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마다가스카르와 말라위 성도들, 구주에 대해 배우라고 가르침 받다

 

“세상 모든 사람 중에 이 교회 회원들은 예수 그리스도에 대해 누구보다도 더 많이 알아야 합니다.” 십이사도 정원회의 러셀 엠 넬슨 장로는 회원들과 선교사 및 지도자들을 만나는 임무 수행을 위해 방문한 마다가스카르와 말라위 성도들에게 말씀했다.

청년 독신 성인과 함께 한 모임에서 넬슨 장로는 구주에 대해 배우면 자신에 대해서도 배우게 된다고 말씀했다. 예수 그리스도는 하나님의 아들이라는 사실로부터 시작하여, 예수 그리스도를 지칭하는 호칭과 그분께 주어진 책임을 고찰했다. 구주에 관해 아는 것은 모든 후기 성도들에게 중대한 지식이라고 넬슨 장로는 말했다. 그는 참석자들에게 하나님 아버지께서는 아들을 통해 만물을 창조하셨으며, 예수께서는 아담 이후 선지자들에게 자신을 드러내신 구약에 나오는 여호와라고 가르쳤다.

덕으로 살아가십시오

통역과 함께 서있는 넬슨 장로

통역의 도움을 받아 넬슨 장로는 마다가스카르 회원들에게 격려의 말씀을 전했다.

넬슨 장로는 마음을 덕으로 채우면 우리 삶은 자신감으로 차게 된다고 말했다. 그에 따르면 경전에서는 이라는 단어를 두 가지 뜻으로 사용한다고 한다. (1) 구주께서 누가복음 8장에서 한 여인을 고치실 때처럼 권능을 나타내며, (2) 베드로가 베드로후서 1장에서 제자들에게 덕을 더하라고 격려했을 때처럼 순결을 의미한다.

“자신이 온전히 순결해지면, 스스로의 삶에 권능과 의를 불러올 수 있습니다.”라고 그는 말했다.

답을 찾으십시오

넬슨 장로가 지역 지도자들을 맞이하고 있다.

다른 총관리 역원들 및 지역 지도자들과 함께, 넬슨 장로가 현지
지도자들을 맞이하고 있다.

10월 21일 청년 독신 성인과 함께 한 모임에 이어, 넬슨 장로는 토요일 오전에 마다가스카르와 인근 섬에서 온 스테이크 회장, 감독, 지부장 및 다른 지도자들을 만났다. 그는 경전과 지침서 및 신권 지도자 방송에서 그들이 지닌 걱정거리와 문제에 대한 해답을 찾으라고 격려하며 이렇게 말했다. “여러분이 얻을 수 있는 가장 중요한 가르침은 성신으로부터 올 것입니다.”

그는 회원들이 순종과 더불어 기도와 경전 공부를 통해 인생의 어려움에 대한 자신의 답을 찾도록 장려하라고 신권 지도자들에게 말했다.

“사람들이 행동에 관한 질문을 해오면, 다소 높은 차원의 답을 주도록 힘쓰십시오. 달리 말씀드려, 행동에 관한 질문에 교리나 원리로써 답해 주십시오. 그러면 그들은 스스로의 행동에 관한 질문에 더 나은 답을 찾게 될 것입니다. 여러분의 목표는 사람들이 현세적 자립뿐만 아니라 영적 자립을 키울 수 있게 하는 것입니다. 사람들이 스스로 답을 찾기 위해 기도하도록 도우십시오.”

또한 넬슨 장로는 몰몬경과 성경이 함께 작용한다고 말했다. “몰몬경은 온 세상에 주어진 선물입니다. …… 몰몬경을 알면 성경을 더 잘 알 수 있습니다. 성경을 연구하면 몰몬경을 더 잘 이해할 수 있습니다. 이 두 책은 함께 잘 작용합니다. …… 두 책을 [함께] 기억하십시오.”

계명을 지키십시오

아프리카의 지도자들과 함께 한 넬슨 장로

지도자들은 회원들이 경전 공부와 기도를 통해 영감을 구하도록
도우라는 넬슨 장로의 권고의 말씀을 경청했다.

넬슨 장로는 국민의 절반 가량이 최저 수준 이하의 가난한 생활을 하고 있는 이 나라의 지도자들에게 복음이 희망을 가져다 준다고 격려했다. “주저하지 말고 하나님의 계명을 지키십시오. 그러면 여러분은 그분을 만날 준비를 하게 될 것입니다. 십일조를 바치십시오. 기도하십시오. 아내에게 친절하게 대하십시오. 자녀를 사랑하십시오. 이 영생을 위해 준비하십시오. 그리하면 아버지께서 가지신 모든 것이 여러분에게 주어질 것입니다.”

자녀들을 잘 가르치십시오

자녀

스테이크 대회에서 사도의 말씀을 듣게 된다는 것을 안 어린이들이
기대감에 들떠있다.

일요일에 넬슨 장로는 마다가스카르 마나캄바히니 스테이크와 마다가스카르 안타나나리보 이반드리 스테이크 합동 스테이크 대회에 참석한 2,000명이 넘는 사람들에게 말씀했다. 그는 어린아이들이 잘 보이도록 일어서게 한 다음 부모들에게 그들의 자녀를 잘 가르치라고 이렇게 권고했다.

  • 자녀들이 하나님 아버지를 사랑하도록 가르치십시오.
  • 자녀들이 하나님께 기도하도록 도와주십시오.
  • 자녀들에게 경전을 읽어 주십시오.
  • 성찬의 중요성을 설명해 주십시오.
  • 자녀들이 복음 회복의 중요성을 이해하도록 도와주십시오.
  • 자녀들이 스스로 성전에 갈 준비를 하도록 도와주십시오.
  • 선교 사업을 위해 자녀들을 준비시키십시오.
  • 자녀들이 십일조를 바치도록 가르치십시오.
  • 자녀들이 교육을 받도록 도와주십시오.
  • 자녀들에게 구주에 관해 가르치십시오.
소녀

마다가스카르의 한 소녀가 넬슨 장로의 말씀 덕분에 교육이
중요하다는 것을 어느 정도 알게 되었다.

“이 어린이들에게는 좋은 교육이 필요합니다. 가능한 한 모든 교육을 받게 하십시오. 남을 위해 선한 일을 하기를 바라는 것과 남을 위해 선한 일을 할 수 있는 것과의 차이는 여기에서 납니다. 가정과 학교, 국가와 교회에서 좋은 시민이 되도록 가르치십시오.”

넬슨 장로는 또한 참석한 사람들에게 자녀들이 하나님의 아들에 대해 알도록 도우라고 말했다. “예수 그리스도의 속죄로 우리는 무덤에서 부활하게 되었으며, 성전 축복을 받을 자격 또한 갖추게 되었습니다.”

합당하게 되고 준비하십시오

아프리카의 회중

2,000명 이상의 성도들이 넬슨 장로가 십일조를 바치고 자신의
합당성과 준비의 표시로 성전 추천서를 받도록 권고하는 넬슨
장로의 말씀을 귀 기울여 듣고 있다.

마다가스카르에 언제 성전이 건립될 것인지를 묻는 질문에 넬슨 장로는 모른다고 대답하며 그러한 결정은 교회 회장이 하는 것이라고 말했다. 그는 회원들에게 십일조를 바치고 자신의 합당성과 준비의 표시로 성전 추천서를 받도록 권고했다. 비록 성전은 멀리 있을지라도, “성전 추천서를 소지하고 있다면, 여러분은 영적으로 성전 가까이에 있습니다.”라고 넬슨 장로는 말했다.

“어느 정도는 성전에 들어가기 합당한 사람들의 숫자가 충분히 있는 때와 이 나라에 성전이 세워질 시기를 여러분께서 결정할 것입니다. 그동안 여러분은 집안에 성전 사진을 걸어둘 수 있습니다. 소중한 자녀들이 매일 같이 마음속으로 성전을 보게 하십시오.”

증인이 되십시오

아프리카의 선교사들

넬슨 장로가 선교사들에게 그들은 복음의 기쁨을 나누는 일생의
여정을 이제 막 시작한 것이라고 말씀한다.

넬슨 장로는 마다가스카르에서 봉사하는 선교사들도 만났다. 그는 선교사들에게 증인이 되고, 지혜로운 목표를 세우며, 연차 대회 말씀들을 읽고 또 읽어서 대회의 영을 생생하게 간직하라고 격려했다.

넬슨 장로는 또한 전임 선교사로서의 봉사는 끝날지라도, 일생의 선교 사업은 이제 막 시작된 것이라고 말했다. “여러분은 선교사업에서 가장 중요한 부분에 관한 훈련을 받고 있습니다. 그것은 바로 여러분이 집으로 돌아가 사랑하는 사람들과 친구들과 함께 지내는 때에 관한 것입니다.”라고 말하며 그들에게 일생 동안 기쁘게 복음대로 살도록 독려했다.


말라위가 헌납되다

말라위에서 현지 지도자들과 함께 한 넬슨 장로

넬슨 장로 내외를 환영하기 위해 말라위 현지 지도자들이 모였다.

십이사도 정원회의 러셀 엠 넬슨 장로는 아프리카에서 수행할 임무 중 하나로 말라위를 헌납했다.

넬슨 장로는 정부 관료 및 기자들에게 “주님의 사도로서 오늘 이 나라와 국민과 지도자들을 위해 특별한 기도를 드리게 되어 영광스럽게 생각합니다.”라고 말했다. “오늘 드린 기도대로 주 예수 그리스도의 축복이 널리 퍼져 이 나라에 모두의 유익을 위한 큰 변화가 있을 것임을 알게 될 것입니다.”

넬슨 장로는 이후 말라위에서 두 번째로 큰 도시인 블랜타이어에서 선교사들과 가진 모임에서 “누구든지 네가 축복하는 자에게 내가 축복할 것이요”라는 교리와 성약 132편 47절을 인용해 헌납의 중요성을 설명했다.

2011년 10월 25일 거행된 헌납식에는 기도와 아울러 이 나라와 백성에 대한 축복이 포함되었다. 헌납식은 이 나라에 오래 지속되는 영향을 끼칠 것이라고 넬슨 장로는 말했다.

“이것은 이 나라의 미래가 완전히 달라진다는 것을 뜻합니다. 마치 철로를 달리는 기차와도 같은 것이지요. 철로의 방향이 바뀌면 시간이 지남에 따라 기차 역시 방향을 틀어 새로운 방향으로 나아가게 됩니다.”

말라위에서 넬슨 장로는 또한 정부 관료들과 기자들을 만났다. 넬슨 장로는 제일정원회와 십이사도 정원회가 말라위를 헌납하도록 결정했고, 이곳을 방문하기 몇 주 전에 그가 이곳을 헌납하라는 임무를 받았다고 말했다.

말라위는 남동아프리카에 있는 인구 약 75만 명의 국가로 잠비아 루사카 선교부 관할이다. 1995년 교회는 공식적으로 말라위에서 승인되었으며, 2005년에 첫 번째 집회소가 헌납되었고, 2011년 4월 10일에 블랜타이어 지방부가 조직되었다. 현재 네 개의 지부에 925명의 회원이 있다.