Chapitre 6

Les Lamanites justes prêchent aux Néphites méchants — Les deux peuples prospèrent pendant une ère de paix et d’abondance — Lucifer, auteur du péché, excite le cœur des méchants et les brigands de Gadianton au meurtre et à la méchanceté — Les brigands s’emparent du gouvernement néphite. Vers 29–23 av. J.-C.

 Et il arriva que lorsque la soixante-deuxième année du règne des juges fut terminée, toutes ces choses étaient arrivées, et les Lamanites étaient devenus, pour la plupart, un peuple juste, de sorte que leur ajustice dépassait celle des Néphites à cause de leur fermeté et de leur constance dans la foi.

 Car voici, il y avait beaucoup de Néphites qui s’étaient aendurcis et étaient devenus impénitents et fort méchants, de sorte qu’ils rejetaient la parole de Dieu, et toute la prédication, et toutes les prophéties qui venaient parmi eux.

 Néanmoins, le peuple de l’Église eut une grande joie à cause de la conversion des Lamanites, oui, à cause de l’Église de Dieu, qui avait été établie parmi eux. Et ils afraternisèrent, et se réjouirent ensemble, et eurent une grande joie.

 Et il arriva que beaucoup de Lamanites descendirent au pays de Zarahemla, et annoncèrent au peuple néphite la façon dont ils aavaient été convertis, et l’exhortèrent à la foi et au repentir.

 Oui, et beaucoup prêchèrent avec une puissance et une autorité extrêmement grandes, au point d’amener beaucoup d’entre eux dans les profondeurs de l’humilité, à être les humbles disciples de Dieu et de l’Agneau.

 Et il arriva que beaucoup de Lamanites allèrent au pays situé du côté du nord; et Néphi et Léhi allèrent aussi au pays situé adu côté du nord, prêcher au peuple. Et ainsi finit la soixante-troisième année.

 Et voici, il y eut la paix dans tout le pays, de sorte que les Néphites allaient dans toutes les parties du pays où ils le voulaient, que ce fût parmi les Néphites ou les Lamanites.

 Et il arriva que les Lamanites allaient aussi partout où ils le voulaient, que ce fût parmi les Lamanites ou parmi les Néphites; et ainsi, ils avaient des échanges libres, pour acheter et vendre, et pour obtenir du gain, selon leur désir.

 Et il arriva qu’ils devinrent extrêmement riches, tant les Lamanites que les Néphites; et ils eurent une abondance extrême d’or, et d’argent, et de toutes sortes de métaux précieux, tant dans le pays au sud que dans le pays au nord.

 10 Or, le pays au sud était appelé Léhi, et le pays au nord était appelé aMulek, d’après le nom du fils de Sédécias; car le Seigneur avait amené Mulek dans le pays au nord et Léhi dans le pays au sud.

 11 Et voici, il y avait toutes sortes d’or dans ces deux pays, et d’argent, et de métaux précieux de toute espèce; et il y avait aussi des ouvriers habiles, qui travaillaient des métaux de toute espèce, et les raffinaient; et ainsi, ils devinrent riches.

 12 Et ils cultivèrent du grain en abondance, tant dans le nord que dans le sud; et ils prospérèrent extrêmement, tant dans le nord que dans le sud. Et ils se multiplièrent et devinrent extrêmement forts dans le pays. Et ils élevèrent beaucoup de troupeaux de gros et de petit bétail, oui, beaucoup de bétail engraissé.

 13 Voici, leurs femmes travaillaient et filaient, et faisaient toutes sortes de tissus, du fin lin retors et des tissus de toute espèce pour revêtir leur nudité. Et ainsi, la soixante-quatrième année passa dans la paix.

 14 Et la soixante-cinquième année, ils eurent aussi beaucoup de joie et de paix, oui, beaucoup de prédications et beaucoup de prophéties concernant ce qui devait venir. Et ainsi passa la soixante-cinquième année.

 15 Et il arriva que la soixante-sixième année du règne des juges, voici, aCézoram fut assassiné par une main inconnue, tandis qu’il était assis sur le siège du jugement. Et il arriva que la même année, son fils, qui avait été nommé à sa place par le peuple, fut aussi assassiné. Et ainsi finit la soixante-sixième année.

 16 Et au commencement de la soixante-septième année, le peuple commença à redevenir extrêmement méchant.

 17 Car voici, le Seigneur les avait si longtemps bénis en leur donnant les richesses du monde qu’ils n’avaient pas été excités à la colère, aux guerres, ni à l’effusion du sang; c’est pourquoi ils commencèrent à mettre leur cœur dans leurs richesses; oui, ils commencèrent à chercher à obtenir du gain, afin de s’élever l’un au-dessus de l’autre; c’est pourquoi ils commencèrent à commettre des ameurtres secrets, et à commettre des actes de brigandage et à piller, afin d’obtenir du gain.

 18 Or, voici, ces assassins et ces pillards étaient une bande qui avait été formée par Kishkumen et aGadianton. Or, il était arrivé qu’il y en avait beaucoup parmi les Néphites qui étaient de la bande de Gadianton. Mais voici, ils étaient plus nombreux parmi la partie la plus méchante des Lamanites. Et ils étaient appelés les brigands et les assassins de Gadianton.

 19 Et c’étaient eux qui avaient assassiné le grand juge Cézoram, et son fils, tandis qu’ils étaient sur le siège du jugement; et voici, on ne les trouva pas.

 20 Et alors, il arriva que lorsque les Lamanites découvrirent qu’il y avait des brigands parmi eux, ils en furent extrêmement attristés, et ils utilisèrent tous les moyens qui étaient en leur pouvoir pour les exterminer de la surface de la terre.

 21 Mais voici, Satan excita le cœur de la plus grande partie des Néphites, de sorte qu’ils s’unirent à ces bandes de brigands, et firent leurs alliances et leurs serments de se protéger et de se préserver mutuellement dans toutes les circonstances difficiles dans lesquelles ils seraient placés, afin de ne pas souffrir pour leurs meurtres, et leurs pillages, et leurs vols.

 22 Et il arriva qu’ils eurent leurs signes, oui, leurs asignes secrets, et leurs mots secrets; et cela, afin de distinguer un frère qui avait conclu l’alliance, afin que, quelle que fût la méchanceté que son frère commettait, il ne fût pas lésé par son frère, ni par ceux qui appartenaient à sa bande, qui avaient conclu cette alliance.

 23 Et ainsi, ils pouvaient assassiner, et piller, et voler, et commettre des fornications et toutes sortes de méchanceté, à l’encontre des lois de leur pays et aussi des lois de leur Dieu.

 24 Et quiconque appartenait à leur bande et révélait au monde leur améchanceté et leurs abominations devait être jugé, non selon les lois de leur pays, mais selon les lois de leur méchanceté, qui avaient été données par Gadianton et Kishkumen.

 25 Or, voici, ce sont ces aserments et ces alliances secrets qu’Alma avait commandé à son fils de ne pas révéler au monde, de peur qu’ils fussent le moyen d’amener le peuple à sa destruction.

 26 Or, voici, ces aserments et ces alliances secrets n’étaient pas parvenus à Gadianton par les annales qui avaient été remises à Hélaman; mais voici, ils furent mis dans le cœur de Gadianton par ce bmême être qui séduisit nos premiers parents pour qu’ils mangeassent du fruit défendu —

 27 oui, ce même être qui complota avec aCaïn que s’il assassinait son frère Abel, ce ne serait pas connu du monde. Et il complota avec Caïn et avec ses disciples à partir de ce moment-là.

 28 Et aussi, c’est ce même être qui mit dans le cœur du peuple de aconstruire une tour suffisamment haute pour arriver jusqu’au ciel. Et ce fut ce même être qui séduisit le peuple qui vint de cette tour dans ce pays; qui répandit les œuvres de ténèbres et d’abominations sur toute la surface du pays, jusqu’à entraîner le peuple dans une bdestruction complète et dans un enfer éternel.

 29 Oui, c’est ce même être qui mit dans le cœur de aGadianton de poursuivre l’œuvre de ténèbres et de meurtres secrets; et il l’a révélée depuis le commencement de l’homme jusqu’à ce jour.

 30 Et voici, c’est lui qui est al’auteur de tout péché. Et voici, il continue ses œuvres de ténèbres et de meurtres secrets, et transmet, de génération en génération, leurs complots, et leurs serments, et leurs alliances, et leurs plans d’une affreuse méchanceté, dans la mesure où il peut obtenir de l’emprise sur le cœur des enfants des hommes.

 31 Et maintenant, voici, il avait obtenu une grande emprise sur le cœur des Néphites; oui, de sorte qu’ils étaient devenus extrêmement méchants; oui, la plus grande partie d’entre eux s’étaient détournés du chemin de la justice, et afoulaient aux pieds les commandements de Dieu, et s’engageaient dans leurs propres voies, et se construisaient des idoles avec leur or et leur argent.

 32 Et il arriva que toutes ces iniquités se produisirent chez eux aen peu d’années, de sorte que la plupart d’entre elles s’étaient produites chez eux la soixante-septième année du règne des juges sur le peuple de Néphi.

 33 Et ils progressèrent dans leurs iniquités la soixante-huitième année aussi, à la grande tristesse et au milieu des lamentations des justes.

 34 Et ainsi, nous voyons que les Néphites commençaient à dégénérer dans l’incrédulité, et à progresser dans la méchanceté et les abominations, tandis que les Lamanites commençaient à progresser extrêmement dans la connaissance de leur Dieu; oui, ils commençaient à garder ses prescriptions et ses commandements et à marcher dans la vérité et la droiture devant lui.

 35 Et ainsi, nous voyons que l’Esprit du Seigneur commençait à ase retirer des Néphites à cause de la méchanceté et de l’endurcissement de leur cœur.

 36 Et ainsi, nous voyons que le Seigneur commençait à déverser son Esprit sur les Lamanites, à cause de leur docilité et de leur bonne volonté à croire en ses paroles.

 37 Et il arriva que les Lamanites traquèrent la bande des brigands de Gadianton; et ils prêchèrent la parole de Dieu parmi la partie la plus méchante d’entre eux, de sorte que cette bande de brigands fut totalement détruite parmi les Lamanites.

 38 Et il arriva, d’autre part, que les Néphites les encouragèrent et les soutinrent, en commençant par la partie la plus méchante d’entre eux, jusqu’à ce qu’ils eussent envahi tout le pays des Néphites et eussent séduit la plus grande partie des justes, au point qu’ils s’étaient abaissés à croire en leurs œuvres, et à participer à leurs butins, et à se joindre à eux dans les meurtres et les combinaisons auxquelles ils se livraient en secret.

 39 Et ainsi, ils obtinrent la direction exclusive du gouvernement, de sorte qu’ils foulaient aux pieds, et frappaient, et déchiraient les apauvres et les doux, et les humbles disciples de Dieu et leur tournaient le dos.

 40 Et ainsi, nous voyons qu’ils étaient dans un état affreux et adevenaient mûrs pour la destruction éternelle.

 41 Et il arriva qu’ainsi finit la soixante-huitième année du règne des juges sur le peuple de Néphi.