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    暴風雨過後的援助之手

    洛克維·帕爾默

    我們並沒有像上次經歷颶風時那樣逃離,而是向著受創的災區前進。

    上一個颶風在美國佛羅里達州著陸的時候,我還是個小男孩。那是2005年,當時我們住在猶他州,在一趟家庭旅遊中去了佛羅里達州。我的父母說,那時颶風眼直直地朝我們而來,而我很不開心,因為要在凌晨三點爬起來進行疏散。

    颶風過後的那天,我們起床後便到外面去。我媽媽說,當時海面平靜,天空是美麗的藍色,但是整個城市看起來就像是我妹妹的房間——完全是個災區。

    時間快轉到現在,這是2016年10月的第一個星期。我和我的家庭住在佛羅里達州八年了,現在太平洋上方有個颶風,所到之處的一切都被摧毀,而它正向著我們來。

    每天早上我們起床,作過家庭祈禱後,會先看新聞再去學校。我和兄弟姊妹們看著新聞中颶風所造成的損害,以及氣象學家們預估它會走的路徑。目前唯一有關颶風的好消息是星期五學校停課。

    星期天早上五點,爸爸把我叫醒,說該走了。就像2005年一樣,我們早早起床,並開了好幾個小時的車。我真的不想要這麼早起,但是這次我們不是在逃離颶風——我們正往剛被它創傷的災區前進。

    被摧毀的加油站

    我們開的車子裡裝滿了電鋸、汽油罐、手推車、梯子,和一堆其他的工具。我們支聯會中的數百名成員正在前往戴通納海灘的一座教堂,那是個受到颶風重創的地區,在那裏我們和從全國各地的其他支聯會來的1500名其他後期聖徒會合。我們越接近戴通納,外面的天色就變得越亮,開始能確實的看到周遭的景物。到處是一片狼藉。大部分的商店都關門了,包括那些通常會24小時營業的商店。(對,連麥當勞都關了!)營業的加油站非常少,就算有,裡面也都沒有油了。路邊的廣告看板變得支離破碎,高速公路上路標的框架也都扭曲和折斷。倒下來的樹和其他各種殘骸散落在公路、商店和住屋。這樣的損毀有時讓人覺得難以承受。

    在教堂中,從各支會來的義工被分成10到15個小組。那是個星期天,所以我們還是能進到教堂中領受聖餐。在教堂外面,我們每個人拿到一件制服:摩爾門援助之手的黃色T恤。每個小組都被指派要做的服務。

    我們支會被分成兩組,指派到弗拉格勒,大概在往北15英里的地方。我們到縣政府去見那裏的官員,他們手上有長長的名單,知道那些住家和商家需要協助。

    正在幫忙的青年們

    我們的小組一邊閃避路障和垂下的電線,一邊往第一戶住家前進,縣政府的官員說有一棵大樹倒到他們的院子裡了。我們抵達後,我跳下車子並拿出我的鋸子。真不敢相信這棵樹是這麼大,但不到15分鐘我們就把它完全切成段並堆在路邊,等之後會有人來收走。那天最特別的時刻之一,是我們會在離開並前往下一戶前,和那一戶家庭一起作一個祈禱。

    我們去了一戶又一戶的人家,甚至停在當地的衛理第一公會前,協助他們清理倒下來的樹並修理損壞的教堂。我們剛好在他們的星期天崇拜聚會前完工,牧師親自出來向我們每個人道謝,並作了一個優美的祈禱,祈求主會因為這些服務而祝福我們。

    到了午餐時間,我們支會的兩個小組都完成了所有被指派的工作。我已經筋疲力盡,但那個地區還有很多我們可以服務的人。我們稍作休息並吃了午餐,然後就開始尋找下一個可以協助的人。

    援助之手的成員

    才經過沒幾家住戶,我們就找到了需要幫助的人。在這天剩餘的時間中,我們就不斷重複這個模式:尋找需要幫忙的住家,停下來,問他們需不需要協助,幫忙他們,和他們一起祈禱,然後出發去找下一個人。每次我們協助完某個人,小組裡就會有成員說:「我們再找一戶人家就好了。」

    外面很熱,而我們都髒兮兮又滿身是汗,又餓、又渴、又累,而且全身痠痛。但不知道什麼時候開始,我想我們都忘卻了工作的辛苦,因為我們從服務中得到了那麼多的樂趣。在那天要結束時,我們看著彼此,發現大家都有兩個共通點。

    第一是我們的「摩爾門援助之手」字樣都在工作中變得髒兮兮的,但我們都為這感到驕傲,它是榮耀的徽章。

    第二是我們都滿面笑容,這提醒了我,我們都有幸身為這偉大教會的一份子,被教導了基督般服務的益處和重要性。

    這是我這輩子最精疲力盡的一個星期天,但這個「勞動的主日學課程」最棒的地方是,我們不只在學習,同時也在實踐我們基督的信仰。

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