후기 성도는 성약의 백성입니다

헨리 비 아이어링

아이어링 회장

교회를 인도하시는 선지자와 사도들은 성스러운 성약을 맺고 지키는 것은 예수 그리스도 후기 성도 교회의 귀중한 교리라고 말씀한다. 그분들은 교회 회원들에게 그들이 맺은 성약을 이해하도록 독려하며, 하나님 아버지께서 성약을 지키는 자들에게 약속하신 위대한 축복을 일깨워 준다.

제일회장단 제1보좌인 헨리 비 아이어링 회장은 1996년 10월 연차 대회에서 이렇게 말씀했다. “후기 성도는 성약의 백성입니다. 침례 받은 그날부터 우리들은 영적인 이정표를 통해 하나님과 약속을 맺고 하나님은 우리와 약속을 맺으십니다. 하나님께서는 자신의 권능있는 종들을 통해 제안하신 약속들을 항상 지키시지만 우리가 하나님과 성약을 맺고 그것을 잘 지키는 것은 우리 인생의 중대한 시험입니다.”

성약의 역사

2011년 10월 연차 대회에서 십이사도 정원회의 러셀 엠 넬슨 장로는 전 세계 성도들에게 성스러운 성약을 맺고 지키는 것의 중요성을 다음과 같이 일깨워 주었다. “참된 종교에서 찾아볼 수 있는 중요한 개념 중 하나는 바로 거룩한 성약입니다. 성약은 … 하나님과 맺는 성스러운 약속[입니다]. 조건은 하나님이 결정하십니다. 사람은 그 조건을 받아들일지 그 여부를 선택할 수 있습니다. 성약에 따른 조건을 받아들이고 하나님의 법에 순종한다면 그 사람은 성약에 연계된 축복을 받게 됩니다.”

러셀 엠 넬슨

넬슨 장로

넬슨 장로는 이렇게 말씀을 이었다. “전 인류사에 걸쳐 하나님은 자녀들과 성약을 맺으셨습니다. 구원의 계획 전반에 걸쳐 성약을 맺어오셨기에 성약은 그분의 충만한 복음 중 일부분을 차지합니다. 예를 들어 하나님은 자녀들을 위해 구주를 보내겠다고 약속하셨으며 그 대신 자녀들에게는 그분의 법에 순종할 것을 요구하셨습니다.”

성경에 나오는 구대륙 사람들과 몰몬경에 나오는 신대륙 사람들은 모두 하나님 아버지의 성약의 자녀들이었다고 넬슨 장로는 말씀하며, 또한 아브라함의 성약, 침례 성약 및 성전 성약의 중요성에 대해서도 전했다.

넬슨 장로는 이렇게 말씀을 마쳤다. “자신이 성약의 자녀임을 깨달을 때 우리는 자신이 누구인지, 그리고 하나님이 우리에게 무엇을 기대하시는지를 알게 됩니다. 그분의 율법은 우리의 마음에 새겨져 있습니다. 그분은 우리 하나님이시며 우리는 그분의 백성입니다. 성약을 굳게 지키려는 자녀들은 시련이 닥쳐와도 충실하게 남습니다. 그러한 교리가 우리 마음 깊이 각인될 때, 사망의 쏘는 고통은 수그러들며 우리의 영적인 힘은 강건해집니다.”

온전히 순종하십시오

디 토드 크리스토퍼슨

크리스토퍼슨 장로

십이사도 정원회의 디 토드 크리스토퍼슨 장로는 이렇게 말씀했다. “거룩한 성약은 기독교인들을 강하게 만듭니다. 저는 여러분 개개인에게 여러분이 받을 수 있는 모든 신권 의식을 받을 자격을 갖추고 그것들을 받을 것을 권고합니다. 그러고 나서 성약으로 맺은 약속들을 충실하게 지키십시오. 고난의 시기에 여러분의 성약이 최우선이 되고 여러분의 순종이 온전할 수 있도록 하십시오. 그렇게 한다면 여러분이 필요로 하는 것을 오직 믿음으로 구하고, 조금도 의심하지 않을 수 있을 것이며, 하나님은 응답해 주실 것입니다. 그분은 그분의 시간과 방법대로 여러분에게 손을 내미시며 ‘내가 여기 있노라.’라고 말씀하실 것입니다.”

축복의 기회

아이어링 회장은 우리가 잊지 않고 성약을 지킬 때 축복을 받게 된다고 약속했다. “모든 회원은 침례의 물가에서 하나님의 증인이 되겠다는 성약을 맺습니다. 모든 회원들은 구주께서 하신 것처럼 친절을 베풀겠다는 성약을 맺습니다. 따라서 증거하고 다른 사람들을 돌보라는 부름은 더 많은 일을 하라는 요구가 아니라 사랑이 많은 하나님 아버지와 그분의 아들 예수 그리스도께서 마련하신 축복입니다. 하나님 아버지와 예수 그리스도께서는 그런 부름이나 기타의 상황을 정식 부름이 아닌 방식으로 주시기도 하지만 그 목적은 모두 같습니다. 이러한 각각의 부름은 성약의 백성이 될 때 어떠한 축복이 오는지를 보여주는 기회이며, 우리가 책임 지겠다고 동의한 기회이기도 합니다.”