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    假朋友與偽黃金

    大衛‧狄克生 Church Magazines

    真正的朋友遠比受歡迎珍貴。

    如果當你走進學校餐廳時,每個人一看到你都大聲歡呼你的名字,不是很棒嗎? 每桌的人都喧嘩「跟我們坐!」。

    乍聽之下,這好像是理想中學校應有的樣子。

    現在假想這當中有些問題。 想像一下無論你要坐到哪張桌子,你都找不到一位可以敞開心胸傾訴你心中煩憂的人。 沒有人真的關心你──只有一屋子想要和你一起受到矚目的人。

    聽起來還是很有趣吗?

    真朋友的價值

    真正的朋友跟冒牌朋友、只能同安樂不能共患難的朋友有很大的差別。 鞏固青年說明「每個人都需要真正的好朋友。 這樣的朋友將是你的強大支持和祝福」([2011],第16頁)。

    請注意,這項忠告沒有說:「每個人都需要『很多』朋友」,只是真正的好朋友。

    閃閃發亮的東西並不都是黃金。 通常,我們認知中的受歡迎,最終只不過是一堆閃亮的黃鐵礦。 從另一方面來說,真正的朋友則是無價的。

    良朋益友,即使屈指可數,卻讓生活更甜美。 (特別是你家中的朋友!) 當你需要找人談談時,好的朋友會在左右。 當你要去吃到飽餐廳大吃一頓時,朋友也會出現。

    培養有意義的友誼向來包含施與受。 鞏固青年進一步解釋「要交好朋友,自己就需要先成為好朋友。 展現對他人的真心關注;要微笑,讓他們知道你關心他們」(第16頁)。

    在一起散步,一起騎自行車,一起參加協進活動,彼此鼓勵培養嗜好和設立目標──除了這些外,還有很多方式,好朋友可以增添我們生活的樂趣也讓我們在福音中堅強。

    即使如此,我們仍可能會受到誘惑,覺得自己不夠「受歡迎」(不管我們有多少朋友),並試著改變我們的社交地位。 那幾乎都是在浪費力氣。

    像是在蒐集假的黃金。

    被愚弄了!

    綜觀歷史,有一種常見的礦石稱為黃鐵礦(也稱為「愚人金」),這種金屬使那些花費寶貴時間和精力蒐集的人希望破滅。

    黃鐵礦的顏色和黃金很類似,但價值相差甚遠。 一兩黃金通常價值超過1000美元,同等重量的黃鐵礦,幸運的話可以賣個10分或20分美元。

    1849年加州的淘金潮,許多採礦人辛苦守在陽光下將他們採集到的礦石裝入麻布袋中,相信他們會致富。

    甚至約翰‧史密斯船長(因寶嘉康蒂的故事而聞名)從維吉尼亞州裝載了一整船的黃鐵礦回英格蘭,相信黃鐵礦就是黃金。

    這些尋寶的人最終都發現他們白白浪費了時間。

    真正的事實

    閃閃發亮的東西並不都是黃金。 通常,我們認知中的受歡迎,最終只不過是一堆閃亮的黃鐵礦。 從另一方面來說,真正的朋友則是無價的。

    把朋友和貴重金屬做比較並不公平,但試問自己哪一個採礦人更好? 是麻布袋裡有20到100個黃鐵塊的採礦人,或是找到一塊黃金的呢?

    這並不是要爭論說越少朋友=越好。 事實正相反。 十二使徒定額組的羅素‧納爾遜長老教導:「要在每天的生活中努力擴大自己的交誼圈」(羅素‧納爾遜,「作信徒的榜樣,」利阿賀拿,2010年11月,第48頁)。

    我們終究沒有很多人會像名人一樣,一進到充滿人群的房間,大家都會來打招呼。 不過沒關係。

    所以我們應該時時努力結交更多朋友。 也就是說,我們應該要小心我們結交朋友所花費的工夫。

    比方說,假如你必須選擇是要結交一個真正的朋友,或是說服20個人你很酷,因而不時跟你攀談,這應該很容易做決定。 真朋友永遠比假朋友好。

    真正的朋友造就我們,讓我們保持在主的道路上。 十二使徒定額組的傑佛瑞‧賀倫長老說:「遵行福音、忠於福音的原則是真實、長久、成功的友誼的關鍵」。

    成為好的朋友意味著撥出時間真正地了解他們,然後花時間幫助他們過更快樂的生活。

    我們終究沒有很多人會像名人一樣,一進到充滿人群的房間,大家都會來打招呼。 不過沒關係。

    在那間房間,如果有一個人真的很開心看到你,視你為真正的朋友,而你也視他為真正的朋友,你就已經找到黃金了。

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