가족의 성공은 구주를 따르는 데서 옵니다

십이사도 정원회의 러셀 엠 넬슨 장로는 마다가스카르와 말라위에서부터 남아프리카 공화국과 케냐에서 이르기까지 많은 지역을 방문해 활동 및 모임을 가졌으며, 그중 케냐 나이로비에서 열린 현지 지역사회 지도자들과의 모임에서 이렇게 말씀했다. “우리는 가정에서 세상의 구주의 가르침과 모범을 따른다면 더 행복해지고, 성공할 것이며, 고결하게 될 것이라고 가르칩니다.”

남아프리카 공화국과 케냐에서 열린 모임과 행사에서 넬슨 장로는 부모들에게 자녀들의 훌륭한 귀감이 되어야 한다고 가르쳤다. “자녀들은 여러분을 통해 장차 자신들이 받게 될 축복에 대한 모든 기대를 갖게 됩니다. 따라서 그들은 진정한 의도로 여러분의 메시지에 귀를 기울입니다.”라고 말씀한 넬슨 장로는 진정한 의도란 “순종하겠다는 것을 전제로 듣는다는 뜻입니다”라고 덧붙였다.

넬슨 장로는 우리가 개인적인 삶에서도 가족으로서의 삶에서도 사람들을 사랑하셨던 주 예수 그리스도의 모범을 따라야 한다고 가르쳤다. “그리고 그분은 사람들을 섬기는 방법으로 사랑을 표현하셨습니다. 우리는 가정에서, 학교에서, 교회에서 그런 기회를 갖게 됩니다. 우리는 누군가를 사랑할 때 어떤 좋은 일을 함으로써 그 사랑을 표현합니다. 그러므로 섬기고, 필요 사항을 찾고, 그것을 충족시키는 법을 배우십시오. 사람들이 생각하지 못했던 선한 행동으로 그들을 놀래키십시오.”

각 영혼은 위대한 가치를 지닙니다

넬슨 장로는 “가족을 형성하고 그 가족을 거룩한 성전에서 인봉하는 목적은 모두 우리가 지상 생활을 마친 후에 하나님의 면전에 거할 자격을 갖추기 위함입니다.”라고 말씀했다.

그는 각 영혼이 하나님께 커다란 가치가 있음을 강조했다. “자신의 가치를 경시하지 마십시오. 여러분은 주님 보시기에 소중합니다. 여러분은 그분이 자녀들을 위해 마련한 영광스러운 계획의 일부입니다.”

넬슨 장로는 모세서 1장 39절을 인용하여 하나님의 일과 영광이 “사람에게 불멸과 영생을 가져다 주는 것”이라고 말씀했다. “이 두 가지 목표는 모두 그분의 사랑하는 아들 예수 그리스도의 속죄로 가능하게 되었습니다. 예수 그리스도의 속죄는 지상에 살았던 모든 사람들을 위해 불멸을 실현하게 되었습니다. … 하나님을 사랑하건 사랑하지 않건 우리를 포함하여 모든 인류는 그 선물을 받게 됩니다. 불멸은 아무 조건없이 지상에 살았던 모든 사람들에게 주어지는 것입니다.”

넬슨 장로는 다음과 같이 말씀을 이었다. 하지만 “우리의 영원하신 아버지 하나님의 두 번째 위대한 목적은 그분의 자녀들이 영생을 얻는 것입니다. 이것 역시 예수 그리스도의 속죄를 통해 가능하게 되었지만 여기에는 더 많은 것들이 필요합니다. 우리가 영생을 얻기 위한 자격을 갖추어야 하며, 이는 하나님을 믿는 신앙, 회개, 침수로써의 침례, 성신의 은사를 받고, 끝까지 견딤을 통해 그 자격을 갖추게 됩니다. 우리가 견뎌야 하는 끝은 영광스러우며 여기에는 성전 엔다우먼트가 포함됩니다. 따라서 여러분이 끝까지 견딤에 대해 생각할 때 단순한 ‘끝’이 아니라 ‘엔다우먼트’를 떠올리시기 바랍니다.”

고귀한 목표를 향해 나아가십시오

넬슨 장로는 회원들에게 고귀한 목표를 망각하지 않도록 독려했다. “‘우리는 돈이 별로 없어. 우리는 가난해.’라고 생각할 수도 있습니다. 저는 여러분이 주님의 방식을 따르지 않는다면 [빈곤한 상태]에 머무르게 될 거라고 장담할 수 있습니다. 주님께서는 번영하고자 한다면 계명을 지켜야 한다고 말씀하셨습니다.”

시 지도자들과 가진 모임에서 넬슨 장로는 궁핍한 사람들을 돕기 위해 교회에서 베푼 활동의 발자취를 더듬어 갔다. “1985년 [아프리카가] 아주 극심한 기아에 허덕일 때 전 세계 교회 회원들은 하루 종일 식사를 거르고 자신들의 식사 비용을 아프리카를 위한 인도주의 기금에 기부했습니다.”

몰몬경에는 진리에 대한 가르침이 담겨 있습니다

넬슨 장로는 “몰몬경은 선물, 즉 이스라엘의 약속된 집합을 가능케 하는 도구로써 세상에 주어졌습니다.”라며 경전에서 가르치는 위대한 진리 중 하나는 만물이 창조주를 증거한다는 점이라고 말씀했다.

“누군가는 세상에 하나님은 없으며 사람은 우연히 생겨났다고 말하기도 합니다. 글쎄요, [전 심장 전문의]로서 저는 그것이 옳지 않다는 것을 알고 있습니다. 인체 내 모든 장기는 스스로 치유하며 회복하고 돌볼 능력과 기능을 갖추도록 신기할 정도로 아주 잘 만들어 졌습니다.” 따라서 우리의 인체 자체가 하나님이 계시다는 증거가 된다고 넬슨 장로는 전했다.

이것이 우리가 육신 안에 거하는 우리의 영이 더럽혀지지 않도록 해야 하는 한 가지 이유라고 넬슨 장로는 말씀했다. “[여러분의 뇌는] 여러분이 보고 행하는 모든 것을 기록합니다. 이 때문에 저희는 여러분에게 외설물에 대한 경고를 드리는 것입니다. 외설물은 영에 치명적인 독이 됩니다. 현재 우리의 몸은 훌륭한 방식으로 대부분의 독을 제거합니다. 여러분이 오염된 샐러드나 스프 등 어떤 것을 먹게 되면 여러분의 신체는 놀라운 방식으로 그것을 제거하며 이내 건강을 회복하게 됩니다. 혹은 여러분이 어떤 나쁜 것을 들이마시게 되면 숨을 내쉬어 몸 밖으로 내보낼 수 있습니다. 하지만 기억을 담당하는 뇌에는 회개를 제외하고는 삭제할 수 있는 장치가 없습니다.”

“사람이 사탄의 유혹에 대항할 수 있는 유일한 보호 수단은 내부에서 비롯되어야 합니다. [우리는 다음과 같이 말하도록 배워야 합니다.] ‘안 돼, 난 이것을 보지 않겠어. 듣지 않겠어. 손대지 않겠어.’ 모든 경건하지 아니한 것을 거부하는 이 위대한 영적 능력은 오로지 마음 속에서만 비롯될 수 있습니다.”

교육은 필수적입니다

넬슨 장로는 또한 “교육은 여러분의 주된 목적 중 하나입니다. 하나님의 영광은 예지입니다. 매일 어제보다 더 많은 진리로 여러분의 마음을 채우십시오. 양서와 선한 생각, 좋은 음악을 접하십시오.”라고 말씀했다. 

“교육은 가치있는 어떤 일을 하기를 그저 바라는 데서 그치지 않고 더 나아가 실제로 이웃을 위해 무엇인가를 행할 수 있게 해 주는 힘이 됩니다.”