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균형 잡힌 시각으로 교회 역사 바라보기

스티븐 이 스노우 Church Historian and Member of the Seventy

교회 역사에서 찾을 수 있는 강력한 증거는 긍정적인 것들이며, 우리의 신앙을 증진합니다. 전체 맥락에서 봤을 때 교회 역사는 참으로 영감으로 가득합니다.

저는 집을 버리고 커다란 희생을 감수하면서도 성도들과 함께 모여들었던 초기 교회 회원들의 역사를 즐겨 읽습니다. 그들의 이야기는 감동적이며, 선지자를 따르고 힘든 일들을 하면서 신앙대로 살고 또 실천하기 위해 겪었던 어려움을 공부할 때 큰 힘을 얻었습니다. 초기 개척자들이 한 일들을 읽을 때면 여러분 자신이 겪는 일쯤은 아무것도 아니라는 생각이 들지도 모릅니다.

저는 교회 역사를 사랑합니다. 저는 요즘 그 어느 때보다도 더 많이 교회 역사를 읽고 있으며, 교회 역사가 참으로 훌륭하고 신앙을 증진시켜 준다는 점을 알게 되었습니다. 예를 들어 불타오르는 신앙과 간증 외에는 별다른 자원도 없던 초기 선교사들이 그토록 위대한 일들을 성취한 것을 보면 놀랍기 그지 없습니다. 그들의 모범을 보면서 저는 신앙과 간증을 계속 키워 나간다면 어려운 일도 헤쳐나갈 수 있다는 것을 이해하게 되었습니다. 시간이 지날수록, 이 위대한 일들이 전개된 과정을 지켜보면서 제 간증은 강해졌습니다.

현재에서 과거를 바라보며

역사는 자신을 영적으로 준비하도록 고취하는 훌륭한 방편입니다. 우리 역사에는 영적으로 잘 준비해서 극복한 사람들이 있는가 하면 영적으로 잘 준비하지 못했기 때문에 떨어져 나간 사람들도 있습니다. 복음, 기도, 간증에 전념할 때 위대한 일들을 성취할 수 있으며 영적인 면을 발전시키는 데 시간을 쏟지 않으면 대가를 치르게 된다는 것을 배울 수 있습니다.

우리 역사에 등장하는 사람들은 우리와 같이 평범한 사람들이며, 그 중 놀라운 일을 해낸 사람들도 많았습니다. 그들은 모두 온전해지고자 했지만 그렇지 못했습니다. 초기 교회 회원들도 오늘날 우리처럼 많은 어려움을 겪으며 힘겹게 노력했습니다. 하지만 저는 그들이 오랫동안 완벽해지고자 노력해왔다는 사실에서 힘을 얻었습니다.

지난 한두 세대를 거치면서 이 세상은 분명히 달라졌습니다. 인터넷에서 손가락 하나만 까닥하면, 교회 역사에 대한 정보를 비롯해 좋거나 나쁜 것, 진실이거나 거짓인 온갖 정보가 넘쳐납니다. 교회 역사에 관해 많은 것을 읽을 수 있지만, 중요한 것은 그것을 읽고 전체 맥락에서 이해하는 것입니다. 온라인에 떠도는 일부 정보는 전체 맥락이 없어 전체 그림을 볼 수 없다는 문제점이 있습니다.

교회를 당혹하게 하려고 시도하는 정보는 대개 매우 주관적이거나 공정하지 못합니다. 우리는 우리의 믿음과 역사를 더 객관적으로 묘사하는 자료를 추구해야 합니다. 일부 웹사이트는 매우 악의적이며, 정보를 선정적으로 보일 수 있게 제시합니다. 저명하고 존경받는 역사가들의 자료를 찾아보십시오. 그들이 회원이든 아니든 상관없습니다.

경전에 쏟는 시간보다 교회와 그 역사를 비난하는 웹사이트에 더 많은 시간을 쏟고 있다면, 균형이 깨질 것이며 그러한 부정적인 것들이 여러분한테 매우 강한 영향력을 미치게 될 것입니다.

일부 젊은이들은 인터넷에 올라온 반몰몬 자료에 놀라고 충격을 받습니다. 그에 대처할 만큼 자신을 강화하지 못했기 때문입니다. 어쩌면 그들은 어떤 일이 닥치더라도 이겨낼 수 있도록 자신을 준비하고 강화하기 위해 영적인 면에 충분한 시간을 쏟지 않았을지 모릅니다. 인생에서 갑자기 심각한 어려움이 닥칠 때에는 우리가 늘 이야기하듯 기본에 충실하는 것이 중요합니다. 즉, 계속해서 경전을 공부하고 하나님 아버지께 의미 있는 기도를 드리는 것입니다. 이런 기본에 충실할 때 온라인에서 보게 되는 반몰몬 기사를 비롯해 온갖 시련에 맞설 준비를 갖추게 될 것입니다.

균형을 잡아야 할 필요성

다른 것과 마찬가지로 교회 역사도 균형 잡힌 시각으로 접근해야 합니다. 참된 교회는 언제나 소수였고 우리는 항상 표적이 되어온 것 같습니다. 우리는 언제나 시련에 직면하게 될 것이며 또 거기에 익숙해져야 합니다. 시련에 가장 잘 대처할 수 있는 방법은 개인의 합당성을 굳건히 하고 간증을 강화하는 것입니다. 경전에 쏟는 시간보다 교회와 그 역사를 비난하는 웹사이트에 더 많은 시간을 쏟고 있다면, 균형이 깨질 것이며 그러한 부정적인 것들이 여러분한테 매우 강한 영향력을 미치게 될 것입니다. 하지만 균형이 잘 잡혀 있다면 그런 일은 일어나지 않을 것입니다.

십 대 시절에 저는 영적으로 발전해야 할 중요성을 완전히 이해하지는 못했습니다. 어쩌면 몰몬경을 열심히 공부하는 훌륭한 학생이 되기보다는 훌륭한 축구 선수가 되는 것에 더 관심이 많았던 것 같습니다. 많은 젊은이들처럼 선교사 임지에 가서야 비로소 큰 변화를 겪었고 진정한 행복이 과연 무엇인지를 이해하게 되었습니다. 그것은 주님을 섬길 때, 경전을 공부하고 기도할 때, 서로를 사랑하고 도울 때 오는 기쁨이자 평화였습니다. 삶에서 이런 것들을 무시할 때 삶이 방향을 잃고 제대로 전개되지 않는다는 것을 알게 되었습니다. 그래서 제가 제 삶에서 그런 일들을 행했을 때 모든 것은 균형을 더 잘 잡아갔습니다.

삶에 균형이 잡히자, 저는 역사를 객관적으로 바라볼 수 있게 되었고, 우리 조상 대부분이 존경스러운 분들이긴 하지만 그들 역시 인간이기에 실수를 했다는 점을 이해하게 되었습니다. 우리 역사 중에는 더 잘 이해하기 위해 노력이 필요한, 슬프고 혼란스러운 이야기들이 있습니다. 하지만 이런 의문 중에는 휘장 이 편에서는 답을 찾을 수 없는 것들도 있을지 모릅니다. 그래도 괜찮습니다.

만일 어느 친구가 교회 역사에서 논쟁이 되는 문제에 대해 솔직하게 질문한다면 저는 최선을 다해 답해 줄 것입니다. 그 친구가 그쪽에 많은 시간을 쏟고 있다면 제가 친구에게 해 주고 싶은 첫 번째 질문은 “몰몬경을 열심히 읽고 있습니까? 기도를 합니까? 인생의 폭풍우로부터 자신을 지킬 수 있도록 균형 잡힌 삶을 살고 있습니까?”가 될 것입니다.

교회 역사에서 찾을 수 있는 강력한 증거는 긍정적인 것들이며, 우리의 신앙을 증진합니다. 교회 역사에서 논쟁이 되는 부분을 공부하는 데에만 많은 시간을 쏟고 있다면 나무만 보고 숲은 보지 못하는 우를 범하게 될 것입니다. 여러분은 교회 역사의 전체 그림을 보고 이해할 필요가 있습니다. 전체 맥락에서 보면, 교회 역사는 정말 영감으로 가득합니다.

예를 들어 조셉 스미스는 놀라운 사람이었습니다. 그가 완벽했을까요? 아닙니다. 우리와 마찬가지로 그 역시 필멸의 존재입니다. 그러나 몰몬경과 교리와 성약에 담긴 계시를 읽어 보고, 짧은 시간에 교회 회복을 위해 한 일을 보면, 그가 놀라운 사람이라는 것이 드러납니다. 모든 선지자가 시련과 어려움을 겪었습니다. 조셉 스미스가 시련을 겪은 것과, 그가 일부 사람들에게 불쾌하게 여겨졌다는 것은 그다지 놀랄 일이 아닙니다. 그러나 그는 분명 하나님의 선지자였습니다.

지금과 같은 때는 없습니다.

지금보다도 더 교회 회원이 되기에 좋은 시기는 없는 듯합니다. 제가 아내와 결혼했을 당시 전 세계에 성전은 열세 곳뿐이어서, 우리는 모든 성전을 다 가보자는 목표를 세운 바 있습니다. 이제는 140여 곳에 성전이 세워져서 다 가보기는 불가능할 것입니다. 이러한 회복의 결실들, 즉 선지자와 사도, 성전, 신권, 몰몬경, 계시는 우리 삶에 커다란 축복입니다. 이 모든 것은 구주, 그분의 복음, 하나님 아버지의 계획 덕분에 가능해졌습니다.

역사는 되돌아볼 기회가 되기 때문에 우리 삶에 축복이 됩니다. 때로 자신의 삶을 되돌아 보기 힘들기도 합니다. 하지만 우리는 역사를 통해 다른 사람들의 삶을 돌아보고 그들을 축복했던 것들에 대해 배울 수 있습니다.

저는 많은 면에서 어리숙할지 모르지만, 하나님 아버지께서 저를 사랑하신다는 것을 알 만큼은 됩니다. 그분은 우리 모두를 사랑하십니다. 우리는 참으로 그분의 아들딸입니다. 그분은 우리가 자신에게로 돌아오기를 바라십니다. 그분은 우리 삶의 일거수 일투족을 모두 관리하지는 않으십니다. 그 점은 우리가 성장하는 과정의 일부분을 차지합니다. 그분은 우리가 선택의지를 배우고 행사하며 역경을 헤쳐 나가는 법을 배우기를 바라십니다. 하지만 저는 참으로 그분의 손길이 저와 제 가족의 삶에 미치는 것을 보았습니다. 저는 우리가 이 필멸의 경험을 할 수 있음에 감사합니다. 저는 삶을 사랑하기 때문입니다. 살면서 잘못 되는 일들도 많지만, 좋은 일들도 많습니다. 저는 우리가 영적인 존재일 때 기회를 받아 이 지상으로 와서 육신을 입고 영원토록 우리에게 도움이 될 것을 배우게 된 것을 감사히 여깁니다.

역사는 되돌아볼 기회가 되기 때문에 우리 삶에 축복이 됩니다. 때로 자신의 삶을 되돌아 보기 힘들기도 합니다. 하지만 우리는 역사를 통해 다른 사람들의 삶을 돌아보고 그들을 축복했던 것들에 대해 배울 수 있습니다. 조상들을 축복했던 것들을 행하면, 실수를 피하는 데 도움이 될 수 있습니다.

질의응답

천사나 땅에 묻힌 금판 등 우리 교회 역사에서 일부 이야기가 믿기 어렵다고 말하는 친구에게 어떻게 대답해야 할까요?

우리 역사가 사람들이 가능하다고 상상하는 범위를 벗어날 때 그것을 회의적으로 바라보는 것은 당연합니다. 그러나 그것이 역사를 통틀어 하나님께서 인간과 함께하실 때 일어났던 다른 기적적인 사건들과 일관성이 있음을 언급하며, 간증을 나누고 직접 공부해 보라고 할 수 있습니다. 그런 후 그 점에 대해 깊이 생각하고 하나님 아버지께 “그리스도를 믿는 신앙을 가지고, 진정한 의도를 지니며, 진실한 마음으로 간구”(모로나이서 10:4)해 보라고 권유할 수 있습니다.

그들이 “아주 작은 신앙을 행사”하려고 “이 시험”(앨마서 32:27)에 기꺼이 참여하여 하나님께 여쭈어 본다면 성신은 그들에게 진리를 밝혀 줄 것입니다.

양식 제출 오류 모든 필드가 제대로 작성되었는지 확인하고 다시 시도하시기 바랍니다.

 
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