예수 그리스도 교회

 

구약 시대 동안 하나님께서는 이와 같은 패턴에 따라 아담, 에녹, 노아, 아브라함, 모세와 같은 선지자를 택하셔서 그분의 교회를 세우게 하셨다.

순종 또는 배도

성경과 몰몬경에 기록되어 있듯이, 지상에 선지자가 있고 백성들이 계명을 지켰다면 그 백성은 신권 권세로 행해지는 참된 가르침과 의식을 통해 축복을 누렸다. 백성들이 선지자를 거절했을 때에는 신권 권세가 거두어졌고 그 백성은 배도라는 영적인 암흑 상태에서 살았다. 성경과 몰몬경에는 순종하여 축복을 얻고, 곧 사악해져 배도하고, 또다시 회개하고 축복을 되찾게 되는 수많은 순환의 역사가 기록되어 있다.

정해진 패턴

인류 역사 전반에 걸쳐 사람들이 참된 교회의 축복을 얻고자 할 때면 언제 어디서든 하나님과 예수 그리스도께서는 그분들의 참된 교회를 세우셨다. 그분께서는 일관된 패턴에 따라 그 일을 행하셨다.

선지자, 신권 열쇠, 계시

이 패턴은 하늘에 계신 우리 아버지이신 하나님께서 한 선지자를 부르셔서 백성들을 인도하고 가르치라 명하시면서 시작된다.(아모스서 4:7 참조) 선지자는 하나님으로부터 신권 열쇠를 받는데, 이 열쇠는 지상에서 하나님의 사업을 이끌어갈 권능과 권세이다. 이 사업에는 침례 및 성신의 은사를 받는 일 등 구원을 위해 필수적인 의식이 포함된다.(요한복음 3:5 참조) 선지자는 또한 사람들을 위한 하나님의 뜻이 무엇인지 하나님과 교통하며 끊임없이 계시를 받는다. 사람들은 선지자의 권세와 지시 아래 교회를 조직하고, 그곳에서 하나님의 진리를 가르치고 의식을 받는다.

구약 시대 동안 하나님께서는 이와 같은 패턴에 따라 아담, 에녹, 노아, 아브라함, 모세와 같은 선지자를 택하셔서 그분의 교회를 세우게 하셨다. 또한 이 패턴에 따라 선지자들은 다른 합당한 남자들에게 신권 권세를 주어 교회에서 제사와 교사로 일하게 했다. 구약 전서에 나오는 회중이라는 단어는 대부분 “교회”를 의미하는 말이었다.(예: 레위기 16:33; 민수기 27:16~17 참조) 이와 똑같은 패턴이 몰몬경에도 기록되어 있는데, 거기서는 교회라는 단어를 사용했다.

그리스도 시대의 교회

그 패턴이 계속 이어지고 완전해진다

예수 그리스도께서는 지상에서 성역을 베푸시는 동안, 그리고 부활 후 고대 미대륙을 방문하셨을 때 그분의 교회를 세우셨다. 그 교회는 예수 그리스도 교회라고 일컬어졌고(제3니파이 27:8 참조) 그 교회 회원들은 성도라고 불렸다.(에베소서 2:19~20 참조) 이전 시대에 그분에 대해 증거했던 선지자와 마찬가지로, 예수께서는 우리 하늘에 계신 아버지이신 하나님으로부터 가르침과 권세를 받으셨다.(히브리서 1:1~2;5:4~6 참조)

예수 그리스도께서는 지상에서의 성역 동안, 그리고 부활 후에 그분의 교회를 세우셨다.

교회가 조직되다

예수께서는 교회에 질서를 확립하기 위해 열두 사도를 성임하시고 그들에게 신권 권능과 권세를 주셨다.(마가복음 3:14; 누가복음 9:1~2 참조) 베드로를 선임 사도로 임명하여 그에게 땅과 하늘에서 축복을 인봉하는 열쇠를 주셨다.(마태복음 16:19 참조)

또한 다른 신권 지도자들을 지명하여 사도들의 성역을 돕게 하셨는데, 칠십인이라 불리는 역원들을 둘씩 보내어 복음을 전파하게 하셨다.(누가복음 10:1 참조) 그 밖에 교회 역원들에는 대제사, 장로, 감독, 제사, 교사, 집사가 있었다. 이 역원들은 선교 사업을 하고, 의식을 집행하며, 교회 회원들에게 가르침과 영감을 주기 위해 모두 필요한 이들이었다. 이 역원들은 회원들이 “하나님의 아들을 믿는 것과 아는 일에 하나가”(에베소서 4:13) 되도록 도왔다. 후에 사도 바울은 이 교회를 “사도들과 선지자들의 터 위에 세[워진]” 건물에 비유했으며 “그리스도 예수께서 친히 모퉁잇돌이 되셨[다]”고 말했다.(에베소서 2:20)

성경에 신권이나 교회 조직, 행정에 관한 모든 지식이 실려 있는 것은 아니다. 그러나 교회 조직의 아름다움과 완전함을 보여주기에 충분한 기록이 보존되어 있다. 사도들은 온 세상에 나아가 복음을 전파하라는 명을 받았다.(마태복음 28:19~20 참조) 그들이 한 도시에만 머물며 새로운 개종자들을 관리하는 일은 불가능했다. 그 때문에 지역 신권 지도자들이 부름을 받아 성임되었고, 사도들은 그들을 감리했다. 사도들과 그 외 교회 지도자들은 여러 회중을 방문하고 서한도 보냈다. 신약전서에는 바울, 베드로, 야고보, 요한, 유다가 지역 신권 지도자들에게 보낸 서한들이 포함되어 있으며, 그들이 주는 권고와 가르침이 실려 있다.

신약전서를 읽어보면 이 교회 조직이 지속될 것이었음을 알 수 있다. 예를 들어, 유다의 죽음으로 사도들은 열한 명만 남게 되었고, 예수께서 승천하신 후에 곧 남은 열한 명의 사도들은 유다를 대신할 사람을 선택하기 위해 함께 모였다. 그들은 성신의 계시를 통해 맛디아를 선택했다.(사도행전 1:23~26 참조) 예수님께서는 십이사도들에게 교회를 어떻게 관리해야 할지 본보기를 보여주셨다.

예수께서는 교회에 질서를 확립하기 위해 열두 사도를 성임하시고 그들에게 신권 권능과 권세를 주셨다.

대배도

주님의 백성들은 인류 역사 전체에 걸쳐 자주 사악함과 “배도”라는 영적인 암흑 상태에 빠졌다. 이러한 일은 교회가 조직된 지 얼마 안 되어 성장해나가던 그 때, 아직 사도들이 살아 있던 그 시절에도 일어났다. 일부 회원들은 예수께서 가르치신 단순한 진리 대신 자신들의 오래된 믿음이나 전통에서 나온 개념들을 가르쳤다. 어떤 이들은 공공연하게 모반을 했고 게다가 교회 외부에서도 박해가 가해졌다. 교회 회원들은 자신의 믿음 때문에 고문당하고 살해되었다. 사도들은 한 사람씩 살해되거나 지상에서 거두어졌다. 사악함과 배도 때문에 사도의 권세와 신권 열쇠는 지상에서 거두어졌다.

이러한 사건들 때문에 예수 그리스도께서 세우신 조직이 더 이상 존재하지 않게 되었으며, 따라서 많은 혼란이 일어났다. 교회 교리에 점점 더 많은 오류가 생겨났고, 곧이어 교회가 완전히 붕괴되었다. 그리스도의 사도들이 모두 죽고 난 이후에 지상에 더 이상 참된 교회가 없었던 이 시기를 대배도라고 합니다. 이 시기는 수세기 동안 계속되었다.

 

하나님 아버지와 예수 그리스도께서 조셉 스미스에게 나타나신 것이다. 이 사건을 출발점으로, 하나님께서 선지자를 통해 진리와 권세를 회복하시는 그 패턴이 다시 시작되었다.

오늘날 선지자는 주님께서 내리시는 지시에 따라 교회를 인도하며, 이 선지자가 곧 교회 회장이다. 교회 회장은 지상에서 주님의 사업을 인도하는 데 필요한 모든 권세를 갖고 있다.(교리와 성약 107:65, 91 참조) 회장에게는 보좌 두 명이 있어 그를 돕는다. 예수 그리스도의 특별한 증인들인 십이사도는 온 세상 곳곳에서 교회 회원들을 가르치고 교회 일을 조정한다. 그 외 총관리 역원들과 교회 본부 역원들은 제일회장단과 십이사도의 지시를 받아 봉사한다. 이들 교회 지도자에 관해 더 알고 싶으면 총관리 역원본부 보조조직 부분을 참고하십시오.

오늘날 교회는 예수께서 지상에서 성역을 베푸시던 시기보다 훨신 더 규모가 커졌다. 현재 전 세계적으로 수백만 명의 회원이 있다. 교회가 성장함에 따라 주님께서는 추가해야 할 여러 조직들을 계시해 주셨다. 더 알아보려면 교회 조직을 참조하시기 바랍니다.

이 교회는 결코 무너지지 않을 것이다

수천 년 전에 주님께서는 “한 나라를 세우시리니 이것은 영원히 망하지도 아니할 것이요 그 국권이 다른 백성에게로 돌아가지도 아니할 것이요 … 영원히 설 것이라”(다니엘 2:44)라고 말씀하셨다. 예수 그리스도 후기 성도 교회가 바로 그 왕국이다. 과거에 온 세상을 뒤덮은 배도의 시기가 있었지만, 예수 그리스도의 교회는 그분께서 다시 이 땅에 친히 내려오셔서 통치하실 때까지 남아 있을 것이라고 주님께서 말씀하셨다. 수많은 축복을 누리고, 그러한 축복을 다른 사람과 나누고, 구주의 재림을 준비하는 일은 교회 회원으로서 우리의 특권입니다.

오늘날의 교회

약속된 진리의 회복

대배도 시기 동안 사람들은 영적인 암흑 속에 살았다. 주후 1,700년경에 사람들은 하나님과 종교에 대한 진리를 알아가는 일에 점점 더 관심을 갖게 되었다. 그들 중 일부는 예수님께서 세우신 교회가 더 이상 지상에 존재하지 않는다는 것을 깨달았다. 또 일부는 지상에는 계시와 참된 권세가 없다는 것을 알게 되었다. 예수 그리스도의 교회가 지상에 회복될 날이 이르렀다. 진리를 잃어버리게 되는 날과 마지막으로 진리가 회복될 날이 오리라는 사실은 경전에서 이미 예언하고 있었다.(사도행전 3:20~21; 데살로니가후서 2:3 참조) 이러한 진리의 회복은 구약에 기록된 다음과 같은 주님의 약속을 성취하기 위한 것이기도 하다. “내가 이 백성 중에 기이한 일 곧 기이하고 가장 기이한 일을 다시 행하리니 그들 중에서 지혜자의 지혜가 없어지고 명철자의 총명이 가려지리라”(이사야서 29:14 참조)

하나님께서 또다시 선지자를 부르시다

1820년 봄, 뉴욕 주 팔마이라 근처에서 세계 역사상 가장 중요한 사건 중 하나로 꼽을 수 있는 일이 일어났다. 어린 소년이었던 조셉 스미스는 모든 교회 중에 어느 교회가 예수 그리스도의 참된 교회인지 알고 싶었다. 그는 집 근처에 있는 숲으로 들어가 겸손하고 진심 어린 마음으로 하나님 아버지께 어느 교회에 가입해야 할 것인지를 기도로 여쭈었다. 바로 그 아침에 기적이 일어났다. 하나님 아버지와 예수 그리스도께서 조셉 스미스에게 나타나신 것이다. 구주께서는 조셉에게 참된 교회가 지상에 존재하지 않으므로 아무 교회에도 속하지 말라고 하셨다.

이 사건을 출발점으로, 하나님께서 선지자를 통해 진리와 권세를 회복하시는 그 패턴이 다시 시작되었다. 조셉 스미스는 예수 그리스도의 참된 교회를 회복하는 일을 도우라는 부름을 받았으며, 그때 이후로 하늘은 다시 열려 있게 되었다. 오늘날에도 하나님의 택하신 선지자를 통해 계시가 계속된다.

신권 열쇠와 권세의 회복

하나님께서는 다시 인간에게 신권을 주셨다. 1829년, 침례 요한은 조셉 스미스와 올리버 카우드리에게 아론 신권을 부여했다.(교리와 성약 13편; 27:8 참조) 같은 해 얼마 후, 고대에 교회 회장단이었던 베드로, 야고보, 요한이 나타나 조셉과 올리버에게 멜기세덱 신권을 부여하고 하나님 왕국의 열쇠들을 주었으며(교리와 성약 27:12~13 참조)

이후에 모세, 일라이어스, 엘리야와 같이 하늘에서 온 사자들이 더 많은 신권 열쇠들을 회복해 주었다.(교리와 성약 110:11~16 참조) 이러한 일들을 통해 신권이 다시 지상에 주어졌다. 오늘날 이 신권을 소유한 사람들은 침례와 같은 의식을 집행하고 지상에 있는 주님의 왕국을 인도할 권세를 갖는다.

다시 조직된 그리스도 교회

1830년 4월 6일, 구주께서는 지상에 그분의 교회를 다시 조직하라고 지시하셨다.(교리와 성약 20:1 참조) 신권 열쇠를 받은 조셉 스미스는 이제 이 일을 행할 권세를 지니게 되었다. 그리스도께서 지상에서 성역을 베푸실 때, 그분의 교회는 예수 그리스도 교회라 일컬어졌으며 회원들은 “성도”라고 불렸다. 이제 이 후기에 그분의 교회는 예수 그리스도 후기 성도 교회라 불린다.(교리와 성약 115:4 참조)

조셉 스미스는 선지자이자 이 교회의 “첫 장로”로 지지받았다.(교리와 성약 20:2~4 참조) 그 후에 제일회장단이 조직되었으며, 조셉은 회장으로 지지받았다. 이 교회가 처음 조직되었을 때는 단지 뼈대만이 세워졌지만 이후에 교회가 계속 성장함에 따라 조직이 크게 발전했다.

교회는 빠르게 성장했으며 곧 고대 교회에 있었던 것과 똑같은 역원들을 갖춘 조직이 되었다. 그 역원들에는 사도, 선지자, 칠십인, 복음 전하는 자(축복사), 목사(감리 역원), 대제사, 장로, 감독, 제사, 교사, 집사가 포함된다.