INTRODUÇÃO

INTRODUÇÃO

  Doutrina e Convênios é uma coletânea de revelações divinas e declarações inspiradas, dadas para o estabelecimento e regulamentação do reino de Deus na Terra nos últimos dias. Embora a maioria das seções seja dirigida aos membros de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, as mensagens, advertências e exortações são para benefício de toda a humanidade e convidam todas as pessoas de todos os lugares para ouvirem a voz do Senhor Jesus Cristo, falando-lhes para o seu bem-estar terreno e sua salvação eterna.

  A maior parte das revelações desta coletânea foi recebida por intermédio de Joseph Smith, Jr., o primeiro profeta e presidente de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Outras foram dadas por meio de alguns de seus sucessores na Presidência. (Ver cabeçalhos das seções 135, 136 e 138, bem como Declarações Oficiais 1 e 2.)

  O livro de Doutrina e Convênios é uma das obras-padrão da Igreja, ao lado da Bíblia Sagrada, do Livro de Mórmon e da Pérola de Grande Valor. Entretanto, Doutrina e Convênios é uma obra singular, por não ser a tradução de um documento antigo, mas ter origem moderna; foi dada por Deus por meio de profetas escolhidos para a restauração de sua sagrada obra e para o estabelecimento do reino de Deus na Terra nestes dias. Nas revelações, ouve-se a voz terna, porém firme, do Senhor Jesus Cristo falando de novo na dispensação da plenitude dos tempos; e a obra aqui iniciada é uma preparação para sua segunda vinda, em cumprimento das palavras de todos os santos profetas desde o princípio do mundo e de acordo com elas.

  Joseph Smith Júnior nasceu em 23 de dezembro de 1805 em Sharon, Condado de Windsor, Estado de Vermont. Ainda criança, mudou-se com a família para Manchester, no oeste do Estado de Nova York. Foi quando morava perto de Manchester, na primavera de 1820, aos quatorze anos de idade, que recebeu sua primeira visão, ocasião em que foi visitado em pessoa por Deus, o Pai Eterno, e seu Filho Jesus Cristo. Foi-lhe dito nessa visão que a verdadeira Igreja de Jesus Cristo, que fora estabelecida na época do Novo Testamento e administrara a plenitude do evangelho, já não existia na Terra. Seguiram-se outras manifestações divinas em que recebeu instruções de muitos anjos; foi-lhe revelado que Deus tinha uma obra especial para ele realizar na Terra e que, por intermédio dele, a Igreja de Jesus Cristo seria restaurada na Terra.

  Com o decorrer do tempo, Joseph Smith, com a ajuda divina, traduziu e publicou o Livro de Mórmon. Nesse meio tempo, ele e Oliver Cowdery foram ordenados ao Sacerdócio Aarônico por João Batista em maio de 1829 (ver D&C 13) e, pouco depois, foram também ordenados ao Sacerdócio de Melquisedeque pelos antigos apóstolos Pedro, Tiago e João. (Ver D&C 27:12.) Seguiram-se outras ordenações, nas quais Moisés, Elias o profeta, Elias e muitos profetas antigos conferiram-lhes as chaves do sacerdócio. (Ver D&C 110; 128:18, 21.) Essas ordenações foram, na realidade, uma restituição da autoridade divina ao homem na Terra. Em 6 de abril de 1830, sob orientação celestial, o Profeta Joseph Smith organizou a Igreja e, assim, a verdadeira Igreja de Jesus Cristo atua novamente como instituição entre os homens, com autoridade para ensinar o evangelho e administrar as ordenanças de salvação. (Ver Pérola de Grande Valor, Joseph Smith—História 1:1–75 e D&C 20.)

  Estas revelações sagradas foram recebidas em resposta a orações, em momentos de necessidade, e resultaram de situações da vida de pessoas reais. O Profeta e seus companheiros buscavam orientação divina e estas revelações atestam que eles a recebiam. Nas revelações observam-se a restauração e o desenrolar do evangelho de Jesus Cristo, bem como o início da dispensação da plenitude dos tempos. Nas revelações aparecem também o deslocamento da Igreja em direção ao oeste, saindo dos estados de Nova York e Pensilvânia para os estados de Ohio, Missouri, Illinois e, finalmente, para a Grande Bacia do oeste dos Estados Unidos, bem como a grande luta dos santos na tentativa de edificar Sião na Terra nos tempos modernos.

  Várias das primeiras seções tratam de assuntos relacionados à tradução e à publicação do Livro de Mórmon. (Ver seções 3, 5, 10, 17 e 19.) Algumas seções posteriores refletem o trabalho do Profeta Joseph Smith ao fazer uma tradução inspirada da Bíblia, durante a qual foram recebidas muitas das importantes seções doutrinárias. (Ver, por exemplo, as seções 37, 45, 73, 76, 77, 86, 91 e 132, todas diretamente relacionadas, de uma forma ou de outra, com a tradução da Bíblia.)

  Nas revelações, as doutrinas do evangelho são apresentadas com explicações sobre assuntos fundamentais, como a natureza da Trindade, a origem do homem, a realidade da existência de Satanás, o propósito da mortalidade, a necessidade da obediência e do arrependimento, as obras do Santo Espírito, as ordenanças e cerimônias ligadas à salvação, o destino da Terra, as condições futuras do homem após a ressurreição e o julgamento, a eternidade do relacionamento matrimonial e a natureza eterna da família. Da mesma forma, é apresentado o desenvolvimento gradual da estrutura administrativa da Igreja, com o chamado de bispos, da Primeira Presidência, do Conselho dos Doze e dos Setenta, bem como com a criação de outros ofícios e quóruns presidentes. Finalmente, o testemunho prestado sobre Jesus Cristo—sua divindade, majestade, perfeição, seu amor e poder redentor—torna este livro muito valioso para a família humana e mais precioso que as riquezas de toda a Terra.

  Diversas revelações foram publicadas em 1833 em Sião (Independence), Estado de Missouri, com o título de A Book of Commandments for the Government of the Church of Christ (Livro de Mandamentos para o Governo da Igreja de Cristo). Concernente a essa publicação, os élderes da Igreja prestaram solene testemunho de que o Senhor lhes testificara que as revelações eram verdadeiras. Como o Senhor continuou a se comunicar com seus servos, publicou-se dois anos mais tarde, em Kirtland, Estado de Ohio, uma compilação ampliada, com o título de Doctrine and Covenants of the Church of the Latter Day Saints (Doutrina e Convênios da Igreja dos Santos dos Últimos Dias). A essa publicação de 1835 foi anexado o seguinte testemunho escrito dos Doze Apóstolos:

TESTEMUNHO DOS DOZE APÓSTOLOS QUANTO À VERACIDADE DO LIVRO DE DOUTRINA E CONVÊNIOS

  O Depoimento das Testemunhas quanto ao Livro dos Mandamentos do Senhor, mandamentos esses que Ele deu a Sua Igreja por intermédio de Joseph Smith, Jr., que foi designado pela voz da Igreja para tal propósito:

  Nós, portanto, desejamos testemunhar a toda a humanidade, a toda criatura da face da Terra, que o Senhor testificou a nossa alma, por meio do Espírito Santo derramado sobre nós, que esses mandamentos foram dados por inspiração de Deus, que são úteis para todos os homens e realmente verdadeiros.

  Prestamos este testemunho ao mundo com a ajuda do Senhor; e é por meio da graça de Deus, o Pai, e Seu Filho, Jesus Cristo, que nos é concedido o privilégio de prestar este testemunho ao mundo, em que muito nos rejubilamos, orando sempre ao Senhor para que os filhos dos homens se beneficiem dele.

  Os nomes dos Doze eram: Thomas B. Marsh David W. Patten Brigham Young Heber C. Kimball Orson Hyde Wm. E. McLellin Parley P. Pratt Luke S. Johnson William Smith Orson Pratt John F. Boynton Lyman E. Johnson

  Em edições posteriores de Doutrina e Convênios, foram acrescentadas outras revelações ou assuntos oficiais conforme recebidos e aceitos por assembléias ou conferências competentes da Igreja.

  A partir da edição de 1835, foi também incluída uma série de sete lições teológicas intituladas Lectures on Faith (Dissertações sobre a Fé). Essas lições haviam sido preparadas para uso na Escola dos Profetas em Kirtland, Estado de Ohio, de 1834 a 1835. Embora de utilidade como doutrina e instruções, essas dissertações foram excluídas de Doutrina e Convênios a partir da edição de 1921 porque não foram dadas nem apresentadas como revelações a toda a Igreja.

  É evidente que alguns erros foram perpetuados em edições passadas publicadas em inglês, especialmente nas partes históricas dos cabeçalhos das seções. Assim, esta edição contém correções de datas e nomes de lugares, além de algumas outras correções menores julgadas convenientes. Essas modificações foram feitas com o propósito de harmonizar o material com os documentos históricos. Outras características especiais desta edição incluem o aperfeiçoamento das referências remissivas, dos cabeçalhos e das sinopses das seções; tudo isso visando ajudar os leitores a entenderem a mensagem do Senhor, como apresentada em Doutrina e Convênios, e a rejubilarem-se com ela.

  As introduções das seções de Doutrina e Convênios contêm referências a History of the Church (História da Igreja). History of the Church é um relato histórico, em sete volumes, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, de 1820 a 1848. Como esses livros não foram traduzidos e existem apenas em inglês, as citações de History of the Church encontradas nos sumários das seções desta edição de Doutrina e Convênios referem-se aos volumes dessa história em inglês.