값진 진주는 예수 그리스도 후기 성도 교회의 신앙과 교리에 관한 많은 중요한 사항들을 다룬 귀중한 자료들 중에서 뽑아 모은 것이다. 이 자료들은 선지자 조셉 스미스가 만들었으며 그의 생전에 교회의 정기 간행물에 게재되었다.

  값진 진주라는 표제가 붙은 최초의 자료집을 만든 사람은, 1851년 그 당시 십이사도 평의회 회원이었으며 영국 선교부장이었던 프랭클린 디 리차즈 장로였다. 이 자료집의 목적은 조셉 스미스 시대에 제한된 회원들만이 읽을 수 있었던 몇 가지 중요한 글들을 사람들이 좀더 쉽게 접할 수 있도록 하기 위함이었다. 유럽과 미국에서 교회 회원이 늘어남에 따라 이 자료들의 이용의 필요성도 증가하게 되었다. 값진 진주는 널리 사용되게 되었고 뒤이어 1880년 10월 10일 솔트레이크시티에서 열린 연차 대회에서 대관장단의 의결에 의하여 교회의 표준 경전의 하나가 되었다.

  교회의 필요에 따라 내용에 몇 차례 개정이 있었다. 1878년에 초판에는 실리지 않았던 모세서의 일부분이 추가되었다. 1902년에는 교리와 성약에 중복 게재되어 있던 값진 진주의 몇 부분이 삭제되었다. 1902년에 각주가 있는 장과 절로 정리되었다. 1921년에 처음으로 한 쪽을 두 단으로 나누고 색인을 첨가하여 출판하였다. 1976년 4월까지 또 다른 변경이 없다가 두 편의 계시가 추가되었다. 1979년에 이 두 편의 계시는 값진 진주에서 옮겨져 교리와 성약에 포함되었는데 그것이 현재의 137편과 138편이다. 현재의 판에는 내용을 초기 기록과 일치시키기 위한 몇 가지 변경이 있었다.

  다음은 현재의 내용에 대한 간략한 소개이다.

  모세서 선집. 조셉 스미스 역 성경의 창세기에서 발췌한 것으로, 이 번역은 그가 1830년 6월에 시작하였다(교회사 1:98~101, 131~139).

  아브라함서. 1835년 조셉 스미스의 손에 들어온 몇 장의 애굽 파피루스에서 번역한 것으로 족장 아브라함의 글이 실려 있다. 번역문은 1842년 3월 1일부터 일리노이 주 나부에서 타임즈 앤드 시즌즈 지에 연재되었다(교회사 4:519~534).

  조셉 스미스-마태. 조셉 스미스 역 성경 가운데 마태복음에서 발췌한 것(신약전서의 번역에 착수하라는 하나님의 지시에 대해서는 교리와 성약 45:60~61을 보라).

  조셉 스미스-역사. 조셉 스미스의 공식적인 증언과 역사의 발췌문. 그는 이것을 1838년에 준비하여 일리노이 주 나부에서 타임즈 앤드 시즌즈 지에 1842년 3월 15일부터 연재하였다(교회사 1:1~44).

  예수 그리스도 후기 성도 교회 신앙개조. 웬트워스 서한으로 널리 알려져 있는 교회 약사와 함께 1842년 3월 1일 타임즈 앤드 시즌즈 지에 게재된 조셉 스미스의 성명문(교회사 4:535~541).