Chapitre 11

Le roi Noé règne dans la méchanceté — Il se livre à des orgies avec ses épouses et ses concubines — Abinadi prophétise que le peuple sera réduit en servitude — Le roi Noé cherche à lui ôter la vie. Vers 160–150 av. J.-C.

 Et alors, il arriva que Zénif conféra le royaume à Noé, un de ses fils; Noé commença donc à régner à sa place; et il ne marcha pas dans les voies de son père.

 Car voici, il ne garda pas les commandements de Dieu, mais il marcha selon les désirs de son cœur. Et il eut beaucoup d’épouses et de aconcubines. Et il bfit commettre le péché à son peuple, et lui fit faire ce qui était abominable aux yeux du Seigneur. Oui, et ils commirent la cfornication et toute sorte de méchanceté.

 Et il leva un impôt d’un cinquième de tout ce qu’ils possédaient, un cinquième de leur or et de leur argent, et un cinquième de leur azif, et de leur cuivre, et de leur airain, et de leur fer; et un cinquième de leur bétail engraissé; et aussi un cinquième de tout leur grain.

 Et tout cela, il le prit pour s’entretenir, lui, et ses épouses, et ses concubines; et aussi ses prêtres, et leurs épouses, et leurs concubines; c’est ainsi qu’il avait changé les affaires du royaume.

 Car il déposa tous les prêtres qui avaient été consacrés par son père et en consacra des nouveaux à leur place, des gens qui étaient enflés dans l’orgueil de leur cœur.

 Oui, et ainsi ils étaient entretenus dans leur paresse, et dans leur idolâtrie, et dans leur fornication, par les impôts que le roi Noé avait mis sur son peuple; c’est ainsi que le peuple peina à l’extrême pour entretenir l’iniquité.

 Oui, et il devint aussi idolâtre, parce qu’il était trompé par les paroles vaines et flatteuses du roi et des prêtres; car ils lui disaient des choses flatteuses.

 Et il arriva que le roi Noé construisit beaucoup d’édifices élégants et spacieux; et il les ornementa de fins ouvrages de bois, et de toutes sortes de choses précieuses, d’or, et d’argent, et de fer, et d’airain, et de zif, et de cuivre;

 et il se construisit aussi un palais spacieux, et un trône au milieu, et tout cela était en bois fin et était ornementé d’or, et d’argent, et de choses précieuses.

 10 Et il fit aussi exécuter par ses ouvriers toutes sortes de fins travaux à l’intérieur des murs du temple, des travaux de bois fin, et de cuivre, et d’airain.

 11 Et les sièges qui étaient réservés aux grands prêtres, qui étaient par-dessus tous les autres sièges, il les ornementa d’or pur; et il fit construire une balustrade devant eux, afin qu’ils pussent s’y reposer le corps et les bras tandis qu’ils disaient des paroles mensongères et vaines à son peuple.

 12 Et il arriva qu’il construisit une atour près du temple; oui, une très haute tour, si haute qu’il pouvait se tenir à son sommet et dominer le pays de Shilom, et aussi le pays de Shemlon que possédaient les Lamanites; et il pouvait même embrasser du regard tout le pays alentour.

 13 Et il arriva qu’il fit construire beaucoup de bâtiments au pays de Shilom; et il fit construire une grande tour sur la colline au nord du pays de Shilom qui avait été un refuge pour les enfants de Néphi au moment où ils s’enfuirent du pays; et c’est ainsi qu’il agit avec les richesses qu’il obtenait en levant des impôts sur son peuple.

 14 Et il arriva qu’il mit son cœur dans ses richesses, et qu’il passa son temps à des orgies avec ses épouses et ses concubines; et ses prêtres aussi passaient leur temps avec des prostituées.

 15 Et il arriva qu’il planta des vignes un peu partout dans le pays; et il construisit des pressoirs, et fit du vin en abondance; et c’est pourquoi il devint un grand abuveur de vin et son peuple aussi.

 16 Et il arriva que les Lamanites commencèrent à faire des incursions contre son peuple, contre de petits nombres, et à les tuer dans leurs champs et pendant qu’ils gardaient leurs troupeaux.

 17 Et le roi Noé envoya des gardes tout autour du pays pour les maintenir à distance; mais il n’en envoya pas un nombre suffisant, et les Lamanites tombèrent sur eux, et les tuèrent, et chassèrent beaucoup de leurs troupeaux hors du pays; c’est ainsi que les Lamanites commencèrent à les détruire et à assouvir leur haine contre eux.

 18 Et il arriva que le roi Noé envoya ses armées contre eux, et ils furent repoussés, ou elles les repoussèrent un certain temps; c’est pourquoi, elles retournèrent, se réjouissant de leur butin.

 19 Et alors, à cause de cette grande victoire, ils furent enflés dans l’orgueil de leur cœur; ils ase vantèrent de leur force, disant que leurs cinquante pouvaient tenir tête à des milliers de Lamanites; et c’est ainsi qu’ils se vantaient, et mettaient leurs délices dans le sang, et dans l’effusion du sang de leurs frères, et cela à cause de la méchanceté de leur roi et de leurs prêtres.

 20 Et il arriva qu’il y eut un homme parmi eux, dont le nom était aAbinadi; et il s’en alla parmi eux, et commença à prophétiser, disant: Voici, ainsi dit le Seigneur, et voici ce qu’il m’a commandé, disant: Va, et dis à ce peuple: Ainsi dit le Seigneur: Malheur à ce peuple, car j’ai vu ses abominations, et sa méchanceté, et sa fornication; et s’il ne se repent pas, j’interviendrai contre lui dans ma colère.

 21 Et s’il ne se repent pas et ne se tourne pas vers le Seigneur, son Dieu, voici, je le livrerai entre les mains de ses ennemis; oui, et il sera réduit en aservitude; et il sera affligé par la main de ses ennemis.

 22 Et il arrivera qu’il saura que je suis le Seigneur, son Dieu, et que je suis un aDieu jaloux, châtiant mon peuple pour ses iniquités.

 23 Et il arrivera que si ce peuple ne se repent pas et ne se tourne pas vers le Seigneur, son Dieu, il sera réduit en servitude; et nul ne le délivrera, si ce n’est le Seigneur, le Dieu Tout-Puissant.

 24 Oui, et il arrivera que lorsqu’il me suppliera, je serai alent à entendre ses cris; oui, et je souffrirai qu’il soit frappé par ses ennemis.

 25 Et s’il ne se repent pas avec le sac et la cendre, et ne supplie pas avec force le Seigneur, son Dieu, je an’entendrai pas ses prières, ni ne le délivrerai de ses afflictions; et ainsi dit le Seigneur, et voilà ce qu’il m’a commandé.

 26 Alors il arriva que lorsqu’Abinadi leur eut dit ces paroles, ils furent furieux contre lui, et cherchèrent à lui ôter la vie; mais le Seigneur le délivra de leurs mains.

 27 Alors, lorsque le roi Noé eut été informé des paroles qu’Abinadi avait dites au peuple, il fut furieux aussi; et il dit: Qui est Abinadi, pour que moi et mon peuple devions être jugés par lui, ou aqui est le Seigneur, qui fera venir sur mon peuple une si grande affliction?

 28 Je vous commande d’amener Abinadi ici, afin que je le fasse mourir, car il a dit ces choses pour exciter mon peuple à la colère les uns contre les autres, et pour susciter des querelles parmi mon peuple; c’est pourquoi je vais le faire mourir.

 29 Or, le peuple avait les yeux aaveuglés; c’est pourquoi il bs’endurcit le cœur contre les paroles d’Abinadi, et il chercha, à partir de ce moment-là, à se saisir de lui. Et le roi Noé s’endurcit le cœur contre la parole du Seigneur, et il ne se repentit pas de ses mauvaises actions.