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데이트를 할 것인가, 말 것인가

사반나 엠 스미슨

16세 이전에는 데이트를 하지 말아야 하는 이유를 알아내어 기뻤다.

우리 학교에는 많은 학생들이 이성교제를 한다. 중학교 2학년 때, 개학 첫날 나는 폴이란 친구를 만났다. 우리는 서로 잘 어울려 지냈다. 폴은 참 좋은 친구였다.

다음 날 방과 후, 폴이 내게 데이트 신청을 했다. 내가 안 된다고 말하자, 그 이유를 물었다. 나는 내가 예수 그리스도 후기 성도 교회 회원이며, 우리는 16세 이전에는 데이트를 하지 않는다고 말했다. 폴은 왜 그러는지 다시 물었고, 그때서야 나는 나 자신도 그 이유를 잘 모르고 있다는 것을 깨달았다.

그날 밤, 나는 집에 돌아와 폴의 질문에 대해 깊이 생각했다. LDS.org에서 조사를 했고 경전을 읽었다. 나는 고든 비 힝클리(1910~2008) 회장님의 이 말씀을 찾았다. “주님께서는 훌륭한 목적을 위해 우리가 서로 매력을 느끼고 끌리도록 만드셨습니다. 그러나 이러한 매력은 통제받지 않으면 화약고가 될 수도 있습니다. …… 바로 이러한 이유로 교회에서는 이른 데이트를 반대하는 것입니다.”

“주님께서는 훌륭한 목적을 위해 우리가 서로에게 매력을 느끼고 끌리도록 만드셨습니다. 그러나 이러한 매력은 통제 받지 않으면 화약고가 될 수도 있습니다. …… 바로 이러한 이유로 교회에서는 이른 데이트를 반대하는 것입니다.” —고든 비 힝클리 회장

청소년의 힘을 위하여도 찾아보았다. 거기에는 이렇게 나온다. “데이트는 여러분이 사교성을 기르고 우정을 키우며 건전한 오락을 즐기고 궁극적으로 영원한 동반자를 찾는 데 도움이 될 수 있습니다.”

다음 날 나는 폴에게 청소년의 힘을 위하여 소책자를 보여 주었다. 폴이 소책자를 읽는 것을 다른 사람들도 보았고, 후기 성도인 내 친구들은 내가 반 친구들의 질문에 답할 때 옆에서 도와주었다. 폴의 질문에 답할 수 있어서 행복했다.

청소년의 힘을 위하여에는 16세 이전에 데이트 하는 것과 청소년기에 심각한 관계를 형성하는 것은 부도덕으로 이어질 수 있고 우리가 만나는 사람의 수를 제한한다고 나온다. 엄마도 우리가 16세 이전에 데이트를 해서는 안 되는 이유는 미래의 성공에 매우 중요할 수 있는 공부와 기회들에 집중하지 못하게 될 수 있기 때문이라고 말씀하셨다. 열세 살 때, 이별의 영향으로 우울함에 빠져 버린 친구들을 본 적이 있다.

16세 이전에는 데이트를 하지 말아야 하는 이유를 알아내어 폴의 기분이 상하지 않는 방법으로 대답해 줄 수 있어서 기뻤다. 나는 좋은 친구가 생겼고, 우리의 우정이 오래 지속되기를 바란다. 주님께서 우리 모두가 언젠가 충실하고 영원한 동반자를 찾을 수 있도록 친구들을 주시고 적정한 연령에 데이트할 기회를 주신 것에 감사한다.

본 글은 2014년 2월호 리아호나에 실린 기사에서 발췌했다.

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