우리 선지자와 사도들을 지지함

선지자와 사도들을 지지하기 위해 “우리는 우리의 삶을 돌아보고, 필요하다면 회개하며, 주님의 계명을 지킬 것을 약속하고, 그분의 종들을 따라야 합니다.”라고 제일회장단 제1보좌인 헨리 비 아이어링 회장은 말씀한다.

선지자와 사도로 부름 받으신 분들을 지지하고 그분들을 위해 기도함으로써 예수 그리스도 후기 성도 교회에 대한 우리의 신앙과 그 회원됨에 대한 감사를 보일 수 있다고 아이어링 회장은 말씀한다.

“개인적으로 저는, 부름 받은 자들을 지지하는 교회 회원들의 신앙의 힘에 대해 알고 있습니다. …… 저는, 개인적인 친분이 없는, 오로지 저를 신권의 열쇠를 통해 봉사하도록 부름 받은 자로서만 알고 있는 사람들의 기도와 신앙을 강하게 느꼈습니다.”

선지자는 위대한 축복이다

우리 시대에 만연한 문제 속에서 하나님 아버지께서는 하늘의 인도를 구하는 우리의 간구에 대한 답으로 우리에게 선지자를 주신다고 제일회장단 제2보좌인 디이터 에프 우흐트도르프 회장은 말씀한다.

“오늘날 우리에게는 …… 망대의 파수꾼이자 치유하는 하늘의 진리를 전하는 사자인 사도, 선견자, 계시자들이 있습니다. 하나님께서는 그들을 통해 우리에게 말씀하십니다. 그들은 우리 회원들의 서로 다른 여건을 깊이 인식하고 있습니다. 그들은 이 세상에 살고 있지만 이 세상에 속해 있지 않습니다. 그들은 이 세상의 지혜를 통해서가 아니라 영원한 근원으로부터 오는 지혜를 통해 길을 알려주며 우리가 겪는 어려움에 대한 도움을 줍니다. ……

우리에게는 다시금, 지상에 살아계신 선지자인 토마스 에스 몬슨 회장님이 있습니다. 그분은 우리의 어려움과 두려움을 알고 계시며, 영감 받은 응답을 갖고 계십니다. 두려워할 필요가 없습니다. 우리는 마음의 평화와 가정의 평화를 이룰 수 있습니다. 우리 각자는 하나님의 계명을 따르고 참된 회개와 속죄의 권능과 용서의 기적에 의지함으로써 이 세상에 선한 영향력을 행사할 수 있습니다.”

우리가 교회를 인도하는 선지자로 교회 회장을 따를 때 “우리는 그분의 말씀을 들을 뿐만 아니라 그에 따라 행하는 책임을 가지고 회복된 복음과 성약에 따르는 축복을 요구할 수 있게 됩니다.”라고 우흐트도르프 회장은 말씀한다. 주님은 이렇게 말씀하셨습니다. ‘나 주는 내가 말하는 것을 너희가 행할 때에는 내 말을 지킬 수밖에 없으나, 내가 말하는 것을 너희가 행하지 아니할 때에는 너희는 아무 약속도 받지 못하느니라.’”(교리와 성약 82:10).

뚜렷한 음성

십이사도 정원회의 엠 러셀 밸라드 장로는 이렇게 말씀한다. “선지자와 사도들의 말씀을 듣고 따르는 일의 중요성은 아무리 강조해도 지나치지 않습니다. 한시도 쉬지 않고 하루 24시간 동안 끊임없이 텔레비전과 라디오 방송 진행자들이 서로 상충되는 많은 견해들을 쏟아 내며, 광고주들은 돈에서 투표에 이르기까지 모든 것을 여러분에게 얻어 내고자 경쟁하는 오늘날의 세상에서, 여러분이 언제나 신뢰할 수 있는 한 가지 분명하고 오염되지 않고 편견이 없는 음성이 있습니다. 그것은 바로 살아 계신 선지자와 사도들의 음성입니다. 그들의 동기는 오직 ‘[우리] 영혼의 영원한 복리’(니파이후서 2:30)입니다.

“우리 가운데 하나님의 선지자가 있다는 것은 사소한 일이 아닙니다. 우리가 그분을 통하여 우리에게 주어지는 주님의 말씀에 귀 기울일 때, 우리 생활에 오는 축복은 참으로 위대하고 놀라운 것입니다. 이와 동시에 [토마스 에스 몬슨] 회장님이 하나님의 선지자임을 아는 것은 또한 우리에게 책임을 부여하기도 합니다. 교회 회장의 말씀을 통해 전해지는 주님의 권고를 들을 때 우리는 적극적이고도 즉각적으로 응해야 합니다.”

밸라드 장로는 한 17세 소녀의 이야기를 들려 주었다. 제15대 교회 회장이셨던 고든 비 힝클리(1910~2008) 회장께서 수수한 귀걸이 한 쌍만 하라고 권고하신 말씀을 듣고 그 자매는 “노변의 모임에서 집으로 돌아와서 귀걸이를 빼고는 부모님께 ‘힝클리 회장님이 우리가 귀걸이를 한 쌍만 달아야 한다고 말씀하시면 그렇게 해야죠.’라고 말씀드렸습니다.”

밸라드 장로는 이렇게 덧붙였다. “귀걸이 두 쌍을 다는 것이 이 청녀에게 영원한 결과를 갖고 올 수도 또 그렇지 않을 수도 있습니다. 그러나 선지자의 뜻에 순종하겠다는 그 자매의 기꺼운 마음은 영원한 결과를 가져올 것입니다. 그리고 만일 그 자매가 지금 비교적 단순한 것에서 그분에게 순종한다면, 보다 심각한 상황에서 그분을 따르는 것이 얼마나 더 쉬운 일이 되겠습니까!” 밸라드 장로는 계속해서 이렇게 말씀했다. “저는 여러분께 한 가지를 약속드리겠습니다. 그것은 단순하지만 참된 것입니다. 만일 여러분께서 살아 계신 선지자와 사도들에게 귀 기울이고 또 우리의 권고를 경청한다면 여러분은 길을 벗어나지 않을 것입니다.”

밸라드 장로는 또한 다음과 같은 경고의 말씀을 전했다. “우리의 선지자가 오늘날 우리에게 행하라 하신 비교적 단순한 일에 귀 기울이지 않고 또 행하지 않음으로 우리 가운데 많은 사람들이 그 약속된 위대한 축복을 놓칠 수도 [있습니다]. …

“저는 교회 회장의 권고를 등한시 하지 말라는 주의를 드리는 바입니다. 그분께서는 여러분에게 분명히 말씀하셨습니다. 그분의 말씀을 연구하고 그것에 순종하도록 노력하십시오. 그 말씀들은 참된 것으로 하나님에게서 온 것입니다.”

선지자를 따름으로써 희망과 안전을 얻음

십이사도 정원회의 쿠엔틴 엘 쿡 장로는 위험과 문제에 대응하는 가장 좋은 방법은 살아 계신 선지자를 따르는 것이라고 가르친다. “때때로, 우리는 개인적으로 또는 교회의 입장에서 위태롭고 위험한 시기를 겪게 됩니다. 어떤 것들은 화재와 같이 순식간에 일어납니다. 다른 것들은 미묘해서 그것이 우리에게 닥치기 전까지는 거의 감지되지 않은 채 진행되기도 합니다. 어떤 것들은 영웅적인 행위를 요구하지만 대부분의 것들은 그다지 눈에 띄지 않습니다. 우리가 대처하는 방법이 중요합니다. [오늘 저는] …… 선지자들의 말씀에 주의를 기울이는 것의 중요성에 대해 다시 한 번 강조[합니다]. 이것은 온갖 종류의 육체적 영적 위험에 대처하는 한 가지 확실한 방법입니다.”

선지자를 따르는 방법은 간단하다고 쿡 장로는 말씀했다. “그분이 가르치시는 것과 우리가 느끼는 것에 주의를 기울일 때, 우리는 우리의 마음과 행동으로 그분을 지지하[게 됩니다].”

“선지자들은 단지 우리 시대의 사람들에게만 말씀하시지 않습니다. 그들은 우리와 미래의 자녀들, 그리고 영원이라는 시간 동안 우리가 갖게 될 자녀들에게 축복이 되는 권고를 줍니다. 선지자를 따른다면, 우리는 매우 긍정적으로 미래를 바라볼 수 있습니다.”