Chapitre 4

Les dissidents néphites et les Lamanites unissent leurs forces et prennent le pays de Zarahemla — Les défaites des Néphites sont le résultat de leur méchanceté — L’Église diminue et le peuple devient faible comme les Lamanites. Vers 38–30 av. J.-C.

 Et il arriva que la cinquante-quatrième année, il y eut beaucoup de dissensions dans l’Église, et il y eut aussi une aquerelle parmi le peuple, de sorte qu’il y eut une grande effusion de sang.

 Et la partie rebelle fut tuée et chassée du pays, et elle alla auprès du roi des Lamanites.

 Et il arriva qu’ils s’efforcèrent d’exciter les Lamanites à la guerre contre les Néphites; mais voici, les Lamanites avaient extrêmement peur, de sorte qu’ils ne voulurent pas écouter les paroles de ces dissidents.

 Mais il arriva que la cinquante-sixième année du règne des juges, il y eut des adissidents qui montèrent de chez les Néphites auprès des Lamanites; et, unis aux autres, ils réussirent à les exciter à la colère contre les Néphites; et ils passèrent toute cette année-là à se préparer à la guerre.

 Et la cinquante-septième année, ils descendirent livrer bataille aux Néphites, et ils commencèrent l’œuvre de mort; oui, de sorte que la cinquante-huitième année du règne des juges, ils réussirent à obtenir la possession du pays de Zarahemla; oui, et aussi de toutes les terres jusqu’au pays qui était près du pays d’Abondance.

 Et les Néphites et les armées de Moronihah furent chassés jusqu’au pays d’Abondance;

 et là ils se fortifièrent contre les Lamanites, depuis la mer de l’ouest jusqu’à l’est; et cette ligne qu’ils avaient fortifiée et où ils avaient posté leurs armées pour défendre leur pays du nord correspondait à une journée de marche pour un Néphite.

 Et ainsi ces Néphites dissidents, avec l’aide d’une nombreuse armée de Lamanites, avaient obtenu toutes les possessions des Néphites qui étaient dans le pays situé du côté du sud. Et tout cela se fit les cinquante-huitième et cinquante-neuvième années du règne des juges.

 Et il arriva que la soixantième année du règne des juges, Moronihah réussit, avec ses armées, à reprendre possession de beaucoup de parties du pays; oui, ils reprirent beaucoup de villes qui étaient tombées entre les mains des Lamanites.

 10 Et il arriva que la soixante et unième année du règne des juges, ils réussirent à reprendre jusqu’à la moitié de toutes leurs possessions.

 11 Or, cette grande perte des Néphites et le grand massacre qui s’était produit parmi eux ne seraient pas arrivés, s’il n’y avait pas eu la méchanceté et les abominations qui étaient parmi eux; oui, et elles étaient aussi parmi ceux qui professaient appartenir à l’Église de Dieu.

 12 Et c’était à cause de al’orgueil de leur cœur, à cause de leur extrême brichesse, oui, c’était parce qu’ils opprimaient les cpauvres, refusaient leur nourriture aux affamés, refusaient leurs vêtements à ceux qui étaient nus, et frappaient sur la joue leurs frères humbles, se moquaient de ce qui était sacré, niaient l’esprit de prophétie et de révélation, assassinaient, pillaient, mentaient, volaient, commettaient l’adultère, se soulevaient en de grandes querelles et désertaient vers le pays de Néphi, chez les Lamanites —

 13 et à cause de cette grande méchanceté qui était la leur, et parce qu’ils se avantaient de leur force, ils furent abandonnés à leur force; c’est pourquoi ils ne prospérèrent pas, mais furent affligés et frappés, et chassés devant les Lamanites, jusqu’à ce qu’ils eussent perdu la possession de presque toutes leurs terres.

 14 Mais voici, Moronihah prêcha beaucoup de choses au peuple à cause de son iniquité, et aNéphi et Léhi, qui étaient les fils d’Hélaman, prêchèrent aussi beaucoup de choses au peuple, oui, et lui prophétisèrent beaucoup de choses concernant ses iniquités et ce qui lui arriverait s’il ne se repentait pas de ses péchés.

 15 Et il arriva qu’il se repentit, et, dans la mesure où il se repentit, il commença à prospérer.

 16 Car, lorsqu’il vit qu’il se repentait, Moronihah s’aventura à le conduire de lieu en lieu, et de ville en ville, jusqu’à ce qu’ils eussent repris la moitié de leurs biens et la moitié de toutes leurs terres.

 17 Et ainsi finit la soixante et unième année du règne des juges.

 18 Et il arriva que la soixante-deuxième année du règne des juges, Moronihah ne put plus reprendre de possessions aux Lamanites.

 19 C’est pourquoi ils abandonnèrent leur dessein de reprendre le reste de leurs terres, car les Lamanites étaient si nombreux qu’il devint impossible aux Néphites d’obtenir plus de pouvoir sur eux; c’est pourquoi Moronihah employa toutes ses armées à conserver les parties qu’il avait prises.

 20 Et il arriva qu’à cause de la grandeur du nombre des Lamanites, les Néphites avaient une grande crainte d’avoir le dessous, et d’être piétinés, et tués, et détruits.

 21 Oui, ils commencèrent à se souvenir des prophéties d’Alma, et aussi des paroles de Mosiah; et ils virent qu’ils avaient été un peuple au cou roide, et qu’ils avaient méprisé les commandements de Dieu;

 22 et qu’ils avaient changé et foulé aux pieds les alois de Mosiah, ou ce que le Seigneur lui avait commandé de donner au peuple; et ils virent que leurs lois s’étaient corrompues, et qu’ils étaient devenus un peuple méchant, de sorte qu’ils étaient aussi méchants que les Lamanites.

 23 Et à cause de leur iniquité, l’Église avait commencé à adiminuer; et ils commençaient à ne plus croire en l’esprit de prophétie ni en l’esprit de révélation; et le spectre des jugements de Dieu se dressait devant eux.

 24 Et ils voyaient qu’ils étaient devenus afaibles comme leurs frères, les Lamanites, et que l’Esprit du Seigneur ne les préservait plus; oui, il s’était retiré d’eux, parce que bl’Esprit du Seigneur ne demeure pas dans des temples cqui ne sont pas saints.

 25 C’est pourquoi le Seigneur avait cessé de les préserver par son pouvoir miraculeux et incomparable, car ils étaient tombés dans un état ad’incrédulité et d’affreuse méchanceté; et ils voyaient que les Lamanites étaient infiniment plus nombreux qu’eux et que s’ils ne bs’attachaient pas au Seigneur, leur Dieu, ils allaient périr.

 26 Car voici, ils voyaient que la force des Lamanites était aussi grande que leur force, un homme en valant un autre. Et ainsi, ils étaient tombés dans cette grande transgression; oui, ainsi, ils étaient devenus faibles, en apeu d’années, à cause de leur transgression.