掌握自立願景

很多教會成員可能認為,福利計畫就是幫助教會成員暫渡難關的計畫,但教會福利計畫的宗旨遠不止於此,它還倡導自立的生活方式。多馬 ‧孟蓀會長教導,自立 就是「有能力供應自己及家人生活所需,並下定決心努力去做」1—是我們屬世和屬靈福祉的基本要素。

光是有渴望成為自立是不夠的,我們還必須認真、積極努力供應自己和家人的需求才行。 2 總主教大衛‧柏頓提醒我們,當我們竭盡所能地使自己達到自立的階段時,才能「問心無愧地轉而祈求主將我們不足的部分賜給我們。」3 人一旦自立,便能造福他人。十二使徒定額組的羅拔 ‧海爾斯長老說:「只有當我們作到自立,才算真正效法救主的榜樣,能為人服務及造福他人。」4

自立涵蓋均衡生活中的許多面向,包括(1)教育,(2)健康,(3)就業,(4)家人家庭生產與儲藏,(5)家庭理財,和(6)靈性力量。

教育

1. 教育

主吩咐我們要「藉著研讀也藉著信心尋求學識」(教約88:118)。戈登 ‧興格萊會長(1910-2008)教導:「我們相信教育,這個教會鼓勵教育,這個教會的每個成員都有責任按照主的命令,盡其所能地接受所有的教育。……主親自聲明,後期聖徒有責任教育自己的心智與雙手。」5

接受教育是多明尼加共和國羅伯特‧剛札勒的目標。他傳教返鄉後不久進入大學就讀,他的父親同意負擔他的生活費,好讓他能專注在課業上。但是不久,羅伯特的父親去世,全家財務陷入困境。

羅伯特輟學,開始工作,供養自己、母親和妹妹,他不知道自己是否能夠完成學業。

過了幾個星期之後,興格萊會長宣布成立「永久教育基金」。這是「一項大膽的創舉」,可以幫助開發中國家的年輕人「脫離他們和他們長輩們所熟知的貧窮。」6羅伯特提出申請,獲得了永久教育基金的一筆貸款,讓他繼續求學。這個機會不僅解決他在財務上的燃眉之急,還幫助羅伯特有信心結婚、建立永恆的家庭,因為他知道他有能力供養家人。

羅伯特在擔任主教期間完成醫學院學業,成為本教會在多明尼加醫學院國家理事會裡的第一位成員。不過他說,最美好的結果是在家中。他說:「我們家現在遠離了貧窮的惡性循環,情況已經有所改善。我滿心感激,現在我的兒子不必再回去過我從前過的生活了,因為我們走出了那個惡性循環。」

欲知更多資訊,請瀏覽網站providentliving.org中的「教育和識字」(Education and Literacy)單元,以及幫助後期聖徒青少年為高等教育作準備的網站besmart.com

2. 健康

我們是按照神的形像創造的(見創世記1:27),所以我們的身體就是聖殿,應該予以照顧和尊重(見哥林多前書 3:16-17)。教義和聖約第89篇的智慧語就是主的健康法則,是1833年賜給約瑟‧斯密的啟示。智慧語教導我們應該攝取營養的食物,避免有害物質。從那時起,使徒和先知即不斷教導我們應該遠離那些戕害身心、使人染上習癮的所有物質或行為。7

住在斐濟的珊妮梅‧巴勒那卡奇十多歲的時候就學到了這個道理。她當時跟一些非教會成員的朋友一起去參加婚禮,當時很多人抽煙、喝酒,而且想請她喝,連珊妮梅的朋友也不例外。珊妮梅說:「我從小就受到教導要奉行福音標準,所以毫不遲疑地拒絕了他們給我的東西。」

她知道謹守智慧語的祝福不只是擁有健康的身體而已:「我發現還有更多的保護,能讓我做出更好的選擇,因為聖靈與我很接近。我很清楚,這些標準並不是在限制我們的自由,而是在保護我們,讓我們不致於做出一些導致不良後果的事情,反倒限制了我們的自由。」

欲知更多資訊,請瀏覽網站providentliving.org中的「身體健康」(Physical Health)單元。

3. 就業

在許多支分會中,教會成員在力求達到自立階段時所面臨的最急迫需求,就是謀得一職。聖職定額組和支會議會成員能夠助這些人一臂之力,他們應該與這些人密切合作,找出有用的社區資源、個別輔導專員和職缺機會。教會成員運用信心、合力為有困難的人謀求福祉時所凝聚的力量,往往會讓這些人順利謀得一職。

教會已在全世界某些地區成立就業資源中心。目前,教會在56個國家設有300多處就業資源中心,服務項目包括職涯研討課程、人際網絡聚會和個人就業諮詢等等。新的教會網站ldsjobs.org也為求職者、雇主和教會領袖提供資源。

「我們的天父只要求我們盡力而為──無論我們的才幹是多或少,祂都希望我們在工作時竭盡所能。」

──迪特‧鄔希鐸會長

巴西的奧賽斯‧波提納利被解雇後,花了兩個多月謀求新職,卻一無所獲,於是志願在聖保羅當地的就業資源中心擔任義工。在幫助別人謀職的過程中,奧賽斯藉機改進自己面試和求職的技巧。他上過幾次職涯研討課程,最後成為授課講師。而就在他認真為人服務的同時,意外地發現隨即有好幾位雇主打電話給他,於是順利找到一份待遇優渥的工作。

奧賽斯很感謝教會這項資源,讓失業的教會成員對人生懷抱更美好的願景。他說:「我知道只要我們努力,主就會打開大門。」

欲知更多資訊,請瀏覽網站ldsjobs.org、employment.lds.org或前往離你最近的就業資源中心。

4. 家人家庭生產與儲藏

2007年教會推出準備好一切必需事物:家人家庭儲藏這本小冊子,提出簡易的家人家庭儲藏方法。總會會長團鼓勵世界各地的成員把重點放在儲存基本用量的食物、飲水以及儲蓄一些金錢上。只要情況允許,教會成員可以開始在每週多生產或多購買一些東西,並且挪出一點錢來儲蓄。遵循這個模式一段時間後,即可建立符合自身需求的家庭儲藏以及存款。8

得知這項忠告後,委內瑞拉瓦倫西亞的盧歌家庭受到啟發,開始著手進行自己的家庭儲藏。他們開始每週挪出一點食物、飲用水以及金錢。即使他們的資源有限,但短短幾個月後,已經累積到一些儲備量了。後來那年委內瑞拉發生工人罷工事件,使得當地眾多勞工的工作岌岌可危,很多人甚至因此失業,盧歌弟兄也是其中之一。

盧歌弟兄後來花了將近兩年的時間才再度就業。這段期間,盧歌弟兄及家人靠著存款和儲備的糧食維生。儘管待業期間挑戰重重,盧歌家庭卻因有所準備而安然度過難關。他們自信滿滿地面對不確定的未來,因為知道自己早已服從了忠告,逐步建立起家庭儲藏。9

欲知更多資訊,請瀏覽網站 providentliving.org 中的「家人家庭儲藏」(Family Home Storage)單元,或參考「準備好一切必需事物:家人家庭儲藏」小冊子。

5. 家庭理財

過未雨綢繆的生活還有另一個層面,就是要明智地管理收入和支出。總會會長團曾建議:

「我們敦促各位適度開銷,節制購物以避免負債。

「如果已經清償債務,且有一筆存款,即使金額很小,個人及家人會較有安全感,內心也會有更大的平安。」10

成功的家庭理財從繳交什一奉獻和其他捐獻開始。當教會成員將主置於首位的時候,就會更有能力照顧自己和他人。

想要成功理財,還包括要了解自己的收入、支出狀況,並且控制金錢,而不是讓金錢控制你。住在美國亞利桑那州的德凡和米凱拉‧史蒂文夫婦當初在編列預算時,對於每個月的開銷並不清楚。但是用列出特定類別的方式作預算後,米凱拉說這幫助他們「走出迷霧,變得務實。當我們發現我們擁有的錢比我們想像中的還少時,實在讓人很不安;但是同時也很高興,因為突然間感覺到我們能確實地掌握擁有的一切。」

「我們所有的人都有責任在屬世和屬靈兩方面供應自己和家人。若要以未雨綢繆的方式供應, 我們必須實踐未雨綢繆的生活原則:樂於量入為出——對所擁有的一切感到知足,避免過多的債務,並努力儲蓄,為將來的不時之需作準備。」

——羅拔‧海爾斯長老

欲知更多資訊,請瀏覽網站 providentliving.org 中的「家庭理財」(Family Finances)單元,或參考「準備好一切必需事物:家庭理財」小冊子。

6. 靈性力量

對屬世福祉和永恆福祉而言,靈性都是必要的。我們都會經歷考驗,努力加強靈性可以幫助我們好好地面對這些考驗,讓我們期待更美好的未來。

馬達加斯加島的妮瑞娜‧蘭珠哈瑞沙目前在法國求學。她剛到的時候,非常寂寞、想家。妮瑞娜說:「我就靠著禱告、讀經文和聖靈的溫柔低語尋求慰藉。這些方法讓我更親近天父和救主,也讓我感受到平安。」

妮瑞娜很快就結識許多朋友,在教會內外都參加活動,非常快樂。後來,家裡卻傳來不幸的消息,搖撼了她生活的世界。「一天早上,有人告訴我,說我哥哥死了,我沒想到自己會這麼悲傷。後來的那些日子、那幾週,我時時刻刻飽受著孤獨、憤怒和絕望的煎熬,連做最基本的事情都成了嚴苛的挑戰。」

過了幾個月,她的一位摯友也過世了,這讓她原本已經沉重不已的心情,更加哀傷。曾有那麼一刻,妮瑞娜考慮不想再到教會去了,但接著又想起先前遇到難關時讓她振作的方式,同樣也能夠在此刻支持她。

她說:「就像剛來到法國時一樣,我靠著禱告、讀經文和聖靈尋求安慰。在這個過程中,我更深刻地感受到聖靈和永恆家庭的教義能夠帶給我們安慰,耶穌基督的贖罪在我們的生活中具有真實的效力。」「不論我們面對什麼考驗,有了主就不會走上『窮途末路』。祂的計畫就是一項幸福計畫。」

想多了解自立和未雨綢繆的生活,見主的供應方式:領導人指南摘要──福利,在網站 providentliving.org 上有多國語言版本。

相關的演講

  • Ezra Taft Benson, “Pay Thy Debt, and Live,” Ensign June 1987.
  • 查理‧艾格利,「這是找你的電話」,2009年4月總會大會。
  • 奇斯‧麥克慕林,「從事儲藏」,2007年4月總會大會。
  • 戈登‧興格萊,「永久教育基金」,2001年4月總會大會。

註:

  1. 主的供應方式:領導人指南摘要──福利(小冊子,2009)
  2. 見多馬‧孟蓀,「個人及家庭福利的指針」,1987年2月,聖徒之聲,第3頁;Ensign, Sept. 1986, 3。
  3. 大衛‧柏頓,「工作的祝福」,2009年12月,利阿賀拿,第37頁;Ensign, Dec. 2009, 43。
  4. 羅拔 ‧海爾斯,「}以福音的角度看福利:將信心化為行動」,福利和自立的基本原則(小冊子,2009),第2頁。
  5. Teachings of Gordon B. (1997), 724.
  6. 戈登‧ 興格萊,「永久教育基金」,2001年7月,利阿賀拿,第62頁;Ensign, May 2001, 52。
  7. 例見羅素‧納爾遜,「毒癮或自由」,1989年1月聖徒之聲; 羅素‧培勒,「啊,那邪惡者的陰險計畫」,2010年11月,利阿賀拿Ensign,第108頁。
  8. 準備好一切必需事物:家人家庭儲藏(小冊子,2007)。
  9. 見「家人家庭儲藏:新信息」,2009年03月,利阿賀拿,第12–13頁;Ensign, Mar. 2009, 58–59。
  10. 準備好一切必需事物:家庭理財(小冊子,2007)。