以色列 

主將以色列這個名字給雅各,雅各是舊約中以撒的兒子,亞伯拉罕的孫子(創32:28;35:10)。以色列這個名字可指雅各本人、他的後裔,或是指在舊約時代這些後裔一度擁有的王國(撒下1:24;23:3)。摩西帶領以色列兒女脫離埃及人的束縛後(出3–14),以色列兒女就由士師統治,長達三百多年。從掃羅王開始,由國王統治統一的以色列,一直到所羅門王死後為止。那時,十支派反叛羅波安,另外成立一個國家。以色列國分裂為二,北方的各支派由於人數較多,就保留了以色列的名稱;南國就稱為猶大。今日,迦南地也叫作以色列。以色列的另一個意思是基督的真正信徒(羅10:1;11:7;加6:16;弗2:12)。

◎以色列十二支派:亞伯拉罕的孫子雅各,後改名為以色列,有十二個兒子,他們的後裔便是眾所週知的以色列十二支派或是以色列兒女。這十二個支派是:呂便、西緬、利未、猶大、以薩迦和西布倫(雅各和利亞所生之子);但和拿弗他利(雅各和辟拉所生之子);迦得和亞設(雅各和悉帕所生之子);約瑟和便雅憫(雅各和拉結所生之子)(創29:32–30:24;35:16–18)。

雅各臨終前分別祝福各支派的領袖(創49:1–28)。詳細資料,請見雅各每個兒子的名字。

雅各第一個妻子利亞所生的長子呂便因不道德(創49:3–4),喪失了長子名分和雙份的產業,故長子名分便由雅各第二個妻子拉結所生的長子約瑟繼承(代上5:1–2)。利未支派蒙主揀選擔任祂的聖職事工,因為他們要在所有的支派中從事這項特別召喚,就沒有獲得產業。如此一來,約瑟的兩個兒子以法蓮和瑪拿西便得以分享父親的雙份產業(代上5:1;耶31:9),他們兩人也算為以色列的兩個支派(約譯,創48:5–6)。

猶大支派的成員要成為統治者直到彌賽亞來臨(創49:10;約譯,創50:24)。在末世,以法蓮支派有特權,要將復興福音的信息帶給世人,並要聚集分散的以色列(申33:13–17)。時候將到,經由耶穌基督的福音,以法蓮將在聯合以色列所有的支派方面,扮演領導的角色(賽11:12–13;教約133:26–34)。

◎以色列的分散:主因為以色列十二支派的不正義和背叛而將他們分散,並使他們遭受苦難,但主也用這個使祂的選民分散到世界各國中的事件,去祝福那些國家。

我要把你們散在列邦中;利26:33。主必使你們分散在萬民中;申28:25,37,64。我必使他們在天下萬國拋來拋去;耶29:18–19。我必將以色列家分散在列國中;摩9:9(亞10:9)。耶穌奉差遣到以色列家迷失的羊那裡去;太15:24。我另外有羊,不是這圈裡的;約10:16。以色列會分散至整個地面上;腓一22:3–8。雅各引證徐納斯園生和野生橄欖樹的比喻;各5–6。父的事工必在分散的各支派中展開;腓三21:26

◎以色列的聚集:以色列家族在基督於末世來臨前必被聚集在一起(信1:10)。主的以色列民接受主並遵守主的誡命時,主就聚集他們。

祂必豎立大旗,他們必奔來;賽5:26。我要施大恩將你收回;賽54:7。以色列和猶大回到他們列祖之地;耶30:3。主將分散在萬民中的以色列家招聚回來;結28:25。在日期滿足的時候,祂要使一切所有的都在基督裡面同歸於一;弗1:10。以色列被分散後必再被聚集;腓一15:12–17。主必聚集所有屬於以色列家族的人;腓一19:16腓三16:5)。他們會從黑暗中被帶出來,並知道主是他們的救主;腓一22:12。神聚集並點算祂的兒女;腓一22:25。外邦各族必帶領以色列回到他們繼承的土地;腓二10:8腓三16:4)。我的人民和我的話都要合而為一;腓二29:13–14。長老蒙召聚集選民;教約29:7教約39:11)。我要聚集我的選民;教約33:6。要聚集,我好把我的律法賜給你們,並且使你們蒙得能力;教約38:31–33。我要恢復我以色列家族的子民;教約39:11。聖徒將前來;教約45:46。摩西交託聚集的權鑰;教約110:11。正義與真理將橫掃大地,聚集主的選民;摩西7:62。聚集的情形被比喻為鷹聚集在屍首的地方;約太1:27

◎以色列失散的十支派:建立北方以色列國的十支派,在主前721年被俘往亞述,他們前往「北方各地」,變成下落不明。末世的時候他們會回來。

我要對北方說,交出來;賽43:6。這些從北方來;賽49:12(腓一21:12)。猶大和以色列要從北方之地一同來;耶3:18。永生的主要領以色列人從北方之地上來;耶16:14–16。我必將他們從北方領來;耶31:8。尼腓人和猶太人會得到以色列失散的各支派的話;腓二29:12–13。我要向以色列失散的各支派顯現;腓三17:4。在福音傳給以色列家族遺裔的那日,失散的各支派可以在他們繼承的土地上團聚;腓三21:26–29。摩西將聚集以色列的權鑰交託給約瑟 · 斯密和奧利佛 · 考德里;教約110:11。北方各地的人必在主前被記起;教約133:26–32。我們信以色列的真正聚集;信1:10