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오늘날의 가족: 자녀는 가정과 가족에 축복이 된다

 

"자녀 여러분은 부모님에게 사랑한다고 언제 마지막으로 말했습니까?" 십이사도 정원회의 데이비드 에이 베드나 장로는 이렇게 물었다. 그는 자녀들이 자주, 그리고 진심으로 사랑을 표현함으로써 가족이 "가정에 더 부지런하게 마음을 쓸 수" 있게 된다고 말씀했다.

하지만 자녀들이 사랑을 표현한 후 행동으로 그 사랑이 진실됨을 보여주는 것이 중요하다.

베드나 장로는 이렇게 말씀을 이었다. “‘사랑합니다’라고 말하는 것은 시작에 불과하다는 것을 기억하십시오. 우리는 진심을 다해 사랑한다고 말해야 합니다. 가장 중요한 것은 꾸준히 그 사랑을 행동으로 보이는 것입니다. 말과 행동 모두에서 사랑을 표현하고 실천해야 합니다.”

사랑으로 양육됨

가족: 세상에 전하는 선언문”에는 자녀들은 사랑과 의로움으로 양육되어야 한다고 나와 있다. 부모는 자녀들이 서로 사랑하고 봉사하며, 계명을 지키도록 가르쳐야 할 의무를 지니고 있다. 하지만 의로운 자녀를 양육하기 위해 노력하는 부모들은 아무런 도움 없이 혼자 남겨진 것이 아니다. 주님은 자녀와 부모들에게 가르침과 권고를 전하도록 지상에 선지자와 사도들을 보내셨다.

십이사도 정원회의 보이드 케이 패커 회장은 이렇게 말씀했다. “어린이 여러분, 여러분은 이제 막 삶을 시작하셨습니다. 여러분은 이제까지 살았던 그 어떤 세대보다도 더 많은 시험을 받게 될 것입니다.”

패커 회장은 이렇게 말씀을 이었다. “[예수님]은 살아계십니다. 저는 그분이 살아계심을 알고 있습니다. 그분의 교회에는 그분을 증거할 수 있는 수많은 사람들이 있습니다. 저도 그분을 증거하며 여러분이 기억하셔야 할 것들, 즉 여러분이 아직 어릴 때 배워야 할 것들에 대해 다시 한 번 말씀드립니다.”

부모를 공경하십시오

어린이들은 부모를 공경하고 부모에게 순종함으로써 자신의 사랑을 표현한다. 제일회장단 제1보좌 헨리 비 아이어링 회장은 어린이들에게 다음과 같은 계명을 기억하도록 권고했다. “네 부모를 공경하라. 그리하면 주 너의 하나님이 네게 주는 땅에서 네 날이 길 것이니라.” (모사이야서 13:20)

아이어링 회장은 주님께서는 이 계명에는 약속이 담겨 있다고 말씀하며 이는 십계명 중 약속이 수반되는 유일한 계명이라고 설명했다.

“여러분의 부모님이 살아 계시지 않을 수도 있습니다. 여러분의 부모님은 공경과 존경을 받을 자격이 없다고 생각할 수도 있습니다. 부모님이 누군지조차 모르는 경우도 있을 것입니다. 그러나 그분들은 여러분에게 생명을 주신 은인입니다. 부모님을 공경하는 것만으로도 여러분의 삶은 질적인 면에서 더 훌륭해질 것입니다. 여러분이 처한 상황이 어떻다 하더라도 말입니다. 비록 여러분의 수명이 늘어나지는 않더라도 말입니다.”

경전을 읽으십시오

자녀가 부모를 공경할 때 가정에는 성신이 거할 수 있게 되며 복음을 가르칠 수 있는 환경이 조성된다. 십이사도 정원회의 닐 엘 앤더슨 장로는 어린이들이 스스로 복음 진리에 대한 지식을 가져야 한다고 가르쳤다. 그는 초등회 노래를 통해 어린이가 간구하는 것의 중요성을 강조했다.

들려주세요 예수님 이야기를
지금 내 곁에 계시면 묻고 싶은

(“들려주세요 예수님 이야기를,” 어린이 노래책, 36쪽)

앤더슨 장로는 예수님 이야기를 읽음으로써 어린이들에게 그분이 세우신 모범과 그분이 그들을 사랑하고 계시다는 것을 가르칠 수 있다고 말씀했다. 각 어린이들은 언젠가는 부모, 친구들, 교회 지도자들의 도움 없이 자신만의 간증을 키워야 한다.

“여러분이 지닌 중요한 책임과 위대하고 영적인 능력에 맞게 생활하십시오. 예수님에 대해 더 많이 알고자 하는 마음으로 경전을 펼치십시오. 요한복음을 다시 읽어 본 후에 부모님과 교사와 친구들과 함께 그 내용을 토론해 보는 것도 좋습니다.”

의를 택하십시오

경전을 읽으면 사람들이 옳거나 그른 선택을 할 때 어떤 결과가 따르는지에 대한 예를 볼 수도 있다. 이러한 예는 잘못된 선택을 하도록 마음을 홀리는 외부 영향력이 가득한 세상에서 자라나는 자녀들이 옳은 것을 선택하도록 할 수 있다.

십이사도 정원회의 엘 톰 페리 장로는 이렇게 말씀했다. “교회의 훌륭한 청소년 여러분[이] 끊임없이 옳은 일을 택할 수 있는 용기를 갖게 되기를 소망하고 기원합니다. 또한 어떤 선택을 해야 할 때 여러분과 여러분의 사랑하는 사람들이 옳은 일을 택할 수 있도록 상기시켜 줄 것을 찾거나 만드실 것을 제언합니다. 넥타이 핀이나 정의반 반지나 옷장 속의 흰 옷도 순결하고 의롭게 생활하고자 하는 소망과 결부될 때 그 힘을 발휘할 수 있습니다. 이러한 물건보다 훨씬 더 중요한 것은 현세에서의 화평과 행복은 물론 영원한 화평과 행복을 위해 의로운 선택을 하게 되는 그런 삶을 살겠다고 마음 깊이 강한 신념을 갖는 것입니다.”

어린이들은 지속적으로 의를 선택한다면 영원히 행복하게 될 것이라는 약속을 받는다.

십이사도 정원회의 로버트 디 헤일즈 장로는 어린이들에게 선택할 때 자신의 선택의지를 의롭게 사용할 것을 권고했다.

“부모님, 초등회 및 주일학교 교사, 그밖에 우리를 사랑하는 사람들의 충고와 가르침에 귀 기울이고 받아들임으로써 우리는 옳은 일을 하도록 인도될 수 있습니다. 실제로 그분들이 일생동안 우리 곁에서 함께 할 수는 없지만 우리는 그분들의 사랑과 기도를 느낄 수 있습니다. 그들의 단 한 가지 소망은 우리가 행복해지는 것입니다. 이는 우리가 의롭게 생활할 때에만 가능하다는 것을 그들은 경험을 통해서 알고 있습니다.”

주님의 종들은 어린이들을 위해 기도합니다

후기 성도들은 어린이를 하나님 아버지께서 우리에게 맡기신 소중한 영이라고 생각한다. 구주는 어린 아이들을 그에게 오는 것을 용납하게 하심으로써 훌륭한 모범을 보이셨으며 패커 회장은 다음과 같은 말씀을 통해 이를 따랐다.

“어린 형제 자매 여러분, 어린이 여러분, 저는 하나님이 살아계시다는 것을 알고 있습니다. 저는 여러분에게 그분의 손을 얹는 것 즉 그분을 위해 봉사하도록 여러분을 부르시는 것이 어떤 느낌인지 조금은 알고 있습니다. 저는 간증 드리며 제게 주어진 증거 그 특별한 증거를 여러분과 나누고 싶습니다. 그분은 그리스도이십니다! 그분은 우리를 사랑하십니다. 저는 어린이 여러분들을 위해 기도드리며 주님께 우리 어린 자들을 보시고 축복하시도록 간구드립니다.”