Понимать историю Церкви учением и верой
    Сноски

    Понимать историю Церкви учением и верой

    В наши дни мы узнаём о прошлом через разрозненные осколки истории. Изучая эти записи, мы должны помнить, что они не представляют всю полноту прошлого.

    Historical photograph of Salt Lake City

    Историческое фото Солт-Лейк-Сити публикуется с любезного разрешения Архива истории Церкви.

    История – это нечто большее, нежели заучивание дат и фактов для экзамена. Каждый день архивариусы, библиотекари и историки в Библиотеке истории Церкви собирают и сохраняют различные записи, а также делятся историческими документами, которые помогают нам разглядеть руку Бога в истории Церкви и в нашей личной жизни. Понимание нашей истории включает в себя процесс обучения и открытий, который помогает укрепить свое свидетельство, развеять сомнения, рассказать самые лучшие истории, отличить истинное учение от лжи и усовершенствовать свои мысли. «Приобрета[я] знания об истории», мы также помогаем в процессе «спасения Сиона» (У. и З. 93:53).

    Как историк, я очень благодарен за то, что мы изучаем историю «учением, а также и верой» (У. и З. 88:118). Вера и изучение объединяются, когда мы с молитвой наслаждаемся Священными Писаниями, читаем и обдумываем различные исторические источники, проводим параллели между отрывками из Священных Писаний и историческими источниками, рассматриваем информацию в рамках надлежащего контекста, ищем образцы и темы, а также извлекаем соответствующие уроки. Все это помогает нам понять смысл исторических фактов и найти ответы на свои вопросы. Несколько принципов помогут нам размышлять об истории таким образом, чтобы наш разум открылся для более глубокого понимания.

    Прошлое ушло – остались лишь осколки

    С точки зрения сегодняшнего дня, прошлое уже почти ушло. Умерли те люди; их земная жизнь завершилась. Тем не менее, части этого прошлого сохранились – письма, дневники, документы различных учреждений и материальные объекты. Сегодня мы можем узнать о прошлом только косвенно, через разрозненные осколки. Информация всегда теряется между прошлым и настоящим. Мы должны изучать сохранившиеся записи, помня о том, что они не представляют полноты прошлого.

    Рассмотрим такой пример: выступая перед Святыми с проповедью, Джозеф Смит обычно не готовил текст заранее, а аудио- и видеозаписи также не производилось. Даже если кто-либо из присутствующих конспектировал его слова или записывал свои размышления, таких записей сохранилось очень мало. Таким образом, мы не можем заявлять, что знаем все слова, когда-либо произнесенные Джозефом Смитом, однако можем, например, цитировать записи Уилфорда Вудраффа, сделанные им во время проповеди Джозефа.

    В других случаях важные части истории Церкви не были найдены. Например, у нас нет столь же подробных записей о явлении Петра, Иакова и Иоанна, как записи о явлении Иоанна Крестителя (см. Джозеф Смит – История 1:66–75). В изученииистории отсутствие доказательств не является причиной для сомнений. Изучение прошлого – это процесс собирания наиболее достоверной и, по возможности, проверенной информации, а также стремление избегать окончательных выводов, сделанных на основе разрозненных исторических фактов, которые мы не состоянии полностью понять из-за недостатка информации.

    Говорят не факты, а те, кто их записывал

    Поскольку уцелевшие фрагменты прошлого не отражают его полноты, некоторые пытаются сопоставить эти части, чтобы рассказать историю целиком. Первые истории были рассказаны самими участниками и, как правило, в них описывалось то, что с ними произошло, а также раскрывалось, почему это было важно для них. Некоторые участники неоднократно пересказывали свою историю для разных аудиторий. Некоторые события побудили многих участников поделиться своим опытом. Часто о каком-нибудь событии забывали, пока другой случай не напоминал о нем.

    Истории собираются и пересказываются другими людьми по разным причинам – с целью развлечь аудиторию, продать что-нибудь, сформировать общественное мнение или продвинуть какое-либо изменение. Каждая история начинается как толкование прошлого, основанное на разрозненных фактах и вдохновленное воспоминаниями, интересами и целями рассказчика. В результате, истории о прошлом получаются неполными, а в некоторых случаях и противоречивыми. Всегда следует учитывать, кто именно рассказывает данную историю и с какой целью.

    Джозеф Смит может служить примером того, как оценивать рассказчиков и факты. В 1838 году он заметил, что существует уже много «толков, распространяемых недоброжелательными и злонамеренными лицами о том, что касается возникновения и развития Церкви Иисуса Христа Святых последних дней». В результате он написал историю, целью которой было «предоставить в распоряжение всем ищущим правду существенные факты о том, как происходили события в связи с Церковью и со мной лично, поскольку я обладаю этими фактами» (Джозеф Смит – История 1:1). Не все истории о Джозефе Смите имеют равную ценность или точность изложения. Истории, рассказанные людьми, более тесно связанными с событиями прошлого, могут считаться более надежными. Наилучшие истории включают все доступные части прошлого и учитывают точку зрения источников.

    Прошлое отличается от настоящего (и это нормально)

    Стараясь правильно понять части прошлого и истории о нем, мы узнаём о людях, местах, опыте и традициях, которые отличаются от наших. Изменения в области науки, техники и культуры приводят к другим реалиям в вопросах рождения, питания, путешествий, праздников, гигиены, свиданий, медицины и смерти. Различные политические и экономические системы порождают разные подходы к образованию, выбору, свободе и возможностям. Ви́дение прошлых лет отличается от нашего подхода к работе, семье, общественному служению, а также к роли и статусу женщины и меньшинств. Все мирские аспекты человеческого опыта со временем меняются, как в малом, так и в великом.

    Например, с точки зрения настоящего, использование Джозефом Смитом камня провидца для перевода Книги Мормона кажется весьма необычным. Однако в его время многие верили, что для получения Божественных посланий можно использовать физические предметы. Частично эти верования были основаны на библейских историях, в которых эти предметы использовались в Божественных целях (см. Числа 17:1–10; 4-я Царств 5; от Иоанна 9:6). В откровении, которое Джозеф Смит получил для учреждения Церкви, говорится, что Бог «дал ему свыше силу переводить, при помощи заранее подготовленных средств, Книгу Мормона» (У. и З. 20:8). Хотя эти «средства» включали в себя камень провидца, а также Урим и Туммим, мы все же можем увидеть доктринальное послание, гласящее, что «Бог вдохновляет людей и призывает их к Своему священному труду в этом веке… показывая этим, что Он тот же самый Бог вчера, сегодня и вовеки» (У. и З. 20:11–12).

    Современные предположения искажают прошлое

    Поскольку прошлое отличается от наших дней, нам следует быть особенно внимательными, чтобы не допустить предположений о прошлом, основанных на наших современных представлениях и убеждениях. Мы не можем предполагать, что люди в прошлом были такими же, как мы, или что они одобрили бы нашу культуру или верования. Мы не можем предполагать, что сейчас знаем все, что прочитали все источники или что наше современное понимание прошлого никогда не изменится. Часто так называемые проблемы с прошлым на самом деле представляют собой лишь неправильные предположения, сделанные в настоящем.

    Например, Джозеф Смит провозгласил: «Я никогда не утверждал, что я человек совершенный»1. Если предположить, что Пророки никогда не ошибаются, то мы были бы ошеломлены, узнав об ошибках Джозефа. Чтобы «разрешить» эту проблему, нам не нужно ни упрямо настаивать, что Джозеф был совершенным, ни обвинять Церковь в обмане. Напротив, нам следует признать человеческую природу Джозефа и видеть его в контексте других историй из Священных Писаний, касающихся Пророков. В результате мы сможем изменить свое предположение и понять, что Пророки смертны и, следовательно, несовершенны. Мы можем испытывать благодарность за то, что Бог терпеливо работает с каждым из нас. Готовность признать ошибочность собственных суждений иногда оказывается самой сложной частью понимания истории.

    Изучение истории требует смирения

    Сталкиваясь с историей, – неполной, открытой для толкований и отличающейся от наших представлений о ней, – мы должны «уповать на того Духа, Который ведёт к… тому, чтобы… ходить смиренно» (У. и З. 11:12). С нашей современной точки зрения мы, безусловно, знаем о последствиях прошлого больше, чем участники тех событий, однако о том, что им довелось пережить, мы знаем гораздо меньше. Люди, жившие в прошлом, принадлежали своему времени, местам и обстоятельствам. Чтобы проявлять милосердие к их отличиям от нас, а также сострадание к пережитому ими, нам следует исполниться смирения, осознав свои собственные недостатки. Смирение необходимо, чтобы не судить людей прошлого по нашим меркам. Смирение также необходимо, чтобы признать: мы не знаем всего, терпеливо дожидаться новых ответов и продолжать узнавать больше. Когда обнаруживаются новые материалы, раскрывающие новые грани того, что казалось нам хорошо известным, требуется смирение, чтобы заново пересмотреть свое понимание.

    Литература

    1. Учения Президентов Церкви: Джозеф Смит (2007), стр. 571.