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주님의 사업에서 차지하는 남성과 여성의 역할

엠 러셀 밸라드 Quorum of the Twelve Apostles

신권이 수반되는 하나님 아버지의 위대한 계획에서, 남성과 여성에게는 서로 다르지만 동등한 가치를 지니는 역할이 있습니다.

저는 지상에 하나님의 왕국을 세우고 강화하는 일에서 남녀 모두가 여성에게 주어진 필수적인 역할을 이해해야 한다는 말에는 상당한 진리가 있다고 믿습니다. 여성은 참으로 여러 면에서 교회의 심장과도 같은 존재입니다. 그래서 저는 주님의 도움을 받아, 교회의 충실한 여성들과 청녀들에게 찬사를 바치고자 합니다. 사랑하는 자매 여러분, 여러분이 세계 어느 곳에 계시든 제일회장단과 십이사도들은 여러분을 무척 사랑하고 신뢰한다는 것을 알아 주시기 바랍니다.

먼저 우리가 이 지상에서 하는 일을 되짚어 보겠습니다.

우리는 하나님 아버지의 소중한 영의 자녀입니다. 우리는 전세에서 그분과 함께 살았습니다. “사람에게 불멸과 영생을 가져다 주는”(모세서 1:39) 사명을 완수하기 위해 하나님 아버지께서는 그분의 자녀가 궁극적인 잠재력을 발휘하게 할 계획을 마련하셨습니다. 아버지의 계획에는 사람이 타락하고, 필멸의 존재로 태어나 육신을 얻고 시험과 수련의 기간을 거치며 한동안 그분에게서 분리되는 것이 필요했습니다. 그 계획에 따라 인류를 타락으로부터 대속할 구주가 준비되었습니다. 우리 주 예수 그리스도의 속죄는 복음 의식과 신성한 성약을 통해 하나님의 면전으로 돌아갈 길을 제공합니다. 우리는 온갖 위험과 방해물로 가득한 필멸의 환경에서 살게 될 것이므로, 하나님 아버지와 아들께서는 우리가 스스로의 힘보다 더 큰 힘에 의지해야 할 필요가 있음을 아셨습니다. 즉 우리가 그분들의 힘에 기대야 한다는 것을 아셨습니다. 그리스도의 복음과 교리를 받아들이는 모든 사람들은 영생을 성취하고 그 여정에서 기쁨을 찾을 수 있는 힘을 얻습니다.

여성이 하나님의 계획과 교회에서 차지하는 위치에 대해 의문을 품는 사람들이 있습니다. 국내외 매체와 수도 없이 많은 인터뷰를 해 본 결과, 제가 만난 언론인 대다수가 이 주제에 대한 선입견이 있었음을 말씀드립니다. 여러 해 동안 많은 사람들이 우리 교회에서는 여성이 하위 구성원이냐는 질문을 해 왔습니다. 이는 전혀 사실이 아닙니다.

이 중요한 주제와 관련하여 깊이 생각해 봐야 할 다섯 가지 요점을 말씀드리겠습니다.

1. 하나님께는 우리를 영생으로 이끄는 계획이 있으십니다.

하나님 아버지는 여성과 남성 둘 다를 창조하셨으며, 그들은 모두 그분의 영의 딸이요 아들입니다. 이는 남녀의 성별이 영원하다는 의미입니다. 하나님은 그분과 그분의 아들 예수 그리스도를 따르기로 한 모든 사람들이 영생의 상속자로서의 운명을 성취하도록 돕고자 계획을 마련하셨습니다.

우리의 궁극적인 승영이 그분들의 절대적인 목표이자 목적이며, 또 우리가 알듯이 그분들이 전지전능하시다면, 그분들은 우리가 승영에 이를 자격을 갖출 수 있도록 우리를 준비시키고, 가르치고, 이끌 방법을 가장 잘 알고 계실 것입니다.

대부분의 사람들에게는 골치 아픈 여러 사회적 문제에 빠져 있는 가족이나 친구가 있습니다. 그런 문제에 대해 입씨름을 하면 대개 어떠한 해결책도 찾지 못하고 다툼만 생길 뿐입니다. 모두가 만족할 답을 하기 어려운 민감한 사안들에 대한 교회의 입장을 묻는 사람들도 있습니다. 그렇더라도 이러한 상황에서 우리가 어떻게 느끼고 무엇을 해야 하는지를 기도로 주님께 간구한다면 다음과 같은 생각이 들 것입니다. “나는 예수 그리스도를 믿으며, 그분과 아버지를 따르는가?” 교회 회원이라면 한 번쯤은 자신에게 요구되는 모든 일을 해낼 수 있을까 하는 의구심을 품어 보셨으리라 믿습니다. 하지만 진정으로 주님을 믿는다면, 이런 확신이 설 것입니다. “나는 예수 그리스도를 믿으며, 그분께서 내가 하기를 바라시는 일이라면 무엇이든 기꺼이 하겠다.” 그렇게 우리는 나아갑니다. “나는 예수 그리스도를 믿는다.” 이는 얼마나 강력한 말입니까!

간증과 마음의 평화와 더불어 우리의 복리는 하나님 아버지께서 가장 잘 아신다는 것을 기꺼이 믿고자 하는 데서 시작됩니다.

2. 교회는 신권 열쇠를 통해 다스려집니다.

예수 그리스도 후기 성도 교회는 주님의 교회이며, 그분의 교회는 신권 권세와 신권 열쇠를 통해 다스려집니다. “신권 열쇠는 지상에서 하나님의 신권 사용을 지도하고 통제하며 관리하도록 하나님께서 신권 지도자에게 주신 권세이다.”(지침서 제2권: 교회 관리[2010], 2.1.1)

자신이 속한 정원회를 위한 열쇠를 소유한 집사든, 와드를 위한 열쇠를 소유한 감독이든, 모든 신권 열쇠를 소유한 교회 회장이든, 신권 열쇠를 소유한 사람은 말 그대로 자신의 지시 아래 충실하게 봉사하는 모든 사람들이 신권 권세를 행사하고 신권 권능을 발휘할 수 있게 합니다.

모든 남녀는 열쇠를 지닌 사람들의 지시 아래 봉사합니다. 이것이 주님께서 그분의 교회를 다스리시는 방법입니다.

“교회에서 시도하는 모든 일에서 하늘의 충만한 축복이 임하도록 하려면 여성과 그들만의 독특한 영적 은사를 존중하는 남성과 남성이 소유한 신권 열쇠를 존중하는 여성이 함께해야 합니다.”

2013년 4월 연차 대회에서 제가 드렸던 말씀을 일부 되풀이하고자 합니다. “신권이 부여되는 하나님 아버지의 위대한 계획에서 남성은 신권을 베풀 고유한 책임이 있지만, 남성이 곧 신권 그 자체는 아닙니다. 남성과 여성은 서로 다른 역할을 하지만 여기에는 동등한 가치가 있습니다. 여성이 남성 없이 임신할 수 없듯이 남성도 여성 없이는 영원한 가족을 이루기 위한 신권 권능을 온전히 행사할 수 없습니다. …… 영원한 관점에서 출산 능력뿐만 아니라 신권 권능도 남편과 아내가 공유하는 것입니다.”(엠 러셀 밸라드, “이것이 곧 나의 일이요, 나의 영광이니라”, 리아호나, 2013년 5월호, 19쪽)

신권 직분에는 왜 여성이 아니라 남성이 성임될까요? 고든 비 힝클리(1910~2008) 회장님은 “교회에서 남성들이 신권을 갖도록 제정하신 분”은 사람이 아니라 바로 주님이시며, “이 위대하고 훌륭한 조직, 곧 하나님의 교회와 왕국을 완전케 할 능력”을 여성에게 주신 분도 주님이시라고 설명하셨습니다.(“교회의 여성들”, 성도의 벗, 1997년 1월호, 70쪽) …… 요컨대 주님께서는 왜 그런 방식으로 그분의 교회를 조직하셨는지는 알려주지 않으셨습니다.

교회에서 행해지는 모든 가르침의 절반 가량이 자매들을 통해 이루어진다는 사실을 잊지 않도록 합시다. 우리 자매들이 수행하는 지도자의 역할은 상당합니다. 많은 봉사 기회와 봉사 활동 역시 여성들이 계획하고 주도합니다. 여성들은 와드 및 스테이크 평의회, 교회 본부에서 이루어지는 본부 평의회에 참여하고 조언함으로써 통찰력, 지혜, 그리고 균형을 더해 줍니다.

교회에서 시도하는 모든 일에서 하늘의 충만한 축복이 임하도록 하려면 여성과 그들만의 독특한 영적 은사를 존중하는 남성과 남성이 소유한 신권 열쇠를 존중하는 여성이 함께해야 합니다.

3. 남성과 여성은 동등하게 중요합니다.

하나님께도 교회에서도 남성과 여성은 동등합니다. 그렇지만, 동등하다고 해서 똑같다는 뜻은 아닙니다. 남성과 여성에게 주어진 책임과 신성한 은사는 그 본질 면에서 다르기는 하나 중요성이나 영향력에 있어서는 다르지 않습니다. 우리 교회 교리에서 여성은 남성과 동등하면서도 다른 위치를 차지합니다. 하나님께서는 성별과 관련하여 한 쪽이 다른 쪽보다 더 우월하거나 중요하다고 여기지 않으십니다. 힝클리 회장님은 여성들에게 이렇게 말씀하셨습니다. “우리의 영원하신 아버지께서는 여러분이 그분의 최고의 피조물이 되게 하려고 하셨습니다.”(“세상의 속임수에 굳건하게 맞섬”, 성도의 벗, 1996년 1월호, 101쪽)

남성과 여성은 서로 다른 은사, 장점, 관점 및 성향을 갖고 있습니다. 이는 우리에게 서로가 필요한 근본적인 이유 중 하나입니다. 한 가정을 이루기 위해서는 남성과 여성이 있어야 하며, 교회에서 주님의 사업을 수행하는 데에도 남성들과 여성들이 필요합니다. 남편과 아내는 의롭게 협력함으로써 서로를 온전하게 합니다. 우리 삶에서 하나님의 계획과 목적을 함부로 바꾸려는 시도를 하지 않도록 주의합시다.

4. 모든 사람은 신권 권능으로 축복받습니다.

남성과 여성은 성전에 가면 둘 다 같은 권능 즉 신권 권능으로 엔다우먼트를 받습니다. 신권 권세는 신권 열쇠를 통해 관리되며 신권 열쇠는 오직 합당한 남자만 소유하는 반면에, 신권 권능과 축복은 하나님의 자녀라면 누구나 받을 수 있습니다.

하나님 아버지께서는 권능 면에서 관대하십니다. 모든 남녀는 삶에서 도움이 필요할 때 이 권능을 활용할 수 있습니다. 주님과 성스러운 성약을 맺고 이를 지키는 사람은 누구나 개인적인 계시를 받고, 천사의 성역으로 축복받으며, 하나님과 교감을 나누고, 충만한 복음을 받으며, 궁극적으로 예수 그리스도와 함께 하나님이 소유하신 모든 것의 상속자가 될 자격이 있습니다.

5. 우리는 교리를 알아야 하며 그에 대해 간증할 필요가 있습니다.

우리에게는 그리스도의 교리를 알고 가능한 모든 방법으로 회복에 관해 간증할 교회 여성들이 필요합니다. 세계 역사상 지금보다 더 복잡한 시대는 없었습니다. 사탄과 그 하수인들은 수천 년 동안 그들의 무기들을 개량해 왔으며, 사람들에게서 하나님과 주 예수 그리스도를 믿는 신앙과 그분들에 대한 신뢰를 무너뜨리는 데 능숙합니다.

남녀노소를 막론하고 우리 모두는 주님과 그분의 교회를 옹호하고, 보호하며, 온 세상에 전파해야 합니다. 우리에게는 여성들의 특별한 영향력과 신앙이 더욱 필요합니다. 여러분은 모든 것의 참됨을 간증할 수 있도록 교리를 배우고 우리가 믿는 것을 이해해야 합니다. 그러한 간증은 청녀 야영 중 캠프파이어, 간증 모임, 블로그나 페이스북 등 어디에서나 할 수 있습니다. 오직 여러분만이 성약을 맺은 하나님의 여성들이 어떤 모습이며 무엇을 믿는지를 세상에 보여줄 수 있습니다.

자매 여러분, 여러분의 영향력이 미치는 영역은 남성이 흉내 낼 수 없는 독특한 분야입니다. 그런 내면의 힘과 확신이 있는, 하나님의 딸들인 여러분보다 더 큰 신념이나 능력을 지니고 구주를 옹호할 수 있는 사람은 없습니다. 개심한 여성의 영향력이 미치는 힘은 헤아릴 수가 없으며, 교회는 지금 그 어느때보다도 여러분의 영향력을 필요로 합니다.

우리가 단합해야 하는 시기에 살고 있음을 증거하며 간증드립니다. 우리는 남녀노소를 불문하고 모두 함께 결속해야 합니다. 하나님 아버지의 계획을 지지해야 합니다. 그분을 옹호해야 합니다. 사람들은 그분을 받아들이지 않고 있습니다. 우리는 예수 그리스도 후기 성도 교회 회원으로서 한가로이 좌시하며 묵과할 수 없습니다. 우리는 당당하고 과감하게 주님과 그분의 교회를 옹호해야 합니다.

단순한 복음 진리를 공부하여 알고 기회가 있을 때마다 이를 나누는 용기를 갖도록 하나님께서 여러분을 축복하시기를 기원합니다.

본문은 2014년 4월호 리아호나에 게재되었던 기사에서 발췌했다.

이 주제에 대해 더 알아보려면 “가정에 신권 축복을 가져옴”과 “봉사하기 위해 준비하고, 준비하기 위해 봉사함”을 참조한다.

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