17. El éxodo hacia el oeste

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    El comienzo de la emigración de Nauvoo, Illinois, EE. UU., se había proyectado para los meses de marzo y abril, pero debido a las amenazas del populacho, el presidente Brigham Young indicó que el éxodo de los santos y el cruce del río Misisipí se iniciaran el 4 de febrero de 1846. El presidente Young se quedó para administrar la investidura a los santos y no partió de Nauvoo sino hasta mediados de febrero.

    Acontecimiento importante: Antes de su muerte, el profeta José Smith profetizó: “Algunos de ustedes vivirán para ir y ayudar a establecer colonias y edificar ciudades, y ver a los santos llegar a ser un pueblo fuerte en medio de las Montañas Rocosas”. Cerca de 12.000 santos partieron de Nauvoo entre febrero y septiembre de 1846. Después de que estos salieron de Winter Quarters y de otros lugares de campamento, se organizaron en compañías de diez, de cincuenta y de cien familias, cada compañía bajo el mando de un capitán (DyC 136:3). En septiembre de 1846, una turba de unos 800 hombres armados de seis cañones sitió Nauvoo. Tras varios días de lucha, los santos que allí quedaban se vieron obligados a rendirse para salvar sus vidas y tener la oportunidad de cruzar el río. Entre quinientos y seiscientos hombres, mujeres y niños cruzaron el río y acamparon en sus orillas. El presidente Brigham Young envió equipos de rescate con provisiones para rescatar a esos “pobres santos”.