Chapitre 23

La destruction de Babylone est une figure de la destruction qui se produira au moment de la Seconde Venue — Ce sera un jour de colère et de vengeance — Babylone (le monde) tombera à jamais — Comparez avec Ésaïe 13. Vers 559–545 av. J.-C.

 Oracle sur aBabylone, révélé à Ésaïe, fils d’Amots.

 Sur une montagne nue, dressez une abannière, élevez la voix vers eux, bfaites des signes avec la main, et qu’ils franchissent les portes des tyrans!

 J’ai donné des ordres à ma asainte milice, j’ai appelé mes héros, car ma colère n’est pas sur ceux qui se réjouissent de ma grandeur.

 On entend une rumeur sur les montagnes, comme celle d’un peuple nombreux; on entend un tumulte de aroyaumes, de nations brassemblées: le Seigneur passe en revue l’armée qui va combattre.

 Ils viennent d’un pays lointain, de l’extrémité des cieux: le Seigneur et les instruments de sa colère vont détruire toute la contrée.

 Gémissez, car le jour du Seigneur est proche: il vient comme un ravage du Tout-Puissant.

 C’est pourquoi toutes les mains s’affaiblissent et tout cœur d’homme est abattu.

 Ils sont frappés d’épouvante; les spasmes et les douleurs les saisissent; ils se regardent les uns les autres avec stupeur; leurs visages sont enflammés.

 Voici, le jour du Seigneur arrive, jour cruel, jour de colère et d’ardente fureur, qui réduira la terre en solitude, et en aexterminera les pécheurs.

 10 Car les étoiles des cieux et leurs astres ne feront plus briller leur lumière, le asoleil s’obscurcira dès son lever, et la lune ne fera plus luire sa clarté.

 11 Je apunirai le monde à cause de la méchanceté, et les méchants pour leurs iniquités; je ferai cesser l’orgueil des bhautains, et j’abattrai l’arrogance des tyrans.

 12 Je rendrai les ahommes plus rares que l’or fin, je les rendrai plus rares que l’or d’Ophir.

 13 C’est pourquoi j’ébranlerai les cieux, et la terre sera asecouée sur sa base, par la colère du Seigneur des armées, au jour de son ardente fureur.

 14 Alors, comme une gazelle effarouchée, comme un troupeau sans berger, chacun se tournera vers son peuple, chacun fuira vers son pays;

 15 tous ceux qui sont orgueilleux seront percés, et tous ceux qui se sont joints aux méchants tomberont par l’épée.

 16 Leurs enfants seront écrasés sous leurs yeux, leurs maisons seront pillées, et leurs femmes violées.

 17 Voici, j’excite contre eux les Mèdes, qui ne font point cas de l’argent, ni de l’or, et qui ne s’y complaisent point.

 18 De leurs arcs, ils abattront les jeunes gens, et ils seront sans pitié pour le fruit des entrailles: leurs yeux n’épargneront point les enfants.

 19 Et Babylone, l’ornement des royaumes, la afière parure des Chaldéens, sera comme bSodome et Gomorrhe, que Dieu détruisit.

 20 Elle ne sera plus jamais ahabitée, elle ne sera plus jamais peuplée; l’Arabe n’y dressera point sa tente, et les bergers n’y parqueront point leurs troupeaux.

 21 Les aanimaux du désert y prendront leur gîte, les hiboux rempliront ses maisons, les autruches en feront leur demeure et les boucs y sauteront.

 22 Les chacals hurleront dans ses palais, et les chiens sauvages dans ses maisons de plaisance. Son temps est près d’arriver, et ses jours ne se prolongeront pas. Car je la détruirai promptement, oui, car je serai miséricordieux envers mon peuple, mais les méchants périront.