KAPITEL 18

Alma predikar i hemlighet — Han förklarar dopets förbund och döper vid Mormons vatten — Han organiserar Kristi kyrka och ordinerar präster — De försörjer sig själva och undervisar folket — Alma och hans folk flyr från kung Noa ut i vildmarken. Omkring 147–145 f Kr.

  Och nu hände det sig att Alma, som hade flytt från kung Noas tjänare, aomvände sig från sina synder och sin ondska och gick omkring i hemlighet bland folket och började undervisa om Abinadis ord —

  ja, om det som skulle komma, och även om de dödas uppståndelse och om folkets aåterlösning, som skulle åstadkommas genom Kristi bmakt och lidande och död, och hans uppståndelse och himmelsfärd.

  Och alla som ville höra hans ord undervisade han. Och han undervisade dem i hemlighet så att det inte skulle komma till kungens kännedom. Och många trodde hans ord.

  Och det hände sig att alla som trodde på honom gick ut till en aplats som hette Mormon. Den hade fått sitt namn av kungen och gränsade till det land som tid efter annan hemsöktes av vilda djur.

  Se, nu fanns det i Mormon en källa med klart vatten, och Alma tog sin tillflykt dit eftersom det i närheten av vattnet fanns en liten dunge med små träd, där han om dagen gömde sig undan kungens efterforskningar.

  Och det hände sig att alla som trodde honom kom dit för att höra hans ord.

  Och det hände sig efter många dagar att det fanns en ansenlig skara samlad vid platsen Mormon för att höra Almas ord. Ja, alla som trodde hans ord hade samlats för att höra honom. Och han aundervisade dem och predikade för dem om omvändelse och återlösning och tro på Herren.

  Och det hände sig att han sade till dem: Se här är Mormons vatten (ty så kallades de), och eftersom ni nu aönskar komma in i bGuds fålla och kallas hans folk och är cvilliga att bära varandras bördor så att de kan bli lätta,

  ja, och är villiga att sörja med dem som sörjer, ja, och trösta dem som står i behov av tröst och stå som avittnen om Gud alltid och i allting och överallt där ni må befinna er, ända intill döden, så att ni kan återlösas av Gud och räknas bland dem som hör till den bförsta uppståndelsen så att ni kan få cevigt liv —

  10  säger jag nu till er: Om detta är ert hjärtas önskan, vad har ni då emot att adöpas i Herrens namn som ett bevis inför honom på att ni har slutit bförbund med honom om att ni skall tjäna honom och hålla hans bud, så att han än rikligare kan utgjuta sin Ande över er?

  11  Och när nu folket hört dessa ord, klappade de händer av glädje och utropade: Detta är vårt hjärtas önskan.

  12  Och nu hände det sig att Alma tog Helam, som var en av de första, och gick ut och ställde sig i vattnet och ropade och sade: O Herre, utgjut din Ande över din tjänare så att han kan utföra detta verk med hjärtats helighet.

  13  Och när han sagt dessa ord kom aHerrens Ande över honom, och han sade: Helam, jag bdöper dig med cmyndighet från den allsmäktige Guden som ett vittnesbörd om att du har ingått ett förbund om att tjäna honom intill din död vad beträffar den dödliga kroppen. Och må Herrens Ande utgjutas över dig, och må han förläna dig evigt liv genom Kristi dåterlösning som han har berett från världens egrundläggning.

  14  Och sedan Alma sagt dessa ord, abegravdes både Alma och Helam i vattnet. Och de reste sig och kom upp ur vattnet med fröjd och var fyllda av Anden.

  15  Och åter tog Alma en annan och gick för andra gången ut i vattnet och döpte honom på samma sätt som den förste, förutom att han inte återigen begravde sig själv i vattnet.

  16  Och på det sättet döpte han alla som kom ut till platsen Mormon, och de var till antalet omkring två hundra och fyra själar. Ja, och de adöptes i Mormons vatten och fylldes av bGuds nåd.

  17  Och de kallades Guds kyrka eller aKristi kyrka från den tiden och framåt. Och det hände sig att var och en som döptes med Guds makt och myndighet införlivades i hans kyrka.

  18  Och det hände sig att Alma, med amyndighet från Gud, ordinerade präster, ja, en präst för varje femtiotal ordinerade han till att predika för dem och att bundervisa dem om det som tillhör Guds rike.

  19  Och han befallde dem att de inte skulle undervisa om något annat än det som han hade undervisat dem om och som hade talats genom de heliga profeternas mun.

  20  Ja, han befallde dem att de inte skulle apredika något annat än omvändelse och tro på Herren, som hade återlöst sitt folk.

  21  Och han befallde dem att det inte skulle finnas några astridigheter bland dem, utan de skulle se framåt med ben och samma blick, med en tro och ett dop, med sina hjärtan förenade i cenighet och i kärlek till varandra.

  22  Och så befallde han dem att predika. Och på så sätt blev de aGuds barn.

  23  Och han befallde dem att de skulle ge akt på asabbatsdagen och hålla den helig, och likaså att de varje dag skulle ge tack till Herren sin Gud.

  24  Och han befallde dem även att de präster som han hade ordinerat skulle aarbeta med sina egna händer för sitt uppehälle.

  25  Och det fanns en dag i varje vecka som var avskild till att de skulle samlas för att undervisa folket och atillbe Herren sin Gud, och likaså att de skulle samlas så ofta som det stod i deras makt.

  26  Och prästerna skulle inte vara beroende av folket för sitt uppehälle, utan de skulle få aGuds nåd för sitt arbete, så att de kunde växa sig starka i Anden och ha bkunskap om Gud, så att de kunde undervisa med kraft och myndighet från Gud.

  27  Och vidare befallde Alma att kyrkans folk skulle ge av sina ägodelar, avar och en efter vad han hade. Den som hade rikligt skulle ge rikligt, och av den som endast hade litet skulle endast litet krävas. Och till den som inget hade skulle ges.

  28  Och på så sätt skulle de, av egen fri vilja och hängivenhet till Gud, ge av sina ägodelar till de präster som stod i behov därav, ja, och till varje behövande, naken själ.

  29  Och detta sade han till dem eftersom Gud hade befallt honom. Och de avandrade rättrådigt inför Gud och bdelade med sig åt varandra både timligt och andligt alltefter sina behov och sina önskemål.

  30  Och nu hände det sig att allt detta skedde i Mormon, ja, vid Mormons avatten, i den skog som låg i närheten av Mormons vatten, ja, platsen Mormon, Mormons vatten, Mormons skog, hur ljuvliga är inte dessa för deras ögon som där kom till kunskapen om sin Återlösare. Ja, och hur välsignade är inte de, ty de skall sjunga till hans lov för evigt.

  31  Och detta hände vid landets agränstrakter för att det inte skulle komma till kungens kännedom.

  32  Men se, det hände sig att kungen, efter att ha upptäckt att något pågick bland folket, sände sina tjänare att bevaka dem. Därför upptäcktes de av kungen den dag de samlades för att höra Herrens ord.

  33  Och nu sade kungen att Alma hetsade folket till uppror mot honom, varför han sände sin här för att förgöra dem.

  34  Och det hände sig att Alma och Herrens folk aunderrättades om att kungens här var i antågande. Därför tog de sina tält och sina familjer och drog ut i vildmarken.

  35  Och de var till antalet ungefär fyra hundra och femtio själar.