Introduzione

  Dottrina e Alleanze è una raccolta di rivelazioni divine e di ispirate dichiarazioni date per la fondazione e la regolamentazione del regno di Dio sulla terra negli ultimi giorni. Sebbene la maggior parte delle sezioni siano indirizzate ai membri della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni, i messaggi, gli avvertimenti e le esortazioni sono a beneficio di tutta l'umanità e contengono l'invito ad ogni popolo, ovunque, ad udire la voce del Signore Gesù Cristo, che parla loro per il loro benessere materiale e la loro salvezza eterna.

  La maggior parte delle rivelazioni di questa raccolta furono ricevute da Joseph Smith jun., il primo profeta e presidente della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni. Altre furono emanate tramite alcuni suoi successori nella Presidenza (vedi l'intestazione delle sezioni 135, 136 e 138 e le Dichiarazioni Ufficiali n. 1 e n.2).

  Il libro di Dottrina e Alleanze è una delle opere canoniche della Chiesa, assieme alla Sacra Bibbia, al Libro di Mormon e alla Perla di Gran Prezzo. Tuttavia, Dottrina e Alleanze è unico, perché non è una traduzione di documenti antichi, ma è di origine moderna e fu dato da Dio tramite i profeti che ha scelto per restaurare la sua santa opera e per fondare il regno di Dio sulla terra in questi giorni. Nelle rivelazioni si ode la tenera ma ferma voce del Signore Gesù Cristo che parla di nuovo nella dispensazione della pienezza dei tempi; e l'opera che è qui iniziata è in preparazione alla sua seconda venuta, in adempimento ed in accordo alle parole di tutti i santi profeti, fin da quando cominciò il mondo.

  Joseph Smith jun. nacque il 23 dicembre 1805 a Sharon, Contea di Windsor, Vermont. Nel corso dei suoi primi anni di vita si trasferì con la sua famiglia a Manchester, nella parte occidentale dello stato di New York. Fu mentre viveva vicino a Manchester, nella primavera del 1820 quando aveva quattordici anni, che ebbe la sua prima visione, nella quale fu visitato in persona da Dio, il Padre Eterno, e da suo Figlio Gesù Cristo. In questa visione gli fu detto che la vera Chiesa di Gesù Cristo, che era stata fondata ai tempi del Nuovo Testamento e che aveva amministrato la pienezza del Vangelo, non era più sulla terra. Seguirono altre manifestazioni divine, nelle quali egli fu istruito da molti angeli; gli fu mostrato che Dio aveva un'opera speciale da fargli compiere sulla terra e che tramite lui la Chiesa di Gesù Cristo sarebbe stata restaurata sulla terra.

  Col passare del tempo Joseph Smith fu messo in grado, mediante l'aiuto divino, di tradurre e di pubblicare il Libro di Mormon. Nel frattempo, nel maggio 1829 egli ed Oliver Cowdery erano stati ordinati al sacerdozio di Aaronne da parte di Giovanni Battista (vedi DeA 13) e subito dopo furono pure ordinati al sacerdozio di Melchisedec da parte degli antichi apostoli Pietro, Giacomo e Giovanni (vedi DeA 27:12). Seguirono altre ordinazioni, nelle quali le chiavi del sacerdozio furono conferite loro da Mosè, Elia, Elias e molti antichi profeti (vedi DeA 110; 128:18, 21). Queste ordinazioni furono in effetti una restituzione all'uomo sulla terra dell'autorità divina. Il 6 aprile 1830, su indicazione dal cielo, il profeta Joseph Smith organizzò la chiesa e così la Chiesa di Gesù Cristo è ancora una volta attiva tra gli uomini come istituzione, con l'autorità di insegnare il Vangelo e di amministrare le ordinanze di salvezza (vedi Perla di Gran Prezzo Joseph Smith — Storia 1:1–75 e DeA 20).

  Queste sacre rivelazioni furono ricevute in risposta alla preghiera, in tempi di necessità, e scaturivano da concrete situazioni di vita che coinvolgevano persone reali. Il profeta ed i suoi compagni cercavano la guida divina e queste rivelazioni dimostrarono che la ricevevano. Nelle rivelazioni si vede la restaurazione e la dispiegazione del Vangelo di Gesù Cristo e l'avvento della dispensazione della pienezza dei tempi. In queste rivelazioni sono mostrati lo spostamento della chiesa verso l'Ovest, da New York e dalla Pennsylvania all'Ohio, al Missouri, all'Illinois ed infine al Grande Bacino dell'America occidentale e gli enormi sforzi dei santi nel tentativo di edificare Sion sulla terra nei tempi moderni.

  Parecchie delle prime sezioni coinvolgono questioni riguardanti la traduzione e la pubblicazione del Libro di Mormon (vedi le sezioni 3, 5, 10, 17, 19). Qualche sezione successiva riflette l'opera del profeta Joseph Smith nel fare una traduzione ispirata della Bibbia, durante la quale furono ricevute molte grandi sezioni dottrinali (vedi ad esempio le sezioni 37, 45, 73, 76, 77, 86, 91 e 132, ognuna delle quali ha una qualche relazione diretta con la traduzione della Bibbia).

  Nelle rivelazioni le dottrine del Vangelo sono esposte con delle spiegazioni riguardo a questioni fondamentali, come la natura della Divinità, l'origine dell'uomo, la realtà di Satana, lo scopo della mortalità, la necessità dell'obbedienza, la necessità del pentimento, l'influenza dello Spirito Santo, le ordinanze e gli adempimenti che si riferiscono alla salvezza, il destino della terra, la condizione futura dell'uomo dopo la risurrezione e il giudizio, l'eternità del matrimonio e la natura eterna della famiglia. È inoltre mostrato il graduale dispiegarsi della struttura amministrativa della Chiesa, con la chiamata dei vescovi, della Prima Presidenza, del consiglio dei Dodici, dei Settanta e la costituzione degli altri incarichi di presidenza e dei quorum. Infine, la testimonianza che è data di Gesù Cristo, della Sua divinità e maestà, della Sua perfezione, del Suo amore e del Suo potere di redenzione, rende questo libro di grande valore per l'umanità, di un valore superiore a quello delle ricchezze della terra intera.

  Un certo numero di rivelazioni furono pubblicate nel 1833 a Sion (Independence, Missouri) sotto il titolo A Book of Commandments for the Government of the Church of Christ (Libro dei Comandamenti per il governo della Chiesa di Cristo). Riguardo a questa pubblicazione gli anziani della chiesa dettero solenne testimonianza che il Signore aveva testimoniato alla loro anima che quelle rivelazioni erano vere. Poiché il Signore continuò a comunicare con i Suoi servitori, due anni più tardi a Kirtland, Ohio, fu pubblicata una raccolta più ampia con il titolo Doctrine and Covenants of the Church of the Latter Day Saints (Dottrina e Alleanze della Chiesa dei Santi degli Ultimi Giorni). Nel 1835 fu acclusa a questa pubblicazione la seguente testimonianza scritta dei Dodici Apostoli:

TESTIMONIANZA DEI DODICI APOSTOLI SULLA VERIDICITÀ DEL LIBRO DOTTRINA E ALLEANZE

  Testimonianza dei Testimoni sul Libro dei Comandamenti del Signore, comandamenti che Egli dette alla Sua Chiesa tramite Joseph Smith jun. che fu designato a questo scopo dalla voce della Chiesa:

  Noi dunque ci sentiamo disposti a portare testimonianza a tutta l'umanità del mondo, ad ogni creatura sulla faccia della terra, che il Signore ha testimoniato alla nostra anima tramite lo Spirito Santo che è stato riversato su di noi, che questi comandamenti sono stati dati da Dio per ispirazione e sono di profitto per tutti gli uomini e in verità sono autentici.

  Diamo al mondo questa testimonianza ed il Signore è colui che ci aiuta; ed è tramite la grazia di Dio Padre e di Suo Figlio Gesù Cristo che ci è permesso di avere questo privilegio di portare al mondo questa testimonianza, nella quale noi gioiamo grandemente, pregando sempre il Signore che i figlioli degli uomini possano trarne profitto.

  I nomi dei Dodici erano:

 

  Thomas B. Marsh David W. Patten Brigham Young Heber C. Kimball Orson Hyde Wm. E. McLellin Parley P. Pratt Luke S. Johnson William Smith Orson Pratt John F. Boynton Lyman E. Johnson

  Nelle successive edizioni di Dottrina e Alleanze furono aggiunte ulteriori rivelazioni ed altre questioni degne di nota, così come furono ricevute e accettate dalle competenti assemblee e conferenze della Chiesa.

  A cominciare dall'edizione del 1835 fu inclusa anche una serie di sette lezioni teologiche intitolate Lectures on Faith (Lezioni sulla fede). Queste lezioni erano state preparate per l'uso nella Scuola dei Profeti che si tenne a Kirtland, Ohio, dal 1834 al 1835. Sebbene siano utili come dottrina ed istruzione, queste lezioni sono state omesse da Dottrina e Alleanze fin dall'edizione del 1921 perché non erano mai state date o presentate come rivelazioni all'intera Chiesa.

  È evidente che nelle passate edizioni in lingua inglese sono stati perpetuati alcuni errori, particolarmente nelle parti storiche delle intestazioni delle sezioni. Di conseguenza questa edizione contiene delle correzioni di date e di nomi di luoghi e anche qualche altra correzione minore quando ciò è sembrato appropriato. Questi cambiamenti sono stati fatti per portare il testo in conformità con i documenti storici. Altre speciali caratteristiche di questa ultima edizione comprendono l'aumento dei riferimenti incrociati, le intestazioni delle sezioni ed il riassunto degli argomenti di ogni sezione; il tutto studiato per aiutare il lettore a comprendere e a gioire del messaggio del Signore, così come è dato in Dottrina e Alleanze.

  Nell'introduzione ad ogni sezione di Dottrina e Alleanze si fa riferimento al testo History of the Church (Storia della Chiesa). Questo testo è una serie di sette volumi che raccoglie documenti storici della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni dal 1820 fino al 1848. Poiché questi volumi non sono stati tradotti e sono disponibili solo in lingua inglese, le citazioni relative alla History of the Church contenuti nell'introduzione delle sezioni di questa edizione di Dottrina e Alleanze si riferiscono ai testi in inglese di tale raccolta.