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    Servire insieme al di là del proprio credo

    Jill Hacking Church Magazines

    Calzini, gessetti, rastrelli e altro — questi amici di fedi diverse si uniscono per rendere la propria comunità un posto più pulito, più felice e più bello.

    Quando Ryan Q., 15 anni, del Missouri, USA, ha terminato il progetto per diventare scout aquila alcuni anni fa, era ansioso di sentire ancora l’emozione di chi ha appena servito e si sente benissimo, e poi pensava che il suo lavoro non fosse ancora finito. “Avevo la sensazione che la comunità potesse continuare a utilizzare i volontari”, dice Ryan, “e ho notato la necessità che soprattutto i giovani servissero nella comunità”. Un paio di amici del gruppo d’istruzione scolastica a casa erano d’accordo con lui. “Abbiamo iniziato in due, io e un altro amico che si è unito a me, ma ora il progetto include circa 10–15 persone”. I giovani provengono da famiglie e formazioni religiose diverse, ma tutti loro condividono lo stesso desiderio di servire.

    Tre anni dopo la prima riunione, il gruppo di servizio interconfessionale sta andando ancora benissimo. Ryan e gli altri collaborano con le organizzazioni locali — come i gruppi di soccorso per anziani e quelli per la salvaguardia dell’ambiente — per individuare le necessità della comunità. Poi, durante l’anno scolastico, organizzano e portano a termine con entusiasmo un progetto al mese. Le attività sono state di tutti i generi: pulizia di giardini e ruscelli, sostegno morale e dare da mangiare agli affamati.

     

    Aiutare gli animali

    “La mia attività preferita è quella che abbiamo fatto al rifugio per animali locale”, dice la diciassettenne Jessica M., che crede nei principi della spiritualità metafisica. “Abbiamo contribuito a organizzare tutte le provviste per gli animali. E poi abbiamo giocato con i gatti!”. Hanno anche lavato le gabbie e dato agli operatori una mano che essi hanno davvero apprezzato. “La parte migliore del far parte di questo gruppo è incontrare amici e aiutare animali e persone”, dice.

    Gli amici preferiti

    “Mi piace anche fare visita alle residenze sanitarie assistenziali perché vado molto d’accordo con le persone anziane”, dice Jessica. “Parliamo, raccontiamo storie e cantiamo mentre Ryan e altri suonano il piano.

    L’attività che riguardava l’andare a trovare i membri anziani della comunità ha avuto molto successo e il gruppo l’ha fatta più di una volta. “A Natale siamo andati in un centro per malati di Alzheimer”, dice Ryan. “Ciascuno di noi si è seduto accanto a uno dei residenti e ha imparato a conoscerlo. Abbiamo fatto dei lavoretti e abbiamo cantato canzoni di Natale insieme. Tutti i giovani hanno sentito lo Spirito e volevano rifare il progetto!”.

    Un’altra volta, hanno portato “caldi dolcetti” (caldi calzini arrotolati come fossero tortine) agli ospiti di un’altra residenza sanitaria assistenziale. 

    “Mentre eravamo lì, abbiamo festeggiato il 101º compleanno di una donna!”, ha detto Ryan. “Ci siamo divertiti molto a parlare con i residenti, a ridere alle loro barzellette e a imparare dalle loro lezioni di vita. Una donna aveva 103 anni e le piaceva ancora risolvere i cruciverba sul suo iPad con un’amica che ne aveva 102!”.

    Dimostrare gentilezza usando i gessetti

    Pensando a un progetto che fosse economico ma di grande portata, il gruppo ha sfruttato il potere dei disegni sulla strada realizzati con i gessetti. I ragazzi hanno ottenuto l’approvazione della città e hanno organizzato tutto. “Siamo andati in centro e abbiamo scritto messaggi gentili con i gessetti sul marciapiede”, dice Isabelle C., 15 anni, luterana. “Quando abbiamo finito, abbiamo lasciato qualche gessetto e scritto un messaggio che diceva ‘scrivete dell’altro’, così le persone potevano continuare a scrivere messaggi carini. Questo è stato il mio progetto preferito perché sapevo che i messaggi che abbiamo scritto avrebbero fatto sorridere qualcuno. E hanno fatto sorridere me!”.

    “Quello che mi piace di più del gruppo di servizio è sapere che, grazie alle attività che svolgiamo, sto aiutando qualcuno che ha bisogno”, dice. “Mi piace anche la possibilità di relazionarmi con gli altri del gruppo. Il gruppo di servizio è un ottimo modo di stabilire rapporti personali forti. Tutti i componenti del gruppo sono adolescenti inclini al servizio che amano aiutare gli altri”.

    Al servizio di Cristo

    Ryan sta già pensando ad altri modi di servire. “Ci siamo concentrati su progetti solo per adolescenti, ma l’anno prossimo speriamo di coinvolgere anche le famiglie. Sto provando anche a trovare più progetti in cui possiamo lavorare direttamente con le persone. Abbiamo scoperto che quelle sono le attività in cui sentiamo di più lo Spirito e la gioia del servizio”.

    “Questa è stata una grande opportunità di aiutare gli altri e di collaborare con persone appartenenti ad altre fedi”, dice Ryan. “Il servizio ha fornito un’esperienza in cui possiamo unirci tutti al servizio di Cristo”.

    Ora tocca a te

    Vuoi dar vita al tuo gruppo di servizio — e mandarlo avanti? Ecco il consiglio di Ryan: considera i gruppi di cui fai già parte. Trova persone che abbiano gli stessi interessi. “La comunità d’istruzione scolastica a casa ha fornito l’ambiente in cui il gruppo si è sviluppato. Ma potrebbe succedere ovunque — che sia il club dello yoga, il gruppo delle escursioni, qualsiasi cosa — basta che i valori siano gli stessi e le relazioni stabilite, il gruppo crescerà”.

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