umanità per riferirsi a tutte le persone, di entrambi i sessi. Egli soleva anche adoperare il pronome egli e suo per riferirsi ad entrambi i sessi. Ciò era comune nel linguaggio del suo tempo. Nonostante le differenze tra l’uso linguistico dell’epoca e quello moderno, gli insegnamenti del presidente Snow si applicano tanto alle donne quanto agli uomini.