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높은 곳에서 주어짐

성전 엔다우먼트는 단순히 선교 사업이나 결혼을 향한 여정의 한 계단 이상의 의미가 있다. 그것은 구원 의식이다.

선교사 부름장과 약혼 반지는 신 나는 일이다. 하지만 때로 선교 사업이나 결혼을 위한 준비로 정신없이 지내다 보면 그와 동시에 이루어지는 성전 엔다우먼트라는 필수적인 구원 의식의 중요성이 퇴색될 수 있다. 엔다우먼트는 하늘의 권능과 지식의 부여이다. 그것은 문자 그대로 “선물”인 것이다. 그것을 통해 우리는 힘을 얻고, 성전의 평화로운 느낌을 통해 [하나님의] 면전에 거하는 것이 어떠할지를 조금이나마 맛볼 수 있게 된다. 엔다우먼트는 단순히 선교 사업이나 결혼 전에 거쳐야 할 한 단계가 아니다. 그것은 우리의 영원한 여정에 있어서 필수적이고도 영광스러운 부분이다.

엔다우먼트가 “원래의 취지대로 선교 사업과 인생에서 가장 큰 축복이 되려면, 그 일은 선교 임지로 가기 전이나 [성전에서 결혼하기] 전에 해야 할 일 목록에 있는 한 가지 항목 이상의 것이 되어야 [한다.]” 고든 비 힝클리(1910~2008) 회장은 각각의 성전 의식은 “단순한 통과 의례가 아니라 신성한 약속을 맺는 행위입니다.”라고 말씀했다.

여기 성전 엔다우먼트를 받는 것에 관한 자신들의 특별한 경험을 들려 주는 세 사람의 이야기를 본다.

중요한 성약을 맺음

앨리 브래드포드, 20세, 미국 유타 주

나는 1월에 카보베르데 프라이아 선교부에서 봉사하라는 부름을 받았다. 선교 사업에 대한 생각으로 정말 들떴지만 이에 못지않게 성전에 가서 엔다우먼트를 받을 수 있다는 생각에 설레었다.

감독님과 스테이크 회장님 두 분 모두는 내게 성전이 그저 선교 사업을 위한 디딤돌 정도가 아님을 일깨워 주셨다. 내가 성전에서 맺은 성약은 그야말로 내 구원에 필수적이지만, 선교 사업은 그렇지 않다.

나는 거룩한 성전에 들어가기 위해 준비함 소책자를 읽고, 매일 경전을 읽고 기도를 하는 등 침례 성약에 집중하며 성전에 갈 준비를 했다. 나는 구체적으로 어떤 일이 일어나는지 실제로 알지는 못하지만 내가 할 수 있는 한 준비를 다했다고 느꼈다.

평생 엔다우먼트를 위해 준비해 온 것처럼 느껴졌다. 성전에서 어떤 일이 일어날지 여전히 알지 못했지만 그렇게 불안하지는 않았다. 성전에 있는 내내 부모님과 다른 가족, 그리고 성전 봉사자들이 나와 함께해 주었기 때문에 나는 결코 혼자가 아니었다.

성전에 가기 전에 많은 사람들이 한결같이 다음과 같은 조언을 해 주었다. 처음부터 모든 것을 다 알거나 기억하려고 하지 말아라, 상징에 대해서 스트레스 받지 말아라, 모든 것을 다 이해하지 못한다고 걱정하지 말아라, 그저 영을 느끼는 데 집중해라. 나는 조언대로 했으며, 처음 성전에 갔던 것은 아주 좋은 경험이 되었다. 영이 아주 강하게 임했다.

성전에서 일어났던 일은 성전 밖에서 예배드리는 방식과는 달랐다. 하지만 영은 같으며, 그것이 가장 중요한 점이다. 우리가 성전에 가기에 합당하고 또 갈 준비가 되어 있다면 하나님의 집에서 그분이 계심을 진정으로 느낄 수 있을 것이다. 엔다우먼트를 받고 그 중요한 성약을 맺을 수 있음에 참으로 감사한다. 나는 계속해서 성전을 다시 방문할 것을 고대한다.

영원한 축복을 취함

라이언 몽고메리, 18세, 미국 오리건 주

엔다우먼트를 받는 것은 지금까지 내 인생에서 가장 뜻깊은 경험이었다. 해의 왕국실에 들어갔을 때 나는 넘치는 행복을 느꼈다. 우리 부모님은 이혼하셨지만 내가 해의 왕국실에 들어갔을 때 두 분 다 그곳에서 나와 함께해 주셨다. 나는 내 자신과 부모님에 대한 하나님 아버지의 사랑을 느꼈다.

엔다우먼트 의식은 그 자체로 잊을 수 없는 경험이었다. 나는 그리스도께서 우리가 하는 모든 것의 중심이시라는 것을 이해하게 되었다. 우리가 성전에서 맺는 성약은 그분께 초점을 맞추고 있다. 엔다우먼트 의식은 그분께 초점이 맞춰져 있다. 성전 구조와 장식까지도 우리에게 그리스도에 관해 가르침을 주도록 설계되었다. 주님의 상징은 그분의 집 어디에나 있다.

우리가 스스로 그리스도의 이름을 받들고 우리의 일상 생활에서 항상 그리스도와 함께하겠다는 가르침을 받는 것은 우연의 일치가 아니다. 그리스도와 같은 사람이 되는 것은 시련으로 가득 찬 이곳 필멸의 세상에서 우리의 목표이다. 성전은 그리스도와 같은 사랑을 보이고, 그분에 대해 배우며, 그분께서 우리에게 바라고 원하시는 대로 좀 더 완전하게 그리스도를 중심에 둔 사람이 되는 장소이다.

엔다우먼트는 내 삶에서 가장 아름다운 경험 중 하나였다는 것 말고도 우리가 어떻게 하늘에 계신 아버지께 돌아갈 수 있는지를 완전히 이해하기 위해 꼭 필요한 것이다. 나는 엔다우먼트를 통해 영원한 축복을 취하는 데 필수적인 지식과 권능을 얻었다.

영을 보다 많이 느낌

애슐리 터프트, 20세, 미국 텍사스 주

성전에 가기 전에 나는 성전에서 어떤 일이 일어나는지 정확히 알지 못했다. 나는 거룩한 성전에 들어가기 위해 준비함 소책자를 읽고 성전 준비반에 참석했다. 이는 엔다우먼트를 받을 준비를 하는 데 도움이 되었다. 처음 성전에 갔을 때 생각만큼 불안하지는 않았으며, 평안을 느꼈다. 성전 봉사자들이 모두 너무 친절했고, 성전에 있는 내내 어디로 가야 할지 내게 일러 주었다.

엔다우먼트를 받는 동안 나는 하나님 아버지와 성약을 맺었고, 그에 대해 아름다운 많은 축복들과 지식의 은사를 약속 받았다. 침례를 비롯한 다른 의식들과 마찬가지로 엔다우먼트 의식은 아주 상징적이다. 엔다우먼트 의식에 참여하기 전에 성전 봉사자가 내게 의식이 끝날 때쯤 질문이 많이 생길 것이라고 말해 주었다. 너무 많은 상징들이 있기에 모든 것을 단번에 이해하는 것은 불가능하다. 그렇기 때문에 가능한 자주 성전을 방문하는 것이 아주 중요하다고 생각한다.

성전에 처음 갔던 때 이후로 나는 삶에서 영을 보다 많이 느끼게 되었다. 성전에서 들었던 말씀이 마음속 깊이 와 닿는 것을 느꼈고, 내가 하나님 아버지와 성약을 맺은 모든 것을 다한다면 축복을 받을 것임을 알고 있다. 이 의식을 통해 하나님 아버지와 예수 그리스도께서 모든 사람 개개인을 얼마나 많이 사랑하시는지를 느낄 수 있었다. 성전에서 행복할 수 있는 방법에 대해 배우기 때문이다.

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