As Etnias e o Sacerdócio


Na teologia e na prática, A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias abraça a família humana universal. Os ensinamentos e as escrituras dos santos dos últimos dias afirmam que Deus ama todos os seus filhos e torna a salvação disponível a todos. Deus criou muitas etnias e raças diversas e ama-os igualmente. Como o Livro de Mórmon sempre o coloca, “todos são iguais perante Deus.“1

A estrutura e a organização da Igreja incentivam a integração racial. Os santos dos últimos dias frequentam as reuniões da Igreja de acordo com os limites geográficos da sua ala local ou congregação. Por definição, isso significa que a composição racial, econômica e demográfica de congregações Mórmons geralmente refletem a comunidade local mais ampla.2 O ministério leigo da Igreja a também tende a facilitar a integração: um bispo negro pode presidir uma congregação em sua maioria branca; uma mulher latino-americana pode ser acompanhada de uma mulher asiática para visitar os lares de membros racialmente diversos. Os membros da Igreja de outras raças e etnias regularmente servirem de uns aos outros lar e servir ao lado de uns aos outros como professores, como líderes dos jovens e em uma infinidade de outras designações em suas congregações locais. Tais práticas torna A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias uma fé totalmente integrada.

“Por muito tempo — desde meados dos anos 1800 até 1978 — a Igreja não ordenava ao sacerdócio os homens que tivessem antepassados afrodescendentes e nem permitia que homens ou mulheres negras participassem da investidura do templo ou das ordenanças de selamento.

A Igreja foi estabelecida em 1830, durante um período de grande divisão racial nos Estados Unidos. Naquela época, muitas pessoas que tinham antepassados de descendência africana viviam como escravos, e a diferença racial e o preconceito não era somente comum, mas habitual entre os americanos de pele branca. Aquela realidade, embora não seja familiar e nos incomode hoje em dia, influenciou as pessoas em todos os aspectos, inclusive religiosos. Muitos cristãos daquela época, por exemplo, eram segregados por fronteiras étnicas. Desde o início da Igreja, pessoas eram batizadas e admitidas como membros, independente da raça ou etnia.” No final de sua vida, o fundador da Igreja, Joseph Smith, abertamente se opôs à escravidão. Nunca houve uma norma da Igreja de congregações segregadas.3

Durante as primeiras duas décadas de existência da Igreja, alguns homens negros foram ordenados ao sacerdócio. Um desses homens, Elijah Abel, também participou de cerimônias do templo em Kirtland, Ohio e foi batizado posteriormente como procurador por parentes falecidos em Nauvoo, Illinois. Não há nenhuma evidência de que a quaisquer negros foi negado o sacerdócio durante toda a vida de Joseph Smith.

Em 1852, o Presidente Brigham Young publicamente anunciou que os homens afrodescendentes negros não mais poderiam ser ordenados ao sacerdócio, embora depois eles continuassem a filiar-se à igreja por meio do batismo e de receber o dom do Espírito Santo. Após a morte de Brigham Young, outros presidentes da Igreja restringiram os negros de receberem a investidura do templo ou casarem-se no templo. Ao longo do tempo, os membros e líderes da Igreja indicaram muitas teorias para explicar a restrição ao sacerdócio e ao templo. Nenhuma dessas explicações é aceita atualmente como a doutrina oficial da Igreja.

A Igreja em uma Cultura Racial Americana

A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias foi restaurada em meio a uma cultura racial altamente contenciosa em que os brancos recebiam grande privilégio. Em 1790, o Congresso dos Estados Unidos limitou cidadania à “pessoa(s) branca(s) livre(s).”4 Ao longo do meio século seguinte, questões de raça dividiram o país — enquanto o trabalho escravo era legal no sul mais agrário, foi eventualmente banido no norte mais populoso. Mesmo assim, a discriminação racial foi difundida no norte, bem como no sul, e muitos estados implementaram leis proibindo o casamento inter-racial.5 Em 1857, a Suprema Corte declarou que os negros não possuíam “nenhum direito que o homem branco deveria respeitar”.6 Uma geração após a Guerra Civil (1861–1865) levou ao fim a escravidão nos Estados Unidos, a Suprema Corte decidiu que instalações “separadas, mas iguais” para brancos e negros eram constitucionais, uma decisão que legalizou uma infinidade de barreiras para as pessoas de cor, até que o Tribunal em si reverteu-as em 1954.7

Em 1850, o Congresso americano criou o território de Utah, e o Presidente dos Estados Unidos nomeou Brigham Young para a posição de governador territorial. Os sulistas, que haviam se convertido à Igreja e migraram para Utah com seus escravos, abordaram a questão da condição legal da escravidão no território. Em dois discursos feitos diante da legislatura territorial de Utah, em janeiro e fevereiro de 1852, Brigham Young anunciou uma norma restringindo homens afrodescendentes de serem ordenados ao sacerdócio. Ao mesmo tempo, o Presidente Young disse que em algum dia futuro, os membros negros da Igreja “teriam [todos] os privilégios e muito mais“ do que os desfrutados por outros membros.8

As justificativas para essa restrição repetiu as ideias generalizadas sobre inferioridade racial que tinha sido usada para discutir como a legalização de “escravidão” de negros no território de Utah.9 De acordo com uma visão, que havia sido promulgada nos Estados Unidos pelo menos na década de 1730, os negros descendiam da mesma linhagem do bíblico Caim, que matou seu irmão Abel.10 Aqueles que aceitaram essa visão acreditavam que a “maldição de Deus” em Caim foi a marca registrada de sua pele escura. A escravidão negra às vezes era vista como uma segunda maldição colocada sobre o neto de Noé, Canaã, como resultado de indiscrição de Cão no que se referia a seu pai.11 Apesar da escravidão não ser um fator significativo na economia de Utah, sendo abolida pouco tempo depois, manteve-se a restrição de ordenação ao sacerdócio.

Removendo a restrição

Mesmo depois de 1852, pelo menos dois mórmons negros continuaram a portar o sacerdócio. Quando um desses homens, Elijah Abel, fez uma petição para receber sua investidura do templo em 1879, seu pedido foi negado. Jane Manning James, membro negro fiel que cruzou as planícies e morou em Salt Lake City até sua morte em 1908, da mesma forma, pediu para entrar no templo; ela foi autorizada a realizar batismos pelos mortos por seus antepassados, mas não recebeu permissão para participar de outras ordenanças.12 A maldição de Caim, frequentemente, era apresentada como justificativa para as restrições do sacerdócio e do templo. Na virada do século, outra explicação tomou forma: foi dito que os membros foram menos valorosos na batalha pré-mortal contra Lúcifer e, como consequência, foram impedidos de bênçãos do sacerdócio e do templo.13

Ao final da década de 1940 e 1950, a integração racial estava se tornando mais comum na vida americana. O Presidente da Igreja, David O. McKay, enfatizou que a restrição existia somente a homens afrodescendentes. A Igreja sempre permitira que os moradores da Oceania possuíssem o sacerdócio e o Presidente McKay esclareceu que os fijianos negros e os aborígenes australianos também podiam ser ordenados ao sacerdócio e instituiu a obra missionária entre eles. Na África do Sul, o Presidente McKay reverteu uma norma anterior que exigia que portadores do sacerdócio em perspectiva traçassem sua linhagem fora da África.14

Não obstante, dada a longa história de reter o sacerdócio de homens afrodescendentes, os líderes da Igreja acreditavam que uma revelação de Deus era necessária para alterar a norma, e eles fizeram um trabalho contínuo para entender o que devia ser feito. Depois de orar pedindo orientação, o Presidente McKay não se sentiu inspirado a suspender a proibição.15

À medida que a Igreja crescia em todo o mundo, sua missão geral de “[ir], e [ensinar] todas as Nações”16 parecia cada vez mais incompatível com as restrições do sacerdócio e do templo. O Livro de Mórmon declarou que a mensagem do evangelho da salvação se adiantassem para “toda nação, tribo, língua e povo.“17 enquanto não havia limites a quem o Senhor convidou a “partilhar de sua bondade”, por meio do batismo,18 As restrições do sacerdócio e do templo criaram barreiras significativas, um ponto tornou-se cada vez mais evidente enquanto a Igreja se espalhava em locais internacionais com heranças raciais diversas e diversificadas.

O Brasil, em particular, apresentou muitos desafios. Ao contrário dos Estados Unidos e África do Sul, onde o racismo legal e de fato levou a sociedades profundamente segregadas, o Brasil se orgulhava em sua herança racial aberta, integrada e mista. Em 1975, a Igreja anunciou que um templo seria construído em São Paulo, Brasil. Como a construção de templos prosseguia, as autoridades da Igreja encontraram negros fieis e antepassados mórmons de origem diversa que haviam contribuído financeiramente e de outras maneiras para a construção do Templo de São Paulo, um santuário que perceberam que não lhes fosse permitido entrar uma vez concluído. Seus sacrifícios, bem como a conversão de milhares de nigerianos e ganeses na década de 1960 e início dos anos 70, tocou os líderes da Igreja.19

Os líderes da Igreja ponderaram as promessas feitas pelos profetas, tais como Brigham Young de que os negros um dia receberiam as bênçãos do sacerdócio e do templo. Em junho de 1978, depois de “gastar muitas horas na sala superior do Templo [Lago Salgado] suplicando ao Senhor pedindo orientação divina”, o Presidente da Igreja Spencer W. Kimball, seus conselheiros na Primeira Presidência e os membros do Quórum dos Doze Apóstolos receberam uma revelação. “Ele ouviu nossas orações e por revelação, confirmou que chegou o dia há muito prometido”, a Primeira Presidência anunciou no dia 8 de junho. A Primeira Presidência declarou que estavam “cientes das promessas feitas pelos profetas e presidentes da Igreja, que nos precederam” que “todos os nossos irmãos que são dignos podem receber o sacerdócio.”20 a revelação rescindiu a restrição de ordenação ao sacerdócio. Também proporcionou as bênçãos do templo a todos os santos dos últimos dias, homens e mulheres dignos. A declaração da Primeira Presidência sobre a revelação foi canonizada em Doutrina e Convênios como a Declaração Oficial 2.

Essa “revelação sobre o sacerdócio”, como ela é mais conhecida na Igreja, foi uma revelação marcante e um acontecimento histórico. Aqueles que estavam presentes na época descreveram-no em termos reverentes. Gordon B. Hinckley, na época membro do Quórum dos Doze Apóstolos, compartilhou a seguinte experiência: “Havia no recinto uma atmosfera sagrada e santificada. Para mim, era como se tivesse surgido uma conexão direta entre o trono celestial e o profeta de Deus que estava ajoelhado e suplicando ao lado de seus Irmãos. (…) Todos os homens daquele círculo, pelo poder do Espírito Santo, receberam a mesma certeza. (…) Nenhum dos presentes naquela ocasião foi o mesmo depois. Nem a Igreja foi a mesma coisa.“21

Em todo o mundo a reação foi positiva entre os membros da Igreja de todas as raças. Muitos santos dos últimos dias choraram de alegria com a notícia. Alguns relataram sentir um peso coletivo retirado de seus ombros. A Igreja começou a ordenação ao sacerdócio para os homens afrodescendentes imediatamente, e as mulheres e homens negros tiveram os dados digitados nos templos em todo o mundo. Logo depois da revelação, o Élder Bruce R. McConkie, um apóstolo, falou da nova “luz e conhecimento” que tivera, anteriormente um “limitado entendimento”. 22

A Igreja Hoje

Hoje, a Igreja nega as teorias do passado para que a pele escura é um sinal de desagrado divino ou maldição, ou que ela reflete as ações de uma vida pré-mortal; que casamentos interraciais são um pecado; ou que os negros ou as pessoas de qualquer outra raça ou origem étnica são inferiores de qualquer forma a qualquer outra pessoa. Os líderes da Igreja hoje inequivocamente condenam todo racismo, passado e presente, sob qualquer forma.23

Desde aquele dia, em 1978, a Igreja olhou para o futuro, enquanto os membros entre africanos, afro-americanos e outras pessoas de ascendência africana continua a crescer rapidamente. Enquanto os registros da Igreja para os membros não indicam raça de uma pessoa ou origem étnica, o número de membros da Igreja de descendência africana chega agora a centenas de milhares de pessoas.

A Igreja que proclama essa redenção por meio de Jesus Cristo está disponível para toda a família humana sobre as condições que Deus determinou. Ela afirma que Deus “não faz acepção de pessoas”24 e declara enfaticamente que qualquer pessoa que é justa — independente de raça — é favorecida por Ele. Os ensinamentos da Igreja em relação aos filhos de Deus são abrangidos por um versículo no segundo livro de Néfi: “[O Senhor] não repudia quem quer que o procure, negro e branco, escravo e livre, homem e mulher; (…) todos são iguais perante Deus, seja judeu ou gentio. “25

Tópicos de Ajuda Relacionados

Recursos

  1. 2 Néfi 26:33. Ver também Atos 10:34 – 35; 17:26; Romanos 2:11; 10:12; Gálatas 3:28.
  2. Para facilitar o envolvimento dos membros da Igreja que não falam o idioma dominante da área em que vivemos, algumas congregações são organizadas entre pessoas de um mesmo idioma (tais como o espanhol, mandarim ou tonganês). Nesses casos, os membros podem escolher qual congregação preferem participar.
  3. Em alguns períodos, refletindo os costumes e leis, houve casos de segregação de congregações em áreas como a África do Sul e do Sul dos EUA.
  4. “Um ato de estabelecer uma regra de naturalização uniforme”, 1st Congresso, 2nd sess., Chap. 3 (1790).
  5. Elise Lemire, “Miscigenação”: Fazer corrida na América (Philadelphia: Universidade da Pensilvânia Press, 2002); Peggy Pascoe, O que Vem Naturalmente: Miscigenação Lei e a Elaboração de Corrida na América (New York: Oxford University Press, 2009). Utah miscigenação proscrita entre 1888 e 1963. Ver Patrick Mason, “A Proibição do Casamento Inter-racial em Utah, 1888 – 1963”, Utah Historical Quarterly 76, n º 2 (Primavera de 2008): 108 – 131.
  6. Don E. Fehrenbacher, Dred Scott caso: Seu Significado na Lei e Política Americana (New York: : Yale University Press, 1978, p. 347.
  7. Plessy v. Ferguson, 163 U.S. 537 (1896); Brown v. Board of Education, 347 U.S. 483 (1954).
  8. Brigham Young, Discursos Perante a Legislatura do Território de Utah, 23 de janeiro e 5 de fevereiro de 1852, George D. Watt Papers, Church History Library, Salt Lake City, transcrito de registros tipográficos por LaJean Purcell Carruth; “Para os Santos”, Deseret News, 3 de abril de 1852, p. 42.
  9. Na mesma sessão da legislatura do território em que Brigham Young anunciou as normas de ordenação ao sacerdócio, a legislatura definiu “servidão” como sendo uma forma mais amena de escravidão. Brigham Young e o legisladores percebida “servidão” para ser uma alternativa mais humana à escravidão. Christopher B. Rich Jr., “A Verdadeira Norma para Utah: 'Um Ato em Relação ao Serviço', Escravidão e Sservidão ” Utah Historical Quarterly 80, n º 1 (inverno 2012): 54 – 74.
  10. David M. Goldenberg, a maldição de Cão: Raça e Escravidão no Cristianismo, Judaísmo e Islamismo antigos (Princeton: Princeton University Press, 2003), 178 – 182, 360n20; Colin Kidd, A Criação das Raças: Raça e Escrituras no Mundo Protestante do Atlântico , 1600 – 2000 (Cambridge: Cambridge University Press, 2006).
  11. Stephen R. Haynes, Maldição de Noé: A justificação bíblica da escravidão americana (New York: Oxford University Press, 2002).
  12. Margaret Blair Young, “'A Bênção do Senhor Estava Conosco': Sarah Rich, em Richard E. Turley Jr. e Brittany A. Chapman, eds., Women of Faith in the Latter Days: Volume 1, 1821-1845 (2011), p. 283 Deseret Book, 2012], p. -135).
  13. Por exemplo, o Apóstolo Joseph Fielding Smith, escreveu em 1907 que a crença era “muito geral” entre os mórmons de que “ raça negra tinha sido amaldiçoada por tomar uma posição neutra no grande conselho”. Mas essa crença, ele admitiu: “não é a posição oficial da Igreja, [e é] apenas a opinião dos homens.” Joseph Fielding Smith a Alfred M. Nelson, 31 de janeiro de 1907, biblioteca de história da Igreja, Salt Lake City.
  14. Edward, ”Spencer W. Kimball e a Revelação Sobre o Sacerdócio”, BYU Studies 47, n º 2 (Primavera de 2008), 18 – 20; Marjorie Newton, Southern Cross Saints: Os mórmons na Austrália (Laie: Havaí O Instituto para estudos da Polinésia, Universidade Brigham Young – Havaí, 1991), 209 – 210. Mesmo antes disso, o Presidente George Albert Smith concluiu que a proibição do sacerdócio não se aplicava aos negros filipinos. Kimball, “Spencer w. Kimball e a Revelação sobre o Sacerdócio”, 18 – 19.
  15. Kimball, “Spencer w. Kimball e a Revelação sobre o Sacerdócio”, 21 – 22.
  16. Mateus 28:19.
  17. Mosias 15:28; 1 Néfi 19:17.
  18. 2 Néfi 26:23, 28.
  19. Mark L. Grover, “Mormonismo no Brasil: Religião e Dependência na América Latina”,(dissertação de doutorado, Universidade de Indiana, 1985), 276-278. Para um relato pessoal de eventos no Brasil, ver Helvecio Martins com Mark Grover, The Autobiography do Élder Helvecio Martins (Salt Lake City: Aspen Books, 1994), 64 – 68. Para a conversão de africanos, ver E. Dale LeBaron, Ed., “Todos são iguais a Deus”: Histórias Fascinantes de Conversão de Santos Africanos (Salt Lake City: Bookcraft, 1990); Pioneiros na África: Uma história inspiradora dos que pavimentaram o caminho (Provo, Utah: Universidade Brigham Young, 2003).
  20. Declaração Oficial 2.
  21. Gordon B. Hinckley, “A Restauração do Sacerdócio”, Ensign, outubro de 1988, 70, disponível em ensign.lds.org. A inspiração de outras pessoas que estavam na sala foram compiladas em Kimball, “Spencer W. Kimball e Revelação do Sacerdócio”, 54 – 59.
  22. Bruce R. McConkie, “Todos são iguais a Deus” (Simpósio do SEI do educador religioso, 18 de agosto de 1978); disponível em speeches.byu.edu.
  23. Gordon B. Hinckley, “A Necessidade de Mais Bondade”, Ensign e A Liahona, maio de 2006, pp. 58–61..
  24. Atos 10:34..
  25. 2 Néfi 26:33.

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