Como a Igreja Está Organizada

Jesus Cristo é o Cabeça da Igreja. Sob Sua direção, as Autoridades Gerais e os líderes locais guiam e ensinam os membros da Igreja no mundo inteiro.


Liderança Geral

As Autoridades Gerais consistem da Primeira Presidência, do Quórum dos Doze Apóstolos, da Presidência dos Setenta, do Primeiro e Segundo Quóruns dos Setenta e do Bispado Presidente. (Ver Autoridades Gerais para mais informações sobre o papel de cada líder.)

Áreas

A Igreja no mundo está dividida em áreas geográficas. Por exemplo, “Europa”, “Ásia Norte”, “Caribe,” e “América Central ” são nomes dados a áreas específicas da Igreja. A Primeira Presidência designou a Presidência dos Setenta para presidir as áreas nos Estados Unidos e no Canadá. Nas outras áreas, a Primeira Presidência designa Presidências de Área para presidir áreas selecionadas sob a direção do Quórum dos Doze. A Presidência de Área é formada por um presidente e dois conselheiros. O Presidente de Área geralmente é uma Autoridade Geral escolhida dentre o Primeiro ou Segundo Quórum dos Setenta, enquanto os conselheiros podem ser Autoridades Gerais ou Setentas de Área selecionados de qualquer Quórum dos Setenta.

Os membros da Presidência dos Setenta ou da Presidência de Área viajam com frequência dentro dos limites da área que lhes foi designada para ensinar e incentivar os líderes locais e os membros da Igreja. Os Setentas de Área são também designados a reunirem-se com os presidentes de estaca em sua área para instruí-los, sob a direção da Presidência de Área ou da Presidência dos Setenta.

Estacas

A maioria das áreas da Igreja é dividida em estacas, que geralmente são formadas por cinco a doze congregações chamadas de alas ou ramos. O termo estaca foi usado pelo profeta Isaías. Ele descreveu a Igreja nos últimos dias como uma tenda que estaria segura por suas estacas (ver Isaías 33:20; 54:2).

Uma estaca é liderada por um presidente da estaca e dois conselheiros. O presidente da estaca é o sumo sacerdote presidente na estaca. Esses líderes supervisionam o bem-estar espiritual e temporal dos membros da Igreja.

A presidência da estaca chama doze sumos sacerdotes para formar o sumo conselho da estaca. Sob a direção da presidência da estaca, os sumos conselheiros ajudam a supervisionar o trabalho da Igreja na estaca cumprindo muitas responsabilidades consultivas e administrativas.

Semelhante à administração geral da Igreja, a estaca tem presidências para as organizações da Sociedade de Socorro, dos Rapazes, das Moças, da Primária e da Escola Dominical. As presidências aconselham sua respectiva organização em cada ala da estaca.

As estacas também têm um patriarca, um homem que é ordenado para dar bênçãos patriarcais aos membros da estaca. A bênção patriarcal contém conselhos específicos, inspirados e orientações do Senhor ao beneficiário.

Alas

Como na Igreja antiga, os membros da Igreja hoje estão organizados em congregações. As congregações maiores (aproximadamente 300 membros ou mais) são chamadas alas. As congregações menores são chamadas ramos. A ala é liderada por um bispo e dois conselheiros, que formam o bispado. Os ramos são liderados por um presidente do ramo e dois conselheiros. As responsabilidades do presidente do ramo são semelhantes às do bispo, como descritas abaixo.

Bispo

O bispo tem muitos deveres. Além de assistir todos os membros da ala, ele tem a responsabilidade especial de guiar os rapazes e as moças. Ele supervisiona o ensino, o trabalho missionário e o crescimento espiritual na ala. Ele é responsável por fazer entrevistas de dignidade, aconselhar os membros da Igreja e administrar a disciplina na Igreja. Também é responsável por cuidar dos pobres e necessitados, supervisionar as finanças, os registros, o uso e a segurança da capela.

Nessas e em outras responsabilidades, o bispo é auxiliado por dois conselheiros, um secretário executivo, secretários e os líderes das outras organizações da ala. As reuniões de liderança são realizadas regularmente para que o bispo e aqueles que o ajudam reúnam-se em conselho para tratar do bem-estar dos membros da ala.

Sacerdócio de Melquisedeque

Os homens, dignos e adultos da Igreja, recebem o Sacerdócio de Melquisedeque, que é a autoridade de Deus para realizar ordenanças sagradas e liderar na Igreja. Os homens que portam o Sacerdócio de Melquisedeque podem realizar ordenanças como conferir o dom do Espírito Santo e dar bênçãos aos enfermos pela imposição de mãos. Na ala, os homens que portam o Sacerdócio de Melquisedeque pertencem ao quórum de élderes ou ao grupo de sumos sacerdotes.

O quórum de élderes é liderado por um presidente e dois conselheiros. O quórum de élderes se reúne aos domingos para estudar o evangelho e ser instruído sobre seus deveres. Os deveres dos élderes incluem ensinar e zelar pelos membros da ala (ver D&C 20:42). As visitas de mestre familiar são uma forma de cumprir com esse dever. Como mestres familiares, dois portadores do sacerdócio são responsáveis por visitar os membros em sua casa para ensinar, zelar e prestar serviço a eles. O quórum de élderes pode também ser designado pelo bispo ou presidente da estaca para realizar projetos de serviço específicos.

Na ala, o grupo de sumos sacerdotes é liderado por um líder de grupo e dois assistentes (o quórum de sumos sacerdotes consiste de todos os sumos sacerdotes da estaca e é presidido pelo presidente da estaca). O grupo de sumos sacerdotes se reúne aos domingos para estudar o evangelho e ser instruído sobre seus deveres. Os sumos sacerdotes têm os mesmos deveres dos élderes (inclusive o ensino familiar). Eles também podem oficiar ou presidir na ala e administrar os assuntos espirituais (ver D&C 107:10, 12). O grupo de sumos sacerdotes pode também receber designações específicas do bispo ou do presidente da estaca.

Sociedade de Socorro

Todas as mulheres da ala com idade de dezoito anos ou mais, bem como mulheres com menos de dezoito que são casadas ou mães que criam os filhos sozinhas, pertencem à organização da Sociedade de Socorro. O propósito da Sociedade de Socorro é organizar, ensinar e inspirar as mulheres a se prepararem para as bênçãos da vida eterna. Os membros da Sociedade de Socorro cumprem seu propósito aumentando a fé e a retidão pessoal, fortalecendo as famílias e o lar e procurando ajudar os necessitados.

O bispo chama mulheres exemplares da ala para servir na presidência da Sociedade de Socorro, que é formada por uma presidente e duas conselheiras, auxiliadas por uma secretária. Professoras e coordenadoras adicionais podem ser chamadas. A Sociedade de Socorro se reúne aos domingos para receber instruções sobre o evangelho e tem reuniões adicionais em outros dias como determinado pela presidente da Sociedade de Socorro e pelo bispo.

A organização da Sociedade de Socorro também fornece um esquema de apoio individual que dá às mulheres a oportunidade de cuidar, fortalecer e ensinar umas às outras. Neste programa, chamado de professoras visitantes, duas mulheres são designadas para visitar outra mulher todos os meses em sua casa para dar uma mensagem religiosa e oferecer ajuda, conforme necessário.

Rapazes

Os rapazes dignos são ordenados como diáconos no Sacerdócio Aarônico ao completarem doze anos. Eles avançam para o ofício de mestre ao catorze e sacerdote aos dezesseis anos. Nesses ofícios do sacerdócio, eles têm a autoridade de distribuir o sacramento à congregação e, no caso dos sacerdotes, batizar. O bispo da ala é o presidente do Sacerdócio Aarônico e chama homens adultos exemplares para servir na presidência e como consultores na organização dos Rapazes.

O propósito da organização dos Rapazes é ajudá-los a aprender e cumprir seus deveres no Sacerdócio Aarônico e prepará-los para suas futuras responsabilidades como missionários, maridos, pais e líderes na Igreja. Os rapazes se reúnem aos domingos para receber instruções do sacerdócio e durante a semana para atividades sociais, culturais e de serviço. Durante essas reuniões — e na vida diária — os rapazes também participam do programa Dever para com Deus, que os ajuda a fortalecer seu testemunho e o relacionamento com Deus, aprender e cumprir seus deveres do sacerdócio e viver os padrões do evangelho.

Moças

As moças com idade de doze a dezessete anos pertencem à organização das Moças da ala. O propósito dessa organização é ajudar as moças a edificar seu testemunho de Cristo e preparar-se para receber as bênçãos do templo. A organização das Moças também as prepara para seu futuro papel como mulheres na Igreja e como membros atuantes na sociedade.

O bispo chama mulheres adultas exemplares da ala para servir na presidência e como consultoras na organização da Moças. As moças se reúnem aos domingos para receber instruções e durante a semana para atividades sociais, culturais e de serviço. Durante essas reuniões e na vida diária, as moças também participam do programa Progresso Pessoal e traçam e cumprem metas em oito áreas de valor.

Escola Dominical

As aulas da Escola Dominical são dadas todos os domingos com duração aproximada de uma hora. Na Escola Dominical são dadas lições específicas do evangelho aos membros da ala com doze anos ou mais (os membros mais jovens participam da Primária). A presidência da Escola Dominical é formada por um presidente e dois conselheiros, auxiliados por um secretário e por professores chamados para ensinar em vários grupos etários.

Primária

As crianças com idade de dezoito meses a onze anos pertencem à organização da Primária. Seu propósito é ajudar as crianças a aprender e entender o evangelho de Jesus Cristo e preparar-se para fazer e guardar convênios sagrados. As crianças frequentam as aulas da Primária por duas horas todos os domingos enquanto seus pais participam de outras reuniões da Igreja. As crianças também participam regularmente dos dias de atividades, que lhes dá oportunidades de interagir umas com as outras e usufruir de atividades físicas, criativas, culturais e de serviço, e participar do programa Fé em Deus, que as ajuda a viver os princípios do evangelho e a desenvolver um testemunho.

Cada ala tem uma presidência da Primária, que é formada por uma presidente e duas conselheiras. Essas três mulheres são auxiliadas por uma secretária, professores para os diferentes grupos etários, uma líder de música, uma organista e líderes de atividades.