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실생활 교육

교육에 대해 걱정하는 것은 무엇 때문입니까? 배움은 현재와 영원에 걸쳐 진행되는 우리의 봉사를 준비하는 방법이기 때문입니다.

조셉 스미스 시대에서 우리 시대에 이르기까지, 예수 그리스도 복음으로의 개종은 배우고자 하는 소망을 불러 일으킨다는 것을 분명히 볼 수 있습니다. 아주 어린 소년이었던 조셉 스미스는 지상에서 어느 누구도 이해할 수 없던 언어로 새겨진 금판에서 몰몬경을 번역했습니다. 조셉 스미스는 신성한 계시의 은사로 그렇게 했습니다. 하지만 후에 자신과 교회의 다른 지도자들에게 고대 언어를 가르쳐 줄 교사를 고용합니다. 조셉 스미스는 기본적으로 어떤 정규 교육도 받지 못했습니다. 그러나 복음이 그에게 미친 영향으로 인해 그는 자신이 하나님과 하나님의 자녀에게 더 많은 유익이 될 수 있도록 더 많이 배우고자 원했습니다.

후기 성도들이 폭도들로 인해 미주리에서 쫒겨났을 때, 그들은 미시시피 강 둑에 나부라 불리는 도시를 세웠습니다. 서부 개척지에서 가난하게 살면서도 그들은 여전히 “예술, 과학, 그외 학문적 직업을 가르치기 위해” 대학을 세웠습니다. [quoted in H. S. Salisbury, “History of Education in The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints,” Journal of History, July 1922, 269].

“나부에서의 대학 첫 학년도는 1841–42 학년도였습니다. 그 대학은 아마도 미국 내에서 세워진 첫 번째 시립 대학 중 하나였을 것입니다. [see Wendell O. Rich, Distinctive Teachings of the Restoration (1962), 10] ...교과 과정에는 언어 (독일어, 불어, 라틴어, 그리스어 및 히브리어), 수학, 화학과 지질학, 문학, 역사가 포함되었습니다. . . .”

“… 나부시 대학의 헌장은 1850년에 브리검 영이 솔트레이크시티에 세웠던 데저렛 대학(현 유타 대학교)의 기초가 되었습니다. 브리감 영은 언젠가 이 학교의 대학교육평의회에서 이렇게 말했습니다. ‘교육이란 명확하게 생각하는 힘, 세상 일을 잘 실행하는 힘, 소중한 삶의 가치를 알아보는 힘입니다.'”[Milton Lynn Bennion, Mormonism and Education (1939), 115쪽 참조] (in Daniel H. Ludlow, ed., Encyclopedia of Mormonism, 5 vols. [1992], 2:442–43)

성도들은 유타에서 아직 식량을 충분히 생산하지 못해 허덕일 때 조차도 학교를 시작했습니다. 그들은 교육을 통해서 자녀들을 빛으로 향하게 하고 더 훌륭하고 유용한 사람으로 키우려는 소망과 열정을 가지고 있었습니다. 그러한 소망과 열정은 문화적인 전통을 넘어섭니다. 이는 예수 그리스도의 복음대로 살 때 오는 자연스런 산물입니다. 세계 각지에서 여러분은 임지에서 짦은 봉사를 마치고 집으로 돌아 온 선교사를 통해 그러한 모습을 봅니다. 하나님의 선한 말씀을 마음에 새기고 충실히 봉사해 온 사람은 예외 없이 자신을 향상시키고자 하는 강한 내적인 소망을 갖게 됩니다. 하나님의 말씀과 함께 더 많이 배우고 더 큰 기술을 배우고 싶은 소망이 자라납니다.

하나님께서 지구를 창조하시고 우리에게 생명을 주신 목적은 우리가 배움의 경험을 통해 영생에 이르러 그분과 함께 살기 위함입니다. 영생에 참여하는 것은 우리가 주 예수 그리스도를 믿는 신앙과 참된 회개, 그리고 예수께서 그분의 교회를 통해 하나님 아버지의 자녀들에게 제공해 주신 성약을 맺고 지킴으로써 우리의 본성을 변경할 수 있을 때만 가능합니다. 참된 배움에는 강력한 영적 요소가 반드시 존재합니다. 그러한 영적인 요소는 그 영향력이 발휘되기만 한다면 우리의 전반적인 교육의 목적을 정제시키고 고양시킵니다.

하나님을 섬기고자 배움을 구함

교육에 대한 갈망은 우리의 동기가 어떠한가에 따라 축복이 될 수도 있고 저주가 될 수도 있습니다. 만일 우리가 하나님과 그분의 자녀들을 더 잘 섬기고자 배움을 구하기를 계속한다면, 배움은 우리에게 큰 가치를 지닌 축복이 될 것입니다. 만일 우리가 자신만을 높이기 위해 배움을 구한다면, 그러한 배움은 우리를 이기심과 교만으로 이끌 것입니다.

바로 그것이 우리가 영적인 배움을 가장 우선시 해야 하는 이유 가운데 하나입니다. 바로 그러한 이유 때문에 교회는 충분한 수의 젊은이들이 모이는 곳이라면 세계 어느 곳에나 종교 교육원을 두고 있습니다. 종교 교육원에서 이뤄지는 영적인 교육은 현세적인 배움을 추구해야 하는 목적을 형성하고 그러한 배움의 과정을 가속화할 것입니다.

주님은 이렇게 말씀하셨습니다.

“내가 너희에게 계명을 주노니, 너희는 이제부터 기도하며 금식하기를 계속할지니라.”

“또 내가 한 계명을 너희에게 주노니, 너희는 왕국의 교리를 서로 가르칠지니라.”

“너희는 부지런히 가르치라. 그리하면 나의 은혜가 너희와 함께 하리라. 이는 너희가 이론에 있어서 원리에 있어서 교리에 있어서 복음의 법에 있어서 너희가 이해할 필요가 있는 하나님의 왕국에 관계되는 모든 것에 있어서 더욱 온전히 가르침을 받게 하려 함이요.”

“하늘에 있는 것이나 땅에 있는 것이나 땅 아래 있는 것, 전에 있었던 것이나 지금 있는 것이나 머지 않아 반드시 있게 될 일, 국내에 있는 일이나 외국에 있는 일, 열국의 전쟁과 혼란, 그리고 땅 위에 있는 심판과 또한 나라들과 왕국들에 관한 지식에 있어서 더욱 온전히 가르침을 받게 하려 함이요—”

“내가 너희를 부른 그 부름과 내가 너희에게 맡긴 그 사명을 영화롭게 하도록 내가 또다시 너희를 보낼 때에 너희가 모든 일에 준비가 되어 있게 하려는 것이니라.”(교리와 성약 88:76~80)

주님과 그분의 교회는 그분과 하나님 아버지의 자녀들을 섬기는 우리의 능력을 증진시키기 위해 언제나 교육을 장려해 왔습니다. 우리가 가진 재능이 무엇이든간에, 주님은 우리 각자가 할 수 있는 봉사를 마련해 놓으셨습니다. 그리고 이를 잘 하기 위해서는 한 번에 그치거나 잠깐 하고 마는 것이 아닌 지속적인 배움이 동반되어야 합니다.

위의 성구에서 주님께서는 그 과정에 관해 분명히 하셨습니다. 그분을 섬기겠다는 동기를 마음에 품고 있을 때, 우리는 기도와 금식과 근면을 통해 그분의 은혜가 우리에게 임할 것을 기대할 수 있습니다. 제 자신의 경험을 돌이켜 보건대, 그것이 항상 우리가 남들보다 좋은 성적을 받게 된다는 것을 의미하지는 않는다는 것을 분명히 말씀드립니다. 그것이 의미하는 바는 우리가 아무런 도움 없이 우리 스스로의 능력만으로 할 수 있는 것보다 더 빨리 배우고 기술을 습득하게 된다는 것입니다.

우리는 이 모든 것이 무엇을 의미하며 따라서 우리가 무엇을 해야 하는지에 대한 분명한 해답을 여기서 찾을 수 있습니다.

영적인 배움은 현세적 배움에 대한 목적을 제시합니다.

우리의 첫 번째 우선 순위는 영적인 배움이어야 합니다. 우리는 역사책을 읽기 보다 경전 읽기를 우선시 해야 합니다. 스페인어 단어 외우기 보다 기도가 우선해야 합니다. 졸업반에서 일등을 하는 것보다 성전 추천서가 더 큰 가치를 지니고 있습니다. 그렇지만 영적 배움을 추구하면서 현세적 배움을 등한시 해서는 안된다는 것 또한 분명합니다.

주님께서는 여러분이 역사책에서 얻게 되는 것들도 분명 중요하게 여기십니다. 또한 그분께서는 스페인어 동사 만이 아니라 지리학 공부 또한 소중히 여기십니다. 그분의 교육 헌장에 따르면 우리는 “나라들과 왕국들에 관한 지식”을 가져야 합니다..(교리와 성약 88:79) 또한 주님께서는 우리가 과학 분야에서 공부하는 여러 문제들을 지지하십니다. 영적 배움을 우선시 한다고 해서 현세적인 것들을 배우지 않아도 되는 것은 분명 아닙니다. 그 반대로 우리는 영적인 배움을 통해서 현세적 배움에 대한 목적을 찾게 되며 더욱 열심히 배우려는 동기를 얻게 됩니다.

영적인 배의 우선 순위를 지키기 위해서는, 시간을 어떻게 사용할 것인가에 대한 몇 가지 힘든 결정들을 내려야만 할 것입니다. 그렇지만 결코 영적인 것을 부차적인 것으로 두려는 의도적인 선택은 결코 해서는 안됩니다. 결코 그렇게 해서는 안됩니다. 그렇게 한다면 비극적인 결과로 이어질 것입니다. 기억하십시오, 여러분이 받는 교육은 필멸의 삶뿐만 아니라 영원한 삶에 관계된 것입니다. 여러분이 그러한 현실을 분명히 직시할 때, 영적인 배움을 우선시 하면서도 세상적인 배움을 등한시 하지 않게 될 것입니다. 사실상 여러분은 영적인 비전을 가지고 있지 않았을 때보다 세상적인 배움에 더 많은 노력을 기울이게 될 것입니다.

하나님은 여러분이 무엇을 배워야 하는지 아십니다.

여러분에게 일어나지 않도록 해야 할 비극적인 일들 중 하나는 오직 하나님 만이 아시는 여러분의 미래에 대해 이를 준비할 수 있는 기회를 놓쳐버렸다는 사실을 너무 늦게 알게되는 것입니다. 또 다른 언어를 배울 수 있었던 기회가 제게는 뼈아픈 예입니다. 제 부친은 멕시코에서 태어났습니다. 부친은 스페인어를 모국어로 말하며 자랐습니다. 저는 20년 넘게 부친의 집에서 생활했습니다. 슬프게도 저는 단 한번도 부친에게 스페인어를 가르쳐 달라고 하지 않았습니다. 그런데 저는 교회 임무로 멕시코, 중앙 아메리카, 콜롬비아. 베네주엘라, 에콰도르 등지의 현지인과 연락을 하게 되었습니다. 제가 스페인어를 할 줄 아는 부친이 계신 가정에 태어난 것은 결코 우연이 아니었습니다.

제 부친은 훌륭한 교사였습니다. 그분은 화학자였습니다. 그분은 심지어 자녀들을 위해 지하에 칠판을 두었습니다. 그분은 열성적으로 제게 수학을 가르치셨습니다. 그분은 제가 물리 문제를 푸는 것을 도와주시느라 몇 시간이고 노력하셨습니다. 그분은 당시에는 제게 너무도 재미 없거나 중요하지 않아 보이는 것들에 대해 자주 생각해 보라고 당부하셨습니다. 여러 해가 지난 후에 저는 주님에 의해 교회 관리 감독단으로 부름을 받아 computing과 communicating 시스템에 관한 책임을 맡았습니다. 제가 지금 여러분에게 주는 권고대로 만일 제가 부친에게 순종했더라면 어떠한 축복을 받았겠습니까!

주님께서는 제 삶을 보살피셨듯 여러분의 삶도 세심하게 보살피십니다. 주님께서는 여러분이 무엇을 해야 하는지 아시며 또한 그 일을 하기 위해 여러분이 무엇을 알아야 하는지도 아십니다. 여러분은 그분께서 여러분이 배울 기회를 준비하셨다는 것을 확신을 갖고 기대할 수 있습니다. 여러분도 저처럼 그러한 기회를 완벽하게 인식하지는 못할 것입니다. 그러나 여러분이 삶에서 영적인 것들을 우선시 한다면, 어떤 특정한 것을 배우도록 인도되는 축복을 받게 될 것이며, 더 열심히 해야겠다는 동기를 부여받게 될 것입니다. 여러분은 나중에 봉사할 수 있는 역량이 성장했음을 인식하게 될 것이며, 그로 인해 감사할 것입니다. 여러분이 하는 봉사는 세상의 관점에서 그리 인정 받지 못하는 것일 수도 있습니다. 그렇지만 하나님의 심판대 앞에서 봉사의 참된 가치가 명확히 드러날 때, 드러나지 않게 묵묵히 일한 사람들이 진정한 영웅이 되리라는 것을 기억하십시오.

배움을 결코 멈춰서는 안됩니다.

위대한 교사는 언제나 배웁니다. 모든 전문 직종의 업무 현장이 급변하고 있기에 오늘 우리가 아는 것이 그 다음 날에는 충분하지 않을 수 있습니다.

우리는 교육을 결코 중단해서는 안 됩니다. 졸업식 날 교실 문을 나서면서 교육이 끝나버린다면, 우리는 실패하게 될 것입니다. 우리가 공부할 수 있는 무수한 분야 중에서 어느 것을 배워야 우리가 가장 현명하게 이를 배울 수 있는지 알기 위해서 우리는 하늘의 도움을 필요로 하게 될 것입니다. 참되고 유용한 것을 배우는 데 도움이 되는 무언가를 읽거나 들을 기회가 있다면 우리는 오락과 유희를 즐기느라 시간을 낭비할 수 없습니다. 만족할 줄 모르는 호기심이 우리의 전형적인 특징이 될 것입니다.

때때로 우리는 영적인 배움과 세상적인 배움 사이에서 하나를 선택해야만 한다고 느낍니다. 그러한 느낌은 우리 대다수에게, 특히 청소년들에게 잘못된 갈등입니다. 가족을 갖기 전에는 가장 바쁜 날에도 여가를 즐길 시간이 있습니다. 너무 자주 우리는 “난 충전이 필요해”라며 많은 시간을 재미와 즐거움을 위해 사용합니다. 우리는 그러한 시간들을 지식과 기술, 문화 등을 익히기 위해 독서나 공부를 하는 데 사용할 수 있습니다.

우리가 지금 낭비하고 있는 이 순간을 배우는 기회로 활용하기 위해서는 최신 기술이나 비싼 돈을 들일 필요가 없습니다. 단지 책과 종이와 연필만 있으면 배울 수 있습니다. 그것이면 충분할 것입니다. 하지만 여러분이 지금 낭비하고 있는 여가 시간을 공부하는 데 사용하기 위해서는 결심이 필요합니다.

하나님께서는 우리 시간의 효과를 배가하실 수 있습니다.

여러분 몇몇은 시간이 모자라 어찌할 바를 모르겠다고 느낄 수도 있습니다. 그렇지만 이러한 상황을 다르게도 볼 수 있습니다. 여러분은 이것을 자신의 신앙을 시험할 기회로 삼을 수 있습니다. 주님께서는 여러분을 사랑하시며 지켜보고 계십니다. 전능하신 그분께서는 이렇게 약속하셨습니다. “그런즉 너희는 먼저 그의 나라와 그의 의를 구하라 그리하면 이 모든 것을 너희에게 더하시리라”(마태복음 6:33)

그 약속은 참됩니다. 우리가 하나님의 목적을 앞에 둔다면, 그분께서 우리에게 기적을 베푸실 것입니다. 그분께서 우리에게 시키실 것이 무엇인지 알고자 기도한다면, 그분께서는 마치 시간이 늘어난 듯한 방법으로 우리가 하는 일의 영향력을 배가시켜 주실 것입니다. 그분은 각 개인에게 저마다 다른 방식으로 그렇게 하시겠지만, 제 오랜 경험에 비춰볼 때 저는 그분께서 자신이 하신 말씀에 진실되시다는 것을 압니다.

여러 해 전에 저는 제대로 준비도 안된 채로 대학원에 입학했습니다. 경쟁이 치열했습니다. 첫째 날에 교수님이 이렇게 말했습니다. “여러분 좌우에 있는 사람을 바라보십시오. 졸업을 할 때 그 세 명 가운데 한 명은 이 자리에 없을 것입니다.” 수업 시간표가 주5일간 아침부터 저녁까지 꽉 차있었습니다. 다음 날 수업을 준비하느라 거의 한밤중까지, 종종 그 너머까지 공부해야 했습니다. 그리고 금요일 늦게 주요 리포트 과제가 주어집니다. 리포트 과제가 제시되기까지는 준비할 방법도 없으며, 리포트는 토요일 밤 9시까지 제출해야 했습니다.

저는 토요일에 정신없이 공부하고 과제물을 작성하던 그 때가 아직도 기억납니다. 9시 마감시간이 닥쳐오면, 학생 무리가 도서실 벽에 난 과제 제출구 주변에 둘러서서, 건물 안쪽에 있는 과제 제출 상자가 사라지기 전에 마지막 학생이 자신의 논문을 던져 넣기 위해 필사적으로 달려오는 것을 환호성을 지르며 응원하곤 했습니다. 그런 후에 학생들은 자기 집이나 방으로 돌아가 몇 시간 동안 자축 파티를 했고, 그런 뒤 다시 월요일 수업을 준비했습니다. 그들 대다수는 일요일 하루 종일도 모자라 밤늦게까지 공부했습니다.

저는 토요일에 파티를 하지 않았으며 일요일에는 공부하지 않았습니다. 주님은 제게 그분의 약속을 시험할 수 있는 기회를 주셨습니다. 그 해 초에 주님은 겸손한 지방부 회장을 통해 제가 교회에서 봉사하도록 저를 부르셨습니다. 저는 일요일 일찍부터 저녁 늦게까지 뉴 잉글랜드의 여러 구릉 지역에 있는 작은 지부와 그 지역 내에 흩어져 있는 후기 성도를 방문해야 했습니다. 저는 그러한 지역을 찾아가고, 주님을 사랑하며, 어쨌든 그분께서 약속을 지킬 것을 확신하는 데서 오는 기쁨을 느꼈습니다. 그분은 언제나 약속을 지키셨습니다. 저는 월요일 아침에 수업 시작하기 몇 분 전에 예습을 했는데, 다른 학생들이 일요일 내내 공부해서 얻은 것보다 더 많은 아이디어와 이해를 얻을 수 있었습니다.

저는 여러분께 학업의 성공을 약속할 수는 없으며, 그분께서 여러분에게 축복을 더하겠다는 약속을 어떤 방식으로 지키실지도 알지 못합니다. 그렇지만 저는 여러분이 기도로 그분께 찾아가 그분의 왕국을 우선시 하겠다고 약속하며 다음 해야 할 일이 무엇인지 여쭤본다면, 그분께서는 여러분의 간구에 응답하실 것이며 그분의 약속을 지키시어 여러분의 머리 위에 충분하고도 남을 정도의 축복을 부어주실 것임을 약속할 수 있습니다. 사방을 둘러싸고 여러분을 옥죄고 있는 “시간”의 벽이 물러나기 시작할 것이고, 여러분에게 할 일이 더 주어진다 하더라도 여러분은 시간이 충분하다고 느낄 것입니다.

영생은 실제적인 삶입니다.

우리가 준비하고 있는 실제적인 삶이 영생입니다. 우리에게는 세상적인 지식도 영원한 의미를 갖습니다. 우리의 하늘에 계신 하나님 아버지께서 우리가 그 분과 같은 삶을 살길 바라신다는 것을 확신합니다. 우리가 이 삶을 사는 동안 배울 수 있는 참된 모든 것은 부활 때에 우리와 함께 되살아납니다. 우리가 배울 수 있는 모든 것은 우리의 봉사 역량을 증진시킬 것입니다. 영생은 뛰어나고 멋지며 무엇이든 습득이 빠른 명민한 사람들이나 혹은 가장 존경받는 직업을 가진 사람들 만을 위해 예비된 것이 아닙니다. 영생은 겸손하고 선하며, 하나님을 사랑하고, 비록 자신이 가진 능력이 부족하다 하더라도 온 힘을 다해 하나님을 섬기는 자들에게 주어질 것입니다. 하나님의 능력과 비교할 때 우리 모두의 능력이 보잘것없기는 마찬가지이기 때문입니다.

저는 여러분이 위대한 스승이신, 우리 구주 예수 그리스도께서 베풀어 주신 은혜에 대한 감사하는 마음을 갖기를 간구합니다. 하나님 아버지께서는 여러분이 그분의 자녀에게 크게 봉사하기를 기대하고 계시며 저는 여러분이 그것이 무엇인지 느끼고 감지하기를 간구합니다. 또한 그분께서 여러분을 위해 예비해 두신 배움의 기회를 여러분이 볼 수 있기를 간구합니다.

보고, 느끼고, 기록하십시오

“대부분의 사람들은 주로 자신이 듣고 읽은 것을 통해서만 배웁니다. 현명해지십시오. 여러분이 본 것과 특히 성신이 여러분에게 준 느낌을 통해 배우는 기술을 계발하십시오. … 안정된 곳에서 영에게 배운 중요한 것들을 적으십시오. … 받은 도움에 감사를 표하고 그 가르침에 순종하십시오. 이러한 관행은 영에게 배우는 여러분의 역량을 강화시킬 것입니다. 이렇게 할 때 주님께서는 여러분의 삶을 인도하실 수 있으며 여러분에게 내재된 다른 모든 역량들도 더욱 풍성하게 사용하게 될 것입니다.

리차드 지 스코트 장로, 십이사도 정원회, “지식을 얻고 그것을 현명하게 사용할 힘을 얻음,” 리아호나, 2002년 8월호, 12쪽.

우리가 이 삶을 사는 동안 배울 수 있는 참된 모든 것은 부활 때에 우리와 함께 되살아납니다.

우리의 첫 번째 우선 순위는 영적인 배움이어야 합니다. 우리는 역사책을 읽기 보다 경전 읽기를 우선시 해야 합니다.

바로 그러한 이유 때문에 교회는 충분한 수의 젊은이들이 모이는 곳이라면 세계 어느 곳에나 종교 교육원을 두고 있습니다.

우리가 가진 재능이 무엇이든간에, 주님은 우리 각자가 할 수 있는 봉사를 마련해 놓으셨습니다. 그리고 이를 잘 하기 위해서는 한 번에 그치거나 잠깐 하고 마는 것이 아닌 지속적인 배움이 동반되어야 합니다.

우리는 교육을 결코 중단해서는 안 됩니다. 졸업식 날 교실 문을 나서면서 교육이 끝나버린다면, 우리는 실패하게 될 것입니다. 우리가 공부할 수 있는 무수한 분야 중에서 어느 것을 배워야 우리가 가장 현명하게 이를 배울 수 있는지 알기 위해서 우리는 하늘의 도움을 필요로 하게 될 것입니다.

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