Récit de la mort de Léhi. Les frères de Néphi se rebellent contre lui. Le Seigneur avertit Néphi qu’il doit partir dans le désert. Ses voyages dans le désert, et ainsi de suite.

Chapitre 1

Léhi prophétise concernant un pays de liberté — Sa postérité sera dispersée et frappée si elle rejette le Saint d’Israël — Il exhorte ses fils à revêtir les armes de la justice. Vers 588–570 av. J.-C.

 Et alors, il arriva que lorsque moi, Néphi, j’eus fini d’instruire mes frères, notre apère, Léhi, leur dit aussi beaucoup de choses et leur répéta les grandes choses que le Seigneur avait faites pour eux en les faisant sortir du pays de Jérusalem.

 Et il leur parla de leurs arébellions sur les eaux et de la miséricorde que Dieu avait montrée en leur épargnant la vie, de sorte qu’ils ne furent pas engloutis dans la mer.

 Et il leur parla aussi de la terre de promission qu’ils avaient obtenue: combien le Seigneur avait été miséricordieux en nous avertissant que nous devions nous enfuir du pays de Jérusalem.

 Car voici, dit-il, j’ai eu une avision par laquelle je sais que bJérusalem est détruite; et si nous étions restés à Jérusalem, nous aurions cpéri aussi.

 Mais, dit-il, malgré nos afflictions, nous avons obtenu une aterre de promission, une terre qui est bpréférable à toutes les autres terres, une terre dont le Seigneur Dieu a fait alliance avec moi qu’elle serait une terre pour l’héritage de ma postérité. Oui, le Seigneur m’a donné, par calliance, cette terre à jamais, à moi et à mes enfants, et aussi à tous ceux qui seront emmenés d’autres pays par la main du Seigneur.

 C’est pourquoi, moi, Léhi, je prophétise, selon l’inspiration de l’Esprit qui est en moi, que anul ne viendra dans cette terre s’il n’y est amené par la main du Seigneur.

 C’est pourquoi, cette aterre est consacrée à ceux qu’il amènera. Et s’ils le servent selon les commandements qu’il a donnés, ce sera pour eux une terre de bliberté: c’est pourquoi, ils ne seront jamais réduits en captivité; s’ils le sont, ce sera pour cause d’iniquité; car si l’iniquité abonde, la terre sera cmaudite pour eux, mais, pour les justes, elle sera bénie à jamais.

 Et voici, il est sage que cette terre soit soustraite, pour le moment, à la connaissance d’autres nations; car voici, beaucoup de nations envahiraient la terre, de sorte qu’il n’y aurait pas de place pour un héritage.

 C’est pourquoi, moi, Léhi, j’ai obtenu la promesse que, asi ceux que le Seigneur Dieu fera sortir du pays de Jérusalem gardent ses commandements, ils bprospéreront sur la surface de cette terre; et ils seront soustraits à toutes les autres nations afin de posséder cette terre pour eux-mêmes. Et s’ils cgardent ses commandements, ils seront bénis sur la surface de cette terre, et il n’y aura personne pour les molester ni pour leur enlever la terre de leur héritage; et ils demeureront à jamais en sécurité.

 10 Mais voici, lorsque viendra le temps où ils dégénéreront dans l’incrédulité, après avoir reçu de si grandes bénédictions de la main du Seigneur — ayant la connaissance de la création de la terre et de tous les hommes, connaissant les œuvres grandes et merveilleuses du Seigneur depuis la création du monde, ayant reçu le pouvoir de tout faire par la foi, ayant tous les commandements depuis le commencement et ayant été amenés par sa bonté infinie dans cette précieuse terre de promission — voici, dis-je, si le jour vient où ils rejettent le Saint d’Israël, le vrai aMessie, leur Rédempteur et leur Dieu, voici, les jugements de celui qui est juste reposeront sur eux.

 11 Oui, il leur amènera ad’autres nations, et il leur donnera du pouvoir, et il leur enlèvera les pays de leurs possessions, et il fera en sorte qu’ils soient bdispersés et frappés.

 12 Oui, d’une génération à l’autre il y aura des aeffusions de sang et de grands châtiments parmi eux; c’est pourquoi, mes fils, je voudrais que vous vous souveniez; oui, je voudrais que vous écoutiez mes paroles.

 13 Oh! si vous pouviez vous éveiller, vous éveiller d’un profond sommeil, oui, du sommeil de al’enfer, et secouer les affreuses bchaînes par lesquelles vous êtes liés, qui sont les chaînes qui lient les enfants des hommes, de sorte qu’ils sont emmenés captifs, en bas, vers le cgouffre éternel de misère et de malheur!

 14 Éveillez-vous! et levez-vous de la poussière, et entendez les paroles d’un apère tremblant, dont vous devrez bientôt déposer les membres dans la btombe froide et silencieuse d’où aucun voyageur ne peut retourner; encore quelques jours, et je m’en vais par le cchemin de toute la terre.

 15 Mais voici, le Seigneur a aracheté mon âme de l’enfer; j’ai vu sa gloire, et je suis enserré éternellement dans les bbras de son camour.

 16 Et je désire que vous vous souveniez d’observer les lois et les aordonnances du Seigneur; voici, c’est là l’anxiété de mon âme depuis le commencement.

 17 De temps en temps, mon cœur a été accablé de tristesse, car j’ai craint qu’à cause de l’endurcissement de votre cœur, le Seigneur, votre Dieu, ne fonde sur vous dans la plénitude de sa acolère, de sorte que vous soyez bretranchés et détruits à jamais;

 18 ou qu’une malédiction ne s’abatte sur vous pendant de anombreuses générations, et que vous ne soyez châtiés par l’épée, et par la famine, et ne soyez haïs, et ne soyez conduits selon la volonté et la captivité du bdiable.

 19 Ô mes fils, puissent ces choses ne pas s’abattre sur vous, mais puissiez-vous être un peuple de choix et afavorisé du Seigneur. Mais voici, que sa volonté soit faite, car ses bvoies sont la justice à jamais.

 20 Et il a dit: aSi vous gardez mes bcommandements, vous cprospérerez dans le pays; mais si vous ne gardez pas mes commandements, vous serez retranchés de ma présence.

 21 Et maintenant, pour que mon âme ait de la joie en vous et que mon cœur quitte ce monde avec réjouissance à cause de vous, pour que je ne sois pas conduit au tombeau avec chagrin et douleur, levez-vous de la poussière, mes fils, et soyez des ahommes, et soyez décidés bd’un seul esprit et d’un seul cœur, unis en tout, afin de ne pas tomber en captivité;

 22 afin de ne pas être maudits d’une grande malédiction, et aussi afin de ne pas encourir le déplaisir d’un Dieu ajuste, jusqu’à la destruction, oui, la destruction éternelle à la fois de l’âme et du corps.

 23 Éveillez-vous, mes fils, revêtez les aarmes de la justice. Secouez les chaînes dont vous êtes liés, et sortez de l’obscurité, et levez-vous de la poussière.

 24 Ne vous rebellez plus contre votre frère, qui a vu des choses glorieuses, et qui garde les commandements depuis que nous avons quitté Jérusalem, et qui a été un instrument entre les mains de Dieu pour nous amener dans la terre de promission; car, sans lui, nous aurions péri de afaim dans le désert; néanmoins, vous avez cherché à lui bôter la vie; oui, et il a souffert beaucoup de tristesse à cause de vous.

 25 Et je crains et tremble extrêmement à cause de vous, de peur qu’il ne souffre encore: car voici, vous l’avez accusé de chercher pouvoir et aautorité sur vous; mais je sais qu’il n’a cherché ni pouvoir ni autorité sur vous, mais il a cherché la gloire de Dieu et votre propre bien-être éternel.

 26 Et vous avez murmuré parce qu’il a été clair avec vous. Vous dites qu’il a fait usage de arigueur; vous dites qu’il a été en colère contre vous; mais voici, sa rigueur était la rigueur de la puissance de la parole de Dieu qui était en lui; et ce que vous appelez colère était la vérité selon ce qui est en Dieu, qu’il ne pouvait pas réprimer, dénonçant hardiment vos iniquités.

 27 Et il faut que le apouvoir de Dieu soit avec lui, pour qu’il vous commande et que vous obéissiez. Mais voici, ce n’était pas lui, mais c’était bl’Esprit du Seigneur qui était en lui qui lui couvrait la bouche pour le faire parler, de sorte qu’il ne pouvait pas se taire.

 28 Et maintenant, mon fils Laman, et aussi Lémuel et Sam, et aussi mes fils qui êtes les fils d’Ismaël, voici, si vous voulez écouter la voix de Néphi, vous ne périrez pas. Et si vous voulez l’écouter, je vous laisse une abénédiction, oui, ma première bénédiction.

 29 Mais si vous ne voulez pas l’écouter, je retire ma apremière bénédiction, oui, ma bénédiction, et elle reposera sur lui.

 30 Et maintenant, Zoram, je te parle: Voici, tu es le aserviteur de Laban; néanmoins, tu as été emmené du pays de Jérusalem, et je sais que tu es à jamais un ami fidèle pour mon fils Néphi.

 31 C’est pourquoi, parce que tu as été fidèle, ta postérité sera bénie aavec sa postérité, de sorte qu’elle demeurera longtemps dans la prospérité sur la surface de cette terre; et rien, si ce n’est l’iniquité en son sein, ne fera du tort à sa prospérité ou ne la troublera sur la surface de cette terre, et ce, à jamais.

 32 C’est pourquoi, si vous gardez les commandements du Seigneur, le Seigneur a consacré cette terre pour la sécurité de ta postérité avec la postérité de mon fils.