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스케이트보드 탈 때에도 영과 함께함

에이리크 스테리

내 친구들은 모두 담배의 유혹에 굴복했지만 복음에 관한 사소한 실천들이 나를 영적으로 지탱해 주었다.

나는 일단의 친구들과 함께 중학교 일학년 때부터 스케이트보드를 타기 시작했다. 나는 캘리포니아에서 학창 시절을 보냈는데 당시 스케이트보드는 인기가 대단했다. 내가 알던 대부분의 남자 아이들과 몇몇 여자 아이들이 정기적으로 스케이트보드를 탔다.

나는 길거리 등 공공 장소에서 스케이트보드를 타는 스트리트 스케이터(street skater)였다. 나는 스케이트보드장에 있는 사람들 때문에 거기 가는 것을 좋아하지 않았다. 솔직히 스케이트보드장에 나타나는 부류의 사람들이 무서웠다.

나는 복음에서 작은 일들을 실천해야 한다는 것을 알고 있다. 이를 통해 우리는 영적으로 강하게 되어 유혹을 피하기 위해 필요한 힘을 얻게 될 것이다.

나와 친구들은 계속해서 스케이트보드 타는 기술을 연마하며 실력이 상당히 좋아졌다. 우리는 현지 스케이트보드 용품 업체로부터 후원을 받을 수 있게 되었으며, 이로써 무료로 스케이트보드, 셔츠, 바지 등을 받게 되었다. 스케이트보드는 아주 멋지고 재미있는 스포츠이다.

하지만 다른 모든 것과 마찬가지로 거기에는 유혹들이 따른다.

실력에 점점 자신이 생기자 나와 친구들은 스케이트보드를 타러 여러 장소를 돌아다니기 시작했고 여러 부류의 새로운 사람들을 많이 만나게 되었다. 불행하게도 우리가 만났던 스케이트보드를 타는 사람들은 모두 한 가지 공통점이 있었는데 그것은 바로 담배를 피운다는 것이었다. 스케이트를 타는 모든 사람들이 담배를 피우는 것 같았다. 고등학교 1학년 때 내 친구들이 유혹에 굴복하여 담배를 피우기 시작했다. 그래도 나는 절대 담배를 피우지 않겠다고 결심했기 때문에 친구들이 담배를 피우기 시작했다는 사실에 별로 개의치 않았다.

시간이 감에 따라 나와 친구들의 관계는 점점 소원해 졌다. 우리는 더 이상 같은 데 흥미를 느끼지 않았다. 그들은 주말마다 약물이나 술에 취했다. 나는 그들이 인생을 허비하고 있다는 것을 알 수 있었다. 상황이 얼마나 악화되었는지 믿을 수가 없었다.

어느 토요일 아침 그 친구들 중 한 명이 내게 물었다. “너는 어떻게 이 모든 것들을 멀리했어? 나는 왜 너처럼 될 수 없지? 너에게는 뭔가 특별한 것이 있어.” 그때 나는 이 모든 것이 내가 교회 표준에 따라 생활했기 때문이었음을 깨달았다.

내가 담배와 다른 유혹을 물리칠 수 있었던 것은 사소한 일들 덕분이었다. 학교, 가정, 교회, 데이트, 스포츠, 친구로 삶이 아주 바쁠 때에도 나는 평범하고 단순한 것들을 일관되게 했다. 경전을 읽고, 기도를 하고, 상호 향상 모임에 가며, 교회에 갔다. 매일 필요한 영적 영양분을 스스로 섭취하지 않았다면 유혹에 굴복했을지도 모른다는 것을 안다.

나는 복음에서 작은 일들을 실천해야 한다는 것을 알고 있다. 이를 통해 우리는 영적으로 강하게 되어 유혹을 피하기 위해 필요한 힘을 얻게 될 것이다.

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