先知約瑟‧斯密的見證

    耶穌基督後期聖徒教會

    約瑟‧斯密:神的一位先知

    當約瑟‧斯密14歲時,想知道應該加入哪個教會,所以他真誠的祈禱求問神。父神和祂的愛子耶穌基督向約瑟顯現以回答他的禱告;祂們告訴他,當時世上並沒有耶穌基督真正的教會;祂們並揀選了約瑟來復興這個教會。

    從那天起,約瑟便為神的事工而勤奮不懈,努力成立耶穌基督後期聖徒教會,並且在這末日建立神在世上的國度。本教會的忠信成員都見證耶穌基督是這個世界的救主及救贖主。耶穌透過給世上的先知啟示來指導祂今日的教會,而約瑟‧斯密就是這樣的一位先知。雖然約瑟一生中有許多成就,但最重要的是他致力於成為耶穌基督的門徒和見證人。他寫道:「在許多對祂作的見證後,最後,這是我們對祂作的見證:祂活著!」(教義和聖約76:22)

    凡透過聖靈的力量接受先知的見證者,都將知道他蒙召喚去做的事工是真實的;他們也能知道來自於救主耶穌基督的平安與幸福,而約瑟‧斯密所崇拜及事奉的正是耶穌基督。

    Joseph Smith reading the Holy Bible

    當約瑟在決定該加入哪一個教會時,他從聖經中尋求指引。他在 聖經中讀到,要「求問神」。

    約瑟‧斯密:神的一位先知

    約瑟‧斯密在1805年出生於佛蒙特州的夏隆鎮。在下面這段敘述開始時,他才14歲,與家人住在紐約州,當時他很認真地考慮該加入哪一個教會。以下是約瑟用他自己的話寫出的經驗。

    在此大騷動期間,我的腦海陷入了認真的思考,和極大的不安;……我常常自問:該怎麼辦?所有這些派別中間誰是對的呢?還是他們全都錯了呢?若他們中間某一個是對的,那是那個呢?我如何認出那個呢?

    我正因這些宗教派系的鬥爭所造成的極端困難而苦惱時,有一天我讀到《雅各書》的第一章第五節,那經文說:你們中間若有缺少智慧的,應當求那厚賜與眾人,也不斥責人的神;主就必賜給他。

    從來沒有一節經文,在人心所產生的力量,能比這節經文在這時候在我心中所產生的更大。它似乎以極大的力量進入我心中的每一個感覺。我一再思考這節經文,知道如果有人需要從神而來的智慧,那就是我;因為我不知道該怎麼辦,除非我能獲得比我當時已有的更多的智慧,我永遠也不會知道;因為各教派的宗教教師對同一節經文的理解差異極大,把所有訴諸《聖經》解決疑問的信心都摧毀了。

    我終於得到這樣的結論,即或者我必須留在黑暗和混亂中,還是我必須依照雅各的指導去作,就是求問神。我終於得到這個決定就是去「求問神」,認定若神賜予缺少智慧的人們智慧,並且厚賜,而不斥責,那麼我就敢作。

    The Father and the Son appear to Joseph Smith in the sacred grove

    約瑟‧斯密:神的一位先知

    於是,我依照這去求問神的決心,隱入樹林中作此嘗試。那是一千八百二十年初春,一個美麗明朗的早晨。那是我生平第一次作這樣的嘗試,因為我以前遇見任何煩惱,從未嘗試作出聲的祈禱。

    我隱入我事先打算要去的地方,環顧四周,認定只有我自己後,便跪下來開始向神獻上我心中的願望。我剛開始這麼做,就立刻被某種力量抓住,那力量將我完全制伏,而且對我有驚人的勢力,好像綁住了我的舌頭,使我不能說話。濃厚的黑暗圍繞著我,有一陣子我似乎覺得自己好像註定要被突然毀滅。

    其中一位對我說話,叫著我的名字,指著另一位說—這是我的愛子。聽祂說!

    但是我用盡全力呼求神把我從這個抓住我的敵人的力量中救出來,就在我快要淪入絕望而任由自己被毀滅的剎那—不是想像中的毀滅,而是來自看不見的世界中某種實際的東西的力量,那東西擁有那種奇異的力量,我從來沒有從其他東西那裡感受過—就在這非常可怕的剎那,我看見一道光柱,正在我頭上,比太陽的光還亮,緩緩降下來,直到落在我身上。

    光柱一出現,我就發現自己已從捆住我的敵人那裡被救出來。光停在我身上時,我看見兩位人物,站在我上面的空中,其光輝和榮耀無法形容。其中一位對我說話,叫著我的名字,指著另一位說—這是我的愛子。聽祂說

    我去求問主的目的,是要知道所有的教派中,哪一個是對的,好讓我知道該加入哪一個。所以,我一鎮定到能說話的時候,就求問在光中站在我上面的人物,所有的教派中哪一個是對的(因為這時我心中從未想到所有的都是錯的)—我該加入哪一個。

    我得到的回答是,我必不可加入其中任何一個,因為他們全都是錯的;對我說話的那位說,他們所有的教條在祂看來都是可憎的;那些宣講的人都是腐敗的;祂說:「他們用嘴唇接近我,心卻遠離我,他們以人的誡命作教義教人,有虔敬的外貌,卻否認虔敬的能力。」

     

    迫害

    約瑟服從神,並沒有加入當時的任何教會。當他告訴別人他所看到和聽到的事情時,便開始遭受到反對和迫害。

    不久我就發現,我說了這件事,已引起宗教宣講者們對我產生極大的偏見,並且成了大迫害的原因,那迫害繼續增加;雖然我是個默默無聞的男孩,只不過十四、五歲,我的生活環境也使得一個男孩在這個世界上無足輕重,但是許多地位很高的人卻會注意到我並引起眾人的心意來對付我,造成劇烈的迫害;而且這種情形在各教派都一樣—全都聯合起來迫害我。

    當時這件事使我認真的思考,從那時起我常想,那真是一件怪事,一個默默無聞的男孩,十四歲多一點,而且註定必須每天做工,才能勉強維持生活的男孩,竟然被認為是一位足夠重要的人,足以吸引當時最有名望的教派的大人物們注意,並使得他們心裡產生最劇烈的迫害和辱罵的情緒。但是不論奇怪與否,事實就是這樣,而且那時常是我極其悲傷的原因。

    可是,我看到異象仍然是個事實。從那時起我就想,我覺得很像保羅;他在亞基帕王面前為自己辯護,述說他在異象中看見光、聽到聲音的經過;但是仍然只有幾個人相信他;有的人說他不誠實,有的人說他瘋了;他被嘲笑和辱罵。但是這一切都無法破壞他的異象的真實性。他看見了一個異象,他知道他看見了,天底下所有的迫害都改變不了;即使他們要把他迫害到死,他還是知道,他到最後一口氣還是知道,他不但看見光,也聽見有個聲音對他說話,全世界都無法改變他的想法或信念。

    他看見了一個異象,他知道他看見了,天底下所有的迫害都改變不了

    我的情形也是這樣。我確實看到了光,並且在那光中看到兩位人物,祂們確實對我說話;雖然我因為說我看到異象而受人憎恨和迫害,但是這仍然是真的;他們因為我這麼說而迫害我、辱罵我、並捏造各樣壞話毀謗我時,我不禁在心裡說:為什麼因為我說實話而迫害我呢?我確實看到了異象;我是誰,我怎能違抗神呢?或者,為什麼世人想要使我否認我實際看見的呢?因為我看見了異象;我知道,我知道神也知道,我不能否認,也不敢否認;至少我知道這麼做我會冒犯神,而且會被定罪。

    至於各教派方面的事,我心裡已毫無疑問—我不必加入他們任何一個,只要繼續保持現狀,直到有進一步的指示。我已得知雅各的見證是真的—缺少智慧的人去求問神,就會得到,且不會受斥責。

    我繼續從事生活中一般的工作,直到西元一千八百二十三年九月二十一日。這整個期間,我因為繼續認定我看到了異象,所以遭受各階層的人嚴重的迫害,有宗教界的也有非宗教界的。

    從我獲得異象以後,到一千八百二十三年的這段期間—由於我被禁止加入當時的任何教派,而且年紀又輕,又受到那些原本應是我的朋友並善待我的人迫害;他們如果認為我受到迷惑,就應努力用適當而親切的方式來糾正我—我被留在各種誘惑中;而且,和社會上各種人來往,時常陷入許多愚笨的錯誤中,暴露了年輕人的弱點和人性的缺點;說來很遺憾,那些問題把我引至在神眼中會冒犯祂的各種誘惑中。我作這樣的自白,任何人都不必以為我犯了任何重大的或惡性的罪。我的本性中從來沒有犯那種罪的傾向。

    Angel Moroni appears to Joseph Smith

    在約瑟•斯密第一次異象的三年後,神派遣天使摩羅乃指示約瑟有關復興耶穌基督福音的事。

    約瑟‧斯密:神的一位先知

    由於約瑟不願意否認他看到神,因此迫害仍持續著。1823年9月21日,約瑟在準備就寢以後,向神祈禱求問,想知道他在神面前的情況和地位。天使摩羅乃向他顯現。

    在上述九月二十一日晚上,我到床上就寢後,我就向全能的神祈禱和懇求,求祂寬恕我一切的罪和愚昧,並向我顯示,讓我知道我在祂面前的情況和地位;因為我有充分的信心像我先前那樣,獲得神聖的顯示。

    我正這樣呼求神的時候,發現房中有光出現,那光不斷增強,直到房中比正午還亮,隨即有個人物出現在我床邊;他站在空中,因為他的腳沒有著地。

    他穿著一件非常潔白的寬袍。那種潔白超過我在世上所見過的任何東西;我也不相信世上有任何東西能做得這麼潔白而耀眼。他的雙手露在外面,手腕上方的一小段手臂也是如此;還有,他的雙腳也露在外面,腳踝上方的一小段也是如此。他的頭和頸也露出來。我可以看出他除了這件袍子以外,沒有穿別的衣服,因為袍子敞開,我可以看到他的胸膛。

    不僅他的袍子極度潔白,他整個人的榮耀也無法形容,他的面容確如閃電一般。房間極度明亮,但不像緊繞他本人周圍那樣特別的亮。剛見到他時,我感到害怕;但這害怕很快就消失了。

    他叫我的名字,告訴我他是從神面前派到我這裡來的使者,名叫摩羅乃;他說,神有一件事工要我去做;我的名字必在各國、各族、各方中受好評或惡評,或者必在各民中受到褒貶。

    他說有一部被存放起來的書,是寫在金頁片上的,敘述此大陸早期居民的記事和他們的來處。他還說,救主傳給古代居民的圓滿的永久福音也包含在裡面;

    還有,有兩顆在銀框中的石頭—這兩顆石頭與一塊胸牌相連,構成所謂的烏陵和土明—和頁片存放在一起;擁有和使用這些石頭的人,就構成了古代或早期所謂的「先見」;神準備這東西的目的,就是為了翻譯這本書。

    Prophet Moroni buries the sacred records of his people in the Hill Cumorah

    主後421年,先知摩羅乃將有關其人民的神聖紀錄埋藏在克謨拉山裡。他在復活後重返世間,告訴約瑟•斯密有一部古代的紀錄,記載著救主賜給美洲大陸古代居民的圓滿福音;那份紀錄就是摩爾門經。

    約瑟‧斯密:神的一位先知

    告訴我這些事以後,他開始引述舊約的預言。他首先引述《瑪拉基書》第三章的一部分,然後又引述同一預言的第四章或最後一章,不過跟我們在《聖經》所讀到的略有不同。他引述的第一節跟我們在書中讀到的不同,他引述如下:

    萬軍之主說,看啊,那日臨近,勢如燒著的火爐,凡狂傲的,是的,和凡行惡的,要如碎稭般地燃燒;因為那些要來的要燒掉他們,根本枝條一無存留。

    然後,他引述第五節如下:看啊,主大而可畏之日未到以前,我要藉先知以來加的手,向你們顯示聖職。

    他引述的下一節經文也有不同:而且他會將對父親所作的應許,栽植在兒女心中,而兒女的心將轉向父親。如果不這樣,全地必在祂來臨時完全荒廢。

    除了這些以外,他也引述了《以賽亞書》第十一章,說那快要應驗了。他也引述了《使徒行傳》第三章第二十二和二十三節,內容和我們新約裡的完全一樣。他說那先知就是基督;但是那「凡不聽從祂的聲音的,必從人民當中剪除」的日子還沒有到,不過就快到了。

    他也引述了《約珥書》第二章的第二十八節到最後一節。他也說這個還沒有應驗,但是快了。他更進一步說,外邦人的完滿的日子快要到了。他引述了許多其他的經節,也提供了許多我不能在這裡說的解釋。

    還有,他告訴我,我取得他說的那些頁片後—因為獲得頁片的時間還沒有到—我不可以給任何人看;有烏陵和土明的胸牌也不可以;只能給那些我被命令給他們看的人看;我如果給別人看,我就會被毀滅。他正跟我談到頁片的時候,異象在我腦海中打開,使我能看到那存放頁片的地方,而且是如此清楚而明白,所以我到那裡的時候,就認出那地方了。

    這番談話以後,我看到房間裡的光開始向緊繞那跟我說話的人周圍聚攏,那情形繼續著,直到除了他周圍外整個房間再暗下來;這時,我隨即看到,好像有一條管道通往天上那樣,然後他往上升,直到他完全消失,而房間就回復到這天上的光出現以前的樣子。

    我躺著默想這一幕奇異的景象,對於這位特別的使者告訴我的事感到非常驚訝;我正在沉思的時候,突然發現我的房間又開始亮了起來,好像一瞬間,那同一位天上的使者又在我的床邊。

    他開始說話,將他第一次來訪時說的事絲毫不差地重述一遍;完畢後,他告訴我即將來到地上的大懲罰,伴隨著因飢荒、刀劍和瘟疫所造成的大荒蕪;而這些慘痛的懲罰會在這一代來到地上。講完這些事後,他又像先前那樣升上去。

    此時,在我腦海的印象如此深刻,使我睡意全消,我躺在那兒,對剛才所看到和聽到的感到驚訝。但是更叫我驚訝的是,我又看見同一位使者在我床邊,並聽到他又將先前告訴我的同樣的事向我重述或重覆一遍;然後加上給我的警告,告訴我撒但會設法誘惑我拿那些頁片來致富(因為我父親家貧窮的環境)。他禁止我這樣做,說我除了榮耀神之外,絕對不可以有其他目的去取得頁片,而且除了建立祂的國度外,絕對不可以受其他任何動機的影響;否則我就無法得到頁片。

    這第三次來訪後,他又像先前那樣升上天去,而我則再度沉思剛才所經歷之事的奇異;幾乎就在那位天上的使者第三次從我這裡升上去之後,雞就叫了,我發覺天就快亮了,所以我們的會談一定佔去了整個晚上。

    不久之後,我就起床,而且,照常去做我白天必須做的工作;但是我正要像往常那樣工作時,發覺自己體力已衰竭到完全不能工作。我父親與我一起工作,發現我有些不對勁,就叫我回家。我動身打算走回家去;但是我正要越過圍欄,離開我們所在的那塊田地時,我體力完全不支、無助地倒在地上,有一陣子不省人事。

    我能記得的第一件事是,有個聲音對我說話,叫我的名字。我往上看,看見了那同一位使者,站在我頭的上方,像以前那樣被光圍繞著。然後他又將前一天晚上他告訴我的所有事情向我重述一遍,並且命令我去我父親那裡,將我獲得的異象和誡命告訴他。

    我服從了,回到田裡我父親那裡,將整個事情復述給他聽。他回答我說,那是屬神的,並且告訴我去照使者的命令做。我離開了田地,到使者告訴我的存放頁片的地方去;由於我獲得的有關那事的異象非常清楚,我一到那裡就認出那個地方。

    神聖的紀錄

    紐約安大略郡,曼徹斯特村的附近,聳立著一座相當大的山丘,比鄰近的山丘都高。這山丘的西面,離山頂不遠處,在一塊相當大的石頭下,有一個石箱,頁片就存放在箱子裡。這石頭上面的中央厚而且圓,向邊緣漸薄,所以石頭的中央部分露出地面,而整個邊緣都埋在土裡。

    除去泥土後,我找來一根槓桿,我將槓桿固定在石頭邊緣底下,稍一用力就把石頭撬了起來。我往裡面看,果然看到了使者說的頁片、烏陵和土明,和胸牌。放這些東西的箱子是用一種像水泥的東西將石頭砌在一起做成的。在箱底交叉放著兩塊石頭,頁片和其他東西,就放在這些石頭上。

    Moroni returns and further instructs the young prophet

    摩羅乃連續四年,每年都回去給年少的約瑟進一步指示。在那四年後,約瑟獲得了頁片,並且開始翻譯摩爾門經。

    約瑟‧斯密:神的一位先知

    我想要把這些東西拿出來時,使者阻止了我,並再度告訴我說,拿出這些東西的時候還沒到,從那時起還要四年才會到;但是他告訴我,從那時起剛好一年的時候,我必須到那個地方去,他會在那裡與我會面,而且我必須繼續這樣做,直到獲得頁片的時候來到。

    於是,我就按照命令,在每滿一年的時候前往,每次我都發現同一位使者在那裡,而且在我們每次的會談中,都從他那裡得到指示和訊息,有關主將要做的事,和在末世時代,祂的國度要如何和用何種方式來管理。

    由於我父親的生活環境非常拮据,我們必須靠雙手勞動,只要有機會就受雇做日工或別的。我們有時候在本地,有時候在外地;靠不斷的工作才能得到安適的生活所需。

    約瑟做過許多工作,讓他的家人過著舒適安穩的生活。1825年,他在紐約州齎南哥郡找到一份工作,而且在那裡遇見了愛瑪海爾,兩人在1827年1月18日結婚。

    取得頁片、烏陵和土明、和胸牌的時刻終於來到。一千八百二十七年九月二十二日,我照常在又滿一年的時候前往存放那些東西的地方,同一位天上的使者將那些東西交給我,附上以下的命令:我必須為那些東西負責;如果我因為粗心或因為任何疏忽而丟了那些東西,我必遭剪除;但是如果我盡一切努力保全那些東西,直到他,那位使者來索回的時候,那些東西必受保護。

    我不久就明白為何我會接受如此嚴格的命令,要保障那些東西的安全,和為何使者說當我完成要由我親手做的事時,他會來索回那些東西。因為旁人一旦知道我擁有那些東西,就無所不用其極地想從我這裡拿走。他們為了達到那個目的,每一種想得出來的計謀都用上了。迫害變本加厲,眾人都一直注意著,想盡可能從我這裡拿走那些東西。但是藉著神的智慧,那些東西安然留在我手中,直到我用那些東西完成要由我親手做的事。當使者按照安排來索回那些東西時,我就將那些東西交給他;由他保管,直到今日,即一千八百三十八年五月二日。

    一八二九年四月五日,奧利佛‧考德里來到我家,以前我從來沒有見過他。他對我說,因為他在我父親住的地方附近的學校教書,我父親是送學生去學校的人之一,他就住在我父親家一陣子,在那裡聽我家人談起我獲得頁片的經過,所以就來問我。

    考德里先生來了兩天後(四月七日),我開始翻譯《摩爾門經》,他就開始為我抄寫。

    1829年4月,約瑟‧斯密和抄寫員奧利佛‧考德里透過神的恩賜和力量,開始翻譯摩門經。約瑟完成翻譯後,有些人獲得特准,能夠親眼目睹這些金頁片。這些見證人也記錄了他們的見證,因為「憑兩三個人的口作見證,句句都要定準。」(哥林多後書13:1)

    在箱底交叉放著兩塊石頭,頁片和其他東西,就放在這些石頭上。

    Joseph Smith and Oliver Cowdery receive the Aaronic Priesthood by the laying on of hands from John the Baptist

    聖職的復興

    次月(一八二九年五月),我們仍然繼續翻譯的工作,有一天我們進樹林去禱告,求問主有關為罪的赦免的洗禮,那是我們在頁片的譯文中發現提到過的。就在我們專注地向主祈禱、呼求時,有位天上來的使者在光明的雲彩中降臨,將雙手放在我們頭上,按立我們,說:

    我的同工僕人們,奉彌賽亞的名,我將亞倫聖職授予你們。這聖職持有天使的施助、悔改的福音,和為罪的赦免的浸沒洗禮的權鑰;這聖職絕不再從地上取走,直到利未的兒子再在正義中向主獻祭。

    他說這亞倫聖職沒有按手賜予聖靈恩賜的能力,但是這能力以後會授予我們;他命令我們去受洗,並給我們指示,要我為奧利佛‧考德里施洗,然後他要為我施洗。

    於是我們去受洗。我先為他施洗,然後他為我施洗—之後我按手在他頭上,按立他亞倫聖職,然後他按手在我頭上,按立我同樣的聖職—因為我們被命令這麼做。

    在此時節來訪晤我們並把此聖職授予我們的這位使者說,他的名字叫約翰,就是在新約中被稱作施洗約翰的同一人,他是在持有麥基洗德聖職鑰權的彼得,雅各和約翰的指示下行事,他說,到時候會將那麥基洗德聖職授予我們,並且我要被稱為教會的第一長老,而他(考得里奧利佛)為第二長老。我們在這位使者的手下被按立,以及受洗,是在一八二九年五月十五日。

    在我們被施洗以後從水裡上來的時候,我們立刻就體驗到來自我們的天父的偉大而榮耀的祝福。我為考得里奧利佛一施洗過後,聖靈就降在他身上,他站起來預言了許多不久就要發生的事。再者,在我一被他施洗以後,我就也擁有預言之靈,當時我站起來預言有關教會的興起和許多其他與本教會有關係的事,以及有關這一代人之兒女的事。我們為聖靈所充滿,喜悅於我們的救恩之神中。

    以上就是約瑟‧斯密簡單而坦率的見證,談到了復興福音及建立耶穌基督後期聖徒教會的一些事蹟。

    若想更完整地了解約瑟‧斯密的故事,請參閱無價珍珠,約瑟‧斯密—歷史,或History of the Church,1:2-79。