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    I falsi amici e l’oro degli sciocchi

    David Dickson Church Magazines

    I veri amici valgono molto più della popolarità.

    Non sarebbe bello se potessi percorrere la mensa scolastica e tutti ti chiamassero entusiasti dopo averti visto? Se a ogni tavolo dicessero: “Siediti con noi!”

    A prima vista, sembra probabilmente la situazione scolastica ideale.

    Ora immaginiamo che ci sia un tranello. Immagina che, a prescindere dal tavolo al quale tu ti sieda, non trovi una sola persona a cui senti di poter confidare un problema che hai in mente. Non una singola persona che alla fine si interessa a te, solo una stanza piena di persone che vogliono essere viste in tua compagnia.

    Ti sembra ancora divertente?

    Il valore dei veri amici

    C’è una grossa differenza tra i veri amici e quelli finti o opportunisti. Come spiegato in Per la forza della gioventù: “Tutti abbiamo bisogno di amici buoni e leali. Essi saranno per te una fonte di grande forza e benedizioni” ([2011], 16).

    Nota che il consiglio non dice: “Tutti abbiamo bisogno di TANTI amici”, ma solo di amici buoni e leali.

    Non è tutto oro quello che luccica. Spesso, la nostra concezione di popolarità si riduce a nient’altro che grandi mucchi di scintillante pirite. I veri amici, d’altro canto, sono inestimabili.

    I buoni amici, anche se pochi, rendono più dolce la vita (specialmente gli amici che appartengono alla tua famiglia!). Quando hai bisogno di qualcuno con cui parlare, puoi contare sui buoni amici. Quando vuoi mangiare fino a scoppiare al ristorante, gli amici ti aiutano anche in quello.

    Stabilire rapporti di amicizia significativi è sempre una strada a doppio senso. Come spiegato ulteriormente in Per la forza della gioventù: “Per avere buoni amici, sii tu stesso un buon amico. Mostra interesse sincero negli altri, sorridi e fa’ loro sapere che ti preoccupi di loro” (16).

    Passeggiare insieme, andare insieme in bici, partecipare insieme alle attività congiunte, incoraggiarsi a vicenda riguardo a hobby e obiettivi — tutto ciò e molto altro è il modo in cui i buoni amici possono aggiungere sapore alla vita e mantenerci forti nel Vangelo.

    Eppure, possiamo cadere nella tentazione di non sentirci abbastanza “popolari” (a prescindere da quanti amici possiamo avere) e di provare a cambiare la nostra posizione sociale. Il che è quasi sempre uno spreco di energia.

    È come raccogliere oro fasullo.

    Te l’ho fatta!

    Nel corso della storia, un minerale noto come pirite di ferro (conosciuto anche come “oro degli sciocchi”) ha vanificato le speranze di chi ha speso tempo prezioso ed energie nel tentativo di raccoglierlo.

    La pirite ha un colore simile a quello dell’oro, ma ha un valore del tutto diverso. Un grammo d’oro vale di solito molto più di trenta euro, mentre puoi considerarti fortunato se riesci a ricavare qualche manciata di centesimi dalla stessa quantità di pirite.

    Nella corsa all’oro avvenuta in California nel 1849, molti cercatori d’oro lavoravano duramente tutto il giorno sotto il sole riempiendone sacchi e credendo che li avrebbe resi ricchi.

    Anche il comandante John Smith (reso famoso da Pocahontas) spedì un intero carico di pirite dalla Virginia all’Inghilterra perché credeva che fosse oro.

    Ognuno dei suddetti aspiranti cercatori di tesori alla fine scoprì di aver speso il proprio tempo stupidamente.

    La realtà

    Non è tutto oro quello che luccica. Spesso, la nostra concezione di popolarità si riduce a nient’altro che grandi mucchi di scintillante pirite. I veri amici, d’altro canto, sono inestimabili.

    Non è bello paragonare gli amici ai metalli preziosi, ma chiediti quale cercatore d’oro era più ricco. Quello con il sacco pieno di venti o addirittura cento pepite di pirite o quello che era riuscito a trovare un singola pepita d’oro?

    Non si sta dicendo che avere pochi amici è sempre meglio. È vero il contrario. L’anziano Russell M. Nelson del Quorum dei Dodici Apostoli ha insegnato: “Ogni giorno della vostra vita, impegnatevi ad allargare la cerchia delle vostre amicizie” (Russell M. Nelson, “Sii d’esempio ai credenti”, Liahona, novembre 2010, 48).

    La verità è che non molti di noi saranno mai salutati come celebrità quando entrano in una stanza affollata. E va bene così.

    Quindi dovremmo cercare sempre di farci dei buoni amici. Il che significa che dovremmo essere cauti nel modo in cui ci impegniamo a trovare nuove amicizie.

    Ad esempio, se devi scegliere tra trovare un vero amico o convincere venti persone che sei una persona abbastanza fantastica con cui parlare ogni tanto, la scelta non dovrebbe essere tanto difficile. Meglio un amico vero che uno falso.

    I veri amici ci incoraggiano e ci mantengono sul sentiero del Signore. L’anziano Jeffrey R. Holland del Quorum dei Dodici Apostoli ha detto: “Vivere il Vangelo ed essere fedeli ai principi in esso contenuti è la chiave per stabilire amicizie sincere, durature e trionfanti”.

    Essere un buon amico per gli altri significa prendersi il tempo di capirli davvero e poi trascorrere il tempo ad aiutarli a vivere una vita più felice.

    La verità è che non molti di noi saranno mai salutati come celebrità quando entrano in una stanza affollata. E va bene così.

    Se nella stanza c’è anche una sola persona che è davvero felice di vederti, che ti considera un vero amico e che tu consideri tale, allora hai già trovato l’oro.

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