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지금 데이트를 하지 않고 있는가? 여러분만 그런 것이 아니다

후기 성도 십대들에게 오늘날 데이트는 복잡하게 느껴질 수 있다. 여기 시야를 넓힐 몇 가지 도움말과 제언이 있다.

여러분이 후기 성도 청소년이며 16세 이상이 되어서 그룹으로 데이트를 할 수 있게 되었다고 하자.(청소년의 힘을 위하여[2011], 4쪽 참조) 하지만 어떤 이유로 여러분은 이 또래 집단에서 데이트를 하지 않는 많은 사람 중 한 명이 되었다. 왜 그렇게 되었는가? 그 이유는 아마도 다음의 두 가지 기본 부류로 나뉠 수 있다. “그냥 데이트를 하고 싶지 않은 경우”와 “데이트를 하고 싶지만 난관이 있는 경우”이다. 이 두 무리를 모두 살펴보자.

데이트를 하고 싶지 않은 경우

이 무리가 데이트를 하고 싶지 않은 데에는 여러 가지 이유가 있다. 예를 들어 선교 사업을 떠날 준비를 하고 있어 주의를 빼앗기고 싶지 않다거나 또는 단순히 데이트가 편하지 않다거나 아직 자신이 데이트를 할 준비가 되어 있지 않다고 느낄 수 있다. 사실 데이트는 모든 십대들이 반드시 해야 하는 것은 아니다.

이제 데이트가 유익을 줄 수 있다는 것을 기억하자. 청소년의 힘을 위하여에 나와 있듯이 “[데이트]는 사교성을 기르고 우정을 키우며 건전한 오락을 즐기…는 데 도움이 될 수 있[다].”(4쪽)

물론, 데이트를 하고 싶지 않더라도 이성을 완전히 멀리하지는 말아야 한다. 이성과 친구가 되어 데이트에 관련된 사교성을 기를 수 있는 다른 방법을 찾아본다.(예를 들어, 상호 향상 모임, 청소년 대회 및 건전한 분위기에서 사람들과 친해질 수 있는 기타 활동) 왜냐하면 훗날 “성인이 된 후에는 데이트와 결혼을 높은 우선순위”에 두어야 하기 때문이다.(청소년의 힘을 위하여, 5쪽)

데이트를 하고 싶지만 난관이 있는 경우

데이트에 걸림돌이 되는 것들 중에는 예전부터 보편적으로 항상 있어 왔던 것도 있고 새로 등장하거나 특정 문화에 국한되는 것들도 있다. 다음의 일곱 가지 방해 요소들을 보고 그에 대한 해결책이 있는지 알아보자.

1. 주위에 데이트할 사람이 없습니다.

물론 광대한 사막같은 곳 한 가운데 혼자 살고 있지 않는 한 이는 글자 그대로 사실은 아니다. 그렇다면 실제 현실은 어떠한가?

예컨대 주위를 둘러봐도 데이트를 할 수 있는 사람이 전혀 없을 수 있다. 즉 “높은 도덕적 표준을 따르고, 함께할 때 여러분의 표준을 지켜 줄 수 있는”(청소년의 힘을 위하여, 4쪽) 사람 말이다. 현실성이 낮아 보이는 상황이기는 하지만, 이것이 사실이라면 아마도 데이트를 하지 않는 것이 옳을 것이다.

“충분한 나이가 되면 여러분은 데이트를 시작해야 합니다. 젊은 남녀가 서로를 알아보고 파악하는 일은 좋습니다. 여러분이 경기장이나 무도회 혹은 야유회 등에 가서 좋아하는 일을 하는 것은 좋은 일입니다. 우리는 교회의 젊은이들에게 데이트를 하도록 격려합니다. 그리고 데이트를 하는 데 높은 표준을 세울 것을 권고합니다.” -보이드 케이 패커 회장

많은 후기 성도 청소년들이 흔히 데이트를 할 수 있는 사람은 같은 지역에 살고 있는 몇몇 후기 성도 청소년뿐이라고 느낀다. 왜냐하면 후기 성도가 아닌 다른 청소년들은 자신의 의도(장애 요소 2번과 3번 참조)를 오해할 수 있으며, 그들이 후기 성도 청소년들에게 주어지는 데이트에 관한 권고를 이해하고 받아들이게 하려면 많은 곤란한 설명과 해명이 필요하기 때문이다. 만약 이런 상황이라면 다음과 같은 두 가지 중 한 가지 방법으로 대처할 수 있다. (1) 자신이 알고 있는 좋은 사람들과 그룹 데이트를 할 계획을 세우며, 이때 모든 사람들의 기대치가 같을 수 있도록 주의한다. (2) 데이트는 하지 않지만 여러 사람들과 우정을 나누고 건전한 놀이를 한다. 부모님, 지도자, 그리고 하나님 아버지와 의논하면 좋은 결정을 내리도록 인도될 것이다.

2. 제가 사는 곳에서는 “데이트”에 육체적 관계가 내포되어 있는데, 그러한 세평을 듣고 싶지 않습니다.

전 세계 많은 지역에서 청소년들이 학교 복도를 거닐다 보면 서로 포옹하고 입을 맞추는 등의 행위를 하고 있는 반 친구들을 볼 때가 상당히 많다고 한다. 지나가는 사람들에게 이는 꽤 불편한 광경일 수 있다. 하지만 많은 경우 이는 “데이트를 하고 있는 커플들”에게 예상되는 행위이기에 후기 성도 청소년들에게는 데이트를 거북하게 만든 요인이 되기도 한다. 예를 들어 자신이 누군가와 데이트를 했다고 사람들에게 이야기하면 그들은 여러분이 그 누군가와 신체적 접촉이 수반되는 관계를 시작했다고 추정할 수도 있다.

그렇다면 어떻게 해야 하는가? 가장 좋은 방법은 자신의 표준을 알려 자신은 물론 함께 데이트를 하는 사람에 대해서도 잘못된 인상을 주지 않게 하는 것이다. 데이트를 하지 않는 것도 선택 사항이 될 수 있지만, 그러한 경우에도 자신의 표준은 알려야 한다. (장애 요소 3번 참조)

3. “몰몬 스타일”의 데이트(여러 다른 사람들과 데이트하는 것)가 제가 사는 곳에서는 용납되지 않습니다. 통상적으로 데이트를 연인 관계로 해석해버리기 때문입니다. 여러 사람과 데이트를 하게 되면 평판이 나빠질 것입니다.

이는 어려운 상황이다. 많은 지역의 문화가 청소년 남녀간의 관계를 일대일의 독점적인 관계에 초점을 맞추는 추세를 보인다. 그래서 한 주에 A라는 사람과 데이트를 하고 몇 주 뒤에 B라는 사람과 다시 데이트를 했다고 하면 사람들은 여러분이 A라는 사람을 속이고 바람을 피우고 있거나 문란한 사람이라고 생각할 수도 있다. 그렇다면 어떻게 해야 할까?

사람들에게 이에 대해 설명하고 그들의 태도와 판단을 바꾸게 할 수 있다.(청소년의 힘을 위하여 “데이트” 섹션을 보여 줄 수도 있다.) 또는 가르침 받은 대로 데이트하며 다른 사람들의 의견을 그냥 무시할 수도 있다. 한 가지 분명한 것은 데이트를 하건 하지 않건 사람들에게 자신의 표준에 대해 알려야 한다는 것이다. 여러분의 본질에는 의심의 여지가 없어야 한다. 그러고 나서 데이트를 한다면 여러분에 대한 소문은 덜할 것이다.

4. 아무도 내게 데이트 신청을 하지 않습니다.

“일반적으로 데이트는 청남이 주도적으로 신청하고 계획합니다.”(청소년의 힘을 위하여, 5쪽)라고 말하지만, 이는 청녀들이 흔히 갖는 느낌이다. 때로 여자에게 데이트 신청을 하는 남자가 많지 않다거나 몇몇 특정 여자들만 데이트 신청을 받는 것처럼 보이기도 한다. 무슨 일이 있어도 이런 생각들로 자긍심에 상처를 입지 않도록 한다. 데이트 신청을 받지 못하는 것은 힘든 상황일 수 있지만 그것이 자신의 인간적 가치에 대한 반영은 아니다. 어떤 청소년들은 그저 데이트를 하고 싶지 않아 하기도 한다. 따라서 그들이 데이트 신청을 하지 않는다고 해서 이를 기분 나쁘게 생각하지 않는다. 물론 때로 여자가 남자에게 데이트 신청을 할 수도 있다. 그러므로 다른 청녀들과 함께 모여 그룹 데이트를 계획해 다른 사람들이 데이트에 흥미를 가지게 할 수도 있다. 무슨 일이 있어도 하나님의 자녀로서의 여러분의 가치는 영원하며, 여러분이 데이트 신청을 받거나 받지 못하는 것과는 아무 관련이 없다.

“높은 도덕적 표준을 따르고, 함께할 때 여러분의 표준을 지켜줄 수 있는 사람하고만 데이트하십시오. …… 안전하고 긍정적이며 비용이 많이 들지 않고 서로를 알아가는 데 도움이 될 데이트 활동을 계획하십시오. —청소년의 힘을 위하여

5. 성격이 너무 소심합니다.

소심함은 매우 현실적이며 때로는 많은 사람들에게 타격을 입히기도 하는 감정이다. 자신의 소심함을 극복해 데이트를 시작할 수 있는 자신감을 갖고 싶은 생각이 있다면 다음 사항들을 실천해 볼 수 있다. 자신이 하나님의 자녀이며 그분께 도움을 구할 수 있다는 것을 기억한다. 또한 심호흡을 하고 다른 사람들에게 미소를 짓는 일을 잊지 않는다. 또한 데이트하는 것이 불편할지라도 연습해야 한다. 조금씩 발전해 나갈 때 포기하지 않음으로써 좀 더 외향적이 되는 법을 배울 수 있다.

6. 데이트에 너무 비용이 많이 듭니다.

청소년의 힘을 위하여에는 “비용이 많이 들지 않……는 활동을 계획”하라고 나와 있다. 하지만 격식을 차리고 정교한, 따라서 비용이 많이 드는 데이트가 일반적인 데이트 문화인 곳도 있다. 그러한 상황이 불가피한 것은 아니다.(장애 요소 7번 참조)

십이사도 정원회의 댈린 에이치 옥스 장로는 청년 독신 성인들에게 다음과 같이 권고했는데, 이는 청소년 데이트에도 적용될 수 있다. “‘데이트’의 의미와 중요성이 …… 데이트에 너무 많은 비용이 소요되는 방식으로 변화했습니다. 저는 더 어린 자녀들에게서도 이러한 추세가 나타나는 것을 보았습니다. 이유는 알 수 없지만, 고등학생 소년들은 데이트 신청을 하기 위해 치밀하거나 특출한 뭔가를 해야 한다고 생각합니다. 특히 댄스 파티(prom: 미국 고교, 대학 등에서 학년 말이나 졸업 때 여는 무도회)와 같은 행사의 경우에는 더욱 그러하며, 소녀들 역시 남자 아이들이 그렇게 해야 데이트를 수락하겠다고 생각합니다. 또한 데이트란 비용이 많이 드는 행사 같은 것으로 치부되었습니다. …

이 모든 것들이 데이트를 더욱 어렵게 만듭니다. 데이트가 너무 정교해 지고 비용이 많이 들수록 그 횟수는 줄어들게 됩니다. …… 여러분의 부모님이나 할머니, 할아버지, 그리고 제 세대의 어설프지만, 비용이 거의 들지 않는 전화 통화는 사라진 지 오래입니다. …… 비용이 많이 들지 않는 데이트는 …… 지속적이고 헌신적인 관계로 이어져야 한다는 것을 뜻하지 않기에 자주 할 수 있으며 부담스럽지 않을 수 있습니다.”(“ Dating versus Hanging Out”, Ensign, 2006년 6월호, 12~13쪽)

7. 그룹 데이트를 계획하려면 그룹을 정하고, 사람들에게 물어보고, 활동을 계획하는 등 해야 할 일이 너무 많은 것 같습니다.

이런 느낌은 때로 데이트는 어때야 한다는 비현실적인 기대에서 오는 것 같다.(방해 요소 6번 참조) 하지만 간단한 그룹 데이트를 성사하는 데 필요한 것들이 때로는 벅차게 느껴질 수 있다. 하지만 이는 복잡할 필요가 없다. 예를 들면, 그저 함께 모여 보드 게임을 하면서 팝콘을 먹는 것만으로도 멋진 저녁을 보낼 수 있다. (독창적이면서도 비용이 많이 들지 않는 데이트 관련 아이디어를 보려면, “Fun Dates That Don’t Break the Bank(큰 돈이 들지 않으면서도 재미있는 데이트)”를 참조한다.) 그러한 노력을 할 만한 가치가 있다고 생각되면, 그렇게 한다. 이에 대한 확신이 없다 해도 한번 해 본다. 이러한 경험들은 어떤 식으로든 미래를 위한 준비가 될 것이며, 즐거운 시간을 보낼 수도 있다.

데이트에 대해 더 알아보기

데이트에 관한 권고, 이야기, 동영상, 질의응답 등을 더 보려면 청소년의 힘을 위하여 데이트 페이지를 방문한다. 2014년 2월호2010년 4월호 New Era에서도 데이트에 관해 더 자세히 알아볼 수 있다.

본 글은 2014년 2월호 New Era에 실린 기사에서 발췌했다.

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